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27/05/12

Instituto Ludwig von Mises Brasil

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Frdric Bastiat
O que se v e o que no se v Na esfera econmica, um ato, um hbito, uma instituio, uma lei no geram somente um efeito, mas uma srie de efeitos. Dentre esses, s o primeiro imediato. Manifesta-se simultaneamente com a sua causa. visvel. Os outros s aparecem depois e no so visveis. Podemo-nos dar por felizes se conseguirmos prev-los. Entre um bom e um mau economista existe uma diferena: um se detm no efeito que se v; o outro leva em conta tanto o efeito que se v quanto aqueles que se devem prever. E essa diferena enorme, pois o que acontece quase sempre que, quando a consequncia imediata favorvel, as consequncias posteriores so funestas e vice-versa. Da se conclui que o mau economista, ao perseguir um pequeno benefcio no presente, est gerando um grande mal no futuro. J o verdadeiro bom economista, ao perseguir um grande benefcio no futuro, corre o risco de provocar um pequeno mal no presente. De resto, o mesmo acontece no campo da sade e da moral. Frequentemente, quanto mais doce for o primeiro fruto de um hbito, tanto mais amargos sero os outros. Testemunham isso, por exemplo, o vcio, a preguia, a prodigalidade. Assim, quando um homem atingido pelo efeito do que se v e ainda no aprendeu a discernir os efeitos que no se veem, ele se entrega a hbitos maus, no somente por inclinao, mas por uma atitude deliberada. Isso explica a evoluo fatalmente dolorosa da humanidade. A humanidade se caracteriza, em seus primrdios, pela presena da ignorncia. Logo, est limitada s consequncias imediatas de seus primeiros atos, as nicas que, originalmente, consegue enxergar. S com o passar do tempo que aprende a levar em conta as outras consequncias. Dois mestres bem diferentes lhe ensinam esta lio: a experincia e a previso. A experincia atua eficazmente, mas de modo brutal. Mostra-nos todos os efeitos de um ato, fazendo-nos senti-los: por nos queimarmos, aprendemos que o fogo queima. Seria bom se nos fosse possvel substituir esse rude mestre por um mais delicado: a previdncia. Por isso, buscarei a seguir as consequncias de alguns fenmenos econmicos, opondo s que so visveis quelas que no se veem.

I. A vidraa quebrada II. A dispensa III. O imposto


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IV Teatro, belas artes V Obras pblicas VI. Os intermedirios VII. Restrio VIII. As mquinas IX. O crdito X. A Arglia XI. Poupana e luxo XII. Direito ao trabalho, direito ao lucro

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I. A VIDRAA QUEBRADA

Ser que algum presenciou o ataque de raiva que acometeu o bom burgus Jacques Bonhomme[1], quando seu terrvel filho quebrou uma vidraa? Quem assistiu a esse espetculo seguramente constatou que todos os presentes, e eram para mais de trinta, foram unnimes em hipotecar solidariedade ao infeliz proprietrio da vidraa quebrada: "H males que vm para o bem. So acidentes desse tipo que ajudam a indstria a progredir. preciso que todos possam ganhar a vida. O que seria dos vidraceiros, se os vidros nunca se quebrassem?" Ora, h nessas frmulas de condolncia toda uma teoria que importante captar-se flagrante delito, pois exatamente igual quela teoria que, infelizmente, rege a maior parte de nossas instituies econmicas. Supondo-se que seja necessrio gastar seis francos para reparar os danos feitos, pode-se dizer, com toda justeza, e estou de acordo com isso, que o incidente faz chegar seis francos indstria de vidros, ocasionando o seu desenvolvimento na proporo de seis francos. O vidraceiro vir, far o seu servio, ganhar seis francos, esfregar as mos de contente e abenoar no fundo de seu corao o garoto levado que quebrou a vidraa. o que se v. Mas se, por deduo, chegamos concluso, como pode acontecer, de que bom que se quebrem vidraas, de que isto faz o dinheiro circular, de que da resulta um efeito propulsor do desenvolvimento da indstria em geral, ento eu serei obrigado a exclamar: Alto l! Essa teoria para naquilo que se v, mas no leva em considerao aquilo que no se v.
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No se v que, se o nosso burgus gastou seis francos numa determinada coisa, no vai poder gast-los noutra! No se v que, se ele no tivesse nenhuma vidraa para substituir, ele teria trocado, por exemplo, seus sapatos velhos ou posto um livro a mais em sua biblioteca. Enfim, ele teria aplicado seus seis francos em alguma outra coisa que, agora, no poder mais comprar. Faamos, pois, as contas da indstria em geral. Tendo sido quebrada a vidraa, a fabricao de vidros foi estimulada em seis francos; o que se v. Se a vidraa no tivesse sido quebrada, a fabricao de sapatos (ou de qualquer outra coisa) teria sido estimulada na proporo de seis francos; o que no se v. E se levssemos em considerao o que no se v por ser um fato negativo, como tambm o que se v, por ser um fato positivo, compreenderamos que no h nenhum interesse para a indstria em geral, ou para o conjunto do trabalho nacional, o fato de vidraas serem quebradas ou no. Faamos agora as contas de Jacques Bonhomme Na primeira hiptese, a da vidraa quebrada, ele gasta seis francos e tem, nada mais nada menos que antes o prazer de possuir uma vidraa. Na segunda hiptese, aquela na qual o incidente no ocorreu, ele teria gastado seis francos em sapatos e teria tido ao mesmo tempo o prazer de possuir um par de sapatos e tambm uma vidraa. Ora, como Jacques Bonhomme faz parte da sociedade, deve-se concluir que, considerada no seu conjunto, e fazendo-se o balano de seus trabalhos e de seus prazeres, a sociedade perdeu o valor relativo vidraa quebrada. Da, generalizando-se, chega-se a esta concluso inesperada: "A sociedade perde o valor dos objetos inutilmente destrudos" e se chega tambm a este aforismo que vai arrepiar os cabelos dos protecionistas: "Quebrar, estragar, dissipar no estimular o trabalho nacional", ou mais sucintamente: "Destruio no lucro". Que diro vocs, pessoal do Moniteur Industrieil[2] ? E vocs, adeptos deste bom Senhor SaintChamans[3], que calculou com tanta preciso o que a indstria ganharia com o incndio de Paris, levando em conta as casas que seria necessrio reconstruir? Lamento ter que desmoralizar esses clculos engenhosos, tanto mais porque esto influenciando o esprito de nossos legisladores. E insisto para que tais clculos sejam considerados levando-se em conta o que no se v e o que se v. preciso que o leitor aprenda a constatar que no h somente dois, mas trs personagens no pequeno drama que acabei de apresentar. Um deles, Jacques Bonhomme, representa o consumidor reduzido a ter, por causa da destruio, um s prazer em vez de dois. O outro, sob a figura do vidraceiro, nos mostra o produtor para quem o incidente estimula a indstria. O terceiro o sapateiro (ou outro industrial qualquer) cujo trabalho desestimulado tambm pelas mesmas razes. esse terceiro personagem que sempre se mantm na penumbra e que, personificando aquilo que no se v, pea fundamental do problema. ele que nos faz compreender o quanto absurdo afirmar-se que existe lucro na destruio. ele que logo nos ensinar que no menos absurdo procurar-se lucro numa restrio, j que esta tambm, no final das contas, uma destruio parcial.
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Por isso, indo-se raiz de todos esses argumentos favorveis s medidas restricionistas, no se encontrar outra coisa seno a parfrase deste velho dito popular: "O que seria dos vidraceiros, se os vidros nunca se quebrassem?" . __________________________________________________________________________ [1] N. do T.- Jacques Bonhomme, em francs, nome usado como "Joo da Silva" em portugus, representa o homem comum do povo, probo, responsvel. [2] N. do T.- Jornal da Comisso de Defesa da Indstria Domstica, organizao protecionista da poca. [3] N. do T.- Auguste, visconde de Saint - Chamans (1777-1861), deputado e conselheiro de estado na poca da Restaurao, protecionista e partidrio da balana comercial. O fato citado por Bastiat tem origem no conto publicado por Saint-Chamans intitulado "Novo tratado sobre a riqueza das naes", de 1824. Este trabalho foi posteriormente incorporado (1852) ao seu Tratado de economia poltica.

II. A DISPENSA

O mesmo que acontece a um povo acontece a um homem. Quando ele deseja obter alguma satisfao, cabe-lhe, antes de mais nada, verificar quanto ela vai lhe custar. Para uma nao, a segurana um dos bens maiores. Se, para alcan-la, for preciso arregimentar 100 mil homens e gastar 100 milhes de francos, no tenho nada a dizer. um prazer obtido ao preo de um sacrifcio. Que ningum se engane quanto ao alcance de minha tese. Um parlamentar prope a dispensa de 100 mil homens para aliviar o bolso dos contribuintes em 100 milhes de francos. Imaginemos que nos limitssemos a contra-argumentar: "Esses 100 mil homens e esses 100 milhes so indispensveis segurana nacional! um sacrifcio, mas, sem este sacrifcio, a Frana seria dilacerada internamente pelas vrias faces polticas ou invadida pelo estrangeiro". No tenho nada a opor a este argumento, que pode ser falso ou verdadeiro, mas que no contm em si nenhuma heresia econmica. A heresia comea quando se quer apresentar o sacrifcio como sendo uma vantagem, j que ele traz proveito para algum. Ora, ou eu estou enganado, ou o autor da proposta, logo que descer da tribuna, ser substitudo por um novo orador que se precipitar em dizer: "Dispensar 100 mil homens! J pensaram nisso? Que vai ser deles? De que vo viver? Ser de trabalho? Mas vocs no sabem que est faltando trabalho por toda parte, que todas as profisses e carreiras esto saturadas? Vocs desejam coloc-los na rua para aumentar a concorrncia e fazer isso pesar sobre o valor dos salrios? No momento em que to difcil ganhar a vida, no bom que o estado d po a 100 mil
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indivduos? Considerem, alm disso, que o exrcito consome vinho, roupas, armas; que, desta forma, expande a atividade nas fbricas, nas usinas, nas cidades onde h guarnies; que , em ultima anlise, a salvao de seus inumerveis fornecedores. Vocs no tremem diante da ideia de acabar com este imenso movimento industrial?" Esse discurso, v-se logo, defende a manuteno dos 100 mil soldados, no pelas necessidades do servio militar, mas por consideraes de ordem econmica. So essas consideraes que eu desejo refutar. 100 mil homens, custando aos contribuintes 100 milhes, vivem e fazem viver seus fornecedores tanto quanto for possvel viver com 100 milhes de francos: o que se v. Mas 100 milhes sados do bolso dos contribuintes tiram a possibilidade de esses contribuintes, assim como seus fornecedores, ganharem a vida, na medida do valor desses 100 milhes: o que no se v. Faam clculos! Faam contas! E digam-me: onde est o proveito para a massa? De minha parte, digo-lhes onde est a perda. E, para simplificar, em lugar de falar de 100 milhes e de 100 mil homens, raciocinemos tomando como base um homem e mil francos. Ei-nos na cidadezinha de A. Os recrutadores fazem uma visita e escolhem um homem. O pessoal das finanas faz sua visita e recolhe mil francos. O homem e os mil francos so transportados para Metz, onde a soma do dinheiro permite ao homem viver durante um ano, sem produzir nada. Se voc s pensar em Metz, a voc tem razo, a medida bastante vantajosa. Mas se seus olhos se voltam para a cidadezinha de A, voc pensara diferentemente, pois, a no ser que seja cego, poder verificar que essa aldeia perdeu um trabalhador e mil francos, os quais remunerariam seu trabalho e a atividade que, ao gasto de 100 mil francos, ele expandiria sua volta. primeira vista, parece haver compensao. O fenmeno que se passaria na cidadezinha se passa tambm em Metz. Eis a questo! E veja onde est a perda: na aldeia, um homem trabalhava na lavoura e produzia: era um trabalhador; em Metz, ele faz "direitas e esquerdas volver": um soldado. O dinheiro que circula o mesmo nos dois casos, mas, no primeiro, havia trezentos dias de trabalho produtivo, no outro, h trezentos dias de trabalho improdutivo, sempre na suposio de que uma parte do exrcito no indispensvel segurana pblica. Agora, admitamos a dispensa. Voc vai me dizer que haver um aumento de 100 mil trabalhadores, que a concorrncia ser estimulada e que a presso que ela exercer sobre o ndice dos salrios ser muito grande. o que voc v. Mas eis o que voc no v. Voc no v que dar baixa a 100 mil soldados no eliminar 100 milhes de francos, mas devolv-los aos contribuintes. Voc no v que lanar assim 100 mil trabalhadores no mercado injetar nesse mercado 100 milhes de francos destinados a pagar o trabalho desse pessoal. No v, por conseguinte, que a mesma medida que aumenta a oferta de braos logicamente aumenta tambm a demanda. Donde se conclui que a baixa de salrios ilusria. Voc no v que, tanto antes como depois da dispensa, h no pas 100 milhes de francos correspondentes a 100 mil homens, e que toda a diferena consiste no seguinte: antes, o pas entregava os 100 milhes aos 100 mil homens para no fazerem nada; depois, o pas lhes d esse dinheiro para que trabalhem. Voc no v, finalmente, que quando um contribuinte d seu dinheiro seja a um soldado, em troca de nada, seja a um trabalhador, em troca de alguma coisa, todas as consequncias posteriores da circulao desse dinheiro so as mesmas nos dois casos: s que, no segundo caso, o contribuinte recebe alguma coisa e, no primeiro, ele no recebe nada. Resultado: uma perda sem proveito para a nao.
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O sofisma que combato aqui no resiste prova da progresso que a pedra de toque dos princpios. Se, tudo compensado, todos os interesses examinados, houvesse proveito para a nao em se aumentar o efetivo do exrcito, por que no alistar toda a populao masculina do pas?

