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El Siglo de China

Contenido
Introduccin.
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Ttulo del Libro: The Chinese Century Autor: Oded Shenkar Fecha de Publicacin: 13 de Octubre 2004 Editorial: Wharton School Publishing N Pginas: 208 ISBN: 0131467484 EL AUTOR : El Dr. Oded Shenkar ha dedicado ms de treinta aos al estudio de
China, y fruto de esta aplicacin son numerosos artculos y libros publicados sobre este pas. En la actualidad ocupa la ctedra de la Ford Motor Company en Administracin de Empresas Globales y es profesor de direccin y recursos humanos en el Fisher College of Business de la Ohio State University. Realiza labores de consultora tanto para multinacionales como para empresas de nueva creacin de EE.UU., la UE, China, Japn y Corea del Sur, entre otros. Ha colaborado adems no slo con los gobiernos de varios estados y pases, sino tambin con organizaciones internacionales.

La aurora del siglo chino.


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El Reino del Centro.


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Un pas inigualable.
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De los calcetines a la industria aeroespacial.


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El Rolex de dos dlares.


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Introduccin
Sabemos que la realidad se presenta ante nosotros de forma polidrica, o lo que es lo mismo, ofrece muchas caras. El caso del ascenso de China a potencia econmica y poltica debe observarse desde mltiples perspectivas para as poder valorarlo con mayor objetividad. China es ya la segunda economa mundial y, de seguir creciendo al ritmo actual, dentro de veinte aos lograr sobrepasar a EE.UU. De hecho, en muchos sectores, especialmente los que son intensivos en mano de obra, China es ya el actor global dominante. Es previsible que en el futuro no slo retenga esa capacidad, sino que tambin aada sectores de tecnologa media

El desafo comercial.
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Al Este a toda mquina: dnde estn los empleos.


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Una televisin de Sichun.


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El ascenso de China.
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Conclusin.
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para posteriormente ascender hasta lo ms alto introducindose en reas en las que prima el conocimiento, que son las que tomarn las riendas de la economa mundial. El ascenso de China como potencia econmica es imparable. Solo nos resta adaptarnos o ser absorbidos por la vorgine que se avecina. En El Siglo Chino, Shenkar explica cmo funciona la maquinaria china y cmo el ascenso del gigante asitico va a afectar a los gobiernos, empresas, consumidores y empleados de otros pases, en especial a los de Estados Unidos. La obra tiene por finalidad analizar el impacto de China en empresas, empleados y consumidores del mundo por una parte y, por la otra, evaluar las alternativas con que cuentan las empresas e individuos para seguir

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Leader Summaries 2004. Resumen autorizado de: The Chinese Century por Oded Shenkar, Wharton School Publishing 2004.

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siendo competitivos en el nuevo entorno.

Taiwn y Hong Kong por un lado, y por otro, la transferencia de tecnologa de los centros de I+D montados por empresas extranjeras en La aurora del siglo chino territorio chino animadas por los incentivos concedidos por el gobierA pesar de las muchas analogas que no chino, que con ello pretende que se han realizado, el ascenso de en el futuro se creen multinacionaChina guarda ms relacin con el les chinas de la talla de Toyota, ascenso, un siglo antes, de EE.UU. Sony y Samsung. Es igualmente cierque con el ascenso de Japn y los to que China sufre tambin ciertas cuatro tigres (Corea del Sur, debilidades que necesita superar, Singapur, Taiwn y Hong Kong). como la falta de un sector servicios Asistimos al crecimiento de una desarrollado, un sector bancario futura potencia mundial, que goza desastroso y una capacidad limitada de incomparables recursos, cuyas para generar innovacin tecnolgiaspiraciones son elevadas y que ca. adems cuenta con una firme pos- Fue en el siglo XIX cuando las potentura negociadora y con el apoyo cias occidentales obligaron a una financiero y tcnico de una dispo- dbil China a firmar una serie de ra de ciudadanos experimentados tratados de comercio desiguales. en el mundo de los negocios. Sin Mientras que a Occidente le intereduda el impacto de China ser tan saban el t y la seda chinos, los pagrandioso que se dejar sentir tanto ses occidentales posean pocos proen los pases desarrollados como en ductos que a China le pudiesen conlos pases en vas de desarrollo. venir. Un siglo despus, lo nico que Unos y otros necesitan desarrollar ha cambiado son los productos que estrategias y buscar respuestas para llegan a los puertos europeos y hacer frente al reto que se les pre- estadounidenses, ya que pocos senta. siguen siendo los productos que susChina lograr ascender gracias a sus citan el inters chino. Ello explica recursos humanos y a sus capacida- el dficit comercial estadounidense des. En primer lugar, la poblacin con China: en 2003, las cuatro catechina asciende segn las cifras ofi- goras en que ms productos imporciales a 1.300 millones de personas, t estaban relacionadas con la tecaunque se estima que podra sobre- nologa. pasar los 1.600 millones. En otras El dficit comercial estadounidense palabras, una reserva casi infinita con China es el mayor y el de ms de trabajadores y no slo de mano rpido crecimiento, pero tambin de obra no especializada, sino tam- el que ms afectado se ve por el bin una cantidad cada vez mayor rgimen de proteccin intelectual de ingenieros, cientficos y tcnicos que China ignora sistemticamente. especializados que, a medida que el La razn de existir de ese dficit es sistema educativo se moderniza y que ambos pases se encuentran en las instituciones de educacin abren puntos diferentes de la curva de sus puertas a la influencia exterior, desarrollo, segn la cual, a medida estn cada vez ms a la par con los que se van desarrollando, los pases expertos de otras naciones. En este pasan de la agricultura a la indusaspecto, China cuenta adems con tria y de la industria a los servicios. la aportacin que realizarn, cuan- De ello podra concluirse que la do regresen, los estudiantes chinos separacin entre China y EE.UU. que hoy se forman en el extranjero disminuir en la medida en que (por ejemplo, en EE.UU. constitu- China progrese. Sin embargo, este yen el contingente ms numeroso). argumento resulta vulnerable ya De hecho, el gobierno chino ya ha que, como seala el autor, la gama comenzado a poner en marcha pro- de productos en que ambos compigramas para facilitar el regreso de ten es grande y sigue creciendo. los ms brillantes. Adems, China pretende retener los Otras fuentes de conocimiento tec- sectores intensivos en mano de obra nolgico, cientfico y de direccin al tiempo que avanza a otros ms de empresas son las economas de sofisticados. Por otro lado, cabe
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destacar que ms de la mitad de las exportaciones de China las realizan multinacionales extranjeras, es decir, "Foreign Invested Enterprises" que son subsidiarias de empresas estadounidenses o han forjado con ellas "joint ventures" o empresas de riesgo compartido, ya que a EE.UU. le resulta relativamente fcil desmontar fbricas y trasladar la produccin a China. Otra de las causas del desequilibrio comercial entre China y EE.UU. es la moneda china, el Reminbi o moneda del pueblo, ms conocida como Yuan, que segn la mayora de los economistas est infravalorada, lo cual favorece las exportaciones. Dado que el dlar ha visto disminuido su valor respecto al euro y al yen, el gobierno estadounidense est presionando para que el yuan se revale y los productos chinos se encarezcan en EE.UU., con el fin de que la competencia con los productos estadounidenses sea menos desigual. Entre las opciones monetarias que se presentan ante el gobierno chino se encuentran la de dejar que la moneda flucte libremente y la de establecer una franja de cambio ms alta, pero hasta el momento China se ha resistido aduciendo que es una injerencia en sus asuntos internos. En 2002 la UE tena un dficit comercial con China de 45.000 millones de dlares; sin embargo, las importaciones tan slo representaban un 1,8% de las importaciones totales, lo cual equivala a la mitad de lo que importaba de Japn. Mientras Europa siga controlando sectores estratgicos como el automovilstico, China no ser una amenaza; pero el da en que las exportaciones aumenten, las tornas cambiarn. Por su parte, las preocupaciones de Japn son ante todo geopolticas, ya que el pas isla resulta bastante vulnerable al ascenso de China. Las exportaciones de Japn a China representan aproximadamente la mitad de sus importaciones, muchas de las cuales las realizan empresas japonesas. En cuanto a los pases en desarrollo, tienen en China a un duro competidor dados sus bajos costes laborales, modernas infraestructuras y las economas de escala que genera la concentracin industrial; argumen-

