Você está na página 1de 19

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

Por ALEX CALLINICOS


"Introduo a O Capital de Karl Marx" uma traduo do captulo Capitalism do livro "The revolutionary ideas of Karl Marx", Editora Bookmarks, Londres.

Introduo ao Capital de Karl Marx


Alex Callinicos

A traduo de Rui Polly.

Alex Callinicos professor na Universidade de York, autor de inmeros livros, entre os quais se destacam: "A Vingana da Histria, o marxismo e as revolues do leste europeu" (publicada no Brasil pela Ed. Jorge Zahar), "Against Postmodernism", "Making History", "Theories and Narratives", "Against Third Way" (traduo portuguesa "Contra a Terceira Via"), "Racismo e Capitalismo" (edio Revolutas), "Anticapitalist Manifesto", "The new mandarins of american power". dirigente do Socialist Workers Party da Gr-Bretanha.

"O Capital" foi a suprema conquista de Marx, o centro da obra de sua vida. Seu objeto era, como Marx colocou no Prefcio ao Volume I, "revelar a lei econmica do movimento da sociedade moderna". Pensadores econmicos anteriores haviam captado um ou outro aspecto do funcionamento do capitalismo. Marx procurou entend-lo como um todo. Coerente com o mtodo de anlise e concepo de histria, Marx analisou o capitalismo no como o fim da histria, como a forma de sociedade correspondente natureza humana, mas como um modo de produo historicamente transitrio cujas contradies internas o levariam queda. Pode ser til para leitores no familiarizados com a "sombria cincia" da economia (como a chamava Thomas Carlyle) esboar brevemente o objeto deste captulo. Ele comea com a pedra angular de "O Capital", a teoria do valor-trabalho, segundo a qual as mercadorias - produtos vendidos no mercado - so trocadas em proporo ao tempo de trabalho socialmente necessrio para a sua produo. Ns veremos como essa teoria sublinha a abordagem de Marx da explorao capitalista, pois a mais-valia criada pelos trabalhadores a fonte dos lucros sobre os quais o capitalismo, enquanto um sistema econmico, se apoia. A competio entre capitais - sejam capitalistas individuais, companhias ou mesmo naes - cada um tentando abocanhar a maior poro da mais-valia, leva formao de uma taxa geral de lucro e, portanto, como veremos, a uma modificao na teoria do valor-trabalho. A concorrncia tambm d lugar a uma tendncia para uma queda na taxa de lucro, que a causa fundamental das crises que afligem regularmente o sistema capitalista. Trabalho e Valor A base de cada sociedade humana o processo de trabalho, seres humanos cooperando entre si para fazer uso das foras da natureza e, portanto, para satisfazer suas necessidades. O produto do trabalho deve, antes de tudo, responder a algumas necessidades humanas. Deve, em outras palavras, ser til. Marx chama-o valor de uso. Seu valor se assenta primeiro e principalmente em ser til para algum. A necessidade satisfeita por um valor de uso no precisa ser uma necessidade fsica. Um livro um valor de uso, porque pessoas necessitam ler. Igualmente, as necessidades que os valores de uso satisfazem podem ser para alcanar propsitos vis. O fuzil de um assassino ou o cassetete de um policial um valor de uso tanto quanto uma lata de ervilhas ou o bisturi de um cirurgio. Sob o capitalismo, todavia, os produtos do trabalho tomam a forma de mercadorias. Uma mercadoria, como assinala Adam Smith, no tem simplesmente um valor de uso. Mercadorias so feitas, no para serem consumidas diretamente, mas para serem vendidas no mercado. So produzidas para serem trocadas. Desse modo cada mercadoria tem um valor de troca, "a relao quantitativa, a proporo na qual valores de uso de um tipo so trocados por valores de uso de um outro tipo". (O Capital vol. .1, doravante C1 ) Assim, o valor de troca de uma camisa poder ser uma centena de lata de ervilhas. Valores de uso e valores de troca so muito diferentes uns dos outros. Para tomar um exemplo de Adam Smith, o ar algo de um valor de uso quase infinito aos seres humanos, j que sem ele ns morreramos, mas que no possui um valor de troca. Os diamantes, por outro lado, so de muito pouca utilidade, mas tem um valor de troca muito elevado. Mais ainda, um valor de uso tem que satisfazer algumas necessidades humanas especficas. Se voc tem fome, um livro no poder satisfaz-lo. Em contraste, o valor de troca de uma mercadoria simplesmente o montante pelo qual ser trocado por outras mercadorias. Os valores de troca refletem mais o que as mercadorias tm em comum entre si, do que suas qualidades especficas. Um po pode ser trocado por um abridor de latas, seja diretamente ou por meio de dinheiro, mesmo que suas utilidades

Verso para impresso [WORD WINZIP]

Acesse todos os textos clssicos publicados nas edies anteriores

Fonte: Revolutas

1 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

sejam muito diferentes. O que isso que eles tm em comum, que permite a ocorrncia dessa troca? A resposta de Marx que todas as mercadorias tem um valor, do qual o valor de troca simplesmente o seu reflexo. Esse valor representa o custo de produo de uma mercadoria sociedade. Pelo fato de que a fora de trabalho a fora motriz da produo, esse custo s pode ser medido pela quantidade de trabalho que foi devotada mercadoria. Mas por trabalho Marx no se refere ao tipo particular de trabalho envolvido em, digamos, assar um po ou manufaturar um abridor de latas. Esse trabalho real, concreto, como disse Marx, variado e complexo demais para nos fornecer a medida de valor que necessitamos. Para encontrar essa medida ns devemos abstrair o trabalho de sua forma concreta. Marx escreve: "Portanto, um valor de uso ou um bem possui valor, apenas, porque nele est objetivado ou materializado trabalho humano abstrato". (C1, p 47) Assim, o trabalho tem um "carter dual": "Todo trabalho , por um lado, dispndio de fora de trabalho do homem no sentido fisiolgico, e nessa qualidade de trabalho humano igual ou trabalho humano abstrato gera o valor da mercadoria. Todo trabalho , por outro lado, dispndio de fora de trabalho do homem sob forma especificamente adequada a um fim, e nessa qualidade de trabalho humano concreto til produz valores de uso." (Cl, p. 53) Marx descreveu esse carter dual do trabalho como um dos "melhores pontos em meu livro" (Correspondncia Seleta). Foi aqui que a teoria de Marx separou-se das teorias de Ricardo e dos economistas polticos. Marx criticou Ricardo por se concentrar quase que exclusivamente na tentativa de achar uma frmula precisa para determinar o valor de troca das mercadorias. Eles queriam, claro, encontrar modos de prever os preos de mercado. "O erro de Ricardo que ele est interessado somente na magnitude do valor... O que Ricardo no investiga a forma especfica na qual o trabalho se manifesta como o elemento comum nas mercadorias", escreveu Marx. (Teorias da Mais-Valia (doravante TMV), tomo III) Marx no estava interessado especificamente em preos de mercado. Sua meta era entender o capitalismo como uma forma de sociedade historicamente especfica, descobrir o que faz o capitalismo diferente das formas anteriores de sociedade, e que contradies levariam sua futura transformao. Marx no queria saber em que medida o trabalho formava o valor de troca das mercadorias, mas em que forma o trabalho realizava essa funo e porque sob o capitalismo a produo era de mercadorias para o mercado e no de produtos para uso direto como nas sociedades anteriores. O carter dual do trabalho crucial para responder esta questo, porque o trabalho uma atividade social e cooperativa. Isto verdade no apenas no que toca a tipos particulares de trabalho, mas para a sociedade como um todo. O trabalho de cada indivduo ou grupo de indivduos trabalho social no sentido de que ele contribui para as necessidades da sociedade. Essas necessidades exigem todo o tipo de diferentes produtos - no s vrios tipos de alimentos, mas tambm vesturio, meios de transporte, instrumentos necessrios na produo e assim por diante. Isto quer dizer que necessrio que diferentes tipos de trabalho til sejam levados a cabo. Se cada um produzisse somente um tipo de produto ento logo a sociedade entraria em colapso. Cada sociedade, portanto, necessita de alguns meios para distribuir o trabalho social entre diferentes atividades produtivas. "Essa necessidade da distribuio de trabalho social em propores definidas no pode possivelmente ser suprimida por uma forma particular de produo social", escreve Marx (Selected Correspondence, doravante SC). Mas h uma diferena fundamental entre o capitalismo e outros modos de produo. O capitalismo no possui mecanismos atravs dos quais a sociedade pode decidir coletivamente o quanto de seu trabalho ser direcionado a tarefas particulares. Para entender porque assim, devemos olhar para os modos de produo pr-capitalistas, onde o objetivo da atividade econmica era primeiramente a produo de valores de uso, e cada comunidade podia satisfazer todas ou a maior parte de suas necessidades a partir do trabalho de seus membros. Assim, na "indstria rural patriarcal de uma famlia camponesa que produz para seu prprio uso cereais, gado, fio, linho, peas de roupa, etc.(...) diferenas de sexo e de idade e as condies naturais do trabalho que mudam com as