III. O IMPOSTO

Seguramente j lhe aconteceu ouvir o seguinte: "O imposto o melhor investimento que existe; um orvalho que fecunda! Vejam quantas famlias vivem graas a ele! E observem os seus efeitos sobre a indstria: infinita a sua ao, a prpria vida!". Para combater tal doutrina, sou obrigado a reproduzir a refutao precedente A economia poltica sabe muito bem que seus argumentos no so to divertidos assim para que se possa afirmar: repetita placent, a repetio agrada. por isso que, como Baslio[1], ela adaptou o provrbio s suas convenincias, colocando-o em sua boca da seguinte maneira: repetita docent, a repetio ensina. As vantagens que os funcionrios encontram ao receberem seus salrios o que se v. O benefcio que resulta disso para os fornecedores em geral o que ainda no se v. Isso cega os olhos do corpo. Mas as desvantagens que os contribuintes experimentam ao terem que pagar o que no se v, e os danos que isso acarreta para os fornecedores o que no se v mais ainda, embora eles devessem saltar aos olhos da inteligncia. Quando um servidor pblico gasta, em benefcio prprio, 100 soldos[2] a mais, isso implica em que um contribuinte tenha 100 soldos a menos em seu prprio benefcio. Mas a despesa de um servidor pblico se v, porque ela se concretiza, enquanto que a do contribuinte no se v, porque, infelizmente, ele no adquire nada. Compare-se a nao a uma terra ressequida e o imposto, a uma chuva fecunda. Muito bem! Mas o que se deveria perguntar tambm onde est a fonte que gera essa chuva e se no exatamente o imposto que traz a umidade para o solo e lhe tira a sequido. Dever-se-ia tambm perguntar ainda se possvel que o solo receba mais dessa gua preciosa da chuva do que perde pela evaporao. O que h de praticamente certo que ao pagar 100 soldos ao fisco, Jacques Bonhomme no recebe nada em troca. J quando um servidor pblico gasta esses soldos, Jacques Bonhomme s se beneficia deles indiretamente, ou seja, recebe em troca o equivalente em trigo ou em trabalho. Mas o resultado final mesmo a perda de cinco francos, ou seja, 100 soldos, por parte de Jacques Bonhomme. bem verdade que, frequentemente, talvez o mais das vezes, o servidor pblico presta a Jacques Bonhomme um servio equivalente. Nesse caso, no h perdas nem de um lado, nem de outro. S existe a troca. Por isso que meus argumentos no se referem em hiptese alguma s funes teis. Eu digo sempre o seguinte: Se voc quer criar uma funo pblica, prove a sua utilidade Demonstre que ela vale para Jacques Bonhomme, pelos servios que lhe presta, o equivalente ao que ela lhe custou. Mas, abstraindo-se dessa utilidade intrnseca, no invoque como argumento a vantagem que ela confere ao servidor, sua
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famlia, aos seus fornecedores. No alegue que ela favorece o trabalho. Quando Jacques Bonhomme paga 100 soldos a um servidor em troca de um servio realmente til, isso equivale exatamente ao fato de ele pagar 100 soldos a um sapateiro por um par de sapatos. Toma l, d c! E todos esto quites. Mas quando Jacques Bonhomme d 100 soldos a um servidor para no ter em troca nenhum servio ou, at mesmo, passar por humilhaes, como se ele estivesse entregando seu dinheiro a um ladro. intil dizer-se que o funcionrio vai gastar os 100 soldos em prol do trabalho nacional. O mesmo teria feito o ladro. O mesmo teria feito Jacques Bonhomme, se ele no tivesse encontrado em seu caminho nem o parasita extralegal, nem o parasita legal. Habituemo-nos, pois, a julgar as coisas no somente peto que se v, mas tambm peto que no se v. No ano passado, eu pertencia comisso de finanas, pois, na Constituinte, os membros da oposio no eram sistematicamente excludos de todas as comisses. Quanto a isso preciso que se diga que a Constituinte trabalhava sabiamente. Ouvimos o senhor Thiers[3] dizer: "Passei minha vida combatendo os homens do partido do governo e do partido da Igreja. A partir do momento, porm, em que o perigo comum nos aproximou, a partir do momento em que eu passei a frequent-los, que eu os conheci, que ns nos falamos abertamente, dei-me conta de que eles no so esses monstros que eu havia imaginado". Sim, as desconfianas assumem grandes propores, os dios se exaltam entre partidos polticos que no se misturam; e se a maioria deixasse entrar nas comisses alguns membros da minoria, talvez se reconhecesse, de parte a parte, que as ideias no esto assim to distantes e que as intenes no so tambm to perversas quanto se imagina. Como quer que seja, no ano passado, eu era da comisso de finanas. Cada vez que um de nossos colegas falava em fixar numa cifra moderada os ganhos do presidente da repblica, dos ministros, dos embaixadores, algum lhe respondia: "Para o bem do servio, preciso que certas funes tenham brilho e dignidade. a maneira de atrair para elas os homens de mrito. Inumerveis situaes difceis acontecem ao presidente da repblica, e seria coloc-lo em situao penosa for-lo a dizer sempre no. Uma certa representao nos sales ministeriais e diplomticos indispensvel nos governos constitucionais etc.". Embora tais argumentos possam ser contestados, eles precisam sem dvida alguma de um exame srio. Baseiam-se no interesse pblico, bem ou mal apreciado. E, quanto a mim, dou-lhes mais importncia do que muitos de nossos Cates[4] que so movidos por um esprito estreito de mesquinharia ou de cime Mas o que revolta minha conscincia de economista, o que me faz enrubescer por causa do renome intelectual de meu pas, quando se chega (e isso infalvel) seguinte banalidade absurda e sempre favoravelmente aceita: "Alis, o luxo dos grandes funcionrios estimula as artes, a indstria, o trabalho. O chefe de estado e seus ministros no podem promover festas e recepes sem fazer correr vida nas veias de todo o corpo social. Reduzir seus salrios diminuir a indstria parisiense e, com isso, a indstria nacional." Por favor, senhores, respeitem ao menos a aritmtica e no venham dizer diante da Assembleia Nacional da Frana pensando que, envergonhada, ela venha a aprovar o que dizem que uma soma d uma soma diferente, caso ela seja feita de cima para baixo ou de baixo para cima. O qu?! Eu vou me arranjar com um biscateiro para que ele faa uma vala no meu terreno por 100 soldos. No momento de concluir a obra, o cobrador de impostos pega meus 100 soldos e os passa para o ministro
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do Interior. Meu trato com o biscateiro se rompe, mas o senhor ministro ter um prato a mais no seu jantar. Com base nisso voc ousa afirmar que essa despesa oficial um acrscimo para a indstria nacional! No entende voc que o que existe a um simples deslocamento de satisfao e de trabalho? Um ministro tem a sua mesa mais rica, verdade; e um agricultor tem seu campo mais irrigado, o que tambm verdade. Um dono de restaurante parisiense ganhou 100 soldos, eu concordo, mas concordo tambm que um biscateiro do interior deixou de ganhar cinco francos. Tudo o que se pode dizer que o prato da mesa oficial e a satisfao do dono do restaurante o que se v; o terreno cheio de gua e o biscateiro inconsolvel o que no se v. Meu Deus! Como difcil provar, em economia poltica, que dois e dois so quatro. E se voc conseguir, exclama-se: " to claro que chega a ser chato". Depois se vota como se voc no tivesse provado absolutamente nada. _____________________________________________________________________________ [1] N. do T.- No segundo ato de O barbeiro de Sevilha, Baslio, o msico, diz: "Eu adaptei vrios provrbios com variaes." [2] N. do T.- 1 soldo = 0,05 francos [3] N. do T.- Adolphe Thiers (1797-1877), homem pblico francs e distinguido historiador. Foi deputado e primeiro-ministro (1836 e 1840) e, ao final de sua carreira, foi eleito presidente da Terceira Repblica, em 1871. [4] N. do T.- Cato, dito o Censor, foi estadista, orador e prosador romano, nascido em 234 A.C. e morto em 149 A.C., famoso por sua austeridade e por seu esprito moralista, sobretudo no que se referia ao combate usura e ostentao em Roma e nas provncias.