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tos tan poderosos que incluso hacen palidecer las ventajas de Mxico para alcanzar al mercado estadounidense gracias a su proximidad y al NAFTA. China fabrica siete de cada diez juguetes vendidos en el mundo. Hasbro y Mattel ya han trasladado su produccin a China, manteniendo en EE.UU. el diseo, el desarrollo de nuevos productos y el marketing. Para la fabricacin de juguetes se utiliza una tecnologa ms bien rudimentaria que, al igual que en el sector textil, no tiene ni valor estratgico ni implicaciones para la seguridad nacional. Pero China ya no se limita a la fabricacin de juguetes. Tambin fabrica a gran escala lneas de productos que, como los utensilios domsticos, por ejemplo, an no desempean un papel importante ni en Europa ni en EE.UU. La prxima fase consistir en la subcontrata con empresas extranjeras manteniendo supervisin, branding y marketing en el pas de origen. En el estadio siguiente surgir un nuevo individuo, el del fabricante chino que exporta bajo su propia marca. Este proceso se ver favorecido por los avances en las cadenas de distribucin global, que reducen los costes de importacin de productos terminados y de componentes al transportar mercancas a la ida y a la vuelta sin realizar viajes de vaco. Aunque China depende en menor medida que pases como Malasia o Blgica de las exportaciones, necesita que continen aumentando no slo con el fin de poder sufragar las importaciones de bienes capitales y materias primas, sino tambin como garanta de estabilidad poltica y social, pues China es una bomba de relojera que el desempleo podra accionar. De hecho, a lo largo de toda la historia de este pas los campesinos desocupados han sido una fuente de alzamientos y revueltas. En el resto del mundo, los sectores en que predomina la mano de obra sern los ms afectados en primer trmino, ya que resulta imposible competir con salarios chinos de poco ms de 50 centavos de dlar por hora, complementados por una productividad mayor y mejores

infraestructuras. Adems, en cuanto las cuotas y aranceles desaparezcan, la competencia no har ms que endurecerse. Pero a medida que el pas avance tecnolgicamente, los empleos que se vern afectados sern otros mejor pagados y en los que el conocimiento primar sobre la intensidad de la mano de obra: en la industria sern los puestos de base (desde la contabilidad a la atencin al pblico) y en el sector servicios los relacionados con los seguros y la banca. Decamos al comienzo que la realidad es polidrica y la otra cara de la moneda es que, en contrapartida, los mercados occidentales se estn convirtiendo en un paraso para los consumidores, que han asistido a un descenso sin precedentes de los precios. En EE.UU., la proliferacin de productos chinos est ntimamente ligada al ascenso de cadenas como Wal-Mart, cuya estrategia de "precios bajos todos los das" no sera posible sin China. No debe menospreciarse el poder de los consumidores estadounidenses, que ante la prdida de empleos en EE.UU. podran comenzar a realizar compras emocionales y, al igual que ya sucedi en otras ocasiones, empezaran a decantarse por los productos estadounidenses ("Buy American"). En todo caso, el ascenso de China repercutir no slo en el consumidor, sino tambin en el panorama social y poltico, poniendo a los polticos contra las cuerdas y obligndoles a actuar.

El Reino del Centro


El panorama econmico y comercial chino est anclado en las antiguas tradiciones chinas, en las marcas dejadas por el pasado y las lecciones que de ellas se extrajeron. Comprender ese pasado resulta crucial porque arroja algo de luz sobre la China actual. De sus cinco mil aos de historia, destacan tres periodos: la poca imperial, las dcadas de entre finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX, en que fueron humillados por los extranjeros y, ms recientemente, los aos de gobierno comunista, que van de 1949 a 1978.