2 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

estaes do ano regulam sua distribuio dentro da famlia e o tempo de trabalho dos membros individuais da famlia" (C1, 74) A distribuio do trabalho regulada coletivamente mesmo em sociedades pr-capitalistas onde existem explorao e classes. Assim, no feudalismo, "o trabalho e os produtos (...) entram na engrenagem social como servios e pagamentos in natura. (...) Portanto, como quer que se julguem as mscaras que os homens ao se defrontarem aqui, vestem, as relaes sociais entre as pessoas em seus trabalhos aparecem em qualquer caso como suas prprias relaes pessoais, e no so disfaradas em relaes sociais das coisas, dos produtos de trabalho" (C1, 74) No caso do escravismo e do feudalismo, ambos modos de produo baseados na explorao de classe, a massa da produo est voltada inteiramente para satisfazer as necessidades dos produtores e da classe exploradora. A questo principal no o que produzido, mas sim a diviso do produto social entre exploradores e explorados. No capitalismo as coisas so muito diferentes. O desenvolvimento da diviso de trabalho significa que a produo em cada local de trabalho agora altamente especializada e separada dos outros locais de trabalho: cada produtor no pode satisfazer suas necessidades a partir de sua prpria produo. Um trabalhador numa fbrica de abridores de latas no pode comer abridores de latas. Para viver ele deve vend-los a outros. Os produtores so, portanto, interdependentes em dois sentidos: eles precisam cada um dos produtos dos outros, mas eles tambm precisam uns dos outros como compradores de seus produtos para que eles possam obter o dinheiro com o qual compram aquilo que precisam. Este sistema Marx chama de produo generalizada de mercadoria. Os produtores esto ligados entre si somente pelo intercmbio de seus produtos: "Objetos de uso se tornam mercadorias apenas por serem produtos de trabalhos privados, exercidos independentemente uns dos outros. O complexo desses trabalhos privados forma o trabalho social total. Como os produtores somente entram em contato social mediante a troca de seus produtos de trabalho, as caractersticas especificamente sociais de seus trabalhos privados s aparecem dentro dessa troca. Em outras palavras, os trabalhos privados s atuam, de fato, como membros do trabalho social total por meio das relaes que a troca estabelece entre os produtos do trabalho e, por meio dos mesmos, entre os produtores".(C1,71) At aqui, o trabalho social concreto era diretamente trabalho social. Onde a produo era para o uso, para satisfazer algumas necessidades especficas, seu papel social era bvio. Onde a produo destinada para a troca, contudo, no h uma conexo necessria entre o trabalho til realizado por um produtor particular e as necessidades da sociedade. S podemos descobrir, por exemplo, se os produtos de uma fbrica especfica atendem algumas necessidades sociais apenas depois de eles terem sido colocados venda no mercado. Se ningum quiser comprar esses bens, ento o trabalho que os produziu no era trabalho social. H um segundo aspecto no qual h uma diferena entre o trabalho social e privado no capitalismo. Fabricantes de um mesmo produto iro competir pelo mesmo mercado. Seu relativo sucesso depender em como possam vender seus produtos por um menor preo. Isso implica em aumentar a produtividade do trabalho: "Genericamente, quanto maior a fora produtiva do trabalho, tanto menor o tempo de trabalho exigido na produo de um artigo, tanto menor a massa de trabalho nele cristalizado, tanto menor o seu valor", escreve Marx (C1, 49). A presso da concorrncia fora os produtores a adotarem mtodos de produo similares aos dos seus rivais, ou se vem forados a rebaixarem seus preos para poderem competir. Consequentemente o valor das mercadorias determinado no pela quantidade total de trabalho usada para produzi-las, mas sim pelo tempo de trabalho socialmente necessrio, isto , o tempo de trabalho "requerido para produzir um valor de uso qualquer, nas condies dadas de produo socialmente normais, e com o grau social mdio de habilidade e de intensidade de trabalho" (C1, 48). Um produtor ineficiente que usa mais do que o trabalho socialmente necessrio para produzir algo achar que o preo que ele obtm pela mercadoria no compensar o seu trabalho extra. Somente o trabalho socialmente necessrio trabalho social. Trabalho social abstrato assim no apenas um conceito, algo que existe somente nas nossas mentes. Ele domina a vida das pessoas. A menos que os produtores sejam capazes de alcanar as "condies normais de produo" eles se vero forados a sair

3 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

fora do negcio. Mas isso no tudo. Ns vimos que o trabalho privado til somente se torna trabalho social uma vez que seu produto tenha sido vendido. Mas para ocorrer a troca deve haver algum modo de aferir o quanto de trabalho socialmente necessrio est contido em cada mercadoria. A sociedade no pode fazer isso coletivamente, porque o capitalismo um sistema no qual os produtores relacionam-se uns com os outros somente atravs de seus produtos. A soluo que uma mercadoria assuma o papel de equivalente universal, em relao ao qual os valores de todas as outras mercadorias possam ser mensuradas. Quando uma mercadoria particular fixa-se no papel de equivalente universal, ela se torna dinheiro. E, escreve Marx, "a representao da mercadoria enquanto dinheiro implica (...) que as diferentes magnitudes de valores-mercadoria (...) esto todas expressas em uma forma na qual existem como a corporificao de trabalho social" (TMV). Assim o capitalismo um sistema econmico no qual os produtores individuais no sabem de antemo se os seus produtos atendero uma necessidade social. Eles podem descobrir somente tentando vender esses produtos como mercadorias no mercado. A concorrncia entre produtores que procuram tomar mercados vendendo a preos mais baratos reduz os seus diferentes trabalhos a uma medida, trabalho social abstrato corporificado em dinheiro. Onde a oferta de uma mercadoria excede a sua demanda, seu preo cair, e os produtores iro mudar para outras atividades econmicas mais lucrativas. desse modo, e somente indiretamente, que o trabalho social distribudo entre diferentes ramos de produo. A anlise marxista do valor est, portanto, direcionada ao que faz do capitalismo uma forma de produo social nica. O seu foco "a real estrutura interna das relaes burguesas de produo". Seu propsito mostrar que "como valores, as mercadorias so magnitudes sociais, (...) relaes entre homens na sua atividade produtiva (...) Onde o trabalho comunal as relaes entre homens em sua produo social no se manifestam como "valores" de coisas"(TMV). Assim que O Capital foi publicado, economistas burgueses objetaram que a abordagem do valor feita por Marx no comeo do volume I no prova que as mercadorias so realmente trocadas em proporo ao tempo de trabalho socialmente necessrio exigido para produzi-las. Eles tm continuado com essa objeo at os dias de hoje. Marx comentou acerca de um desses crticos: "O desafortunado camarada no v que, mesmo se no houvesse um captulo sobre "valor" em meu livro a anlise das reais relaes que eu dou conteriam a prova e a demonstrao da real relao-valor (...) A cincia consiste precisamente em demonstrar de que maneira a lei do valor se afirma. Assim se algum quiser "explicar" logo de incio todos os fenmenos que aparentemente contradizem a lei, ele deve proporcionar a cincia antes da cincia." (SC) Todo O Capital uma prova da teoria do valor-trabalho. Marx considerava que o mtodo cientfico correto era o de "ascender do abstrato ao concreto". Ele comea por estabelecer a teoria do valor-trabalho na forma bastante abstrata, tal como a consideramos at agora. Mas este somente o ponto de partida de sua anlise. Ele avana passo a passo para mostrar como o comportamento complexo e freqentemente catico da economia capitalista pode ser entendido a partir da teoria do valor-trabalho, e somente a partir dela. Mais-valia e Explorao O modo de produo capitalista envolve, de acordo com Marx, duas grandes separaes. A primeira ns j discutimos - a separao das unidades de produo. Em outras palavras, a economia capitalista um sistema dividido em produtores interdependentes e concorrentes entre si. Do mesmo modo importante a diviso no interior de cada unidade de produo, entre o proprietrio dos meios de produo e os produtores diretos, isto , entre capital e trabalho assalariado. Marx assinalou que as mercadorias podem existir sem capitalismo. Dinheiro e comrcio so encontrados em sociedades pr-capitalistas. Todavia, a troca de mercadorias em tais sociedades principalmente um meio de obter valores de uso, as coisas das quais as pessoas necessitam. A circulao de mercadorias em tais circunstncias toma a forma de M-D-M, onde M mercadoria e D dinheiro. Cada produtor toma sua mercadoria e vende-a por dinheiro para comprar uma outra mercadoria de outro produtor. O dinheiro apenas o intermedirio na transao. Onde as relaes de produo capitalistas prevalecem, todavia, a circulao de mercadorias toma uma outra forma, mais complexa: D-M-D1. Dinheiro investido para produzir mercadorias que so, ento, trocadas por mais dinheiro.

4 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

E mais, o D1, o dinheiro que o capitalista ou investidor consegue aps a transao, maior do que D, o dinheiro investido inicialmente. O dinheiro extra, ou lucro, Marx chamou "mais-valia". De onde vem a mais-valia? Ricardo havia efetivamente respondido esta questo quando ele afirmou que o valor criado pelo trabalho era dividido entre salrios e lucros. O trabalho seria a fonte de mais-valia. Contudo, ele foi incapaz de compreender isso claramente, porque ele entrou numa aparente contradio. Ele definiu os salrios como o valor do trabalho. Como poderia ser assim, se os salrios eram menos do que o valor total criado pelo trabalho, o qual segundo Ricardo dividido entre salrios e lucros? Ricardo no confrontou esta questo porque ele tomou como dada a existncia de mais-valia. A explicao de Marx acerca da existncia de mais-valia baseou-se na anlise da relao entre o capital e o trabalho assalariado. O que o trabalhador vende ao capitalista em troca de seu salrio no trabalho, mas fora de trabalho, como ele explica: "O valor de uso que o trabalhador tem para oferecer ao capitalista (...) no est materializado em um produto, no existe de nenhum modo separado dele; existe, portanto (...) somente como potencialidade, como sua capacidade. Torna-se realidade somente quando (...) posto em movimento pelo capital." (Grundrisse, doravante G) A fora de trabalho uma mercadoria, e como toda mercadoria tem um valor e um valor de uso. Seu valor determinado pelo tempo de trabalho socialmente necessrio envolvido para manter o trabalhador vivo, e para educar as crianas que iro substitu-lo. "O seu valor, como o de qualquer outra mercadoria, estava determinado antes de ela entrar em circulao, pois determinado quantum de trabalho social havia sido gasto para a produo da fora de trabalho, mas o seu valor de uso consiste na exteriorizao posterior dessa fora". (C1, 143) O valor de uso da fora de trabalho o trabalho, e uma vez que o trabalhador tenha sido empregado, o capitalista coloca-o para trabalhar. Mas o trabalho a fonte de valor, e alm disso, o trabalhador criar durante um dia de trabalho mais valor do que o capitalista paga por seus dias de trabalho. Mas o decisivo [para o capitalista] foi o valor de uso especfico desta mercadoria ser fonte de valor, e de mais valor do que ela mesma tem". (C1, 160) Por exemplo, consideremos que em um dia de trabalho de 8 horas, o trabalho de 4 horas baste para compor o valor total do salrio a ser pago pelo patro pelas 8 horas. As demais 4 horas so embolsadas pelo patro. Mais-valia, ou lucro, meramente a forma peculiar de existncia do trabalho excedente no modo de produo capitalista. A importncia desta anlise da compra e venda da fora de trabalho que permite a Marx traar as origens da mais-valia explorao do trabalhador pelo capital. Mais ainda, ela ilumina o fato de que os padres traados pelos economistas clssicos no so nem naturais nem inevitveis, mas relaes de produo historicamente especficas. Marx capaz de realizar esta anlise, ao mesmo tempo em que assume que todas as mercadorias, incluindo a fora de trabalho, so vendidas pelo seu valor. Em outras palavras, o capitalista no ganha seus lucros pagando pela fora de trabalho menos do que o equivalente ao tempo de trabalho socialmente necessrio para reproduzi-la. A explorao no nada anormal, um tpico resultado do funcionamento regular do modo de produo capitalista. Ela surge da diferena entre o valor criado pela fora de trabalho e o valor da prpria fora de trabalho. A compra e venda da fora de trabalho depende da separao do trabalhador dos meios de produo. Desse modo, o trabalhador "livre no duplo sentido de que ele dispe, como pessoa livre, de sua fora de trabalho como sua mercadoria, e de que ele, por outro lado, no tem outras mercadorias para vender, solto e solteiro, livre de todas as coisas necessrias realizao de sua fora de trabalho". (C1,140) A troca entre capital e trabalho assalariado pressupe "a distribuio dos elementos da prpria produo, os fatores materiais que esto concentrados de um lado, e a fora de trabalho isolada, de outro". (C2) Marx mostra no volume I, parte 8, de O Capital como essa "distribuio" foi o resultado de um processo histrico, no qual o campesinato foi privado de sua terra, e os meios de produo - inicialmente a prpria terra - tornou-se monoplio de uma classe cujo objetivo era o lucro. Marx foi, portanto, capaz de explicar o contraste entre a aparente igualdade poltica de