IV. TEATRO, BELAS-ARTES

Deve o estado subvencionar as artes? Sem dvida, muito h a dizer a favor e contra. Pode-se afirmar, a favor do sistema de subveno, que as artes engrandecem, elevam e embelezam a alma de uma nao; que elas afastam as preocupaes materiais, desenvolvem o sentido do belo e tm ao direta e favorvel sobre os costumes e at mesmo sobre a indstria. Pergunta-se o que seria da msica, na Frana, sem o Teatro Italiano e o Conservatrio: e da arte dramtica, sem o Teatro Francs; da pintura e da escultura, sem nossas colees e nossos museus. Pode-se ir alm e perguntar como se teriam desenvolvido as belas-artes esse prazer delicioso, apangio do gnio francs e que se impe a todo o universo sem a centralizao, sem a subveno. E diante de um resultado to positivo, no seria uma grande imprudncia renunciar a essa mdica cotizao de todos os cidados, a quem a arte glorifica e confere superioridade por toda a Europa?
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Diante destas e de outras fortes razes, podem-se opor outras, no menos poderosas. Assim, primeiramente, poder-se-ia apontar uma razo de justia distributiva, qual seja: cabe ao legislador diminuir o salrio do arteso para constituir um fundo que beneficie o artista? O Senhor Lamartine[1] j disse: " Se a subveno ao teatro for suprimida, onde vamos parar? No seremos levados a suprimir tambm a subveno s faculdades, aos museus, aos institutos, s bibliotecas?" Poder-se-ia responder, afirmando: " Se o senhor acha que se deve subvencionar tudo o que bom e til, onde vamos parar? E no teremos que, de um ponto de vista lgico, subvencionar a agricultura, a indstria, o comrcio, as obras sociais, a educao?" E ainda se poderia perguntar se as subvenes favorecem o progresso da arte. Essa uma questo que est longe de ser resolvida. Vemos, quotidianamente, que os teatros que prosperam so os que vivem com seus prprios recursos. Enfim, tecendo consideraes mais altas, pode-se observar que os desejos e as necessidades nascem uns dos outros e se elevam a regies cada vez mais depuradas, enquanto podem ser satisfeitos pela riqueza do povo. O governo nada pode fazer nesse sentido, pois, no estado atual dos recursos disponveis, no seria possvel estimular, pelos impostos, as indstrias de luxo sem prejudicar as indstrias bsicas e necessrias, invertendo, pois, o desenvolvimento natural da civilizao. de se observar que os deslocamentos artificiais das necessidades, dos gostos, do trabalho e da populao colocam as pessoas em uma situao precria e perigosa, que no tem base slida. Eis algumas das razes que apresentam os adversrios da interveno do estado em assuntos que dizem respeito satisfao das necessidades e dos desejos dos cidados, o que, em ltima anlise, caracteriza a direo das atividades desses cidados pelo estado. Eu, pessoalmente, acho que a escolha, o impulso deve vir de baixo e no do alto, dos cidados e no do legislador. O contrrio, parece-me, conduz ao aniquilamento da liberdade e da dignidade humana. Mas, por uma deduo to falsa quanto injusta, est-se acusando os economistas de, ao rejeitarem a subveno, rejeitarem o prprio objeto da subveno, e de serem os inimigos de todas as espcies de atividade, j que ns queremos que essas atividades sejam livres por um lado e, por outro, busquem nelas mesmas a sua prpria recompensa. Ora, se pedssemos ao estado para no intervir, atravs do imposto, em assuntos de religio, seramos por causa disso ateus? E se pedssemos para no intervir, atravs do imposto, na educao, estaramos adiando o saber? E se dissssemos que o estado no deve arbitrar um valor para o solo ou para uma indstria determinada, atravs do imposto, estaramos sendo inimigos da propriedade e do trabalho? Se pensssemos que o estado no deve subvencionar os artistas, seramos considerados uns brbaros, que acham as artes inteis? Protesto aqui, com todas as minhas foras, contra tais dedues. Longe est de ns a absurda ideia de desprezar a religio, a educao, a propriedade, o trabalho e as artes, pelo fato de pedirmos que o estado proteja todos esses tipos de atividade humana, sem financi-las, umas com prejuzo das outras. Ao contrrio! Acreditamos que todas essas foras vivas da sociedade se desenvolveriam harmoniosamente sob a influncia da liberdade e que nenhuma delas se deveria tornar, como acontece em nossos dias, motivo para perturbaes, abusos, tirania e desordens.
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Nossos adversrios creem que uma atividade que no assalariada nem regulamentada uma atividade desprezvel. Ns achamos o contrrio. Eles acreditam no legislador e no na humanidade Ns acreditamos na humanidade e no no legislador. O Senhor Lamartine falou: " Em nome desse princpio, preciso abolir as exposies pblicas, que fazem a honra e a riqueza deste pas". Eu lhe respondi: '' Segundo seu ponto de vista, no subvencionar abolir, porque, partindo do princpio de que nada existe sem ser pela vontade do estado, o senhor conclui que somente vive aquilo que o imposto fez viver. Mas devolvo ao senhor o exemplo que nos apresentou, dizendo-lhe que a maior, a mais nobre das exposies, a que est concebida dentro do pensamento mais liberal, a mais universal e posso at me servir da palavra humanitria, o que no seria exagero a exposio que se est preparando em Londres[2], a nica com a qual nenhum governo se envolve e que nenhum imposto financia." Voltando s belas-artes, podem-se, eu o repito, alegar razes poderosas pr e contra o sistema de subvenes. O leitor deve compreender que, considerando o objetivo especial deste artigo, eu no devo expor essas razes nem decidir sobre elas. Mas o Senhor Lamartine apresentou um argumento que no posso deixar passar em silncio, pois ele atinge muito diretamente este estudo econmico. Ele disse: Em matria de teatro, a questo econmica se resume em uma nica palavra: trabalho. Pouco importa a natureza desse trabalho. Ele to fecundo, to produtivo quanto qualquer outro trabalho numa nao. Os teatros, como se sabe, no alimentam e no empregam, na Frana, menos de oitenta mil operrios de todas as espcies: pintores, pedreiros, decoradores, encarregados de guarda-roupa, arquitetos etc., que so a prpria vida e o movimento dos vrios bairros desta capital, e, por isso mesmo, devem obter as simpatias de todos! As simpatias!? Entenda-se: as subvenes. E ele ainda disse: Os prazeres de Paris resultam do trabalho e da produo do interior do Pas, e os luxos do rico so o salrio e o po de duzentos mil operrios de todo tipo, que vivem da indstria to mltipla dos teatros existentes no territrio da Repblica, e que recebem desses prazeres nobres que ilustram a Frana o alimento de sua vida e o indispensvel para o sustento de suas famlias e seus filhos. para eles que sero dados esses 60 mil francos. (Muito bem! Muito bem! numerosos sinais de aprovao por parte de quem o ouvia) Quanto a mim, fui forado a dizer: muito mal! muito mal! restringindo, bem entendido, o alcance desse julgamento ao argumento econmico que se est travando aqui. Sim. para os trabalhadores do teatro que iro, pelo menos em parte, os 60 mil francos. Alguns francos podero bem se desviar a caminho. Vigiando-se a coisa de perto, talvez se descubra que o "bolo" todo seguir outro caminho. Felizes os operrios, se sobrarem algumas "migalhas do bolo" para eles! Mas vamos admitir que a subveno v para os pintores, os cengrafos, os figurinistas, os cabeleireiros etc. o que se v. Mas de onde provm essa subveno? Eis o reverso da medalha, to importante de ser examinado quanto a sua lace. Onde est a origem desses 60 mil francos? E, para onde iriam eles, se uma deciso do
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poder legislativo no os enviasse primeiro para a Rua de Rivoli e depois para a Rua de Grenelle[3]? o que no se v. Seguramente ningum ousar sustentar que a deciso do legislativo fez esta soma aparecer miraculosamente na urna de votos! E tambm ningum dir que essa soma um simples acrscimo feito riqueza nacional. E que, sem este voto miraculoso, esses 60 mil francos teriam permanecido, para sempre, invisveis e impalpveis! preciso admitir-se que tudo o que a maioria, na Cmara, pde fazer foi decidir que esse dinheiro seria conseguido em algum lugar, para ser enviado a algum outro lugar, e que no teria nenhuma outra destinao exatamente porque j tinha sido desviado de outra destinao. Sendo assim, claro que o contribuinte que for taxado em um franco no ter mais esse franco sua disposio. Ele ter suas satisfaes pessoais diminudas de um franco, e o operrio que proporcionaria tais satisfaes estar privado de salrio na mesma medida. No tenhamos a pueril iluso de que o voto do dia 16 de maio acrescenta algo ao bem-estar e ao trabalho nacional. Ele desloca alguns prazeres, ele desloca salrios, e s. Pode-se dizer que h um certo tipo de satisfao e de trabalho substitudo por satisfao e trabalho mais urgentes, mais morais, mais compreensveis? Eu poderia lutar com relao a isso. Poderia dizer que, ao se tirarem 60 mil francos do contribuinte, diminui-se o salrio dos agricultores, dos trabalhadores, dos carpinteiros, dos ferreiros e, em contrapartida, aumenta-se o salrio dos cantores, dos cabeleireiros, dos cengrafos e dos figurinistas. Nada prova que estas ltimas classes sejam mais interessantes que as outras. O prprio Senhor Lamartine no tenta prov-lo. Ele diz mesmo que o trabalho nos teatros to fecundo, to produtivo (ele no usa a palavra mais) quanto qualquer outro, o que se poderia ainda contestar, j que o trabalho das classes inicialmente citadas que fornece fundos para que o trabalho das demais possa existir. Mas a comparao entre o valor e o mrito intrnseco s diversas categorias de trabalho no entra no assunto que estou discutindo. Tudo o que desejo fazer aqui mostrar que o Senhor Lamartine e todos os que aplaudiram sua argumentao viram, com o olho esquerdo, os salrios ganhos pelos fornecedores dos trabalhadores em teatro; eles deveriam ter visto, com o olho direito, os salrios perdidos pelos fornecedores dos contribuintes. Sem isto, eles se tero exposto ao ridculo de tomar uma transferncia por um ganho. Se eles fossem coerentes com a doutrina que esposam, pediriam subvenes ao infinito, pois o que vlido para um franco o para 60 mil francos, e o tambm, em circunstncias idnticas, para um bilho de francos. Quando se tratar de impostos, senhores, procurem provar que eles so necessrios e teis com razoes substanciais e no com a seguinte afirmao, to descabida: "As despesas pblicas fazem a classe operria viver". Tal afirmao equvoca, pois dissimula um fato essencial, a saber, que as despesas pblicas so sempre substitudas por despesas privadas e que, por conseguinte, elas fazem um operrio viver em vez de outro, mas no acrescentam nada classe operria, considerada em sua totalidade. A argumentao que est sendo apresentada est muito em moda, mas completamente absurda, j que no correta. _______________________________________________________________________

[1] N. do T.- Alphonse Mane Louis de Lamartine (1790-1869), um dos grandes nomes da poesia francesa da poca romntica, bem como notvel homem pblico. Eleito deputado em 1834, conheceu a glria de sua carreira poltica no Tempo da Revoluo de 1848, quando lutava ferrenhamente pelo restabelecimento da Repblica.
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[2] N. do T.- Referncia Grande Exposio, organizada no Hyde Park, em Londres, no ano. de 1851, patrocinada pela Sociedade Londrina de Artes, associao voltada para o desenvolvimento das artes e das indstrias.

[3] N. do T.- Isto , da prefeitura para os fornecedores teatrais.

V. OBRAS PBLICAS

Nada mais natural que uma nao, depois de se ter assegurado que um grande projeto de obra vai ser til comunidade, o faa executar com o produto resultante da cotizao de todos! Mas confesso que perco a pacincia, quando ouo justificarem o apoio a uma tal deciso com o seguinte equvoco econmico: ", alis, o meio de criar oportunidades de trabalho para os operrios". O estado faz uma estrada, constri um palcio, conserta uma rua, abre um canal e, com isso, d trabalho a certos operrios: o que se v. Mas ele priva de trabalho certos outros operrios: o que no se v. Imaginemos a construo de uma estrada em plena execuo. Mil operrios chegam todas as manhs, retiram-se todas as tardes, levam seu salrio, isto certo. Se no se tivesse decretado construir a estrada, se os recursos para isso no tivessem sido aprovados, essas bravas pessoas no teriam encontrado essa oportunidade de trabalho e nem esse salrio, isto certo tambm. Mas ser que isso tudo? A operao, no seu conjunto, no envolve outra coisa? No momento em que o Senhor Dupin[1] pronuncia as palavras sagradas: "a Assembleia adotou", ser que os milhes de francos descem miraculosamente em cima de um raio de lua para os cofres do Senhor Fould e do Senhor Bineau[2]? Para que esse processo, como se costuma dizer, seja completo, no ter o estado que planejar sua receita do mesmo modo que sua despesa, e pr seus cobradores de impostos em ao e seus contribuintes contribuindo? Estudem, portanto, a questo sob este duplo enfoque: sempre constatando o destino que o estado d aos recursos aprovados pela Assembleia, e no esquecendo do destino que os contribuintes dariam a esses recursos e com os quais nada mais podem fazer. Ento vocs compreendero que uma obra pblica uma medalha de duas faces. De um lado, est um operrio com a seguinte divisa: O que se v. Do outro, um operrio desempregado, com a seguinte divisa: O que no se v. O sofisma que combato aqui ainda mais perigoso quando aplicado s obras pblicas, porque serve para justificar os projetos e as prodigalidades mais estapafrdios. Quando uma estrada de ferro ou uma ponte tm uma utilidade real, basta invocar essa utilidade. Mas se tal no possvel, o que fazer? Recorre-se a esta mistificao: " preciso arranjar trabalho para os operrios". Com base nisso que se ordena fazer e refazer os canteiros do Champ-de-Mars[3], em Paris. E o grande Napoleo julgava estar fazendo obra filantrpica ao mandar cavar e cobrir de terra as valas. Ele dizia
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tambm: "O que importa o resultado? O objetivo que se deve buscar ver a riqueza distribuda pelas classes trabalhadoras". Vamos ao fundo da questo. O dinheiro nos ilude. Pedir colaborao, sob a forma de dinheiro, a todos os cidados para uma obra comum , na realidade, pedir-lhes uma cooperao fsica real, pois cada um deles obtm, pelo trabalho, a soma de dinheiro na qual est sendo taxado. Ora, compreensvel que se renam todos os cidados para mand-los fazer, atravs do dinheiro que emprestarem, uma obra til para todos: a recompensa estaria nos resultados apresentados pela prpria obra. Mas, se depois de hav-los convocado, pede-se que construam estradas nas quais ningum passar, palcios onde ningum viver e isso s a pretexto de arranjar-lhes trabalho , seria absurdo e eles teriam todo o direito de objetar, dizendo que, com esse trabalho, nada teriam que fazer e que prefeririam trabalhar por conta prpria. O procedimento que busca o concurso dos cidados atravs do dinheiro e no do trabalho no muda nada nos resultados finais. Apenas, se a contribuio fosse pelo trabalho, a perda se repartiria com todo mundo; quando ela se d pelo dinheiro, aqueles que o estado ocupa escapam sua parte de perda, acrescentando-a que seus compatriotas j tm que sofrer. H um artigo da Constituio que diz: "A sociedade favorece e encoraja o desenvolvimento do trabalho... pela instituio, atravs do estado, dos departamentos e das municipalidades, de trabalhos pblicos prprios para empregar os braos desocupados". Como medida temporria, num tempo de crise, durante um inverno rigoroso, esta interveno do contribuinte pode surtir bons efeitos. Ela age no mesmo sentido que os seguros. No acrescenta nada ao trabalho e aos salrios, mas retira do trabalho e dos salrios, em tempos comuns, para reparti-los, com perda, verdade, nas pocas difceis. Como medida permanente, geral, sistemtica, no outra coisa seno um logro danoso, uma impossibilidade, uma contradio que mostra um pouco de trabalho estimulado, que se v, e esconde muito trabalho impedido, que no se v. _________________________________________________________________________

[1] N. do T.- Charles Dupin (1784-1873), engenheiro e economista francs de renome, professor, deputado e senador, com contribuio para a poltica econmica no campo da estatstica econmica. [2] N. do T.- Achille Fould (1800-1867), poltico e financista Jean Martial Bineau (1805-1855), engenheiro e poltico, ministro das Finanas em 1852. [3] N. do T.- Originalmente um local, em Paris, destinado a desfiles militares, , hoje, um parque situado entre a Torre Eiffel e a Academia Militar.