China realiz sus mayores logros en la poca imperial, cuando lleg a ser no slo una potencia regional sino tambin la civilizacin ms avanzada del mundo. Aunque fundado sobre una filosofa semirreligiosa denominada confucianismo, el sistema imperial tambin recibi influencias de otras ideologas como el taosmo, el budismo legalista y el mohismo. Del confucianismo, que consideraba la formacin acadmica como la actividad humana ms importante, han llegado hasta el presente elementos como la disciplina, la estabilidad, el logro acadmico y el prestigio del funcionariado. El legalismo, pilar sobre el que se apoy la dinasta Qin en su unificacin de China, prescribi un sistema codificado de leyes de obligado cumplimiento. Por ltimo, la filosofa mohista situaba a la nacin en un lugar preeminente, anulando toda aspiracin o necesidad individual. Durante la poca imperial se desarroll el primer sistema de oposiciones, en el que los mejores puestos eran ocupados por los que ms mritos lograban. Curiosamente, dicho sistema no slo se sigue utilizando en la actualidad, sino que adems es considerado como el modelo occidental de administracin. A pesar de la falta de transporte y comunicaciones, el emperador controlaba sus vastos territorios gracias, por un lado, al sofisticado sistema burocrtico compuesto por mltiples ministerios que operaban a escala central, provincial y local y, por otro, a la burocracia profesional. El representante imperial ms poderoso era el funcionario de distrito, autoridad administrativa suprema que en su jurisdiccin haca las veces de juez, polica y guardin de la ley, lo cual explica en parte por qu China carece en la actualidad de un poder judicial independiente. A pesar de sus carencias, la burocracia imperial era el sistema administrativo ms formidable de su tiempo, proporcionaba un entorno en el que primaban los intereses locales y las regiones escapaban a los intentos de la administracin central por robustecer su gobierno, lo cual queda reflejado en el dicho "el cielo es alto y el
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emperador est lejos", en uso an hoy. En el plano cultural, la poca imperial vio el nacimiento de inventos que cambiaron el curso de la humanidad, como la plvora, el papel o la imprenta. Sin embargo, los chinos no supieron desarrollar las estructuras mentales sobre las que fijar los principios generales de la ciencia y con ello cerraron la puerta a una innovacin continua. Asimismo, no dieron con la manera de difundir y aplicar la innovacin a la economa y al ejrcito. Ello no impidi que las naciones que rodeaban al imperio le rindieran tributo y adoptaran elementos de lo que consideraban una cultura superior, como la escritura. Incluso las dinastas extranjeras ocupantes, Mongoles y Manches, adoptaron la cultura china, por avanzada, en lugar de imponer la suya propia. El occidental fue el primer modelo de cultura, sociedad y economa que presentaba una alternativa a las ideas chinas. Adems, el poder de conviccin de los occidentales radicaba en su podero militar y su abrumadora superioridad tecnolgica. A pesar del rechazo inicial, los chinos se vieron obligados a adoptar la tecnologa occidental, aunque se resistieron a hacer lo mismo con sus valores. El gobierno republicano firm una serie de desiguales y humillantes tratados con las potencias extranjeras y, a la vez, les concedi derechos extraterritoriales en suelo chino. En los aos treinta y cuarenta, China se vio humillada de nuevo por las incursiones niponas en Manchuria. De todo ello China extrajo varias lecciones. Ante todo, aprendi a desconfiar de las intenciones de las naciones extranjeras e intent no depender del exterior. La importancia de la tecnologa para lograr este propsito explica no slo la fijacin actual del gobierno chino por conseguir transferencias de tecnologa, sino tambin la asociacin de tecnologa y seguridad nacional. Otra de las herencias de este periodo es el propsito de combinar tecnologa extranjera con valores chinos. El tercer periodo destacado de la historia china es el gobierno comunista que comienza en 1949. En l
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destaca el Gran Salto Adelante de Mao (1958 a 1960), en virtud del cual se enviaron las fbricas al interior del pas causando grandes hambrunas entre la poblacin, y la Revolucin Cultural (1966 a 1968) en que Mao lanz su Guardia Roja contra los intelectuales disolviendo el sistema educativo y la economa organizada. Las consecuencias de esta "dcada perdida" se dejaron sentir hasta 1975, aunque siguieron planeando sobre China durante varios decenios ms (por ejemplo, muchos de los actuales empresarios chinos carecen de formacin). De este periodo se extrajeron, entre otras, las siguientes lecciones: que las ideologas y la economa constituyen una mezcla explosiva, que China necesitaba no slo una transformacin mental sino tambin una reorganizacin del sistema de produccin, que la concentracin de infraestructuras y conocimientos tcnicos deba permitirse aunque resultase peligrosa desde el punto de vista poltico e ideolgico y que el futuro del rgimen comunista estaba ligado a la prosperidad econmica de la nacin. En octubre de 1975, el rgimen comenz su apertura, aunque la lucha poltica continu como demuestran sucesos como la masacre de la Plaza Tiananmen. En su determinacin por lograr transferencias de tecnologa, el gobierno chino est dispuesto a permitir que los conocimientos se extiendan llegando a empleados, consumidores y otras partes interesadas. Su mayor aspiracin es restaurar la antigua gloria imperial restableciendo el nivel poltico, cultural y de seguridad. Como otros regmenes no democrticos del mundo, el chino se nutre de smbolos para mostrar su grandeza: la construccin del edificio ms alto del mundo, la organizacin de los juegos olmpicos, etc. Sus aspiraciones polticas y econmicas estn alineadas; sin embargo, "la revolucin econmica" china no se habr completado hasta que una nueva generacin de dirigentes tome las riendas de la gerencia empresarial y China pase, en primer lugar, de la subcontratacin al diseo y desarrollo de nuevos productos y despus a la generacin

de sus propias marcas. El sector servicios est an poco desarrollado, en parte debido a que hace poco que est abierto a la competencia extranjera. Sin embargo, forma parte de la visin de la China futura, como tambin el transporte y las comunicaciones. En su carrera milenaria plagada de altibajos, el Reino del Centro est ascendiendo de nuevo y esta vez lo hace determinado a conjugar el esplendor del pasado con las promesas de futuro.

Un pas inigualable
China no es la primera economa del mundo que, saliendo de las filas de los pases en desarrollo, se sita entre las potencias industriales de vanguardia. Japn y Alemania resurgieron de sus cenizas tras la Segunda Guerra Mundial y, ms recientemente, el caso de Corea del Sur resulta igualmente ilustrativo. Cabe cuestionarse si China no es ms que otro eslabn de la cadena, ya que de ser as su impacto sera temporal, limitado y predecible. Sin embargo, el autor apuntaba ya que el ascenso de China guarda ms relacin con el ascenso de EE.UU. en el siglo pasado que con el de las economas que le preceden. Su peculiaridad reside en la coincidencia en el tiempo de su desmesurada poblacin, su enorme economa y su rpido crecimiento, pero tambin en su legado histrico, sus instituciones, sus elevadas aspiraciones, su incomparable combinacin de recursos y su poder de negociacin. Esta constelacin de sucesos interdependientes no tiene ni precedentes, ni visos de repetirse en breve en ningn otro lugar. Ya de por s, China es el nico pas comunista que ha logrado un rpido crecimiento econmico en un periodo de tiempo sostenido. Tambin cabe plantearse si China es un nuevo Japn. Resulta inevitable que al evaluar las relaciones comerciales entre EE.UU. y China, salga a colacin el nombre de Japn, dados los muchos paralelismos que se pueden trazar entre ambas naciones asiticas. Las dos han sido consideradas una amenaza para la seguri-