5 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

todos os cidados da sociedade capitalista e a desigualdade real da explorao de classe. A troca entre capital e trabalho assalariado uma troca de equivalentes. A fora de trabalho paga por seu valor - o custo de sua reproduo. Tanto trabalhador e capitalista so proprietrios de mercadoria: um da fora de trabalho, e outro de dinheiro. A fora de trabalho paga por seu valor - o custo de sua reproduo. Ento onde est a explorao? Tanto quanto permaneamos no "reino da circulao", o mercado onde todo mundo proprietrio de alguma coisa agindo de acordo com o seu interesse, a explorao invisvel. somente quando adentramos o "local oculto da produo, em cujo limiar se pode ler: No admittance except on business [no se permite a entrada a no ser a negcio]" (C1, 144) que as coisas mudam. A explorao possvel por causa da propriedade peculiar da mercadoria vendida pelo trabalhador, notadamente do fato de que seu valor de uso o trabalho, a fonte de valor e de mais-valia. E na produo que a fora de trabalho posta em movimento. Mas antes de olharmos o processo de produo no capitalismo, necessitamos precisar o que capital. Da maneira mais simples, o capital uma acumulao de valor que atua para criar e acumular mais valor. Bem antes do capitalismo, homens ricos acumularam riqueza pela expropriao de trabalho excedente de escravos e servos. Mas essa riqueza era usada para consumo, sendo que eles podiam ter uma maior poro das necessidades e luxrias da vida. Essa riqueza no era capital, embora venha de uma fonte comum trabalho excedente. O primeiro indcio de que uma acumulao de riqueza comeou a agir como capital a frmula D-M-D1, a qual nos referimos antes. A frmula denota uma transao na qual dinheiro (D) trocado por mercadorias (M) as quais so ento revendidas por uma soma maior de dinheiro (D1). No incio tais transaes eram feitas por comerciantes que, por exemplo importavam especiarias do Oriente e as revendiam no norte da Europa, onde a demanda por especiarias para preservar a carne garantia preos mais elevados. Mas o capital propriamente dito somente vem existncia quando a mercadoria comprada e vendida a fora de trabalho, pois esse trabalho assalariado o que define as relaes de produo particulares ao capitalismo. Capital, portanto, definido por duas coisas: o que ele e como atua. Ele uma acumulao de mais-valia produzida pelo trabalho, e essa acumulao pode tomar a forma de dinheiro, mercadoria ou meios de produo - e usualmente uma combinao dos trs. Ele atua para assegurar acumulao posterior. Marx descreveu isso como "a auto-expanso de valor". Capital no necessariamente identificado com capitalistas individuais. No desenvolvimento inicial do capitalismo, indivduos ricos jogaram um papel importante, mas isso est longe de ser o caso nos dias de hoje. De fato est na natureza do capitalismo que o capital assuma vida prpria, operando de acordo com uma lgica econmica que transcende quaisquer indivduos. Unidades individuais de capital as quais so usualmente chamadas de "capitais", podem ser desde uma pequena companhia a uma grande corporao, uma instituio financeira a um Estado-nao. Para compreender a natureza peculiar do processo de produo capitalista, Marx formulou uma srie de novos conceitos. Ns vimos no captulo anterior que existem dois principais elementos em qualquer processo de trabalho - fora de trabalho e os meios de produo. Sob o modo de produo capitalista ambos os elementos tomam a forma de capital. O capitalista tem que investir dinheiro para comprar tanto a fora de trabalho quanto os meios de produo antes de poder aumentar seu investimento inicial. O dinheiro para comprar a fora de trabalho Marx chamou-o Capital Varivel; e o dinheiro investido para obter o prdio, equipamentos, matrias-primas e outros meios de produo ele chamou Capital Constante. A razo para esses nomes deve ser bvia luz da teoria do valor-trabalho. O capital varivel, porque investido a fora de trabalho, a mercadoria que a fonte de valor, expande em valor. O capital constante no. A produo capitalista envolve tanto trabalho vivo - o trabalho do operrio que substitui o valor da fora de trabalho e ao mesmo tempo cria mais-valia - e trabalho morto acumulado nos meios de produo. Esse trabalho morto o trabalho acumulado pelos trabalhadores que fabricaram os meios de produo em primeiro lugar. Como a maquinaria deteriora-se gradualmente atravs de seu uso para produzir novas mercadorias, o seu valor transferido para essas mercadorias. A taxa de mais-valia foi o nome dado por Marx para a razo entre a mais-valia e o capital varivel, o capital investido na fora de trabalho. Ela mede a taxa de explorao, em outras palavras o grau em que o capitalista foi bem sucedido em extrair mais-valia do trabalhador. Para nos valermos de um exemplo anterior: Se o trabalho necessrio de 4

6 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

horas, e o trabalho excedente 4 horas, ento a taxa de mais-valia 4/4, ou 100%. Existem dois modos, segundo Marx, pelos quais os capitalistas podem aumentar a taxa de mais-valia, um comum a todos os modos de produo, o outro especfico do capitalismo. Esses modos correspondem respectivamente produo de mais-valia absoluta e mais-valia relativa. A mais-valia absoluta criada pelo aumento da jornada de trabalho. Assim, se os trabalhadores gastam 10 horas ao invs de 8 horas no trabalho, quando o trabalho necessrio ainda somente 4 horas, ento mais 2 horas de trabalho so adicionadas. A taxa de mais-valia aumentou de 4/4 para 6/4, ou de 100% para 150%. Algumas das pginas mais brilhantes de O Capital so aquelas nas quais Marx descreve como, especialmente nas fases iniciais da revoluo industrial os capitalistas procuraram estender a jornada de trabalho tanto quanto possvel, forando at mesmo meninos de nove anos a trabalharem trs turnos de doze horas nas terrveis condies das fundies de ferro. "O Capital", ele escreve, " trabalho morto, que apenas se reanima, maneira dos vampiros, chupando o trabalho vivo e que vive quanto mais trabalho vivo chupa". (C1, 189) Existem todavia limites objetivos para aumento da jornada de trabalho. Se aumentada demais produz "no apenas a atrofia da fora de trabalho, a qual roubada de suas condies normais, morais e fsicas, de desenvolvimento e atividade", como tambm "produz a exausto prematura e o aniquilamento da prpria fora de trabalho" (C1, 212). O capital que depende da fora de trabalho como fonte de valor, atua assim contra seus prprios interesses. Ao mesmo tempo, o impiedoso aumento da jornada engendra a resistncia organizada de suas vtimas. Marx relata o papel cumprido pela ao coletiva dos trabalhadores para forarem os capitalistas britnicos a aceitar o "Factory Acts" (leis fabris limitando as horas de trabalho). "E assim a regulamentao da jornada de trabalho apresenta-se na histria da produo capitalista como uma luta ao redor dos limites da jornada de trabalho - uma luta entre o capitalista coletivo, isto , a classe dos capitalistas, e o trabalhador coletivo, ou a classe trabalhadora". (C1, 190) O capital pode, entretanto, aumentar a taxa de mais-valia tambm pela produo de mais-valia relativa. Um aumento na produtividade do trabalho levar a uma queda no valor das mercadorias produzidas. Se alguma melhoria tcnica nas condies de produo barateia os bens de consumo que os trabalhadores compram com seus salrios, ento o valor da fora de trabalho tambm cai. Menos trabalho social ser necessrio para reproduzir a fora de trabalho, e a poro da jornada de trabalho dedicada ao trabalho necessrio cair, deixando mais tempo gasto criando mais-valia. Digamos que uma maior produtividade em indstrias de consumo leve queda pela metade do valor dos bens de consumo. Para retornarmos ao nosso exemplo, o trabalho necessrio tomar agora apenas 2 horas de trabalho do total de 8 horas. Assim a taxa de mais-valia agora 6/2. Ela aumentou de 100 para 300%. Marx afirma que embora tanto a mais-valia absoluta como a relativa sejam encontradas em todas as fases do desenvolvimento capitalista, tende a haver uma mudana histrica em suas importncias. Quando as relaes de produo capitalistas foram introduzidas inicialmente, o foram sobre a base de mtodos de produo herdados das indstrias artesanais da sociedade feudal. Esses mtodos artesanais no so, de incio alterados fundamentalmente: os trabalhadores so simplesmente agrupados em maiores unidades de produo e sujeitos a uma mais complexa diviso de trabalho. Novas relaes de produo so enxertadas a um velho processo de trabalho: "Dado o modo de trabalho preexistente (...) a mais-valia s pode ser criada pela ampliao do dia de trabalho, isto , aumentando a mais-valia absoluta." (C1) Em um modo de produo como o feudalismo, onde nem o explorador nem o explorado tem necessariamente um interesse forte em expandir as foras produtivas, mais trabalho excedente s pode ser extrado dos produtores diretos fazendo-os trabalharem mais horas. O capitalismo, contudo, introduz um novo mtodo de aumentar a taxa de explorao, conseguindo que os trabalhadores trabalhem mais eficientemente. "Com a produo de mais-valia relativa toda forma de produo alterada e vem existncia uma forma de produo especificamente capitalista". (C1) O que Marx chama de manufatura, baseada sobre "a ampla base do artesanato urbano e da indstria domstica rural" (C1,288) suplantada pela moderna indstria de larga escala ou maquinofatura", na qual a produo organizada em torno de sistemas de mquinas e o processo de trabalho constantemente alterado luz de inovaes tecnolgicas. "Agora surge um modo de produo especfico tecnologicamente - produo