VI. OS INTERMEDIRIOS

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A sociedade constitui-se do conjunto de servios que os homens se prestam obrigatria ou voluntariamente uns aos outros, isto , servios pblicos e servios privados. Os primeiros, impostos e regidos pela lei que nem sempre facilmente modificvel, mesmo que tal seja necessrio , podem existir por muito tempo e conservar ainda o nome de servios pblicos, mesmo quando no so mais servio nenhum ou quando no passam de vexame pblico. Os segundos so do domnio da vontade, da responsabilidade individual. Cada um presta o servio e recebe o que quer, o que pode, aps combinao prvia. Tem sempre para si a presuno de utilidade real, exatamente mensurada pelo valor comparativo que possuem. por isso que os primeiros so quase sempre atingidos pelo imobilismo, enquanto os outros seguem a lei do progresso. Enquanto o desenvolvimento exagerado dos servios pblicos, pelo desperdcio de foras que eles carreiam, tende a criar, no seio da sociedade, um funesto parasitismo, bastante singular que vrias teorias econmicas modernas, atribuindo esse carter aos servios livres e privados, busquem transformar as profisses em funes. Essas teorias opem-se vigorosamente aos que elas chamam de intermedirios. Por elas, suprimir-se-iam de bom grado o capitalista, o banqueiro, o especulador, o empresrio, o comerciante e o negociante, os quais so acusados de se interporem entre a produo e o consumo, a fim de cobrarem mais do que o devido, sem levarem em considerao o justo valor das coisas. Ou ento desejam transferir para o estado a tarefa que esses personagens fazem, j que tal tarefa no pode ser suprimida. O sofisma dos socialistas quanto a esse assunto consiste em mostrar ao pblico o que ele paga aos intermedirios em troca de seus servios, e a lhe esconder o que necessrio pagar ao estado. a eterna luta entre o que se mostra aos olhos e o que no se apresenta seno ao esprito, entre o que se v e o que no se v. Foi em 1847 sobretudo, em tempos de escassez[1], que as escolas socialistas tentaram e conseguiram popularizar sua desastrosa teoria. Sabia-se bem que a mais absurda das propagandas tem sempre muitas oportunidades de sucesso junto a homens que esto sofrendo: malesuada fames[2]. Assim, com a ajuda de grandes palavras como explorao do homem pelo homem, usurpao, especulao sobre a fome, essas escolas comearam a denegrir o comrcio e a velar os seus benefcios. "Por que diziam elas deixar aos negociantes o cuidado de importar vveres dos Estados Unidos ou da Crimia? Por que o estado, as provncias, as municipalidades no organizam um servio de abastecimento e armazns de reserva? Eles venderiam pelo preo de custo, e o povo, o pobre povo, seria libertado do tributo que paga ao comrcio livre, ou seja, egosta, individualista e anrquico." O tributo pago pelo povo ao comrcio o que se v. O tributo que o povo pagaria ao estado ou a seus agentes, no sistema socialista, o que no se v. Em que consiste esse pretenso tributo que o povo paga ao comrcio? No seguinte: no feto de dois homens, reciprocamente, prestarem servio um ao outro, em toda liberdade sob a presso da concorrncia e a preo discutido. Quando o estmago que tem fome est em Paris e o trigo que pode satisfazer essa fome est em Odessa, o sofrimento s acaba quando o trigo entra no estmago. H trs maneiras de operar para que isto acontea:
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1 Os homens esfomeados podem ir buscar, eles mesmos, o trigo; 2 Eles podem pedir a outros que lhes faam esse servio; 3 Eles podem cotizar-se e encarregar os funcionrios pblicos de realizarem a operao. Dentre esses trs meios, qual o mais vantajoso? Em qualquer tempo, em qualquer pas e tanto mais quanto forem mais livres, mais esclarecidos, mais experimentados , os homens sempre escolheram voluntariamente o segundo. Confesso que esta constatao basta para pr sob meus olhos a certeza de que ele que o certo. Meu esprito se recusa a admitir que a humanidade em massa se engane quanto a esse ponto que a atinge to de perto. Vejamos, contudo: Que 30 milhes de cidados partam para Odessa em busca do trigo de que precisam evidentemente inexequvel. O primeiro meio no tem valor algum. Os consumidores no podem agir por si prprios: tm de recorrer a intermedirios, sejam estes funcionrios ou negociantes. Observemos, entretanto, que esse primeiro meio seria o mais natural. Afinal de contas, cabe quele que tem fome ir buscar seu trigo. um trabalho que lhe diz respeito; um servio que ele presta a si mesmo. Se outra pessoa, seja por que razo for, lhe prestar esse servio e tiver esse trabalho, essa pessoa tem direito a uma compensao. O que estou dizendo aqui para constatar que os servios dos intermedirios trazem em si o princpio da remunerao. Como quer que seja, j que preciso recorrer ao que os socialistas chamam de parasita, qual deles, o negociante ou o funcionrio pblico, o parasita menos exigente? O comrcio (eu o suponho livre, pois de outra forma no poderia raciocinar), o comrcio, dizia eu, levado, por interesse, a estudar as estaes, a constatar dia a dia o estado das colheitas, a receber informaes de todos os pontos do globo, a prever as necessidades, a precaver-se de antemo. Ele tem navios preparados, correspondentes por toda parte, e seu interesse imediato comprar ao melhor preo possvel, economizar em todos os detalhes da operao comercial, e atingir os maiores resultados com os menores esforos. No so s os negociantes franceses, mas os do mundo inteiro que se ocupam do abastecimento da Frana para os dias de necessidade. E se lhes interessa cumprir sua tarefa ao menor custo, a concorrncia que fazem entre si os leva no menos a beneficiar os consumidores com todas as economias realizadas. Tendo chegado o trigo, o comrcio tem interesse em vend-lo o mais rapidamente possvel para no correr riscos e para levantar os fundos necessrios a fim de, se for preciso, recomear tudo de novo. Orientado pela comparao de preos, o comrcio distribui os alimentos por todo o pas, comeando sempre pelos lugares mais caros, isto , por onde a necessidade se faz mais sentir. No possvel imaginar-se uma organizao melhor estruturada no interesse daqueles que tm fome. E a beleza dessa organizao, no percebida pelos socialistas, resulta precisamente do fato de que ela livre. Na verdade, o consumidor obrigado a reembolsar o comrcio dos seus gastos com transporte, com estiva, com armazenagem, com encomendas etc., mas em que sistema no preciso que quem come o trigo no reembolse os gastos necessrios para que ele estivesse ao seu alcance? H ainda que se pagar a remunerao do servio prestado; mas quanto sua quota, esta reduzida ao mnimo possvel pela concorrncia; quanto sua justia, seria estranho se os artesos de Paris no trabalhassem para os negociantes de Marselha, quando os negociantes de Marselha trabalham para os artesos de Paris. De acordo com o plano socialista, se o estado tomar o lugar do comerciante privado nessas transaes, o que acontecer? Eu peo que me indiquem onde estar, para o povo, a economia. Estar ela no preo de
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compra? Mas no nos esqueamos dos delegados das 40 mil municipalidades chegando a Odessa em um determinado dia, exatamente no dia em que est faltando trigo. Podemos imaginar o efeito disso sobre os preos! Estar essa economia nos gastos com transporte martimo? Mas seriam necessrios menos navios, menos marinheiros, menos estivadores, menos armazenamentos, ou ser que no h necessidade de se pagarem essas coisas? Estar ento a economia no lucro dos negociantes? Mas ser que os delegados e funcionrios iro por nada a Odessa? Ser que eles viajaro e trabalharo baseados no princpio da fraternidade? No preciso que eles vivam? No preciso que o tempo deles seja pago? E ser que isso no ultrapassa de mil vezes os 2 ou 3% que ganha o negociante, taxa qual ele est pronto a subscrever? E depois, pense-se na dificuldade de levantar tantos impostos, de repartir tantos alimentos. Pense-se nas injustias, nos abusos inerentes a tal empreendimento. Pense-se na responsabilidade que pesaria sobre o governo. Os socialistas que inventaram essas loucuras e que, nos dias de infelicidade, as insuflam nos ouvidos das massas, do-se liberalmente o ttulo de homens de viso, e no sem algum perigo que o uso, esse tirano das lnguas, ratifica o ttulo e o julgamento que ele implica. De viso! Isto pressupe que esses senhores tm a viso mais apurada que o povo; que seu nico defeito o de estarem muito frente do seu sculo; e que se ainda no chegou o momento de se suprimirem alguns servios livres, considerados parasitas, a culpa do povo, que est atrasado em relao ao socialismo. No meu esprito e na minha conscincia o contrrio que verdade. E eu no sei a que sculo brbaro seria preciso retornar para achar, no tocante a esse assunto, um nvel de compreenso comparvel ao dos socialistas. Os simpatizantes modernos dessas teorias opem sempre a associao sociedade atual. Eles no observam que a sociedade, num regime livre, uma associao verdadeira, bem superior quela que sai de sua prodigiosa imaginao. Elucidemos isso com um exemplo: Para que um homem, ao se levantar, possa vestir uma roupa, preciso que um pedao de terra tenha sido cercado, capinado, umedecido, trabalhado, semeado com certa espcie de vegetal. preciso que rebanhos se tenham alimentado e que tenham dado sua l, que essa l tenha sido fiada, tranada, tingida, convertida em tecido; que esse tecido tenha sido cortado, cosido, moldado em uma roupa. E esta srie de operaes implica uma quantidade de outras, pois elas supem o emprego de instrumentos para arar, estbulos, usinas, carvo, mquinas, viaturas etc. Se a sociedade no fosse uma associao muito real, aquele que quisesse uma roupa teria que trabalhar isoladamente, isto , teria que cumprir por si prprio as inumerveis tarefas da srie acima indicada, desde a primeira enxada at o ltimo ponto de agulha a ser dado. Mas graas sociabilidade, que o carter distintivo de nossa espcie, essas operaes foram distribudas por entre uma multido de trabalhadores, e elas se subdividem cada vez mais em prol do bem comum, at o ponto em que, o consumo aumentando, uma simples operao especializada pode gerar uma nova indstria. Vem em seguida a repartio do produto, que se opera segundo o contingente de valor que cada um emprestou obra total. Se isso no associao, eu pergunto o que Observe-se que nenhum trabalhador retirou a menor partcula de matria-prima do nada; ele se juntou a outros trabalhadores e todos se prestaram servios recprocos, se interajudaram com um objetivo comum. E todos podem ser considerados, uns em relao aos outros, como intermedirios. Se, por exemplo, no curso da operao, o transporte se torna bastante importante para ocupar uma pessoa, a fiao uma segunda, o tear uma terceira, por que a primeira seria vista como mais parasita que as duas outras? No
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preciso que o transporte seja feito? Aquele que o faz no d parte de seu tempo e de seu trabalho para realiz-lo? No o poupa a seus associados? Estes no fazem outra coisa para ele? No esto todos submetidos remunerao igualmente, ou seja, repartio do produto; lei do preo combinado? No livremente e pelo bem comum que essa repartio do trabalho se d e que as combinaes so feitas? Por que teramos necessidade que um socialista, sob o pretexto de planejar, venha despoticamente destruir nossas livres combinaes e parar com a diviso do trabalho, substituir os esforos isolados por esforos associados e fazer a civilizao andar para trs? A associao, tal como a descrevo aqui, seria menos associao porque cada um entra e sai dela livremente, escolhe seu lugar, julga e barganha preos por si mesmo, sob sua prpria responsabilidade, e traz para ela a fora e a garantia de seu interesse pessoal? Para que ela merea esse nome, ser necessrio que um pretenso reformador venha nos impor sua frmula e sua vontade, e concentrar, por assim dizer, a humanidade nele prprio? Quanto mais se examinam essas escolas avanadas, mais se fica convencido de que s uma coisa importa no fim de tudo: a ignorncia se proclamando infalvel e reclamando o despotismo em nome dessa infalibilidade. Que o leitor nos desculpe essa digresso. Ela talvez no seja intil no momento em que, tendo escapado dos livros de Saint-Simon, dos falansterianos e dos icarianos[3], as peroraes contra os intermedirios invadem o jornalismo e a Assembleia, ameaando seriamente a liberdade do trabalho e das transaes comerciais. ________________________________________________________

[1] N. do T.- A escassez na colheita de cereais e batata na Europa, em 1846, resultou no aumento dos preos em 1847 e teve, consequentemente, reflexos negativos na agricultura, na indstria e no mundo das finanas. [2] N. do T.- "A fome m conselheira" (Virglio, Eneida, VI, 276). [3] N. do T.- Referncias: 1. a Claude Henri de Rouvrox, conde de Saint-Simon (1760-1825), fundador histrico do socialismo francs; 2. aos falansterianos, ou construtores comuns, tal como props Marie Charles Fourier, em 1832, no seu jornal Le Phalanstre, com suas falanges ou comunidades de produo estruturadas em bases Cooperativas e nas quais a repartio dos bens produzidos coletivamente se fazia segundo o capital empregado, a capacidade e o trabalho de cada membro da comunidade; 3- a Viagem a Icaria (Voyage en Icarie), romance fantstico, escrito por Etienne Cabet, propondo a fundao de colnias, como forma de organizao social, nas quais o militarismo comunitrio substituiria o desejo de lucro.