The Chinese Century

dad nacional estadounidense, ambas tienen un dficit comercial con EE.UU., han manipulado sus tasas de cambio en pro de la competitividad de sus productos, ambas han burlado los derechos de propiedad intelectual y han erigido todo tipo de barreras para impedir la importacin de productos estadounidenses. En los setenta Japn era menospreciado como el patito feo; en los ochenta se convirti en el cisne admirado por las escuelas de negocios. A pesar de poder dibujar todos estos paralelismos, no debemos ignorar las brutales diferencias de tamao entre ambos pases en lo que se refiere a poblacin y territorio. Japn necesit una generacin para pasar de la baja a la alta tecnologa, pues a diferencia de EE.UU., no contaba con el apoyo de la inmigracin, pero China puede hacerlo en menos tiempo porque las reservas de mano de obra barata del interior durarn aos. Por otra parte, adems de contar con el apoyo financiero y tcnico de Hong Kong y Taiwn, China posee una comunidad de inmigrantes diseminados por todo el planeta, algo que no tiene Japn. Adems, el sistema educativo se est abriendo paulatinamente, la inversin extranjera en China es mayor, el pas es miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU y est llamado a desempear un papel cada vez ms activo en la poltica internacional. Por ltimo, los conflictos comerciales con China se tratan de forma multilateral en el seno de la Organizacin Mundial del Comercio, mientras que Japn y EE.UU. dirimen sus disputas bilateralmente. La capacidad de innovacin es una funcin tanto del nmero de cientficos e ingenieros, como de la herencia cultural. A lo largo de la historia, Japn ha sido un imitador y China un innovador. El sistema educativo japons no fomentaba el pensamiento crtico sino la conformidad con el grupo, aplastando con ello la innovacin. Por su parte, el sistema chino sufri de lo mismo tan slo durante una parte de su historia, ya que durante la poca imperial las ciudades chinas actuaron como anfitrionas de residentes

extranjeros y ahora continan con esa tradicin acogiendo a inversores extranjeros, enfoque que contrasta con la expulsin de extranjeros y cierre de fronteras de Japn para evitar las influencias externas. Por otra parte, a pesar de su legado de control burocrtico, los chinos toleraron la actividad empresarial durante gran parte de su historia, como lo atestigua la existencia del comercio y comerciantes. La actividad empresarial sobrevivi hasta 1950 y se relanz desde 1979, y los chinos residentes en el exterior trajeron consigo su gran entusiasmo y su gran capacidad empresarial. Con el estallido de la burbuja de la bolsa de Tokio a finales de los ochenta y con el declive de Japn en los noventa, EE.UU. se sinti tranquilo al observar que la amenaza nipona retroceda. Sin embargo, el vaco que dej fue pronto tomado por los cuatro tigres, que ocuparon primero las reas de baja tecnologa e intensivas en mano de obra que Japn se haba visto obligado a abandonar y despus, vindose en la misma tesitura debido a la feroz competencia china, optaron por dirigirse al mercado de lujo. En la actualidad, los tigres son inversores y socios de China contribuyendo al crecimiento del comercio intraasitico. Otro pas que guarda cierto parecido con China es la India: ambos tienen una poblacin que sobrepasa los mil millones de habitantes y una dispora con potencial para contribuir al desarrollo del pas, se han esforzado por liberarse del estricto control socialista y han logrado atraer inversiones lucrativas como el I+D tecnolgico. Sin embargo, India cuenta con varias ventajas, como sus ms de cincuenta aos de democracia, tener una clase media, considerar el ingls como lengua oficial y disponer de un sistema jurdico y financiero relativamente independientes. Recientemente se defenda en la publicacin Foreign Policy que India podra llegar a aventajar a China, ya que esta ltima dependa demasiado de las inversiones extranjeras, careca de dotes empresariales y no contaba con multinacionales reconocidas. Sin embargo, todas esas afirmacio-

nes son parcialmente ciertas. China no slo posee una tasa de crecimiento mayor, sino que adems la inversin extranjera que recibe la India equivale a menos de un 10% del total recibido por China. Por otra parte, China compite a escala global en una serie de sectores que van desde los textiles a toda clase de utensilios, mientras que India se limita al software, los call centers ? y otros trmites administrativos. En definitiva, aunque desempear un papel importante en ciertos sectores econmicos, India no lograr alcanzar a China en un futuro prximo.

De los calcetines a la industria aeroespacial


China es el lder mundial de productos intensivos en mano de obra, pero no nos confundamos, tambin es el fabricante lder a escala mundial de telfonos mviles adems de un importante productor de chips, elementos de telecomunicaciones y, algn da, de automviles y aviones comerciales: ya fabrica aviones militares, ha montado aviones comerciales y est desarrollando aeronaves con motor a reaccin para vuelos continentales. Las empresas chinas estn empeadas en subir la escalera tecnolgica saliendo de las filas de los imitadores para convertirse en creadores de los que marcan el paso. Su finalidad no es alcanzar a las potencias industrializadas, sino sobrepasarlas. Para ello cuentan con un detallado plan en el que la inversin extranjera y las transferencias de tecnologa ocupan un lugar primordial. Las ambiciones tecnolgicas de China estn ancladas en las contradicciones de un pasado de mil aos de invencin tecnolgica que no vio continuidad, en la humillacin y la derrota militar que sacaron a la luz el retraso tecnolgico del gigante a finales del siglo XIX y comienzos del XX y en los intentos de innovar por decreto, siguiendo el modelo sovitico, en la segunda mitad del siglo XX. Estas experiencias dan forma a las actuales aspiraciones y miedos del gobierno chino, su visin de la
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The Chinese Century

ciencia, el papel de la empresa, los obstculos a los que se enfrenta y las estrategias para salir adelante. Tras la "dcada perdida" de la Revolucin Cultural, el comienzo de las reformas que arrancaron en 1979 trajo consigo un aumento paulatino de apertura y transparencia. China haba quedado tan por detrs del mundo desarrollado y de los cuatro tigres asiticos, que Deng Xiaoping y sus colaboradores identificaron el progreso tecnolgico como la clave para la modernizacin, el poder militar, el crecimiento econmico y la prosperidad. Fue entonces cuando comenzaron a importar tecnologas que ya estaban anticuadas en otros pases, lo cual beneficiaba a ambas partes: al feliz vendedor que lograba deshacerse de ella y al comprador chino que se haca con herramientas de produccin ms modernas que las existentes en China, cuyo manejo los ingenieros podan aprender con facilidad y que, por otra parte, utilizaban bastante ms mano de obra que las modernas, lo cual desde la perspectiva del gobierno significaba menos gente desocupada. Pronto se dieron cuenta de que no bastaba con importar maquinaria, que tambin haba que cambiar los mtodos de administracin: haba que comenzar a pensar en la empresa como un conjunto integrado y sinrgico. Sin embargo, el gobierno consideraba que, aunque deba aprenderse de los extranjeros, dada su superioridad econmica, militar y de conocimientos, era vital que la cultura y la sociedad chinas no se contaminasen. La inversin extranjera desempeaba un papel clave en la transferencia de tecnologa y por ello, una de las primeras iniciativas del gobierno fue dictar una ley que daba prioridad a la inversin en sectores intensivos en tecnologa al tiempo que requera tomar un socio chino. Un joint venture era, a su entender, la mejor forma de lograr una transferencia amplia de conocimientos sin levantar recelos nacionalistas. Adems, el gobierno incentiv a las empresas dispuestas a transferir tecnologas punta dndoles permiso para establecerse en el lugar dese6