7 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

capitalista - que transforma o processo de trabalho e suas condies existentes." (C1) A mais importante conseqncia que o processo de trabalho torna-se crescentemente socializado. A produo ocorre agora em amplas unidades organizadas em torno de mquinas, e envolvendo uma diviso de trabalho altamente complexa. "A verdadeira alavanca do processo de trabalho global cada vez mais no o trabalhador individual, mas a fora de trabalho socialmente combinada. (C1) O capitalismo portanto cria o que Marx chama de "trabalhador coletivo", do qual os indivduos so membros agrupados pelo esforo conjunto de produzir mercadorias. Marx enfatiza que o propsito das constantes transformaes do processo de trabalho no capitalismo de aumentar a taxa de explorao atravs da produo de mais-valia relativa: "igual a qualquer outro desenvolvimento da fora produtiva do trabalho, ela [a maquinaria] se destina a baratear mercadorias e encurtar a parte da jornada de trabalho que o trabalhador precisa para si mesmo. A fim de alargar a outra parte da sua jornada de trabalho ela d de graa para o capitalista. Ela [a maquinaria] meio de produo de mais-valia". (C1, Tomo2, 5) Isto ajuda a esclarecer o que ns vimos no ltimo captulo, que as fora produtivas se desenvolvem at onde as relaes de produo predominantes permitem. A peculiaridade do capitalismo que essas relaes exigem contnuos aperfeioamentos na produtividade do trabalho. Concorrncia, preos e lucros A anlise de Marx do processo de produo capitalista feita no primeiro volume de O Capital feita num nvel de abstrao bastante elevado. Mais importante o fato de que ele presume que as mercadorias so trocadas pelos seus valores, isto , em proporo ao tempo de trabalho socialmente necessrio para sua produo. Em particular, ele exclui os efeitos da concorrncia e das flutuaes na oferta e procura das mercadorias. Este procedimento era justificado porque Marx tinha como objetivo compreender as caractersticas essenciais da economia capitalista, e buscar as suas fontes na extrao de mais-valia dos trabalhadores no processo de produo. O objeto de Marx ao analisar o processo capitalista de produo era o que ele chamou "capital em geral como distinto dos capitais particulares". Isso, ele reconheceu, era uma abstrao, no "uma abstrao arbitrria mas uma abstrao que apanha as caractersticas especficas que distinguem o capital de todas as outras formas de riqueza - ou modos pelos quais a produo social se desenvolve. Esses so os aspectos comuns a cada capital enquanto tal, ou que transformam cada soma especfica de valores em capital". (G) Os aspectos comuns "a cada capital enquanto" tal desmoronam diante do fato de que o capital a auto-expanso de valor, que surge da explorao do trabalhador na produo. Portanto, o que distingue o capital dos outros "modos pelos quais a produo social se desenvolve" a mais-valia enquanto "a forma econmica especfica na qual trabalho excedente no pago extrado dos produtores diretos". (C3) A anlise do "capital em geral" est voltada para desvelar a base das relaes capitalistas de produo. H, porm, um outro estgio na anlise do capitalismo feita por Marx. Vimos que este modo de produo envolve duas separaes: uma entre a fora de trabalho e os meios de produo, a qual subjaz troca entre trabalho assalariado e capital e assim torna possvel a extrao de mais-valia; a outra entre as unidades de produo, que surgem do fato de que no h , no capitalismo, um modo coletivo para distribuir o trabalho social entre diferentes atividades, e por isso produtores individuais relacionam-se uns com os outros atravs da troca de seus produtos. um trao essencial do capitalismo que nenhum produtor nico controla a economia. "O capital existe e s pode existir como muitos capitais", escreve Marx. (G) A esfera dos "muitos capitais" a da concorrncia. Capitais individuais lutam entre si por mercados, procurando ganhar o controle de setores particulares. O comportamento desses capitais s pode ser entendido luz da anlise feita por Marx do "capital em geral" e especialmente do processo de produo. O que os torna capitais a auto-expanso de valor na produo. Mas em um sentido muito importante a anlise de Marx sobre a concorrncia completa a do processo de produo. Para apreciar este ponto plenamente, devemos primeiro dar uma olhada nos trs volumes de O Capital. O volume 1, como vimos, trata da anlise do processo de produo. Mas porque o capitalismo um sistema de produo generalizada de mercadorias, o capitalista realmente obter a mais-valia que ele extraiu do trabalhador somente se ele consegue vender as mercadorias que corporificam esse valor. O que Marx chama de a realizao

8 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

do valor criado na produo - a sua transformao em dinheiro - depende da circulao de mercadorias no mercado. O volume 2 de O Capital trata desse processo de circulao, examinando suas implicaes em dois modos. Primeiro Marx considera os diferentes circuitos de capital, as sucessivas transformaes de, por exemplo, capital-dinheiro em fora de trabalho e meios de produo que so usados para produzir mercadorias, e ento em uma soma de dinheiro maior caso essas mercadorias sejam vendidas pelo seu valor. Marx ento considera o modo no qual os circuitos de capitais individuais se entrelaam para ocasionar a reproduo da economia toda. Muito do que ele diz no volume 2 brilhante e inovador, mas neste livro ns somente tocaremos nele quando discutirmos as crises na seo seguinte. no volume 3 que a anlise da concorrncia se torna relevante. Nele Marx trata da produo capitalista como um todo. Porque a realizao do valor gerado na produo depende da circulao de mercadorias, "o modo capitalista de produo, considerado como um todo, unidade de processo de produo e de circulao (...) As configuraes do capital, como as desenvolvemos neste livro, aproximam-se, portanto, passo a passo, da forma em que elas mesmas aparecem na superfcie da sociedade, na ao dos diferentes capitais entre si, na concorrncia e na conscincia costumeira dos agentes da produo" (C3, Tomo1, 21) A importncia central da concorrncia que atravs de sua presso os produtores individuais so forados a se comportarem como capitais. "A influncia de capitais individuais sobre um outro tem precisamente o efeito de que eles devem conduzir-se enquanto capital". (G) A lei do valor - a troca de mercadorias proporcionalmente ao tempo de trabalho socialmente necessrio para produzi-las - depende da competio em dois aspectos. Marx distingue entre o valor de uma mercadoria e o seu preo de mercado. O valor o trabalho social dispendido nela; o preo de mercado a quantidade de dinheiro que ela alcanar num determinado momento. Frequentemente os dois iro diferir, porque o preo de mercado flutuar em resposta s oscilaes na oferta e na procura. Marx argumenta que essas flutuaes cancelaro uns aos outros no decorrer do tempo. O valor de uma mercadoria, contudo, como vimos na primeira seo deste captulo o trabalho socialmente necessrio envolvido em sua produo. Isso pode diferir bem da quantidade real de trabalho usado para produzi-la. Marx portanto faz distino entre o valor individual de uma mercadoria, o tempo de trabalho nela corporificado, e seu valor social ou de mercado, o qual reflete as condies de produo predominantes naquele ramo industrial. O valor de mercado da mercadoria determinado pela concorrncia entre os capitais naquele ramo industrial, cada um tentando ganhar uma maior parcela do mercado, cada um procurando com isso aperfeioar suas condies de produo e assim reduzir o valor de suas mercadorias. Usualmente o valor de mercado resultante ser o valor de bens produzidos nas condies mdias de produo no setor. Os produtos de um capital individual, como resultado dessa competio sero vendidos pelo valor de mercado, mesmo se o trabalho real usado para produzir essas mercadorias, seus valores individuais, for maior ou menor que o valor de mercado. Existe, alm disso, um segundo modo no qual a concorrncia interfere no funcionamento da lei do valor. Isso surge do fato de que mercadorias so o "produto do capital". Em outras palavras, o capitalista investe seu capital na produo de mercadorias, no como um fim em si, mas para produzir mais-valia. Agora, como vimos na seo anterior, a fonte de mais-valia o capital varivel, em outras palavras, os trabalhadores que o capitalista emprega em troca de salrios. Mas o capitalista no emprega o dinheiro apenas para pagar esses salrios; ele tambm tem que desembolsar dinheiro para a maquinaria, prdios, matrias-primas e em tudo o que for necessrio para haver produo de mercadorias. O que conta para o capitalista no simplesmente o retorno que ele faz sobre o capital varivel, mas sim aquele sobre seu investimento total, capital varivel mais o capital constante. O reconhecimento deste fato levou Marx a distinguir entre a taxa de mais-valia e a taxa de lucro. A taxa de mais-valia simplesmente a razo entre mais-valia e capital varivel. A taxa de lucro, por outro lado a razo entre mais-valia e capital total, capital varivel mais capital constante. Do ponto de vista da compreenso do capitalismo, a taxa de mais-valia mais importante porque a fora de trabalho a fonte de valor. Mas o que importa ao capitalista a taxa de lucro porque ele precisa de um retorno adequado sobre o seu investimento total, e no s sobre o que ele gasta com salrios.