VII. RESTRIO

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O Senhor Proibildo[1] (no fui eu quem lhe arranjou esse nome, foi o Senhor Charles Dupin) dedicava seu tempo e seu dinheiro a converter em ferro os minerais encontrados em suas terras. Como a natureza foi mais dadivosa para os belgas, estes ofereciam ferro aos franceses por um preo mais interessante que o do Senhor Proibildo. Assim sendo, todos os franceses, ou a Frana, podiam obter a quantidade de ferro que queriam, com menos trabalho, comprando-o l no pas dos honestos belgas. Movidos pelo interesse, ningum fazia cerimnia: todos os dias viam-se multides de negociantes de lojas de ferragem, ferreiros, lanterneiros, mecnicos, trabalhadores partirem por conta prpria ou atravs de intermedirios, a fim de fazerem suas compras na Blgica. Isso desagradou muito ao Senhor Proibildo. Primeiro lhe veio a ideia de impedir esse abuso por suas prprias mos. Era o mnimo que podia fazer, j que ele era o nico prejudicado. Pensou: "Apanho minha carabina, ponho quatro pistolas na cintura, coloco munio na cartucheira, pego minha espada e, assim, todo equipado, vou para a fronteira. L, o primeiro ferreiro, dono de loja de ferragem, mecnico ou chaveiro que passar em busca de negcios com os belgas e no comigo, eu o mato, para ele aprender a viver". Na hora de partir, o Senhor Proibildo fez algumas reflexes que esfriaram um pouco seu nimo belicoso. Ele pensou: "Primeiro, no de jeito nenhum impossvel que os compradores de ferro, meus compatriotas e inimigos, reajam de maneira diversa e, em vez de se deixarem matar, acabem matando a mim. Depois, mesmo mobilizando todos os meus empregados, no vamos conseguir vigiar todas as passagens. Enfim, essas providncias vo-me custar muito caro, mais caro do que compensaria o resultado". O Senhor Proibildo j ia tristemente se resignando a ser livre como todo mundo, quando uma ideia luminosa bateu em sua cabea. Lembrou-se de que, em Paris, existe uma grande fbrica de leis. Mas o que uma lei? perguntou-se ele. uma medida, boa ou m, que, uma vez sancionada, todo mundo tem de obedecer. Para cumprir a dita lei, organiza-se uma fora pblica e, para se organizar essa fora pblica, bebe-se na fonte da nao dos homens e do dinheiro. "Se eu conseguisse que essa grande fbrica parisiense fizesse uma leizinha bem pequenininha, dizendo: 'O ferro belga est proibido', eu teria os seguintes resultados: o governo mandaria substituir os poucos rapazes que posso enviar fronteira por vinte mil filhos de meus ferreiros, chaveiros, donos de lojas de ferragem, artesos, mecnicos e trabalhadores recalcitrantes. Depois, para manter esses vinte mil fiscais aduaneiros em boa disposio de esprito e de sade, ser-lhes-iam distribudos 25 milhes de francos tomados desses ferreiros, donos de loja de ferragem, artesos e trabalhadores. A vigilncia seria mais bem feita do que por mim e no me custaria nada. Eu no ficaria exposto brutalidade dos revendedores e venderia o ferro pelo meu preo. Assim, gozaria do doce prazer de ver nosso grande povo vergonhosamente enganado. Isso ensinaria a esse povo a proclamar-se continuamente precursor e promotor de todo progresso existente na Europa. Acho que a ideia espirituosa e vale a pena ser tentada." E assim o Senhor Proibildo se dirigiu a fabrica de leis. Numa outra oportunidade talvez eu possa contar algo sobre suas surdas manobras; hoje s quero falar de suas atitudes ostensivas. Dirigindo-se aos Senhores Legisladores, fez-lhes as seguintes consideraes: "O ferro belga vendido na Frana por dez francos, o que me obriga a vender o meu pelo mesmo preo. Eu gostaria de comerci-lo a 15 e no posso por causa desse maldito ferro belga. Fabriquem uma lei que diga: 'O ferro belga no entrar mais na Frana'. Assim, eu poderei logo aumentar de cinco francos o meu preo, e vejam as consequncias: Para cada quintal[2] de ferro que eu entregar ao povo, em vez de receber dez francos, receberei 15 e
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enriquecerei mais depressa; darei mais oportunidades de expanso aos meus negcios e empregarei mais operrios. Meus operrios e eu gastaremos mais dinheiro, com grande vantagem para nossos comerciantes, at aqueles mais longnquos. Esses, aumentando a venda de suas mercadorias, faro mais encomendas industria e progressivamente a atividade econmica s ter benefcios em todo o pas. Essa preciosa moeda de 100 soldos que os senhores faro cair no meu cofre, como uma pedra que se joga num lago, far irradiar um nmero infinito de crculos concntricos. Encantados com esse discurso e com a ideia de que to fcil aumentar legislativamente a riqueza de um povo, os fabricantes de leis votaram a restrio. Para que se fala tanto de trabalho e economia? diziam eles. Por que usar meios to penosos para aumentar a riqueza nacional, se um decreto resolve o problema? E, com efeito, a lei produziu todos os efeitos anunciados pelo Senhor Proibildo. S que ela provocou outros efeitos tambm, porquanto, faamos-lhe justia, ele no tinha desenvolvido um raciocnio falso, mas incompleto: ao pedir um privilgio, ele assinalou os efeitos que se veem, deixando na sombra os que no se veem. Ele s mostrou dois personagens, quando existem trs na histria. Cabe a ns reparar este esquecimento involuntrio ou premeditado. Com efeito, a moeda desviada assim por caminhos legislativos para o cofre do Senhor Proibildo constitui-se em uma vantagem para ele e para os que vo ter trabalho estimulado por ele. Mas se esse decreto tivesse feito descer da lua essa moeda, esses bons efeitos no seriam contrabalanados por nenhum mau efeito compensador. Infelizmente no da lua que sai a misteriosa moeda de 100 soldos; mas do bolso do ferreiro, do negociante de ferragens, do lanterneiro, do trabalhador, do construtor, em uma palavra, de Jacques Bonhomme, que paga mais hoje, sem receber um miligrama de ferro a mais do que no tempo em que pagava dez francos. primeira vista, deve-se perceber que essa realidade muda bem o aspecto da questo, pois o lucro do Senhor Proibildo compensado pelo prejuzo de Jacques Bonhomme, e tudo o que o Senhor Proibildo poder fazer com esse dinheiro para o incremento do trabalho nacional, Jacques Bonhomme o teria feito ele mesmo. A pedra s foi atirada em certo ponto do lago, porque ela foi legislativamente impedida de ser lanada em outro ponto. Portanto, o que no se v compensa o que se v; at aqui resta, como resduo da operao, uma injustia, e, coisa deplorvel, uma injustia perpetrada pela lei! E isso no tudo. Eu disse que tinha deixado na sombra um terceiro personagem. preciso agora faz-lo aparecer, a fim de que ele nos revele um segundo prejuzo de cinco francos. E a teremos o resultado da evoluo inteira da histria. Jacques Bonhomme possuidor de 15 francos, fruto de seu suor. Estamos ainda no tempo em que ele era livre. O que faz ele desses seus 15 francos? Compra um artigo da moda por dez francos e, com esse artigo, paga (ou algum intermedirio paga para ele) o quintal de ferro belga. Sobram cinco francos. claro que ele no os joga fora no rio, mas (e o que no se v) ele os entrega a um industrial qualquer em troca de um pequeno prazer, um livreiro, por exemplo, de quem ele compra um exemplar do Discurso sobre a histria universal, de Bossuet. Assim, no que se refere ao incremento do trabalho nacional, a coisa se passa, na medida dos 15 francos, da seguinte maneira: . dez francos que vo para o artigo de moda vindo de Paris; . cinco francos que vo para a livraria. E, quanto a Jacques Bonhomme, ele obteve com seus 15 francos dois objetos de satisfao, a saber:
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1) quatro arrobas de ferro; 2) um livro. Sobrevm o decreto. O que acontece com Jacques Bonhomme? O que se passa com o trabalho nacional? Ao entregar seus 15 francos, at o ltimo centavo, ao Senhor Proibildo, em troca de quatro arrobas de ferro, Jacques Bonhomme s tem o prazer de adquirir essas quatro arrobas de ferro. Ele no pode usufruir do livro ou de outro objeto qualquer equivalente. Ele perde cinco francos. Estamos de acordo, no? E no poderamos deixar de estar, pois, quando a restrio aumenta o preo das coisas, o consumidor perde a diferena. Mas, diz-se, o trabalho nacional ganha essa diferena. No, no verdade, pois, desde que o decreto foi editado, o trabalho no mais encorajado do que j o era antes, exatamente na medida dos 15 francos. Aps a edio do decreto, os 15 francos de Jacques Bonhomme vo exclusivamente para a metalurgia, enquanto antes eles eram repartidos entre o artigo de moda e a livraria. A violncia que o Senhor Proibildo promove por ele mesmo na fronteira ou a que ele fez promover-se pela lei podem ser julgadas muito diferentemente do ponto de vista moral. H pessoas que acham que a espoliao perde toda a sua imoralidade, desde que seja legal. Quanto a mim, no poderia imaginar uma circunstncia mais agravante. Seja como for, o que certo que os resultados econmicos so os mesmos. Veja a coisa como preferir, mas tenha olhos sagazes e voc perceber que no sai nada de bom da espoliao legal ou ilegal. No podemos negar que no tenha havido para o Senhor Proibildo ou para sua indstria ou, se se quiser, para o trabalho nacional um lucro de cinco francos. Mas ns afirmamos que existem tambm dois prejuzos: um para Jacques Bonhomme, que paga 15 francos pelo que ele antes podia obter por dez; outro para o trabalho nacional, que no recebe a diferena. Faa sua prpria escolha dentre os dois prejuzos, conforme lhe aprouver, para compensar o lucro que ns estamos admitindo. O prejuzo que no for escolhido ser apenas prejuzo total. Moral: violentar no produzir, destruir. Oh! se violentar fosse produzir, nossa Frana seria mais rica do que . _____________________________________________________________________

[1] N. do T.- Em francs, "Monsieur Prohibant": esse irnico termo, usado para designar um protecionista, foi, como diz Bastiat, cunhado por Charles Dupin, e poderia ser talvez traduzido por: Senhor Restringidor do Comrcio ou Senhor Protecionista. [2] N. do T.- Antiga unidade de peso, equivalente a quatro arrobas, ou seja, 58,758 Kg.