ado, concedindoles exenciones fiscales prolongadas, brindndoles mayor libertad de accin en la administracin de la empresa y prometindoles acceso al codiciado mercado nacional. Por el contrario, los proyectos que conllevan siempre la importacin de tecnologa extranjera, sin que exista una transferencia tecnolgica, aparecen en la lista "restringida". Por su parte, el establecimiento de centros de I+D en territorio chino se ha convertido en una prioridad para el gobierno. De hecho, uno de los factores determinantes en la concesin del derecho a invertir en Shanghai a General Motors en lugar de a Ford fue la promesa de establecer un gran centro de I+D y transferir tecnologa moderna al centro. Hoy la lista incluye otras muchas empresas como Oracle, Siemens, Lucent, Nokia, Nortel, Agilent, IBM y HP. Se han creado en total ms de 200 centros, si bien algunos observadores occidentales juzgan que se ha exagerado su importancia y que en ellos no se realizan autnticas innovaciones, sino que se limitan a adaptar los productos a las condiciones del mercado chino. Pero las transferencias de tecnologa no slo dependen de la voluntad de los extranjeros para realizarlas, sino tambin de la capacidad de los chinos para asimilarlas, y lo mismo podra decirse de los centros de I+D. El pas todava tiene mucho camino por recorrer. En el ao 2000, por cada milln de personas 459 cientficos e ingenieros estaban realizando I+D en China, lo cual representa un 10% del total de EE.UU. Los cientficos chinos sacaron a la luz 9,000 artculos en publicaciones especializadas en ciencia y tecnologa en el 2000, mientras que los estadounidenses publicaron 166.000. Las cifras dicen por s mismas que China necesita mejorar tambin su "humanware". Para ello, el gobierno ha emprendido una reforma fundamental del sistema educativo, al tiempo que intenta que regresen al pas los ingenieros y cientficos que se marcharon en pos de una formacin en los pases industrializados, a quienes en el argot se les denomina las "tortugas", por alusin a la tendencia de esos

animales a volver al lugar donde han nacido. Una de las carencias del legado chino de I+D era su insuficiente infraestructura para difundir la tecnologa, tanto de propia creacin como heredada, a la empresa. El crecimiento de las iniciativas de I+D y el lanzamiento de la ciencia y la tecnologa son prueba de la determinacin de las empresas por superar su papel de "fbricas del mundo" y convertirse en verdaderas compaas, capaces de desarrollar un producto y venderlo bajo su propia marca.

El Rolex de dos dlares


Se estima que en 1998 las ventas de productos falsificados alcanzaron los 24.000 millones de dlares, aunque la cifra real podra ser mucho mayor. Cuando el gobierno chino quiere mostrar que tiene la situacin bajo control, da algn golpe de efecto. Para los propietarios de las marcas no resulta tan sencillo, pues temen que los consumidores dejen de comprar el verdadero producto por miedo a que sea falso. No obstante, China no es el primer pas que ha violado los derechos de propiedad intelectual. En el siglo XIX, EE.UU. era uno de los mayores transgresores de los derechos de propiedad intelectual, pero a medida que se industrializ cambiaron sus intereses, dado que le iba ms en proteger dichos derechos que en violarlos. China podra seguir el ejemplo de EE.UU., pero mientras eso sucede contina beneficindose de la tecnologa y reputacin de marcas reconocidas en su mayora de otros pases: algo que las autoridades chinas toleran, apoyan e incluso a veces dirigen a escala local. La falsificacin y sus varios derivados causan un dao enorme a los propietarios de los derechos de propiedad intelectual que, tras invertir en el desarrollo y marketing de productos, observan impotentes cmo los consumidores substituyen el original por una imitacin barata. De hecho, en algunas categoras de productos las falsificaciones han desplazado a los originales hasta el

The Chinese Century

punto de convertirse en lderes del mercado. Y, es que, aunque algunas no son ms que burdas imitaciones, otras estn tan logradas que han despertado la admiracin de los propietarios de las marcas, que en algunos casos han optado por realizar joint ventures con los falsificadores. Para los recin llegados al mundo empresarial, por su parte, las falsificaciones suponen un ahorro en costes de I+D que les permite ponerse a la altura de los pases industrializados. Como primer productor mundial de nueva tecnologa, EE.UU. es el pas ms vulnerable en este frente. Adems, los lucrativos mrgenes de beneficio que producen las falsificaciones atraen a las mafias internacionales, que se sirven de este medio para costear sus operaciones. Ante la corrupcin en las altas esferas y el tamao y el alcance de las violaciones, China ya ha demostrado ser un caso aparte. Lo ms lacerante es que todo ocurre abiertamente: almacenes de falsificaciones que crecen como championes en pueblos polvorientos, fbricas encubiertas y fbricas "legales", contrabando a travs de las porosas fronteras chinas, venta en las calles y boutiques punteras de las grandes ciudades, etc. Todo ello, fruto de una combinacin de circunstancias en las que influyen factores tanto legales como institucionales. Por una parte, aparece un poder judicial carente de independencia y capacidad para hacer cumplir las leyes y, por la otra, una falta de transparencia en los procesos administrativos y unos salarios que fomentan las prcticas corruptas en el funcionariado. Todo esto, unido al know-how, a la capacidad tcnica y a la produccin a gran escala, hacen de China un paraso de la falsificacin sin rival en todo el planeta. Esta inclinacin a producir falsificaciones se achaca en ocasiones a la cultura y la tradicin, reflejando una vez ms el dicho de que "el cielo es alto y el emperador est lejos". Pero tambin es cierto que el gobierno hace la vista gorda porque esas fbricas ilegales, a fin de cuentas, son una fuente de empleo en un pas donde el paro constituye una