9 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

Obviamente, as duas taxas diferiro. Tomemos um capitalista que emprega 100 trabalhadores a um salrio de 50 dlares por semana. Seu gasto total com salrio - seu capital varivel de 5.000 dlares por semana. Se a taxa de mais-valia de 100%, ento a mais-valia produzida cada semana tambm ser 5.000 dlares. Este seu lucro. (O capitalista tambm consegue de volta os 5.000 dlares iniciais, fazendo 10.000 dlares no todo). Mas suponha que o capitalista tambm tenha que gastar 2.500 dlares por semana para pagar pelos gastos do prdio, matrias-primas, etc. Este seu capital constante. O capital total investido cada semana ser de 7.500 dlares e a taxa de lucro, o retorno sobre este investimento total a razo entre o lucro recebido (a mais-valia) e o capital total, ou 5.000 dlares dividido por 7.500 dlares - 66% A existncia de uma taxa de lucro uma ilustrao de como de acordo com Marx, a concorrncia oculta as verdadeiras relaes de produo. Pois a taxa de lucro que os capitalistas usam em seus clculos cotidianos. Como esse conceito relaciona a mais-valia ao capital total, o fato de que a fora de trabalho a fonte de mais-valia fica oculto. Parece como se o capital constante investido nos meios de produo fosse tambm responsvel por criar valor e mais-valia. Este um exemplo do que Marx chama fetichismo da mercadoria, o modo como o funcionamento da economia capitalista leva as pessoas a acreditarem que suas relaes sociais, so, de algum modo mstico, governadas por objetos fsicos - valores de uso e a maquinaria usada para produzi-los. O seu efeito justificar a existncia de lucros, j que o capitalista, como proprietrio dos meios de produo, parece to merecedor quanto o trabalhador a uma parte do produto que supostamente foi produto de cooperao entre ambos. Em relao taxa de lucro existe, todavia, mais do que esta mistificao. Marx afirma que a taxa de lucro diferir de indstria para indstria, dependendo das condies de produo predominantes. Para explicar isso, ele usa um outro conceito, o de composio orgnica de capital. Esta a razo do capital constante ao capital varivel. Em outras palavras ela reflete (em termos de valor) o montante de maquinrio, matrias-primas e tudo que necessrio para produzir uma dada mercadoria em relao fora de trabalho necessria. Isto , de fato, uma medida da produtividade do trabalho. Pois quanto mais eficiente a fora de trabalho, mais o trabalhador produzir com um maquinrio, mais matriasprimas sero utilizadas pelo trabalhador, e assim por diante. Assim, quanto mais alta for a produtividade do trabalho, maior ser tambm a composio orgnica do capital. O que isso significa para a taxa de lucro? Vamos examinar o caso de dois capitalistas, A e B. Suponhamos que cada um deles tenha o mesmo gasto semanal quanto aos salrios - 5.000 dlares - e, seguindo o exemplo de Marx, que cada um tem a mesma taxa de mais-valia, 100%. Assim cada um recebe um lucro semanal de 5.000 dlares. Mas enquanto A investe 5.000 dlares a cada semana em capital constante , B, em um diferente setor da indstria tem que investir 10.000 dlares. Para A, ento a composio orgnica de seu capital, a razo do capital constante para o varivel, 5.000/5.000, ou 1/1 (1:1). Seu lucro realizado com um capital total de 10.000 dlares, logo a sua taxa de lucro 5.000/10.000 ou 50%. A composio orgnica do capital de B, por outro lado, 10.000/5.000, ou 2/1 - duas vezes a de A. A taxa de lucro de B 5.000/15.000, ou somente 33%. Portanto, quanto maior a composio orgnica de capital, quanto mais maquinrio e matrias-primas usadas pelos trabalhadores, mais baixa ser a taxa de lucro - porque somente a fora de trabalho produz mais-valia. Aqui os capitalistas buscam ganhar o maior retorno possvel para seus investimentos, a taxa de lucro mais elevada possvel. Desde que o montante de maquinaria, edifcios e as demais coisas necessrias para a produo variam de indstria para indstria, em outras palavras algumas indstrias tem uma composio orgnica de capital mais elevada do que as outras, o capital tende a fluir para onde a taxa de lucro mais alta - ou seja, para onde a composio orgnica de capital mais baixa. Por que, afinal de contas, o capitalista B deveria continuar investindo todo seu dinheiro onde ele consegue um retorno de apenas 33%, quando ele poderia conseguir 50% se ele pusesse seu capital no mesmo setor de A? Isto leva ao que Marx chamou de equalizao da taxa de lucro. O fluxo de capital de uma indstria para outra tender a nivelar as diferenas da taxa de lucro. O resultado que se forma uma taxa geral de lucro, a qual reflete a relao entre a mais-valia total produzida em toda a economia e o total do capital social investido. Capitais individuais recebero uma poro da mais-valia total extrada, em proporo no ao capital varivel dispendido, mas ao capital total investido por eles. Para ver o que isso significa, voltemos a A e B, e suponhamos que eles sejam os dois

10 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

nicos capitais na economia. A mais-valia total ento de 10.000 dlares e o capital social total 25.000 dlares. A taxa geral de lucros 10.000/25.000, ou 40%. Ela maior do que os 33% originais de B, mas mais baixa que os 50% de A. Cada um no receber um retorno de 40% sobre o seu capital total. A conseguir 4.000 libras sobre as suas 10.000 libras, enquanto que B, com 15.000 libras, obter 6.000 libras. Uma vez que cada empresa extrai 5.000 dlares em mais-valia dos seus trabalhadores, ento o valor transferido entre eles de 1.000 dlares. Como isso acontece? Infelizmente, o nosso modelo com os capitalistas A e B, simplificado demais para demonstrar o mecanismo que causa essa transferncia de mais-valia, mas ns podemos us-lo ainda par mostrar como esse mecanismo posto em marcha. O capitalista B, vendo A conseguir uma taxa de lucro mais alta que a dele, naturalmente ir querer uma parte para si, ele ir deslocar uma parte de seu capital para a indstria A. Isso levar a um aumento na produo, e esse aumento continuar at que a oferta desses bens exceda a demanda. Uma vez que existam mais desses bens venda do que compradores, os preos desses bens cair. Assim essas mercadorias acabaro sendo vendidas abaixo de seu valor, e a indstria A se tornar menos lucrativa. Inversamente, uma vez que o capitalista B tenha removido uma parte de seu dinheiro da sua prpria indstria, a produo de bens B cair. Quando a oferta desses bens menor do que a demanda, o preo dessas mercadorias aumentar. e elas sero vendidas a preos acima de seu valor. A taxa de lucro da indstria B, inicialmente baixa, aumentar. Ento, como o capital procura continuamente pelo retorno mais alto, o aumento de investimento em indstrias com baixa utilizao de edifcio, maquinrio e matrias-primas em relao fora de trabalho, em outras palavras com uma composio orgnica de capital baixa e portanto alta taxa de lucro, tender a uma baixa nos preos e reduo da taxa de lucro. O oposto acontecer em indstrias com elevada composio orgnica de capital. Como Marx escreve: "Esse incessante fluxo e influxo", atravs do qual o capital constantemente redistribudo entre as diferentes esferas de produo dependendo da sua relativa lucratividade, continuar at que "ele crie uma tal razo de oferta e procura que o lucro mdio nas esferas de produo se torne o mesmo, e os valores sejam, portanto convertidos em preos de produo". (C3) O equilbrio alcanado quando os preos de diferentes bens se situem em nveis que possibilitem a cada capital a mesma taxa de lucro. como se toda a mais-valia extrada dos trabalhadores, onde quer que eles possam estar empregados, flusse para um nico fundo comum, do qual os capitalistas tirassem lucros em proporo s somas de seus investimentos. A origem da mais-valia mistificada mais ainda, j que os lucros ganhos por um capitalista nem de longe parecem possuir qualquer relao ao montante de trabalho realizado pelos seus trabalhadores. "Todos esses fenmenos", comenta Marx, "parecem contradizer a determinao do valor pelo tempo de trabalho (...) Assim tudo aparece revertido em competio". (C3) Esta aparncia dissolvida uma vez que consideremos a relao global entre a classe capitalista e a classe trabalhadora: "Em cada esfera particular de produo, o capitalista individual, assim como os capitalistas como um todo, tomam parte na explorao da classe trabalhadora total pela totalidade do capital (...) Pois, assumindo todas as outras condies a serem dadas, a taxa mdia de lucro depende da intensidade de explorao da soma total de trabalho pela soma total de capital." (C3) "Os capitalistas se esforam (e esse esforo a concorrncia) para dividir entre si a quantidade de trabalho no pago (...) que eles extraem da classe trabalhadora, no de acordo ao mais-trabalho produzido diretamente por um capital particular, mas correspondendo primeiramente poro relativa do capital agregado que um capital particular representa, e em segundo lugar de acordo com o montante de mais-trabalho produzido pelo capital agregado. Os capitalistas, como irmos hostis, dividem entre si o saque do trabalho de outras pessoas, recebendo assim, em mdia a mesma quantidade de trabalho no pago." (TMV) "Aqui ento temos uma prova matematicamente precisa de porque os capitalistas formam uma verdadeira sociedade manica diante de toda a classe trabalhadora, enquanto que h pouco amor entre eles na concorrncia entre si." (C3) Uma conseqncia da equalizao da taxa de lucro que a lei do valor deve ser

11 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

modificada. " evidente que a emergncia (...) da taxa geral de lucro necessita da transformao de valores em preos de custo que so diferentes desses valores". (TMV) Para ver porque isso assim, voltemos aos nossos velhos amigos, os capitalistas A e B. Para chegar ao valor dos seus produtos semanais, suponhamos que o valor de todo o capital constante que eles avanam cada semana seja transferido para as mercadorias que eles produzem. O valor total de seu produto semanal ento igual a capital varivel + mais-valia + capital constante. No caso de A isso significa 5.000 + 5.000 + 5.000 = 15000; no caso de B 5.000 + 5.000 + 10.000 = 20.000. Mas a equalizao da taxa de lucro significa que 1.000 dlares da mais-valia foram transferidas de A para B. Ento os valores produzidos devem ser modificados para levar em conta essa redistribuio. Para A, teremos ento 4.000 + 5.000 + 5.000 = 14.000, e para B 6.000 + 5.000 + 10.000 = 21.000. Marx chama esses valores convertidos que refletem a taxa geral de lucro de preos de produo. Sua formao uma consequncia inevitvel do fato de que "o capital existe e s pode existir como muitos capitais". "O que a concorrncia, primeiro e em uma nica esfera [de produo] consegue um nico valor de mercado e um nico preo de mercado derivados dos vrios valores individuais de mercadoria. E a competio de capitais em diferentes esferas que primeiro faz surgir o preo de produo, equalizando as taxas de lucro nas diferentes esferas". (C3) A converso de valores em preos de produo parte do mesmo processo da formao dos prprios valores. Pois a concorrncia em indstrias particulares que leva as mercadorias a serem vendidas pelo tempo de trabalho socialmente necessrio em primeiro lugar. A transformao de valores em preos de produo ao invs de negar a teoria do valortrabalho, completa-a. Marx assinala que os desvios dos preos de produo em relao aos valores "sempre se resolvem com uma mercadoria recebendo muito pouco da mais-valia enquanto outra recebe muito, e desse modo os desvios dos valores que esto corporificados nos preos de produo compensam um ao outro". (C3) "A soma dos preos de produo de todas as mercadorias produzidas na sociedade (...) igual soma dos seus valores" (C3) Se ns voltarmos aos casos de A e B de dois pargrafos atrs, vemos que o valor total de seus produtos, 35.000 dlares, permanece o mesmo antes e depois da converso de valores em preos de produo. O chamado "problema da transformao" tem todavia causado uma enorme controvrsia, iniciada quando o volume 3 de O Capital foi publicado em 1894 e no mostra sinais de abatimento ainda hoje. Algumas das crticas so simples questes de ignorncia. Por exemplo, o economista austraco Eugen Von Boehm-Bawerk, autor de uma das primeiras discusses do problema da transformao, argumentou que Marx havia mudado de idia depois de escrever o volume 1, e decidiu que, afinal de contas as mercadorias no eram trocadas pelos seus valores. Isso ignora o fato de que, como Engels afirmou quando ele publicou o volume 3 depois da morte de Marx, os manuscritos sobre os quais o volume 3 est baseado foram escritos por Marx em 1864 e 1865, antes de ele ter completado o esboo final do volume 1! Em todo caso, as Teorias da Mais-valia, tomadas dos at mesmo anteriores manuscritos de 1861-63, mostram que Marx, como Ricardo antes dele, era perfeitamente cnscio de que a existncia da taxa geral de lucro implicava em modificar a lei do valor. H algumas crticas tcnicas mais vlidas. Marx, em seus exemplos de transformao, ignorou o fato de que o valor das mercadorias representadas pelo capital constante e varivel deveria ele mesmo em preos de produo. No seria correto, portanto, como fiz em minha prpria ilustrao, deixar o capital de A com 10.000 dlares e B com 15.000 dlares tanto antes como depois da transformao. Os bens consumidos pelos trabalhadores, o edifcio, maquinrio e as demais coisas que eles usam para produzir mercadorias tero tambm sido afetados pela formao de uma taxa geral de lucro, e tambm tero tido os seus valores transformados em preos de produo. Marx no era inconsciente desse problema, mas sentiu que no era importante o bastante para preocupar-se com ele (ver C3, 164-165, edio inglesa). Pesquisas posteriores sugerem que ele estava errado, e que uma completa transformao de valores em preos de produo tem implicaes de alcance muito maior do que Marx imaginou. Porm, as solues matemticas ao problema que tem sido alcanadas at agora no invalidam a abordagem feita por Marx da converso de valores em preos de produo. Alguns economistas, incluindo inmeros marxistas, ainda insistem que o "problema da transformao" prova que a teoria do valor-trabalho deve ser rejeitada. Seus principais argumentos para isso que existem tcnicas para determinar os preos das mercadorias que no implicam em tomar seus valores como ponto de partida. Isso perfeitamente verdadeiro, mas equivocado no tocante teoria do valor-trabalho. O principal propsito da teoria no nos fornecer uma frmula para determinar a razo na qual as mercadorias sero trocadas umas por outras (embora ela possa determinar, uma

