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Ritos corporais entre os Nacirema*

Trata-se de um grupo norte-americano que vive no territrio entre os Cree do Canad, os Yaqui e os Tarahumare do Mxico, e os Caribe Arawak das Antilhas. Pouco se sabe sobre sua origem, embora a tradio relate que vieram do leste. Conforme a mitologia dos Nacirema, um heri cultural, Notgnihsaw, deu origem sua nao; ele , por outro lado, conhecido por duas faanhas de fora: ter atirado um colar de conchas, usado pelos Nacirema como dinheiro, atravs do rio Po-To-Mac e ter derrubado uma cerejeira na qual residiria o Esprito da Verdade. A crena fundamental referente a todo o sistema parece ser a de que o corpo humano repugnante e que sua tendncia natural para a doena. Encarcerado em tal corpo, a nica esperana do homem desviar estas caractersticas atravs do uso das poderosas influncias do ritual e do cerimonial. Cada moradia tem um ou mais santurios destinados a este propsito. Os indivduos mais poderosos desta sociedade tm muitos santurios em suas casas e, de fato, a referncia riqueza de uma casa, muito frequentemente, feita em relao ao nmero de tais centros rituais que possua. Muitas casas so construes de madeira, toscamente pintadas, mas as cmeras de culto das mais ricas tm paredes de pedra. As famlias mais pobres imitam as ricas, aplicando placas de cermica s paredes de seu santurio. Embora cada famlia tenha pelo menos um de tais santurios, os rituais a eles associados no so cerimnias familiares, mas sim cerimnias privadas e secretas. Os ritos, normalmente, so discutidos apenas com as crianas e, neste caso, somente durante o perodo em que esto sendo iniciadas em seus mistrios. Eu pude, contudo, estabelecer contato suficiente com os nativos para examinar estes santurios e obter descries dos rituais . Abaixo da caixa de encantamentos existe uma pequena pia. Todos os dias cada membro da famlia, um aps o outro, entra no santurio, inclina sua fronte ante a caixa de encantamentos, mistura diferentes tipos de guas sagradas na pia e procede a um breve rito de limpeza. As guas sagradas vm do Templo da gua da comunidade, onde os sacerdotes executam elaboradas cerimnias para tornar o lquido ritualmente puro. Na hierarquia dos mgicos profissionais, logo abaixo dos mdicos-feiticeiros no que diz respeito ao prestgio, esto os especialistas cuja nome pode ser traduzido por "sagrados-homens-da-boca". Os Nacirema tm um horror quase que doentio, e ao mesmo tempo fascinao, pela cavidade bucal, cujo estado acreditam ter uma influncia sobre todas as relaes sociais. Acreditam que, se no fosse pelos rituais bucais seus dentes cairiam, seus amigos os abandonariam e seus namorados os rejeitariam. Acreditam tambm na existncia de uma forte relao entre as caractersticas orais e as morais: Existe, por exemplo, um ritual da boca para as crianas com o objetivo de aprimorar sua fibra moral. O ritual do corpo executado diariamente por cada Nacirema inclui um rito bucal. Apesar de serem to cuidadosos no cuidado bucal, este rito envolve uma prtica que choca o estrangeiro no iniciado, que s pode consider-la revoltante. Foi-me relatado que o ritual consiste na insero de um pequeno feixe de cerdas de porco na boca juntamente com certos ps mgicos, e em moviment-lo ento numa srie de gestos altamente formalizados. Alm do ritual bucal privado, as pessoas procuram o mencionado sacerdote-da-boca uma ou duas vezes ao ano. Estes profissionais tm uma impressionante coleo de instrumentos, consistindo de brocas, furadores,

sondas e aguilhes. O uso destes objetos no exorcismo dos demnios bucais envolve, para o cliente, uma tortura ritual quase inacreditvel. O sacerdote-da-boca abre a boca do cliente e, usando os instrumentos acima citados, alarga todas as cavidades que a degenerao possa ter produzido nos dentes. Foi a estas tendncias que o Prof. Linton (1936) se referiu na discusso de uma parte especfica dos ritos corporais que desempenhada apenas por homens. Esta parte do rito envolve raspar e machucar a superfcie da face com um instrumento afiado. Ritos especificamente femininos tm lugar apenas quatro vezes durante cada ms lunar, mas o que lhes falta em frequncia compensado em barbaridade. Como parte desta cerimnia, as mulheres costumam colocar suas cabeas em pequenos fornos por cerca de uma hora. O aspecto teoricamente interessante que um povo que parece ser preponderantemente masoquista tenha desenvolvido especialistas sdicos. Os mdicos-feiticeiros tm um templo imponente, ou latipsoh, em cada comunidade de certo porte. Uma boa proporo de nativos realmente doentes que entram no templo se recuperem. Sabe-se que as crianas pequenas, cuja doutrinao ainda incompleta, resistem s tentativas de lev-las ao templo, porque " l que se vai para morrer". Apesar disto, adultos doentes no apenas querem, mas anseiam por sofrer os longos rituais de purificao, quando possuem recursos para tanto. No importa quo doente esteja o suplicante ou quo grave seja a emergncia, os guardies de muitos templos no admitiro um cliente se ele no puder dar um presente valioso para a administrao. Mesmo depois de ter-se conseguido a admisso, e sobrevivido s cerimnias, os guardies no permitiro ao novato abandonar o local se ele no fizer outra doao. De tempos em tempos o mdicofeiticeiro vem ver seus clientes e espeta agulhas magicamente tratadas em sua carne. O fato de que estas cerimnias do templo possam no curar, e possam mesmo matar o novato, no diminui de modo algum a f das pessoas no mdico feiticeiro. Como concluso, deve-se fazer referncia a certas prticas que tm suas bases na esttica nativa, mas que decorrem da averso profunda ao corpo natural e suas funes. Existem jejuns rituais para tornar magras pessoas gordas, e banquetes cerimoniais para tornar gordas pessoas magras. Outros ritos so usados para tornar maiores os seios das mulheres que os tm pequenos e torn-los menores quando so grandes. A insatisfao geral com o tamanho do seio simbolizada no fato de a forma ideal estar viritualmente alm da escala de variao humana. Umas poucas mulheres, dotadas de um desenvolvimento das mamas quase inumano, so to idolatradas que podem levar uma boa vida simplesmente indo de cidade em cidade e permitindo aos embasbacados nativos, em troca de uma taxa, contemplarem-nos. Nossa anlise da vida ritual dos Nacirema certamente demonstrou ser este povo dominado pela crena na magia. difcil compreender como tal povo conseguiu sobreviver por to longo tempo com a carga que imps sobre si mesmo.
* Texto adaptado a partir de trechos do original: MINER, Horace. In: A.K. Rooney e P.L de Vore (orgs.) You and the others Readings in introductory Anthropology. Cambridge, Erlich, 1976.

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