grave amenaza econmica, social y poltica. La fabricacin y distribucin de falsificaciones ha dejado de ser una actividad aislada para convertirse en una prctica sistemticamente organizada con su propia produccin, ventas y canales de distribucin. Un ejemplo de ello es la tristemente clebre ciudad de Yiwu. Cuando los productos terminados no se envan directamente a quien ha efectuado el encargo, se mandan a centros de venta al por mayor como Yiwu, adonde acuden compradores al por mayor y minoristas para revisar la mercanca, comprar o hacer encargos y organizar los envos. Estas cadenas son cada vez ms sofisticadas y se financian tanto con los beneficios procedentes del lucrativo comercio de falsificaciones, como con las inversiones de nuevos accionistas, entre ellos las mafias asiticas. En este ambiente, los fabricantes son una banda de diversa calaa, que van desde el individuo que lo organiza todo en casa, a fbricas, algunas veces propiedad del estado, la ciudad o empresas locales, y otras veces empresas "sombra" (shadow business) establecidas para el propsito. Todos ellos sacan partido de la ventaja competitiva que les proporcionan los costes, pues no invierten en tecnologa, no tienen que construir una imagen de marca y tanto los costes de materias primas como los de mano de obra estn por debajo de los que consiguen los fabricantes legtimos. Las consecuencias de este sistema paralelo afectan de diversas maneras a muchas empresas. En algunos casos, la infraccin arruina el modelo de negocio de una empresa, por ejemplo, el de los videoclubes, cuyos clientes prefieren comprar una copia de buena calidad por un precio similar al que pagan por el alquiler de un DVD. En otros casos, tienen que ajustar el modelo de negocio para paliar los efectos, como en el caso de las filmogrficas que se han decantado por los estrenos mundiales. O mientras que unas empresas protegen su tecnologa y know-how recurriendo a sistemas de proteccin como los "smart chips" o chips inteligentes, otras confan en su capacidad de generar

nuevos avances tecnolgicos antes de que aparezcan las imitaciones o mantienen el know-how en el pas de origen trasladando a China la produccin. Tener presencia en China facilita la imitacin del producto, pero tambin proporciona otras ventajas como la de poder presionar a las autoridades de aquel pas y tener acceso a su mercado. La leccin que podemos extraer de todo esto es que todo empresario debe partir del principio de que si es susceptible de ser copiado, lo copiarn. Adems, toda empresa que se decante por hacer negocios en China, debe incluir un minucioso plan de proteccin de sus derechos de propiedad intelectual.

El desafo comercial
El ascenso de China ya ha hecho mella en las empresas del mundo entero. El impacto se ha dejado sentir en unos sectores ms que en otros (los intensivos en mano de obra han sufrido ms que los intensivos en tecnologa) y ms en unos pases que en otros (en EE.UU. ms que en la UE, donde la legislacin es ms rgida). El avance chino en el sector de mano de obra intensiva no causar grandes estragos en EE.UU., que ya hace tiempo abandon muchas de esas lneas de productos. Sin embargo, desde la perspectiva empresarial, el ascenso de China nos har replantearnos toda clase de lugares comunes respecto a la competencia entre empresas y pases, el valor de la proximidad geogrfica y el coste de entrada y salida en el mercado. Entre los sectores que dominan los chinos se encuentran, por ejemplo, el textil y el de muebles. En la actualidad, la mayor parte de la ropa procedente de terceros pases que se vende en EE.UU. es china, y se espera que en el futuro China se convierta en el proveedor predilecto de la mayora de los importadores estadounidenses. De hecho, China es ya un centro de aprovisionamiento general cuyo ascenso afecta no tanto a los pases desarrollados que deben concentrarse en los sectores en que son ms competitivos, como a los pases en des7

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arrollo, que se vern obligados a buscan fuentes alternativas de crecimiento y empleo. Por su parte, las importaciones de mobiliario chino a EE.UU. se sextuplicaron entre 1996 y 2002, mientras que la produccin estadounidense de los mismos disminuy. En junio de 2003, un fabricante de muebles de Carolina del Norte se quejaba ante el House Comittee on Small Business de que un conjunto de dormitorio hecho en EE.UU. cuesta 22.755 dlares, mientras que uno chino cuesta 7.070 dlares (un 69% ms barato), y acusaba a sus competidores por lo que consideraba una poltica de precios injustos en el mercado estadounidense gracias a los subsidios y manipulaciones monetarias del gobierno chino. El alcance del impacto no se limita a EE.UU. Aunque China domina una serie de categoras de productos en la UE, el dficit comercial europeo es un tercio del estadounidense. Ello se debe, entre otros factores, a que los europeos protegen su mercado interior. En el mercado japons, el impacto lo atenuaron la gran conciencia de marca de los consumidores japoneses y un sistema de distribucin fragmentado e infranqueable. Mxico, que esperaba beneficiarse de su proximidad a EE.UU. y del NAFTA, ha visto sus esperanzas tambalearse, ya que la proximidad tan slo supone un ahorro de 5 centavos por dlar y pronto China gozar de un mejor acceso al mercado estadounidense. Por su parte, los vecinos asiticos de la Asociacin de Naciones de Asia Sudoriental (ASEAN, por sus siglas en ingls) ven en China no slo a un competidor, sino tambin un motor econmico del que temen depender. Cmo deberan prepararse las empresas para el siglo chino? Para empezar, comprendiendo la naturaleza del cambio que se avecina y evaluando su incidencia en su sector, empresa y empleados y, a continuacin, dejando constancia de su intencin de reevaluar la razn de ser de la empresa, cuestionando no slo las prcticas y los procesos, sino tambin los fundamentos del modelo empresarial. Ello les har poner en duda la validez de solucio8

nes que funcionaron en el pasado y replantearse la cadena de valor, lo cual les conducir bien a un nuevo modelo de negocio, bien a salir del mercado. No podemos asumir un enfoque "business as usual". A juicio del autor, para las empresas que estn en sectores intensivos en mano de obra la mejor opcin es salir del mercado. Por doloroso que resulte para los empleados y la comunidad, es preferible tomar medidas drsticas que permitan que el capital y los recursos humanos se redistribuyan a dejarlos sangrar lentamente hasta morir. Las empresas que a pesar de todo decidan quedarse deben formular un plan estratgico, por ejemplo, dedicndose a lneas de productos en las que se destacan y en las que la mano de obra constituye una pequea parte del coste total. Otra solucin es expandir su tecnologa a otras reas relacionadas, no slo en el sector industrial sino tambin a reas del sector servicios con buenas perspectivas de futuro. Por otra parte, especializarse en productos de lujo ha dejado de ser un pasaporte para el xito, ya que las empresas chinas tambin estn atacando este segmento. Ello convierte al desarrollo tecnolgico y la innovacin, que son el taln de Aquiles de China, en una solucin para las empresas que sepan proteger su know-how. Estas deben partir del principio de que "si se puede copiar, lo copiarn". Y resta la opcin de que si no pueden ser vencidos, habr que unirse a ellos. El "outsourcing" o aprovisionamiento en el exterior constituye una pieza clave del plan de supervivencia, ya que con un control de calidad adecuado permite reducir costes sin sacrificar ni la presencia en el mercado, ni la imagen de marca. Adems, la presencia en China tambin es un comodn de cara a la entrada en el mercado chino.