12 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

vez que corrijamos a verso de Marx da transformao). A inteno de Marx "revelar a lei do movimento da moderna sociedade" - desvelar as tendncias do desenvolvimento histrico contidas no modo de produo capitalista. A teoria do valor trabalho um instrumento voltado para esse fim. O procedimento de Marx em O Capital reflete seu mtodo geral de "ascender do abstrato ao concreto". Nos volumes 1 e 2 onde ele est analisando o "capital em geral", as caractersticas bsicas das relaes de produo capitalistas, ele presume que as mercadorias so trocadas pelos seus valores. Essa suposio perfeitamente vlida, porque o problema da transformao surge somente quando ns comeamos considerando as diferenas entre capitais. somente quando Marx passa a considerar a esfera de "muitos capitais", e a concorrncia que ocorre entre eles, como no vol. 3, que ele obrigado a deixar de lado a suposio de que as mercadorias so trocadas pelos seus valores. Isso necessrio se quisermos "encontrar e expor as formas concretas que surgem do processo de movimento do capital considerado como um todo". (C3, 21) Entretanto ns s podemos fazer isso com sucesso se tivermos feito a abstrao inicial, a de presumir que as mercadorias so trocadas pelos seus valores, a qual foi necessria para analisar o "capital em geral". A crtica central de Marx a Ricardo era de que ele simplesmente presumia a existncia da taxa geral de lucro falhando em considerar o valor e a mais-valia em isolamento da concorrncia. Seu erro foi falta do poder de abstrao, incapacidade em tratar com os valores das mercadorias, a esquecer lucros, um fator que o confronta como um resultado da concorrncia" (TMV). Durante o texto temos considerado a relao entre "capital em geral" e "muitos capitais" estaticamente, voltados basicamente para como ela afeta a formao do valor. Vamos agora assumir uma viso mais dinmica e examinar o papel jogado pela concorrncia entre capitais no desenvolvimento da economia burguesa. Acumulao e Crises Uma das principais caractersticas do capitalismo, que o diferencia dos outros modos de produo, a acumulao de capital. Nas sociedades escravistas ou feudais, o explorador consumia a massa de produto excedente abocanhado dos produtores diretos. A produo ainda dominada pelo valor de uso: seu objetivo o consumo. Isso muda uma vez que o modo de produo capitalista de produo prevalece. A maior parte d mais-valia extorquida dos trabalhadores no consumida. Ao invs disso, investida na produo. este processo, atravs do qual a mais-valia reinvestida constantemente na produo, que Marx chama de "acumulao de capital". Em uma famosa passagem no volume 1 de O Capital, Marx mostra como isto d lugar, na classe capitalista, a uma ideologia da "abstinncia", na qual a burguesia encorajada a negar mesmo o seu prprio consumo, e poupar mais-valia tanto quanto possvel para ser reinvestida: "Acumulai, acumulai! Isso Moiss e os profetas! "A industria fornece o material que a poupana acumula." [diz Adam Smith] Portanto, poupai, poupai, isto , retransformai a maior parte possvel da mais-valia e do mais-produto em capital! A acumulao pela acumulao, produo pela produo, nessa frmula a Economia Clssica expressou a vocao histrica do perodo burgus." (C1, T2, P 165-6) Mas, diz Marx, o motivo para isso no a cobia (embora como indivduo o capitalista deva ser bem cobioso). Ns no precisamos procurar por alguma propenso natural ambio na natureza humana. O prprio sistema proporciona o motivo para os capitalistas: "(...) na medida em que ele capital personificado (...) no o valor de uso a satisfao, mas o valor de troca e sua multiplicao o mvel de sua ao. (...) Como tal ele partilha com o entesourador o instinto absoluto do enriquecimento. O que neste, porm, aparece como mania individual, no capitalista efeito do mecanismo social, do qual ele apenas uma engrenagem." (C1, T2, 163) Esse "mecanismo social" a concorrncia entre "muitos capitais". Ns vimos que Marx acreditava que " influncia de capitais individuais sobre outros tm precisamente como efeito que eles devem conduzir-se como capital". Isto especialmente verdadeiro na acumulao. Um capital que no reinvista mais-valia logo se ver superado pelos rivais que investem em mtodos aperfeioados de produo e que so, portanto capazes de produzir mais barato e podem obrigar ao rebaixamento dos preos de bens do primeiro

13 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

capital. Um capital que falha em acumular logo se ver em direo bancarrota. O processo de acumulao, justamente porque inseparvel da concorrncia entre capitais no nada tranqilo ou uniforme. Marx argumenta que o processo de acumulao tambm a reproduo das relaes capitalistas de produo. O que ele quer dizer que a sociedade no pode seguir existindo a menos que a produo seja constantemente renovada, e isso depende de os capitalistas reinvestirem o valor realizado no mercado na produo. Marx distingue entre duas formas de reproduo. A reproduo simples ocorre quando a produo renovada ao mesmo nvel anterior - e a economia estagna ao invs de crescer. A reproduo ampliada, contudo, implica na utilizao do mais-produto para aumentar a produo. Este ltimo caso a norma no capitalismo. No vol. 2 de O Capital Marx analisa as condies sob as quais ocorre a reproduo simples ou ampliada. Ele mostra que aqui o valor de uso joga um papel muito importante. Para a reproduo acontecer no suficiente haver dinheiro para comprar fora de trabalho e os instrumentos de produo. Deve haver tambm suficientes bens de consumo para alimentar os trabalhadores, e suficiente maquinrios, matrias-primas, etc., para eles colocarem em funcionamento. Marx divide a economia em dois amplos setores, Departamentos I e II. O Departamento I da economia produz os meios de produo: fbricas produzindo maquinrios, por exemplo e minas produzindo matrias-primas. O Departamento II produz bens de consumo: alimento, vesturio, etc. Marx mostra que para acontecer seja a reproduo simples ou ampliada, ambos os Departamentos devem produzir bens em certas propores. Mas se essas propores entre os diferentes setores da economia so realmente alcanadas uma questo, em grande parte, acidental. O capitalistas produzem, no para si, mas para o mercado. No h qualquer garantia de que o que foi produzido ser consumido. Se isso acontece ou no depende da existncia de uma efetiva demanda para a mercadoria. Em outras palavras, no s deve ter algum que queira compr-la, mas esse algum deve possuir dinheiro para compr-la. Freqentemente essa demanda no existe. O resultado uma crise econmica. Por exemplo, digamos que capitalistas no Departamento I (meios de produo) cortem os salrios de seus trabalhadores para aumentar a taxa de mais-valia. Esses trabalhadores ento conseguiro comprar menos produtos no Departamento II (bens de consumo). Os capitalistas do Departamento II podem reagir a esse declnio no mercado atravs de cortes nos gastos com novos equipamentos ou instalaes. Os capitalistas do Departamento I, atingidos por essa queda na demanda para seus produtos, podem demitir trabalhadores, o que, em contrapartida, levar os capitalistas do Departamento II a fazerem o mesmo... Esse processo, que s foi realmente entendido pelos economistas burgueses a partir do aparecimento em 1936 do livro de Keynes A Teoria Geral do Emprego, do Juro e da Moeda, foi analisado por Marx no vol. 2 de O Capital setenta anos antes. A possibilidade de crises econmicas inerente natureza mesma da mercadoria. Relembrando que a circulao simples de mercadorias toma a forma M-D-M. Uma mercadoria vendida, e o dinheiro usado para comprar outra mercadoria. Mas no h razo para que uma venda deva ser seguida necessariamente por uma outra compra. Tendo vendido a mercadoria o vendedor pode decidir guardar o dinheiro recebido. Existem frequentes condies nas quais capitalistas decidem fazer precisamente isso, porque a taxa de lucro baixa demais para valer a pena um investimento. A fonte das crises , portanto, em ltima instncia o carter no planejado da produo capitalista, onde "um balano ele mesmo um acidente devido natureza espontnea de sua produo", como afirma Marx. Entretanto, isso apenas mostra que as crises so possveis. Para entender porque elas acontecem de fato temos que adentrar mais na natureza do processo de acumulao. A explicao de Marx s crises econmicas est baseada no que ele chamou de tendncia queda da taxa de lucro, "em todos os aspectos a mais importante lei da moderna economia poltica, e a mais essencial para entender as mais difceis relaes", escreveu Marx(G). A taxa de lucro tem uma tendncia geral queda sob o capitalismo, diz Marx. No apenas em reas especficas da economia, nem apenas em perodos particulares, mas em geral, e a razo disso, segundo ele, o contnuo crescimento da produtividade do trabalho. Para usar suas prprias palavras: "A tendncia progressiva queda da taxa de lucro apenas uma expresso, peculiar ao modo de produo capitalista, do desenvolvimento progressivo da produtividade social do trabalho." (C3). Quanto mais alta a produtividade do trabalho, mais maquinrio e matrias-primas sob a