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VIII. AS MQUINAS

"Malditas sejam as mquinas! A cada ano que se passa o seu poder progressivo condena pobreza milhares de trabalhadores, tirando-lhes o trabalho e, com este, o salrio, e com o salrio, o po! Malditas sejam as mquinas!" Esse o grito que emana do preconceito vulgar e cujos ecos ressoam nos jornais. Mas maldizer as mquinas maldizer a inteligncia humana! O que me confunde o fato de se encontrarem pessoas que se sintam bem pensando dessa maneira! Pois, em ltima anlise, se esse ponto de vista bom e verdadeiro, que consequncias pode acarretar? que no existem atividades que levem ao bem-estar, riqueza, felicidade, a no ser para os povos estpidos, marcados pelo imobilismo mental, aos quais Deus no concedeu o dom funesto do pensar, do observar, do planejar, do inventar, do obter maiores resultados com menores quantidade de meios. Ao contrrio, deu-lhes trapos como vestimenta, cabanas miserveis como moradia. E a pobreza e a estagnao so a herana inevitvel de toda nao que busca e acha no ferro, no fogo, no vento, na eletricidade, no magnetismo, nas leis da qumica e da mecnica em uma palavra nas foras da natureza, um complemento para suas prprias foras. E pode-se afirmar, como Rousseau, que "todo homem que pensa um animal depravado". Mas isso no tudo! Se essa doutrina for verdadeira, como todos os homens pensam e inventam, como todos, de fato, do primeiro ao ltimo e a cada minuto de suas existncias procuram fazer as foras da natureza cooperarem com eles, buscam fazer mais com menos, reduzir seu prprio trabalho manual ou aquele pelo qual pagam, obter a maior quantidade possvel de resultados com a menor quantidade possvel de trabalho, deve-se concluir disso que a humanidade inteira est no caminho da decadncia, precisamente por causa desta aspirao inteligente pelo progresso que parece atormentar cada um dos seus membros. Desde logo deve-se constatar, estatisticamente, que os habitantes de Lancaster, fugindo desse mundo dominado pelas mquinas que o seu pas, vo procurar trabalho na Irlanda, onde elas ainda so desconhecidas. E deve-se constatar tambm, atravs da Histria, que as sombras do barbarismo escurecem as pocas de civilizao e que a civilizao floresce nos tempos de ignorncia e de barbarismo. Evidentemente, h neste monte de contradies algo que nos choca e nos adverte que o problema esconde um elemento de soluo ainda no suficientemente elucidado. Eis todo o mistrio: por detrs do que se v, est o que no se v. Vou tentar explicitar as coisas. Minha demonstrao no poder ser diferente da anterior, pois se trata de um problema idntico. Os homens tm uma tendncia natural, a menos que sejam impedidos pela fora, de buscarem um bom negcio, isto , algo que, proporcionando-lhes satisfao equivalente, lhes poupe trabalho, no importando se esse bom negcio lhes venha de um hbil produtor estrangeiro ou de um hbil produtor mecnico. A objeo terica que se pode fazer a essa tendncia nos dois casos acima apontados a mesma. Num como no outro, o que criticvel o fato de essa tendncia atingir o trabalho com a inrcia. Entretanto, o seu efeito atual no tornar o trabalho inerte, mas liberado para outras tarefes. Eis porque, na prtica, o mesmo obstculo fora lhe apontado em ambos os casos. O legislador
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probe a concorrncia estrangeira e impede a concorrncia mecnica. E que outro meio poderia existir para se sustar uma tendncia natural da humanidade seno o de tirar-lhe a liberdade? Em muitos pases, verdade, o legislador s atinge um desses concorrentes e se limita a se lamentar quanto ao outro. Isso s prova uma coisa: que nesses pases o legislador inconsistente. Tal fato no nos deveria surpreender. Quando se trilha um caminho falso, esbarra-se sempre na inconsistncia. Se assim no fosse, a humanidade estaria destruda. Jamais se viu ou se ver um princpio falso ser levado at o fim. Eu j disse, alis: a inconsistncia o limite do absurdo. E poderia ainda acrescentar: ela ao mesmo tempo a prova dessa afirmao. Voltemos a nossa demonstrao: ela no vai ser longa. Jacques Bonhomme tinha dois francos para pagar o trabalho de dois operrios. Imagine-se agora que ele inventa um meio de, atravs de cordas e pesos, abreviar o trabalho pela metade. Assim, ele obtm o mesmo resultado, poupa um franco e despede um operrio. Ele despede um operrio: o que se v. E se apenas isso que se v, costuma-se dizer: "Vejam como a misria se segue ao progresso, vejam como a liberdade fatal para a igualdade. Mal o esprito humano obtm uma conquista e logo um operrio imediatamente lanado no abismo da pobreza. Pode ser, contudo, que Jacques Bonhomme continue a ter os dois operrios trabalhando para ele, mas ele no lhes poder dar mais do que dez soldos a cada um, pois eles competiro entre si e oferecero seus servios por um preo menor. assim que os ricos ficam cada vez mais ricos e os pobres sempre mais pobres. Temos que refazer a sociedade". Bela concluso! Digna de um exrdio. Felizmente, exrdio e concluso, tudo isso falso, porque por trs da metade do fenmeno que se v, h a outra metade que no se v. No se v o franco poupado por Jacques Bonhomme e os efeitos naturais dessa economia. J que, como consequncia de sua inveno, Jacques Bonhomme s gasta um franco de mo-de-obra ao tentar alcanar uma determinada satisfao, resta-lhe ainda um outro franco. Se por um lado, portanto, existe no mundo um operrio que oferece seus braos desocupados, h tambm no mundo, por outro lado, um capitalista que oferece seu franco desocupado. Esses dois elementos se encontram e se combinam. E est claro como a luz do dia que entre a oferta e a procura de trabalho, entre a oferta e a procura de salrio, a relao no mudou em nada. O invento e o operrio, pago com o primeiro franco correspondem agora ao trabalho que faziam antes dois operrios. O segundo operrio, pago com o segundo franco, realiza algum novo trabalho. O que ento mudou no mundo? H uma satisfao nacional a mais. Em outras palavras: o invento uma conquista gratuita, um proveito gratuito para a humanidade.
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Pela forma que eu encaminhei a minha demonstrao, pode-se tirar a seguinte concluso: " o capitalista que colhe todos os frutos das mquinas. A classe dos assalariados no tira proveito delas nunca, pois, conforme se costuma dizer por a, as mquinas deslocam uma poro do trabalho nacional sem diminu-lo, verdade, mas tambm sem aument-lo". No meu objetivo responder a todas as objees. Minha nica inteno combater um preconceito vulgar, muito perigoso e muito difundido. Eu queria provar que uma nova mquina no pe em disponibilidade certo nmero de trabalhadores, a no ser que coloque em disponibilidade tambm e forosamente a remunerao que paga os salrios desses trabalhadores. Esses trabalhadores e essa remunerao se combinam para produzir o que era impossvel produzir antes do invento. Conclui-se da que esse invento tem como consequncia definitiva um aumento de satisfaes por um mesmo trabalho. Quem lucra com satisfaes excedentes? Bem, em primeiro lugar o capitalista, o inventor, o primeiro que se serve com sucesso da mquina, e essa a recompensa pela sua genialidade e sua audcia. Nesse caso, como acabamos de ver, ele realiza com os gastos de produo uma economia, a qual, no importa o modo como seja gasta (e ela sempre gasta), ocupa justamente tantos braos quantos a mquina fez dispensar. Mas logo a concorrncia fora o inventor a baixar seu preo de venda, na medida da mesma economia que realizou. E, ento, no mais o inventor que colhe os benefcios da sua inveno. o comprador do produto, o consumidor, o pblico, a compreendidos os operrios em suma, a humanidade. E o que no se v que a economia tambm obtida por todos os consumidores forma um fundo do qual os salrios podem ser tirados substituindo o que a mquina consumiu. Assim, (retomando o exemplo acima), Jacques Bonhomme obtm um produto gastando dois francos com salrios. Graas ao seu invento, a mo-de-obra agora s lhe custa um franco. Enquanto ele vender o produto pelo mesmo preo de antes, haver um operrio a menos ocupado na fabricao desse produto especial: o que se v. Mas h um operrio a mais ocupado pelo franco que Jacques Bonhomme economizou: o que no se v. Quando, pelo passo natural das coisas, Jacques Bonhomme levado a reduzir de um franco o preo do produto, ele no est mais fazendo economia. Portanto, ele no mais dispe de um franco para encomendar mo-de-obra nacional uma produo nova. Mas quem quer que adquira esse produto, isto , a humanidade, toma o seu lugar. Quem quer que compre o produto vai pag-lo um franco mais barato. Economiza assim um franco. E esta economia necessariamente encaminhada para aquele fundo de salrios: ainda o que no se v. Demos a esse problema das mquinas outra soluo, baseada na realidade. Dissemos: a mquina reduz os gastos de produo e faz baixar o preo do produto. A baixa dos preos provoca um aumento de consumo, o qual necessita de um aumento de produo. E, finalmente, a utilizao de tantos trabalhadores quantos eram necessrios antes do invento ou mais. Citemos, como exemplo para um argumento, a imprensa, a tecelagem, os jornais etc.
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Esta demonstrao no cientfica. Seria preciso ainda dizer que, se o consumo de um produto especial como este em questo fica estacionrio ou prximo disso, ento a mquina seria prejudicial ao trabalho. E no isso que acontece. Suponhamos que, em um determinado pas, todos os homens usem chapu. Se, pelo emprego de mquinas, consegue-se baixar pela metade o preo do chapu, no se deduz necessariamente que se comprar o dobro de chapus. Poder-se-ia dizer, nesse caso, que uma parte do trabalho nacional foi atingida pela inrcia? Sim, de acordo com o ponto de vista geral, no, de acordo com meu raciocnio, porquanto, embora nesse pas no se viesse a comprar nenhum chapu a mais, o fundo inteiro de salrios no ficaria intacto. O que no fosse canalizado para a indstria chapeleira, o seria para a economia realizada por todos os consumidores e, consequentemente, iria remunerar os salrios de toda a fora de trabalho que a mquina tornou desnecessrio, estimulando um novo desenvolvimento de todas as indstrias. E assim que as coisas se passam. Eu vi jornais que custavam 80 francos, hoje eles so vendidos a 48. uma economia de 32 francos para os assinantes. Isso no to certo assim; no , pelo menos, necessrio que os 32 francos continuem a tomar a direo da indstria jornalstica. Mas o que certo, o que necessrio, que, se eles no tomam essa direo, tomam outra. H quem se sirva deles para receber mais jornais, outros para se alimentarem melhor, outros ainda para se vestirem melhor e mais outros para mobiliarem melhor suas casas. As indstrias so, pois, solidrias. Formam um todo vasto e unido cujas partes se comunicam por canais secretos. O que economizado numa serve a todas. O que importa compreender bem que jamais, jamais mesmo, as economias s acontecem s expensas do trabalho e dos salrios.

IX. O CRDITO

Durante todos os tempos, mas sobretudo nos ltimos anos, pensou-se em universalizar a riqueza, universalizando-se o crdito. Acho que no estarei exagerando se disser que, desde a revoluo de fevereiro[1], os jornais parisienses vomitaram mais de dez mil exemplares preconizando essa soluo para o problema social. Tal soluo, infelizmente, tem por base uma pura iluso de tica, se que uma iluso possa ser base de alguma coisa. Comea-se a confundir o numerrio com os produtos; depois, confunde-se o papel-moeda com o numerrio; e destas duas confuses que se pretende extrair uma realidade. absolutamente necessrio, nessa questo, esquecer o dinheiro, a moeda, as cdulas e os outros instrumentos atravs dos quais os produtos passam de mo em mo, e ver somente os prprios produtos, que so a verdadeira matria do emprstimo. Assim que, quando um lavrador toma emprestado 50 francos para comprar uma charrua, no so, na verdade, 50 francos que lhe emprestam, mas a prpria charrua.
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E quando um negociante toma emprestado vinte mil francos para comprar uma casa, no so vinte mil francos que ele deve, mas a casa. O dinheiro s aparece nessas transaes para facilitar o negcio entre as vrias partes. Pedro pode no estar disposto a emprestar sua charrua e Jacques pode, por sua vez, desejar emprestar seu dinheiro. O que faz ento Guilherme? Toma emprestado o dinheiro de Jacques e, com esse dinheiro, compra a charrua de Pedro. Mas, a bem da verdade, ningum toma dinheiro emprestado pelo prprio dinheiro. Tomam-se emprstimos para se obterem produtos. Ora, em nenhum pas do mundo se podem passar de uma mo a outra mais produtos do que aqueles que existem. Qualquer que seja a soma de dinheiro que esteja em circulao, o conjunto dos tomadores de emprstimos no pode receber mais charruas, casas, ferramentas, provises de matrias-primas do que o conjunto dos emprestadores pode fornecer. E ponhamos bem na cabea que todo tomador de emprstimo pressupe um emprestador, e que todo pedido de emprstimo implica um emprstimo. Isto posto, qual o bem que podem proporcionar as instituies de crdito? o de facilitar, entre os tomadores de emprstimo e os emprestadores, o meio de eles se encontrarem e se entenderem. Mas o que elas no podem fazer aumentar de uma hora para outra a quantidade de objetos que se tomam emprestados e que se emprestam. Mas seria, entretanto, necessrio encontrar um meio de fazer isso, a fim de que o objetivo dos reformistas fosse alcanado, porquanto eles no aspiram a nada menos que colocar charruas, casas, ferramentas, provises, matrias-primas nas mos de todos os que desejarem. E o que imaginam eles para chegar a isso? Dar ao emprstimo a garantia do estado. Aprofundemos esse assunto, pois h nele alguma coisa que se v e algo que no se v. Tentemos, ver as duas coisas. Imaginem que s exista uma charrua no mundo e que dois lavradores a desejam. Pedro possuidor da nica charrua disponvel na Frana. Joo e Jacques desejam pedi-la emprestada. Joo, por sua honradez, por suas propriedades, por seu bom nome, tem todas as garantias necessrias. Acredita-se nele, ele tem crdito. Jacques no inspira confiana ou inspire talvez menos que o outro. Ser natural que Pedro empreste sua charrua a Joo. Mas eis que, sob a inspirao socialista, chega o estado e intervm, dizendo a Pedro: "Empreste sua charrua a Jacques, eu garanto o reembolso e essa garantia vale mais do que a de Joo, pois ele s conta consigo mesmo para responder por ele, e eu, que no tenho nada na verdade, disponho da fortuna de todos os contribuintes. com o dinheiro destes que, em caso de necessidade, pagarei o principal e os juros". Em consequncia disso. Pedro empresta sua charrua a Jacques. Isso o que se v.
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E os socialistas contentes esfregam as mos dizendo: "Vejam como nosso plano deu certo! Graas interveno do estado, o pobre Jacques tem uma charrua e no ser mais obrigado a cavar a terra com a enxada. Ei-lo no caminho da fortuna. um bem para ele e tambm para a nao considerada como um todo". Pois enganam-se, senhores! No h proveito para a nao, e eis o que no se v. No se v que a charrua s foi para as mos de Jacques porque no foi destinada a Joo. No se v que, se Jacques ara a terra em vez de cav-la com a enxada, Joo ter de usar a enxada em vez de arar a terra. No se v que, por conseguinte, o que se estava considerando um aumento de emprstimos no seno um deslocamento, uma transferncia. Alm disso, no se v que essa transferncia gera duas profundas injustias. Injustia para com Joo que, depois de ter merecido e conquistado o crdito por sua probidade e sua atividade, se v impossibilitado de obt-lo. Injustia para com os contribuintes, expostos a terem de pagar uma dvida que no lhes diz respeito. Pode-se dizer que o governo d a Joo as mesmas facilidades que a Jacques? Mas, se s h uma charrua disponvel, no h como se emprestarem duas. O argumento volta sempre ao ponto de se afirmar que, graas interveno do estado, sero oferecidos mais emprstimos do que se pode emprestar, pois a charrua representa, aqui, a massa do capital disponvel. claro que eu reduzi a operao sua expresso mais simples. Contudo, experimentem na mesma pedra de toque as instituies governamentais de crdito mais complexas e vocs se convencero de que elas no podem alcanar seno o seguinte resultado: transferir o crdito e no aument-lo. Num dado pas e num determinado espao de tempo, s pode existir uma certa soma de capitais disponveis e todos so aplicados. Ao dar garantia aos insolventes, o estado pode sem dvida aumentar o nmero de tomadores de emprstimo, fazer aumentar a taxa de juros (sempre em prejuzo do contribuinte); mas o que ele no pode fazer aumentar o nmero de pessoas que emprestem e a importncia total dos emprstimos. Que ningum me venha a imputar uma concluso da qual peo a Deus que me livre. Estou dizendo que a lei no deve nunca favorecer artificialmente os emprstimos, mas no estou dizendo que ela deva entrav-los artificialmente. Se existem no nosso sistema hipotecrio, ou em outro qualquer, obstculos difuso e aplicao do crdito, que se faa com que esses obstculos desapaream. Nada haver de melhor nem de mais justo. Mas s isso o que, com a liberdade, devem pedir lei os reformistas dignos deste nome. _________________________________________________________________________

[1] N. do T.- Manifestaes populares contra o primeiro-ministro Guizot, em 22 de fevereiro de 1848, resultaram na demisso do mesmo pelo rei Lus Filipe. Essa atitude, porm, no ajudou o rei, pois, no dia seguinte, tropas atiraram contra um grupo de manifestantes e o povo de Paris respondeu com um levante armado, que culminou com a abdicao de Lus Filipe e o surgimento da Segunda Repblica.