Al Este a toda mquina: dnde estn los empleos


Algunos crticos han achacado a la migracin de empleos a China el desempleo en Estados Unidos. Se

trata de una visin parcial, pues tambin entran en juego otros muchos factores como un aumento de la productividad gracias a la tecnologa, la inversin de capital y la mejora de procesos, entre otros. Adems, China tampoco es el nico pas que hace la competencia a EE.UU. En lo referente a servicios, India se ha especializado en tecnologas de la informacin y call centers, Irlanda en procesamiento de reclamaciones a compaas de seguros y Rusia en diseo de aviones. Aun as, en una economa globalizada no debemos menospreciar el potente mercado laboral chino, compuesto por 750 millones de trabajadores. No existen estadsticas fiables y abarcadoras que reflejen las varias causas del aumento del desempleo: entre ellas destacan el "outsourcing", el "trade displacement" o sustitucin comercial que produce prdida de empleo debido a importaciones que expulsan del mercado a los productos nacionales y el "offshoring" o realizacin de una fraccin del trabajo en otros pases. A pesar de que los datos que manejan los medios de comunicacin suelen reflejar una parte de la realidad, queda claro que estn creciendo los flujos de produccin correspondientes a estos tres fenmenos. Con dos tercios del mercado global, EE.UU. se ha convertido en el lder mundial de "off-shoring". El McKinsey Global Institute estima que en EE.UU. se han perdido 200.000 puestos de trabajo anuales a causa del "off-shoring", mientras que Economy.com eleva la cifra hasta 300.000 y predice que se duplicar al final de la dcada. La otra cara de la moneda es que, mediante un proceso de "destruccin creativa", todos los aos se crean y destruyen empleos, de forma que el aprovisionamiento exterior ("outsourcing") de EE.UU. constituye un activo en otro lugar (un "insourcing") y el desplazamiento comercial destruye empleos en sectores intensivos en mano de obra, mientras que los crea en servicios comerciales tales como la ingeniera o la consultora. Asimismo, el aprovisionamiento en el exterior elimina muchos puestos

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de empleo en el lugar de origen, pero crea otros intensivos en conocimiento y con mayor valor aadido. Los economistas consideran que la migracin de empleos es parte de una redistribucin de recursos, bienes e instalaciones. Se trata de una progresin natural que, segn estos expertos, beneficia a todas las economas. Por tanto, la prdida de dos millones de empleos en EE.UU. en el sector industrial entre 1995 y 2002 sera parte de esa tendencia general. Histricamente, los pases que perdieron empleos en el sector textil pasaron a la fabricacin de bienes superiores. La diferencia entre el patrn histrico y China es la gran reserva de mano de obra existente en el interior del pas. Teniendo en cuenta que las escalas salariales son inferiores en el interior que en la costa, China alberga a todo un pas en su interior. Las perspectivas no son nada halageas si tenemos en cuenta que China no tiene intencin de competir eternamente en los escalafones ms bajos del mercado laboral, desempeando empleos mal pagados y de poco valor aadido, tal y como los estadounidenses vaticinan. Por el contrario, pronto comenzar a competir por hacerse con empleos que crean mayor valor aadido y que hasta hace poco los pases industrializados consideraron propiedad exclusiva de ellos. En la actualidad, ya se han visto desplazados de sus puestos los empleados de sectores en los que las importaciones procedentes de China aumentan con ms rapidez (utensilios diversos, textiles y maquinaria elctrica). Los trabajos ms seguros son aquellos que requieren un contacto cara a cara con el cliente, los que dependen de redes de contactos sociales, los que no se pagaran ms barato en otro lugar y los que no se pueden comunicar por tecnologa: servicios personales y legales, sectores como la construccin y los servicios mdicos. Asimismo, dado que las cadenas de distribucin crecern, con el aumento de transporte por barco harn falta empleados para servicios logsticos y distribucin de bienes. Otros campos que se

beneficiarn son el de la educacin (habr que formar a estudiantes y trabajadores chinos), el turismo (la clase media china comenzar a viajar como en su da hicieran los japoneses) y el propio mercado laboral chino. Segn una prediccin publicada por el Departamento de Trabajo de EE.UU., de los treinta puestos de trabajo en los que la oferta de empleo crecer ms entre 2002 y 2012, cinco estn relacionados con la salud, cuatro con la educacin, tres con la hostelera y entre el resto destacan las profesiones de guardia de seguridad, bedel y tcnico de reparacin, seguidas de vendedores y conductores de camin. Solo tres de esos treinta son puestos de direccin y dos son tcnicos. No son precisamente los campos en que la mayora desea hacer carrera; sin embargo, la formacin ha dejado de ser un seguro de empleo.

Una televisin de Sichun


Observado desde la perspectiva de los consumidores, resulta maravilloso tener al alcance una gran variedad de productos buenos, bonitos y baratos. En los aos 70, todos esos productos procedan de Japn, que poco despus dio un salto cualitativo mejorando la calidad y ampliando el tipo de exportaciones de forma que los precios tambin subieron. China muestra puntos en comn con el pas del sol naciente, pero tambin presenta grandes diferencias. Para comenzar, China desea hacerse con el mercado de lujo sin abandonar el mercado de masas, ofrece una mayor variedad de productos en una etapa temprana de su desarrollo, ha logrado una penetracin ms rpida en los mercados globales y se dedica a fabricar productos sin invertir en construir identidad de marca, redes de servicio y distribucin. Grandes hipermercados como WalMart, que compiten en el precio, dependen de los productos chinos y brindan sus estanteras de buena gana a marcas desconocidas. Lo mismo puede decirse de los millones de tiendas que en Japn venden toda clase de productos a un solo