14 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

responsabilidade de um trabalhador individual. Em outras palavras, a quantidade de capital constante investido no prdio, equipamento e matrias-primas cresce em relao ao capital varivel usado para pagar os salrios dos trabalhadores. Em termos de valor, isso significa que a composio orgnica do capital mais elevada. E ns j vimos que pelo fato de a fora de trabalho ser a fonte de mais-valia, quanto mais elevada a composio orgnica de capital, menor a taxa de lucro. Assim, enquanto a produtividade do trabalho aumenta, a taxa de lucro cai. Mas se assim, ento porque os capitalistas buscam sempre uma maior produtividade? A resposta que, a curto prazo, ele se beneficia agindo assim, e a longo prazo ele forado a agir assim pela concorrncia. Relembremos que o valor individual de uma mercadoria, o trabalho real corporificado nela, pode diferir do valor de mercado, o qual determinado pelas condies mdias de produo naquela indstria. Agora tomemos o caso de um capitalista individual que utiliza essas condies mdias de produo. Suponhamos que ele introduza uma nova tcnica, o que aumenta a produtividade de seus trabalhadores acima da mdia. O valor individual de suas mercadorias ficar abaixo do valor social ou de mercado, porque elas foram produzidas mais eficientemente do que normal naquele setor. O capitalista pode agora fixar os seus preos a um nvel mais baixo do que o valor social, obrigando os rivais a baixarem os seus preos, mais ainda num valor mais alto que os seus valores individuais, realizando assim um lucro extra. Mas essa situao no permanecer indefinidamente. Outros capitalistas adotaro a nova tcnica tentando impedir que sejam passados para trs. Uma vez que essa inovao se torne a norma na indstria, o valor social de seus produtos cair para emparelhar o valor individual das mercadorias, acabando com a vantagem do capitalista inovador. Atravs da presso da concorrncia os capitais, portanto, so impelidos a adotar novas tcnicas e aumentar a produtividade do trabalho. "A lei da determinao do valor pelo tempo de trabalho" atua assim "como lei coercitiva da concorrncia", escreve Marx. (C1) Para o capitalista individual, a "determinao do valor como tal (...) interessa-lhe somente medida em que ela aumenta ou abaixa o custo de produo das suas mercadorias, portanto somente medida em que ela torna a sua posio excepcional". (C3) Cada capitalista est preocupado em aumentar a produtividade do trabalho somente como um meio de superar seus concorrentes. O efeito forar todos os "muitos capitais" a se conformarem lei do valor, e a aumentarem constantemente a produtividade do trabalho. Entretanto, o resultado de todas essas aes dos capitalistas visando aumentar a quantidade de mais-valia e superar seus concorrentes trazer para baixo a taxa geral de lucro: "nenhum capitalista jamais introduz voluntariamente um novo mtodo de produo, no importa o quo produtivo ele possa ser e o quanto ele possa aumentar a taxa de mais-valia, supondo que ele reduz a taxa de lucro. Contudo cada novo mtodo de produo barateia as mercadorias. Portanto o capitalista vende-as originalmente por um valor maior que os seus preos de produo, ou, talvez, acima do seu valor. Ele embolsa a diferena entre seus custos de produo e os preos de mercado das mesmas mercadorias produzidas com custos de produo mais elevados. Ele pode fazer isso, (...) porque seu mtodo de produo est acima da mdia social. Mas a concorrncia torna-o geral e sujeito lei geral. Segue-se uma queda na taxa de lucro - talvez primeiro nessa esfera de produo, e finalmente atinge um equilbrio com o resto - o qual ocorre portanto totalmente independente da vontade do capitalista." (C3) Essa tendncia queda da taxa de lucro um reflexo do fato de que "alm de um certo ponto, o desenvolvimento das foras de produo se torna uma barreira para o capital; e da a relao-capital uma barreira para o desenvolvimento das foras produtivas do trabalho" (G). A maior produtividade do trabalho, o que reflete o crescente poder da humanidade sobre a natureza, toma a forma, no interior das relaes de produo capitalistas, de uma crescente composio orgnica de capital, e ento, de uma taxa de lucro decrescente. este processo que subjaz as crises econmicas. "A crescente incompatibilidade entre o desenvolvimento produtivo da sociedade e as relaes de produo existentes at ento expressa-se em contradies mais amargas, crises, espasmos". (G) A taxa decrescente de lucro , contudo, somente o ponto de partida da anlise de Marx das crises capitalistas. Ele sublinha que existem "influncias contrariantes em funcionamento, que cruzam e anulam o efeito da lei geral e que lhe d meramente a caracterstica de uma tendncia", "uma lei cuja ao absoluta controlada, retardada,

15 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

debilitada". (C3) De fato, "as mesmas influncias que produzem uma tendncia queda da taxa de lucro, tambm fazem surgir os contra-efeitos que dificultam, retardam e paralisam parcialmente essa queda". (C3) Por exemplo, a crescente composio orgnica de capital significa que um nmero menor de trabalhadores pode produzir uma certa quantidade de mercadorias. O capitalista pode muito bem reagir com a demisso dos trabalhadores excedentes - isso pode ter sido mesmo o seu objetivo ao introduzir a nova tcnica de produo. O resultado que a acumulao de capital implica na constante expulso de trabalhadores da produo. Est criada o que Marx chama de "superpopulao relativa". No , como Malthus e seus seguidores postulavam, que existem mais pessoas do que alimentos para mant-los vivos. Ao invs disso, existem mais pessoas do que o capitalismo necessita, e ento esse excedente privado dos salrios de que os trabalhadores dependem para a sua existncia. Consequentemente a economia capitalista gera um "exrcito industrial de reserva" de trabalhadores desempregados, o que cumpre um papel crucial no processo de acumulao. Os desempregados no proporcionam somente uma reserva de trabalhadores que podem ser lanados a novos ramos ou clulas de produo. Eles tambm ajudam a impedir que os salrios aumentem demais. A fora de trabalho, como qualquer mercadoria, tem um valor - o tempo de trabalho envolvido em sua produo, e um preo - a quantidade de dinheiro pago por ela. O preo da fora de trabalho o salrio, e como todos os preos de mercado os salrios flutuam em resposta aos aumentos e quedas na oferta e na demanda de fora de trabalho. A existncia do exrcito industrial de reserva mantm a oferta da fora de trabalho o suficiente para impedir que o preo da fora de trabalho aumente acima do seu valor. Escreve Marx: "Os movimentos gerais dos salrios so exclusivamente regulados pela expanso e contrao do exrcito industrial de reserva". (C1) Isso no quer dizer que Marx acreditava na "lei de ferro dos salrios", de acordo com a qual os salrios no podem aumentar acima do mnimo fisicamente necessrio para a subsistncia. Como ele assinalou na Crtica do Programa de Gotha, essa pretensa "lei" baseada na teoria populacional de Malthus, e portanto totalmente falsa. O capitalismo, como vimos, envolve constantes aumentos na produtividade do trabalho. Isso leva a uma constante reduo no valor das mercadorias incluindo a fora de trabalho. O valor decrescente de bens de consumo significa que o poder de compra dos salrios dos trabalhadores pode permanecer o mesmo ou at aumentar, embora o valor da fora de trabalho tenha cado. Assim, em termos absolutos, as condies de vida dos trabalhadores podem melhorar. Em termos relativos porm, a sua posio tem se deteriorado, porque a taxa de mais-valia aumentou, e assim a sua parte do valor total criado por eles caiu. A existncia de um exrcito industrial de reserva fortalece a posio do capitalista, e torna-lhe mais fcil aumentar a taxa de mais-valia. Se a quantidade total de capital permanece a mesma, ento a taxa de lucro aumentar. Assim, uma maior intensidade de explorao uma influncia contrariante queda na taxa de lucro. Contudo, aumentar a taxa de explorao uma faca de dois gumes. Se isso conseguido atravs do aumento da produtividade do trabalho, ento crescer a composio orgnica de capital, e uma taxa de mais-valia mais elevada significar neste caso uma taxa de lucro mais baixa. Marx acreditava que uma tal situao era tpica da tendncia da taxa de lucro. Ele rejeitava qualquer tentativa de explicar as crises econmicas a partir dos aumentos salariais conquistados pelos trabalhadores: "A tendncia queda da taxa de lucro est estritamente ligada a uma tendncia ao aumento da taxa de mais-valia (...) Nada mais absurdo, por essa razo, do que explicar a queda da taxa de lucro por um aumento da taxa de salrios, embora isso possa ser o caso de alguma exceo (...) A taxa de lucro no cai porque o trabalho se torna menos produtivo, mas porque se torna mais produtivo. Tanto o aumento na taxa de mais-valia como a queda na taxa de lucro no so seno formas especficas atravs das quais a crescente produtividade do trabalho expressa no capitalismo." (C3) O mesmo verdadeiro, argumentou Marx para uma outra contratendncia, o barateamento dos elementos do capital constante. Uma produtividade crescente no Departamento I, a produo dos meios de produo, significa que o valor do edifcio, maquinrio e dos elementos que formam o capital constante, cai: "Com o crescimento na proporo do capital constante ao capital varivel,