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X. A ARGLIA

Olhem s quatro oradores disputando a tribuna! Primeiramente falam todos ao mesmo tempo. Em seguida, um aps o outro. O que disseram? Com certeza coisas muito bonitas sobre o poderio e a grandeza da Frana, sobre a necessidade de se plantar para colher, sobre o futuro de nossa gigantesca colnia, sobre a vantagem de descarregar bem longe o excedente de nossa populao etc. Magnficas peas de eloquncia, sempre ornadas com esta perorao: "Aprovai 50 milhes (mais ou menos) para se construrem na Arglia portos e estradas, para se levarem colonos para l, levantar-lhes casas e desmatar os campos. Dessa forma estareis aliviando o trabalhador francs e estimulando o trabalhador africano, fazendo ainda frutificar o comrcio de Marselha. Tudo lucro." Pois bem! Isto verdade, se s se considerarem os tais 50 milhes a partir do momento em que o estado os gasta, se se olhar para onde vo e no de onde vm; se s se levar em conta o bem que vo fazer ao deixarem os cofres do Tesouro e no o prejuzo que ocasionaram, ou, alm disso, o bem que foi obstado, fazendo-se com que entrem primeiro nos cofres do governo. Sim, dentro deste limitado ponto de vista, tudo lucro. A casa construda na Barbaria o que se v. O porto cavado na Barbaria o que se v. O mercado de trabalho criado na Barbaria o que se v. Alguns braos a menos na Frana o que se v. Um grande movimento de negociantes em Marselha sempre o que se v. Mas h outra coisa que no se v. que, os 50 milhes gastos pelo estado no podem mais ser gastos como o seriam pelo contribuinte. De todo o benefcio atribudo despesa pblica executada, deve-se deduzir todo o prejuzo causado ao se impedir a realizao da despesa privada. A menos que se possa dizer que o nosso Jacques Bonhomme no tinha o que fazer com as moedas de 100 soldos que ele ganhou e que o imposto lhe roubou. Afirmao absurda! Se ele se deu o trabalho de ganh-las porque tinha a esperana de delas se servir. Ele teria mandado tirar a cerca do seu jardim e agora no pode mais faz-lo. Isso o que no se v. Teria mandado adubar suas terras e agora no pode mais. Isso o que no se v. Teria ampliado sua choupana e agora no pode mais. Isso o que no se v. Teria comprado mais ferramentas e agora no pode mais. Isso o que no se v. Teria se alimentado melhor, vestido melhor, teria dado mais instruo a seus filhos, aumentado o dote de sua filha e agora no pode mais. Isso o que no se v. Teria feito um seguro de vida e agora no pode mais. o que no se v. De um lado, esto os benefcios que lhe so tirados e os meios de ao que foram arrancados de suas mos. De outro, o trabalho do roceiro, do carpinteiro, do ferreiro, do alfaiate, do professor de sua cidade, que ele teria fomentado e que se acha anulado. sempre o que no se v. Conta-se muito com a prosperidade futura da Arglia. Que assim seja! Mas que se leve em conta tambm o marasmo que, em consequncia dessa esperada prosperidade, faz-se abater sobre a Frana. Mostram-me o florescente comrcio marselhs. Mas se ele se desenvolve custa do imposto pago pelo contribuinte, eu posso apontar, com a outra mo, uma igual quantidade de negcios que no est indo para frente no resto do pas. Dizem: "Olhem s um colono levado para a Barbaria. um alvio para a populao que permanece no pas". Eu respondo: "Como seria isso possvel se, ao se transportar esse colono para a Arglia, est-se tambm levando para l duas ou trs vezes o capital que o teria feito viver na Frana[1]?". O nico objetivo que tenho em mira fazer compreender ao leitor que, em toda despesa pblica, por detrs do benefcio que aparentemente ela traz, existe um prejuzo mais difcil de ser discernido. Usando o melhor de minha habilidade, gostaria de levar meu leitor a adquirir o hbito de ver um e outro aspecto, e de tomar
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conscincia de ambos. Quando uma despesa pblica proposta, h que se examin-la atentamente, abstraindo-se do pretenso incentivo ao trabalho que dela vai resultar, pois esse incentivo uma quimera. O que a despesa pblica faz com relao a isso a despesa privada o teria feito tambm. Portanto, o interesse do trabalho irrelevante. No objeto deste texto apreciar o mrito intrnseco dos gastos pblicos feitos na Arglia. Mas no me posso furtar de fazer uma observao geral. que a presuno sempre desfavorvel aos gastos coletivos feitos por vias de imposto. Por qu? Eis a resposta: Primeiramente, a justia sempre um pouco atingida. Assim, visto ter Jacques Bonhomme suado para ganhar sua moeda de 100 soldos, objetivando alcanar alguma satisfao, no mnimo aborrecido que o fisco intervenha para tirar de Jacques Bonhomme essa satisfao e conferi-la a ou trem. claro que cabe ao fisco ou a quem age em nome dele apresentar boas razes para tal. Ns j vimos que o estado d uma detestvel justificativa quando diz: "Com esses 100 soldos abrirei mercado de trabalho para outros trabalhadores". Pois Jacques Bonhomme (assim que sua catarata ficar curada) no deixar de responder: "Com a breca! Com esses 100 soldos eu daria trabalho eu mesmo a esses trabalhadores". Posta de lado essa razo, as outras se apresentam em toda sua nudez, e o debate entre o fisco e o pobre Jacques se acha muito simplificado. Se o estado lhe diz: "Eu te tiro 100 soldos para pagar ao policial que te protege; para pavimentar a rua por onde passas todos os dias; para indenizar o magistrado que faz respeitarem tua liberdade e tua propriedade; para alimentar o soldado que defende nossas fronteiras"; Jacques Bonhomme pagar o imposto sem dizer nada ou me engano muito. Mas se o estado lhe diz: "Eu te tomo esses 100 soldos para te dar um centavo de prmio no caso de cultivares bem tua terra, ou para ensinar a teu filho o que no queres que ele aprenda, ou para que o Senhor Ministro acrescente um centsimo primeiro prato ao seu jantar; eu te tomo esse dinheiro para construir uma cabana na Arglia, com a condio de te tomar 100 soldos a mais todos os anos para manter por l um colono, e outros 100 soldos para manter um soldado que guarde o colono, e outros 100 soldos para manter um general que guarde o soldado etc.", parece-me ouvir o pobre Jacques Bonhomme exclamar: "Esse regime legal, muito autoritrio, parece-se muito com a lei da selva!" Ao prever a objeo, o que faz o estado? Embaralha todas as coisas e apresenta essa justificativa detestvel que no deveria ter nenhuma influncia na questo. Fala do efeito dos 100 soldos sobre o trabalho; mostra o cozinheiro e o fornecedor do ministro; mostra um colono, um soldado, um general vivendo com os cinco francos; mostra, enfim, o que se v. E, enquanto Jacques Bonhomme no tiver aprendido a lanar a vista sobre o que no se v, ser sempre um bobo. por isso que me esforo por lhe ensinar com muitas repeties. Do fato de os gastos pblicos deslocarem o trabalho sem aument-lo, resulta contra esses gastos uma segunda objeo bem grave. Deslocar o trabalho o mesmo que deslocar os trabalhadores, perturbar as leis naturais que regem a distribuio da populao sobre o territrio. Quando 50 milhes so deixados para o contribuinte, como este est por toda parte, esse dinheiro oportuniza trabalho nas 40 mil municipalidades da Frana. Esse dinheiro age retendo cada um na sua terra natal e se reparte por todos os trabalhadores possveis e por todas as indstrias imaginveis. Mas se o estado tira esses 50 milhes dos cidados, acumula-os e os gasta em um projeto determinado, ele atrai para esse projeto uma quantidade proporcional de trabalho deslocado, um nmero correspondente de trabalhadores tirados de sua terra natal, populao flutuante, desclassificada e, ouso dizer, perigosa, quando o dinheiro acaba! Na realidade, o que acontece o seguinte (e eu entro a no meu assunto): essa atividade febril e, por assim dizer, lanada sobre um espao estreito aparece diante de todos os olhares: o que se v. O povo aplaude, fica maravilhado com a beleza e a facilidade dos procedimentos e pede a sua repetio e a sua extenso. O
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que ele no v que uma quantidade igual de trabalho, provavelmente mais til, foi impedida de ser criada em todo o resto da Frana. ________________________________________________________________

[1] O Senhor ministro da Guerra afirmou recentemente que cada indivduo transportado para a Arglia custou ao estado oito mil francos. Ora, sem sombra de dvida bvio que o infeliz de que se fala teria muito bem vivido na Frana com a soma de quatro mil francos. Eu me pergunto em que se est aliviando a populao francesa, quando se lhe tiram um homem e os meios de existncia de dois?