precio: 100 yen. Asistimos a un fenmeno cuya explicacin radica en esto: el declive de la marca. Cuando productos como televisores y DVDs se convierten en algo habitual y fcilmente sustituibles, las marcas pierden su atractivo irresistible, con pocas excepciones como la de Sony. A ello contribuye el apetito insaciable de que han hecho gala los consumidores estadounidenses: bicicletas, abrigos, adornos navideos y un largo etctera. A medida que se expande y mejora sus lneas de produccin, China acelera su marcha implacable hacia los mercados del mundo y el estadounidense ha sido hasta ahora el ms perjudicado. China ya le ha ganado la mano en la fabricacin de televisores y muebles de madera, gracias por una parte a su maquinaria y al minucioso trabajo que realiza su mano de obra, por la otra a las subvenciones que recibe del gobierno. Entre las causas que han contribuido a la rpida penetracin de China en el mercado estadounidense, Shenkar apunta un panorama cada vez ms dominado por las grandes cadenas de hipermercados tipo WalMart, la circunstancia de que los productos chinos no compiten frente a frente con productos fabricados en EE.UU., ya que ocupan el segmento inferior del mercado, el precio y el hecho de que los clientes desean comprarlos. Para los consumidores, por su parte, la principal razn para comprar productos chinos sigue siendo el precio, seguido de una percepcin positiva de la calidad y una experiencia excelente con otros productos del mismo origen. China se ha beneficiado del fenmeno del declive de la marca, pues con la excepcin de unas pocas marcas de superlujo ligadas a la industria europea, todas las dems fabrican en Asia (lase China) o estn pensado en ello. Los fabricantes chinos tambin buscan rutas de escape del segmento inferior del mercado y para ello han comenzado a construir sus propias marcas tanto en China como en el exterior, marcas como Haier o Lenovo (anteriormente Legend). Otras empresas han optado por la va rpida comprando los derechos de marca de empresas
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en aprietos (por ejemplo, recientemente Lenovo le compr a IBM el negocio de fabricacin de ordenadores personales), tomando la alternativa de sus antiguos clientes (por ejemplo, TCL compr Royal) o mediante alianzas con fabricantes extranjeros (por ejemplo, TCL posee la mayor parte de una joint venture en la que participan el negocio de televisores de Thomson's con su marca GE). En definitiva, lo nico que podra parar su avance es el rechazo de los consumidores o un regreso del "Buy American" de los 70 como una forma de proteger empleos. Y como ya demostrara el boicoteo a productos franceses poco despus de los sucesos del 11 de septiembre, no se debe menospreciar el poder de los consumidores estadounidenses.

El ascenso de China
El ascenso de China es un acontecimiento comparable al ascenso en el siglo anterior de EE.UU. como potencia econmica, poltica y militar. China se convertir en el fabricante y exportador dominante en sectores que van desde los ms intensivos en mano de obra a los dirigidos por la tecnologa. En una dcada tambin ser el punto de conexin de los mercados del sudeste asitico y del resto de Asia, que rivalizarn con las economas de Europa y las Amricas. Asimismo, ser un rbitro de la diplomacia internacional no slo en Asia sino en el resto del mundo. Por otro lado, al reforzar su poder militar se convertir en un peso pesado que equilibre un mundo dominado por Occidente, sentando las bases de un nuevo sistema de equilibrio del poder. La transicin estadounidense de una economa industrial a una de servicios es una rplica de su anterior paso de la agricultura a la industria. En ambos casos, se destruyeron empleos en unos sectores y en otros se crearon ms puestos, mejor

dotados y con un salario ms alto que los que se perdieron. Siguiendo la misma lgica, sera de esperar que ahora sucediese lo mismo. Sin embargo, por reconfortantes que sean las analogas, tambin pueden resultar engaosas. Lo nico cierto es que estamos pisando tierra desconocida. Del mismo modo, no debemos dar por supuesto que es posible mantener la fabricacin de productos de lujo y las iniciativas de I+D trasladando a China el resto de actividades de produccin. Pecamos de ingenuidad si creemos que China aceptar a largo plazo esa divisin del trabajo y, de hecho, todos los indicios sealan que no ser as. El nivel de la transferencia de tecnologa a China no tiene precedentes y, aunque en la actualidad la inversin que realiza en I+D es modesta en relacin al PIB, a medida que crezca su PIB tambin lo har la cantidad dedicada a I+D. Algunos estudios del impacto de China se centran en su entrada en la Organizacin Mundial del Comercio para hacer predicciones sobre el futuro. Unos ven mayor transparencia, una regulacin ms abierta y un fortalecimiento de la proteccin de los derechos de propiedad intelectual, que igualarn el campo de juego e incrementarn las oportunidades de inversin en China para exportadores e inversores. Por el contrario, los ms escpticos se cuestionan si China cumplir con los tratados de ingreso en la OMC. Hasta ahora, los resultados son desiguales, pues junto a notables progresos se han producido tambin numerosas transgresiones. Lo nico cierto del futuro de China es la incertidumbre: podra producirse un aterrizaje suave o uno abrupto. Segn los partidarios de la teora del aterrizaje suave, los salarios en China subirn hasta que el pas deje de ser competitivo en los sectores intensivos en mano de obra y le releven Vietnam, Bangladesh y otros. Tambin vaticinan un cambio gradual de la tasa de cambio del yuan provocada por las medidas de

apertura al mercado, un mayor control de las falsificaciones y la compra de ms productos estadounidenses. Por su parte, los apostantes por el aterrizaje abrupto ven avecinarse una crisis entre EE.UU. y China que culminar en un choque con consecuencias econmicas, polticas y de seguridad. Presionado por la continua prdida de empleos en el sector industrial, el gobierno se ver obligado a tomar medidas proteccionistas haciendo caso omiso de los acuerdos firmados en el seno de la OMC. Los sindicatos y asociaciones seguirn atacando a China en el frente de los derechos humanos, pero tambin apelarn al comercio justo y a la reciprocidad. Mientras tanto, China continuar defendiendo su industria, aadiendo medidas antidumping a su arsenal de subsidios y otras medidas proteccionistas y defendiendo a los suyos en las disputas comerciales. La opinin pblica internacional podra negarse a apoyar a EE.UU. en estas lides, pues para muchos es un comerciante injusto. En tal caso, EE.UU. se encerrar en s mismo aislndose de las corrientes del comercio internacional. Aunque podra llegar a ser imaginable, un escenario as resulta poco probable.

Conclusin
Si ningn obstculo se cruza en su camino, en el siglo XXI China restaurar su nombre de Reino del Centro. Se convertir en un nudo industrial, comercial y poltico primeramente en Asia sudoriental y central y, a continuacin, en el mundo entero, donde ser una de las dos o tres potencias dominantes. La forma en que se maneje el desafo definir el panorama mundial que heredarn las generaciones venideras.

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