16 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

cresce tambm a produtividade do trabalho, as foras produtivas trazidas existncia, com as quais o trabalho social opera. Todavia, como resultado dessa crescente produtividade do trabalho, uma parte do capital constante existente continuamente depreciada em valor, pois seu valor depende, no do tempo de trabalho que ela custou originalmente, mas do tempo de trabalho com o qual pode ser reproduzida, e este est continuamente diminuindo tanto quanto cresce a produtividade do trabalho." (TMV) Muitos crticos de Marx (muitos deles marxistas) tem argumentado que o fato da crescente produtividade do trabalho baratear os elementos do capital constante significa que a composio orgnica no aumenta e, por isso a taxa de lucro no cai. Mesmo se a composio tcnica do capital, em outras palavras a razo fsica entre meios de produo e fora de trabalho, cresce enormemente, argumentam eles, em termos de valor essa relao permanece a mesma porque caiu o custo para produzir os meios de produo. O que eles ignoram que o que importa para o capitalista o retorno que ele faz sobre seu investimento original. O dinheiro que ele gastou com a fbrica, equipamentos, etc. ter sido para comprar esses meios de produo nos seus valores originais, e no o tempo de trabalho que agora custaria para substitu-los. Ele deve conseguir um lucro adequado sobre esse investimento, e no sobre o que poderia custar-lhe agora. Mas vamos olhar agora para as crises propriamente. De fato principalmente atravs das crises que o valor do capital constante equiparado, no ao "tempo de trabalho que ele custou originalmente" mas com "o tempo de trabalho com o qual ele possa ser reproduzido". Crises econmicas podem ser precipitadas por uma variedade de fatores. Por exemplo, uma crise pode surgir devido a um sbito aumento no preo de algumas matrias-primas importantes - como o aumento do preo do petrleo em 1973-74. Frequentemente crises comeam a partir de algum transtorno do sistema financeiro - por exemplo, a falncia de um grande banco, ou um crash na bolsa de valores. Uma grande parte do volume 3 de O Capital est dedicada a explicar como o desenvolvimento do sistema de crdito, como resultado de que mais e mais dinheiro criado pelos prprios bancos, cumpre um papel vital tanto em impedir como causar crises. Todavia, a causa subjacente s crises sempre a tendncia queda da taxa de lucro, e as contratendncias que ela traz tona. Ns vimos que a natureza da mercadoria tal que M-D no leva necessariamente a D-M. O dinheiro ganho pela venda de uma mercadoria pode ser acumulado ao invs de ser usado para comprar uma outra mercadoria. Isso ocorre numa escala massiva durante crises econmicas. Vastos nmeros de mercadorias no so vendidos. Isso distingue o capitalismo dos modos de produo anteriores. Nas sociedades escravista e feudal as crises eram de subproduo, de escassez, nas quais no havia o suficiente para alimentar todo mundo. As crises capitalistas, entretanto, so de superproduo. Isso no quer dizer, enfatiza Marx, "que o montante de produtos excessivo em relao s sua necessidade (...) Os limites produo so postos pelo lucro dos capitalistas e de nenhum modo pela necessidade dos produtores". (TMV) Mercadorias demais foram produzidas para proporcionar um lucro adequado ao capitalista. Se quisermos um exemplo, no precisamos ir muito longe. Basta olharmos as montanhas de manteiga e os lagos de vinho para manter elevados os preos de bens agrcolas, enquanto mais de 700.000.000 de pessoas passam fome no terceiro mundo. Ao mesmo tempo em que as crises so produzidas pelas contradies internas da acumulao de capital, elas so "sempre solues momentneas e forosas* das contradies existentes" (C3) Isso ocorre atravs do que Marx chamou de depreciao ou desvalorizao de capital. O colapso de mercados fora muitos capitais a fecharem. Efetivamente grandes quantidades de capitais so destrudas. A destruio de capital , algumas vezes, literal - mquinas enferrujam, estoques de bens apodrecem ou so destrudos. Mas os preos em queda tambm destroem uma grande parte do valor dos meios de produo. "A destruio de capital atravs das crises significa a depreciao de valores, a qual impede-os de renovar seu processo de reproduo como capital na mesma escala". (TMV) desse modo, atravs das crises econmicas que o valor do capital constante equiparado, no com o tempo de trabalho originalmente gasto para produzi-lo, mas com o que agora custaria para reproduzi-lo. Dessa maneira, a composio orgnica de capital reduzida, e a taxa de lucro se recupera. Assim a crise serve para restaurar o capital a uma condio na qual ele pode ser empregado lucrativamente: "A depreciao peridica de capital existente - um dos meios imanentes produo capitalista para controlar a queda da taxa de lucro e acelerar a

17 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

acumulao de valor-capital atravs da formao de novo capital - perturba [ou desorganiza] as condies dentro das quais ocorre o processo de circulao e reproduo de capital e , portanto, acompanhada por paralisaes e crises no processo de produo." (C3) Existem outros modos pelos quais as crises servem para contrabalanar a tendncia queda da taxa de lucro. Marx escreve que as "crises so sempre preparadas por (...) um perodo no qual os salrios sobem em geral e a classe trabalhadora consegue uma poro maior daquela parte do produto anual que est destinado par o consumo" (C2) Isso reflete o fato de que no pico dos crescimentos econmicos muitas mercadorias se tornam escassas porque elas so muito solicitadas por muitos capitais ansiosos por obter a maior poro possvel do mercado. Isso verdade tambm com a fora de trabalho: tanto quanto o crescimento econmico se acelera diminui o exrcito industrial de reserva, e os trabalhadores, especialmente os qualificados, se tornam escassos. Isso leva a uma melhor posio de barganha dos trabalhadores permitindo-lhes um aumento no preo da fora de trabalho, ocasionando um aumento na taxa de salrios. Uma recesso econmica, ao forar o desemprego, facilita aos capitalistas baixarem os salrios, e impedir aqueles trabalhadores ainda empregados a aceitarem piores condies de produo. Assim, as crises so perodos em que o sistema capitalista reorganizado e reformulado para restaurar a taxa de lucro a um nvel no qual ocorrero investimentos. Nem todos os capitalistas se beneficiam igualmente deste processo. As empresas mais dbeis e menos eficientes e aquelas com um maquinrio muito ultrapassado sero levadas falncia. Os capitais mais fortes e mais eficientes sobrevivero, e emergiro da recesso mais fortes. Eles so capazes de comprar terras e instrumentos de produo a melhores preos, e a forar modificaes trabalhistas no processo de trabalho que aumentaro a taxa de mais-valia. As crises, portanto, contribuem para o processo que Marx denominou centralizao e concentrao de capital. A concentrao ocorre quando capitais crescem em tamanho atravs da acumulao de mais-valia. A centralizao, por outro lado, resultado da absoro de capitais menores por capitais maiores. O prprio processo de concorrncia favorece essa tendncia, porque as empresas mais eficientes so capazes de sobrepassar os seus rivais e depois tom-los. Mas as recesses econmicas aceleram o processo possibilitando aos capitais sobreviventes comprarem meios de produo baratos. Um aumento constante no tamanho de capitais individuais , portanto, uma parte inevitvel do processo de acumulao "o curso de vida caracterstico da indstria moderna", segundo Marx, toma a forma de um ciclo, "interrompido por oscilaes menores, de vitalidade mdia, produo a todo vapor, crise e estagnao" (C1, T2, 192). A alternao de crescimento e recesso uma caracterstica essencial da economia capitalista. Como afirmou Trotsky, "o capitalismo vive de crises e booms, assim como os seres humanos vivem de inspirao e expirao (...) As crises e booms so inerentes ao capitalismo desde o seu nascimento e o acompanharo at o seu tmulo." A anlise da maneira como as crises surgem no interior do processo de acumulao de capital, a qual Marx desenvolve em O Capital, conduzida a um nvel de abstrao bastante elevado. Ela precisa ser elaborada, como ns veremos no captulo final, a partir de uma abordagem de como, com o desenvolvimento posterior do sistema, a centralizao e a concentrao de capital torna mais difcil para as crises cumprirem o seu papel de restaurar as condies de acumulao lucrativa. Todavia, O Capital fornece a base fundamental para qualquer tentativa de entender a economia capitalista. Concluso O modo de produo capitalista ilustra a tese geral de Marx de que a realidade dialtica, que ela contm contradies dentro de si. Pois, de um lado a mudana tecnolgica, a introduo de novos mtodos de produo, parte da existncia mesma do capitalismo. A presso da concorrncia fora os capitalistas a inovarem constantemente, e desse modo a ampliar as foras de produo. Por um outro lado, o desenvolvimento das foras produtivas no capitalismo leva inevitavelmente a crises. Como Marx colocou em O Manifesto Comunista: "A burguesia s pode existir com a condio de revolucionar incessantemente os instrumentos de produo, por conseguinte, as relaes de produo e, com isso, todas as relaes sociais. A conservao inalterada do antigo modo de produo, constitua, pelo contrrio, a primeira condio de existncia de todas as classes industriais anteriores. Essa subverso contnua da produo, esse abalo constante de todo o sistema social, essa agitao permanente e toda essa falta de segurana distinguem a poca burguesa de todas as precedentes."

18 de 19

6/9/2011 17:44

Introduo ao Capital de Karl Marx

http://www.espacoacademico.com.br/038/38tc_callinicos.htm

A diferena entre o capitalismo e os seus precursores surge das relaes de produo: " claro, entretanto, que se numa formao scio-econmica predomina no o valor de troca, mas o valor de uso do produto, o mais-trabalho limitado por um crculo mais estreito ou mais amplo de necessidades, ao passo que no se origina nenhuma necessidade ilimitada por mais-trabalho do prprio carter da produo". (C1, 190) O senhor feudal por exemplo se satisfazia tanto quanto ele recebia suficiente renda de seus camponeses para sustentar a ele prprio, sua famlia e seus empregados, dentro do estilo ao qual estavam acostumados. O capitalista, entretanto, tem um "apetite voraz", uma "fome de lobisomem por mais-trabalho", que brota das necessidades de se igualar aos aperfeioamentos tcnicos de seus concorrentes, ou ir falncia. Marx foi um firme defensor do que ele chamou de "a grande influncia civilizatria do capital" (G) contra aqueles que, tais como os romnticos olhavam nostalgicamente para as sociedades pr-capitalistas . Ele elogiou Ricardo por "ter seus olhos unicamente para o desenvolvimento das foras produtivas" (C3). "Afirmar, como fizeram oponentes sentimentais de Ricardo, que a produo como tal no o objeto, esquecer que a produo por seu prprio fim no nada seno o desenvolvimento das foras produtivas humanas, em outras palavras, o desenvolvimento da riqueza da natureza humana como um fim em si". (TMV) Assim, o capitalismo foi historicamente progressivo. Ele conduz para "alm das barreiras nacionais e preconceitos (...), assim como de todas as tradicionais, confinadas, complacentes e incrustadas satisfaes das necessidades humanas, e reprodues de velhos modos de vida. Ele destrutivo para tudo isso, e constantemente o revoluciona, rompendo todas as barreiras que obstruem o desenvolvimento das foras produtivas, a expanso das necessidades, o desenvolvimento multi-polar da produo e a explorao e a troca de foras naturais e mentais." (G) Ao mesmo tempo, porm a tendncia queda da taxa de lucro mostra que o capitalismo no , como os economistas polticos acreditaram, a forma mais racional de sociedade, mas ao invs disso um modo de produo historicamente limitado e contraditrio, que aprisiona as foras de produo ao mesmo tempo em que as desenvolve. "A verdadeira barreira da produo capitalista o prprio capital", escreve Marx (C3). "A violenta destruio de capital, no por relaes externas a ele, mas antes como uma condio de sua auto-preservao, a forma mais impressionante na qual est dada a sua partida, cedendo lugar a um estgio mais elevado de produo social" (G). Contrrio ao que muitos analistas, entre eles alguns marxistas tem dito, Marx no acreditava que o colapso do capitalismo fosse inevitvel. "Crises permanentes no existem" (TMV), ele insistiu. Como vimos, as crises so sempre solues momentneas e forosas das contradies existentes. No existe crise econmica to profunda da qual o capitalismo no possa recuperar-se, uma vez garantido que a classe trabalhadora pague o preo do desemprego, deteriorao dos padres de vida e das condies de trabalho. Se uma crise ir levar a "um estgio mais elevado de produo social" depender da conscincia e da ao da classe trabalhadora.
http://www.espacoacademico.com.br - Copyright 2001-2004 - Todos os direitos reservados

19 de 19

6/9/2011 17:44