XI. POUPANA E LUXO XI. POUPANA E LUXO

No s em matria de gastos pblicos que o que se v eclipsa o que no se v. Deixando na sombra a metade da economia poltica, esse fenmeno induz a uma falsa moral. Leva as naes a considerarem como antagnicos seus interesses morais e materiais. O que pode haver de mais desencorajador e entristecedor? Vejam: No existe um s pai de famlia que no considere dever seu ensinar a seus filhos a ordem, a organizao, o esprito de conservao, a economia, a moderao nas despesas. No existe religio que no lute contra o fausto e o luxo. Est muito bem, mas, por outro lado, o que haver de mais popular que as seguintes frases: "Entesourar dissecar as veias do povo"; "O luxo dos grandes faz a abastana dos pequenos"; "Os prdigos se arrunam, mas enriquecem o estado"; " no suprfluo do rico que germina o po do pobre"? Vemos nessas frases uma flagrante contradio entre a ideia moral e a social. Quantos homens eminentes, depois de se darem conta dessa contradio, conseguem v-la com equanimidade! o que eu nunca pude compreender, pois acho que no se pode experimentar nada mais doloroso do que perceber duas tendncias opostas no corao da humanidade. Vejam bem: os homens so aviltados de um lado como do outro! Se forem econmicos, caem na misria, se prdigos, caem na degradao moral! Felizmente essas mximas populares mostram por um ngulo falso a poupana e o luxo, s levando em conta as consequncias imediatas que se veem e no os efeitos ulteriores que no se veem. Tentemos retificar essa viso incompleta. Mondor e seu irmo Aristo, aps se repartirem a herana paterna, ficam cada um com 50 mil francos de renda. Mondor pratica a filantropia, como est na moda. o que se pode chamar de perdulrio. Renova seu mobilirio uma vez por ano, troca suas carruagens todos os meses, as pessoas comentam sobre os mtodos que ele usa para, engenhosamente, acabar mais depressa com o dinheiro. Enfim, ele faz, por comparao, empalidecer os personagens bons vivants de Balzac e de Alexandre
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Dumas. Que coro de elogios se escuta sempre em volta dele! "Falem-nos de Mondor! Viva Mondor! o benfeitor dos trabalhadores. o anjo bom do povo! verdade que ele se atola na orgia, respinga lama nos que esto em volta, sua dignidade e a dignidade humana sofrem um pouco com isso... Mas enfim, se ele no se torna til com seu trabalho, sua fortuna se encarrega disso. Ele pe o dinheiro em circulao e sua casa est sempre cheia de fornecedores, que saem de l sempre satisfeitos. No se diz por a que as moedas so redondas para que possam rolar?" Aristo adotou um plano de vida bem diferente. Se no um egosta, , pelo menos, um individualista, pois ele racionaliza suas despesas, s procura prazeres moderados e razoveis, pensa no futuro dos filhos e, para encurtar, economiza. E preciso escutar o que dizem dele as pessoas: "Para que serve esse mau rico, esse avarento? Sem dvida h algo de impressionante e de tocante na simplicidade de sua vida. Ele , alis, humano, bondoso, generoso, mas calcula tudo. No gasta tudo o que tem. Sua casa no est sempre iluminada e cheia de gente. Que fama tem ele junto aos tapeceiros, aos fabricantes de carruagens, aos negociantes de cavalos e aos confeiteiros?" Esses julgamentos, nocivos moral, esto baseados no fato de que h alguma coisa que impressiona os olhos: os gastos do irmo prdigo. E h outra coisa que se esconde deles: os gastos iguais e at mesmo mais elevados do irmo econmico. Mas as coisas foram to bem organizadas pelo divino inventor da ordem social que, nesse caso, como, alis, em tudo, a economia poltica e a moral, longe de se chocarem, esto em concordncia, e a sabedoria de Aristo no somente mais digna, mas ainda mais proveitosa que a loucura de Mondor. E, quando digo mais proveitosa, no estou querendo dizer proveitosa s para Aristo, ou ento para a sociedade em geral, porm, mais proveitosa para os trabalhadores atuais, para a indstria de nossos dias. Para provar isso, basta colocar sob a mira do esprito as consequncias recnditas das aes humanas, que o olho do corpo no v. Sim, a prodigalidade de Mondor tem efeitos visveis a todos os olhares: cada um pode ver suas berlindas, seus landaus, seus faetontes, as belas pinturas do teto de seu lar, seus ricos tapetes, o brilho que emana das janelas de sua casa. Cada um sabe que seus puros-sangues correm no turfe. Os jantares que ele d em Paris fazem a multido parar nas caladas e as pessoas exclamam: "Que homem maravilhoso! Em vez de guardar seus rendimentos, desfalca provavelmente seu capital." Isto o que se v. No to fcil de se perceber, do ponto de vista do interesse dos trabalhadores, o que se tornam os rendimentos de Aristo. Se seguimos as suas pegadas, vamos observar que todos esses rendimentos, at o ltimo centavo, servem para dar emprego aos operrios tanto quanto certamente os rendimentos de Mondor. Mas h uma diferena importante nisso: os gastos loucos de Mondor esto condenados a diminuir sempre e a chegar a um fim necessrio. A sbia despesa de Aristo vai engordando de ano para ano. E, se for assim, ento o interesse pblico se acha de acordo com a moral. Aristo gasta consigo e com a casa vinte mil francos por ano. Se isso no fosse o bastante para sua felicidade, ele no mereceria o nome de sbio. Ele sensvel aos males que pesam sobre a classe pobre. Cr que deve fazer alguma coisa para lhe aliviar os sofrimentos, e destina a essa classe dez mil francos
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atravs de atos de beneficncia. No meio dos negociantes, dos fabricantes, dos agricultores, ele sempre encontra amigos momentaneamente em dificuldades. Ento se informa da situao deles, a fim de poder socorr-los com prudncia e eficcia, destinando para isso tambm dez mil francos. Enfim, ele no esquece que tem filhas para dotar, filhos aos quais deve assegurar um futuro e, por causa disso, impe-se o dever de poupar e aplicar por ano dez mil francos. Eis, pois, como ele usa seus rendimentos: 1) Despesas pessoais 20.000 francos 2) Filantropia 10.000 francos 3) Ajuda aos amigos 10.000 francos 4) Poupana 10.000 francos Retomemos cada um desses itens e vamos ver que nem um s centavo escapa ao trabalho nacional. 1) Despesas pessoais estas tm, para os operrios e fornecedores, efeitos absolutamente idnticos a uma despesa igual feita por Mondor. Isso evidente por si s e no vamos falar nesse assunto. 2) Filantropia os dez mil francos destinados a esse fim vo igualmente alimentar a indstria. Eles chegam ao padeiro, ao aougueiro, ao vendedor de roupas e de mveis. S que o po, a carne, as vestimentas no servem diretamente a Aristo, mas queles que ele colocou em seu lugar. Ora, essa simples substituio de um consumidor por outro no afeta em nada a indstria em geral. Que Aristo gaste 100 centavos ou que pea a um infeliz que os gaste em seu lugar a mesma coisa. 3) Ajuda aos amigos o amigo a quem Aristo empresta ou d dez mil francos no os recebe para guardlos. Isto contraria a nossa hiptese Ele os usa para pagar mercadorias ou dvidas. No primeiro caso, a indstria estimulada. Ser que algum ousar dizer que haver mais ganho para a indstria com a compra de um puro-sangue feita por Mondor, no valor de dez mil francos, do que com a compra de dez mil francos de tecidos feita por Aristo ou por seu amigo? E, se esta soma usada para pagar uma dvida, podemos deduzir que aparece em cena um terceiro personagem, o credor, que ganhar os dez mil francos, mas que certamente os empregar no seu comrcio, em sua fbrica ou no seu ramo de trabalho. um intermedirio a mais entre Aristo e os operrios. Os nomes das coisas e pessoas mudam, a despesa permanece e o estmulo indstria tambm. 4) Poupana restam os dez mil francos poupados. E a que, do ponto de vista do incentivo s artes, indstria, ao trabalho, aos trabalhadores, Mondor aparece como muito superior a Aristo, embora, sob o aspecto moral, Aristo se mostre um pouco superior a Mondor. No nunca sem um certo mal-estar fsico, que chega s raias do sofrimento, que eu vejo tais contradies aparecerem no seio das grandes leis da natureza. Se os homens tivessem que optar entre dois partidos, dos quais um ferisse os seus interesses e o outro, sua conscincia, s nos restaria a desesperana no futuro. Felizmente no assim. E, para que vejamos Aristo retomar sua superioridade econmica tanto quanto moral, basta-nos compreender esse axioma consolador, que no tem de ser verdadeiro para ter uma aparncia paradoxal: poupar gastar. Qual o objetivo de Aristo ao economizar dez mil francos? Ser o de encafuar duas mil moedas de 100
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centavos num esconderijo de seu jardim? Certamente no. Ele pretende aumentar seu capital e seus rendimentos. Consequentemente, o dinheiro que ele no usa para satisfazer suas necessidades pessoais, ele o utiliza na compra de terras, de uma casa, de papis do governo, de aes da indstria, ou, ento, aplica-o numa instituio financeira ou num banco. Acompanhem o dinheiro em todas essas operaes e vocs vose convencer de que, atravs dos vendedores ou tomadores de emprstimo, ele vai alimentar o trabalho, tanto quanto se Aristo, a exemplo de seu irmo, o tivesse trocado por mveis, joias e cavalos. Pois, quando Aristo compra terras por dez mil francos, ou aplica o capital, ele o faz na convico de que no deve gastar essa soma, e se o fizesse vocs o censurariam por isso. Mas, por outro lado, aquele que vende a terra ou gasta seus rendimentos levado pelo pensamento de que deve gastar os dez mil francos de um modo qualquer. De tal maneira que a despesa se faz em qualquer dos casos, ou por Aristo ou por aqueles que o substituram. Do ponto de vista da classe operria, do incentivo ao trabalho, s h uma diferena entre a conduta de Aristo e a de Mondor. A despesa de Mondor, sendo feita diretamente por ele e em torno dele, pode ser vista. A de Aristo, sendo feita em parte por terceiros e distncia, no se pode ver. Mas, de fato e para quem sabe juntar os efeitos s causas, aquela que no se v to certa quanto a que se v. O que prova isso que nos dois casos o dinheiro circula e no permanece nem no cofre do irmo sbio e nem no do dissipador. , portanto, falso afirmar-se que a poupana causa um real prejuzo indstria. Sob esse ngulo, ela to benfica quanto o luxo. Mas quo superior essa poupana se mostrar, se nosso pensamento, em vez de se prender s horas fugazes que passam, se detiver num espao de tempo maior, mais longo! Assim, imaginemos que dez anos se passaram. O que se tornaram Mondor e sua fortuna? E a sua grande popularidade? Tudo se acabou! Mondor est arruinado! Longe de despejar 60 mil francos, todos os anos, na economia, ele est vivendo provavelmente s custas da sociedade. Em todo caso, ele no faz mais a alegria dos fornecedores, no consta mais como protetor das artes e da indstria, no serve mais para nada diante dos trabalhadores e nem diante dos seus, que ele deixou em dificuldades. Ao final dos mesmos dez anos, Aristo continua no somente a pr o seu dinheiro em circulao, mas continua aumentando seus rendimentos de ano para ano. Ele contribui para fazer crescer o capital nacional, ou seja, o fundo que alimenta os salrios. E, como a demanda de trabalho depende da extenso desse fundo, ele concorre para o aumento progressivo da remunerao da classe operria. Se ele vier a morrer, deixa os filhos preparados para substitu-lo nessa obra de progresso e de civilizao. Do ponto de vista moral, a superioridade da poupana sobre o luxo incontestvel. consolador poder-se pensar que o mesmo se d do ponto de vista econmico, para quem quer que, no se fixando nos efeitos imediatos das coisas, saiba levar suas investigaes at os seus ltimos efeitos.

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XII. DIREITO AO TRABALHO, DIREITO AO LUCRO

"Irmos, cotizai-vos para me oferecer trabalho pelo salrio que vocs propuserem". o direito ao trabalho, o socialismo elementar ou de primeiro grau. "Irmos, cotizai-vos para me oferecer trabalho pelo salrio que eu propuser". o direito ao lucro, o socialismo refinado ou de segundo grau. Ambos sobrevivem pelos efeitos que geram e que podem ser vistos. Contudo, morrero por causa dos efeitos que no podem ser vistos. O que se v o trabalho e o lucro incrementados pela cotizao social. O que no se v so o trabalho e os lucros originados dessa mesma soma de dinheiro, caso ela fosse deixada nas mos dos contribuintes. Em 1848[1], o direito ao trabalho se mostrou, por um momento, com duas faces. Isso bastou para arruinlo perante a opinio pblica. Uma dessas faces chamada de Oficina de Trabalho Nacional. A outra, de Quarenta e cinco centavos. Milhes de francos saam diariamente da Rua de Rivoli para as oficinas de trabalho nacionais. o lado positivo da medalha. Mas eis o reverso: para que esses milhes de francos sassem das caixas do Tesouro, seria preciso que nelas houvessem entrado. E foi por isso mesmo que os organizadores do direito ao trabalho se dirigiram aos contribuintes. E os proprietrios rurais diziam: "Tenho de pagar 45 centavos. claro que com isso vou me privar de uma roupa, vou deixar de adubar minhas terras e no poderei consertar minha casa". Os trabalhadores do campo, por sua vez, retrucavam. "J que nosso burgus se priva de uma roupa nova, vai haver menos trabalho para o alfaiate. E se ele no adubar as terras, vai haver menos trabalho para o vendedor de adubo. E se tambm ele no mandar consertar sua casa, vai haver menos trabalho para o carpinteiro e o pedreiro". Ficou ento provado que no se tiram do mesmo saco dois proveitos e que o trabalho pago pelo governo se faz s custas do trabalho pago pelo contribuinte. Morreu a o direito ao trabalho, que apareceu como uma quimera, tanto quanto como uma injustia. Contudo, o direito ao lucro, que no outra coisa seno uma hipertrofia do direito ao trabalho, sobrevive ainda e vai muito bem. Ser que no existe algo de vergonhoso no papel que o protecionista faz a sociedade representar? Ele diz sociedade: "Voc tem que me dar trabalho e, ainda por cima, trabalho lucrativo. Eu escolhi bobamente uma indstria que me d 10% de prejuzo. Se voc pedir uma contribuio de vinte francos a meus compatriotas e entreg-la a mim, meu prejuzo se converter em lucro. Logo, o lucro um direito e voc o deve a mim." A sociedade que d ouvidos a esse sofista, que se sobrecarrega com impostos para satisfaz-lo, que no se
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d conta de que um prejuzo sofrido por uma indstria no tanto um prejuzo, pois os outros so forados a cobri-lo, essa sociedade merece o sacrifcio que lhe est sendo infligido. o que se pode perceber atravs dos vrios assuntos que apresentei. Deixar-se cegar pelo brilho imediato de um fenmeno significa no conhecer economia poltica. Conhec-la ter sempre no pensamento o conjunto de efeitos desse fenmeno, e desenvolver a capacidade de prev-los. Eu poderia aqui submeter mesma prova uma quantidade enorme de outras questes. Mas recuo diante da monotonia de uma demonstrao sempre uniforme. E termino, aplicando economia poltica o que Chateaubriand diz da Histria, em seu livro Memrias de alm-tmulo: Existem duas consequncias em Historia: uma imediata, logo conhecida, outra distante e que no se percebe de pronto. Essas consequncias muitas vezes se contrapem. Uma advm da nossa limitada sabedoria, a outra de uma sabedoria mais slida. O acontecimento providencial aparece depois do acontecimento humano. Deus se levanta depois dos homens. Negue tanto quanto lhe aprouver o supremo conselho, no acredite em sua ao, brigue usando as palavras, chame de fora das coisas ou de razo aquilo que o povo designa por Providncia, mas olhe ao final de um fato consumado e voc ver que ele sempre produz o efeito contrrio quele que se estava esperando, quando no tiver sido previamente estabelecido sobre uma base de moral e de justia __________________________________________________________________

[1] N. do T.- O novo regime inaugurado com a Revoluo de Fevereiro de 1848, patrocinou a criao de oficinas de trabalho para tentar resolver o problema da falta de emprego e tambm acrescentou 45 centavos aos impostos indiretos. Essas oficinas de trabalho provaram ser uma soluo ineficaz para o problema do desemprego. Quando se quis aboli-las se procurou achar trabalho para os desempregados no exrcito, no servio pblico ou na indstria privada, os trabalhadores de Paris, levados pelas promessas traidoras do governo de "direito ao trabalho", revoltaram-se, sendo depois dominados, aps violentas lutas, em junho de 1849.

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