Você está na página 1de 8

Ensaios

Navegaes
v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

Joaquim Nabuco e o canto da sereia das ideias dominantes1


Joaquim Nabuco and the siren song of the dominant ideas
Anco Mrcio Tenrio Vieira
Universidade Federal de Pernambuco Recife Pernambuco Brasil

Resumo: Para Joaquim Nabuco, a explicao para o atraso socioeconmico e cultural do Brasil residia na escravido. Assim, em seu mandato abolicionista ele buscou tanto advogar pelos escravos e ingnuos quanto pela elite que, por no ter conscincia de classe, desconhecia as suas verdadeiras funes sociais e polticas para com o seu Pas.
Palavras-chave: Joaquim Nabuco; Cientificismo Abolicionismo; Ausncia de diviso fixa de classes

Abstract: For Joaquim Nabuco, slavery was the cause of Brazils cultural and socio-economic underdevelopment. Thus, in his mandato abolicionista (abolitionist term), he sought to advocate not only in favor of the slaves and their children (ingnuos), but also in favor of the economic elites which, devoid of class conscience, ignored their true political and social duties (funes sociais) to the country.
Keywords: Joaquim Nabuco; Scientism, Abolitionism, Absence of rigid class division (diviso fixa de classes)

Se h uma dvida que persegue o jovem pesquisador acadmico,1esta reside em saber se o tema por ele escolhido ou que ele pretende escolher para a sua monografia de graduao, ou mesmo para a dissertao de mestrado ou tese de doutorado, j foi esgotado pelos pares. Essa hesitao surge particularmente quando o objeto a ser estudado matria de frequente investigao, a exemplo, no caso da literatura brasileira, das obras de Machado de Assis, Guimares Rosa, Clarice Lispector, ou de temas que nunca saem da pauta universitria, como os modernismos dos Anos de 1920 e o romantismo. Quando sou procurado por esse pesquisador cheio de incertezas, costumo lembrar uma observao do jovem Gilberto Freyre e digo-lhe que pouco importa o tamanho da fortuna crtica deste ou daquele autor, deste ou daquele tema ou escola literria, o que relevante, de fato, ter sempre em mente que o conhecimento se constri antes com interrogao do que com exclamao.2
O presente ensaio foi lido no Seminrio Reflexos de Nabuco, promovido pela Fundao Casa de Rui Barbosa (Rio de Janeiro), em 13 de outubro de 2010. 2 Ao Brasil no fariam mal mais pontos de interrogao; e menos pontos de exclamao. Ao contrrio, escrevia Gilberto Freyre em 3 de junho de 1923 na sua coluna Da Outra Amrica, no jornal Dirio de Pernambuco.
1
Os contedos deste peridico de acesso aberto esto licenciados sob os termos da Licena Creative Commons Atribuio-UsoNoComercial-ObrasDerivadasProibidas 3.0 Unported.

Apesar da aparente obvie dade do conselho (e como muitas obviedades, esquecemos o quanto elas encerram verdades), o fato que o aluno, na sua experincia acadmica, se depara muito mais com a prtica da exclamao do que com a da interrogao. A academia, particularmente no campo das humanidades, tornou-se cada vez mais um espao que busca conservar e reproduzir o j sabido (canonizando determinadas interpretaes) do que um espao que incentive novas pergunta e reflexes. Assim, temos, por exemplo, a cannica interpretao de Machado de Assis, a cannica explicao da nossa formao literria, e o cannico julgamento do Modernismo de 1922 (este, tomado como o nico modernismo legtimo dos Anos 20). Diante de conceitos to sedimentados, at chegamos a nos deparar com algumas interrogaes que tentam se apresentar como inova doras, mas, na verdade, ao sucumbir e reiterar as ideias e os conceitos dominantes e consolidados sobre o objeto em estudo, terminam, ao fim e ao cabo, apenas por travestir e dar aos velhos conceitos uma nova roupagem e, por extenso, incorrem em concluses j conhecidas. Ensina-nos o historiador Evaldo Cabral de Melo, que no nada fcil, mesmo para os mais lcidos ou os

Joaquim Nabuco e o canto da sereia das ideias dominantes

115 de Nabuco a de 1870 , tomava a defesa dos pressupostos cientificistas como ferramentas tericas e metodolgicas que, quando correta mente aplicados, explicariam os motivos do nosso atraso ante a civilizao europeia. Assim, lanava-se mo do Positivismo de Augusto Comte conotando as formas da teoria social que procuravam evitar toda referncia ao sujeito atuante como um ator moral (GIDDENS, 1978, p. 101) ; do Darwinismo Social buscando a transferncia dos princpios da vida natural para a sociedade humana, quando essa transferncia serve justificao da desigualdade social ou ainda de diferenas raciais (HELFERICH, 2006, p. 293) ; do Evolucionismo de Herbert Spencer recorrendo-se a defesa da lei da integrao e desintegrao da matria (a lei evolutiva) em todas as reas do saber, denominada por Spencer de filosofia sinttica (HELFERICH, 2006, p. 292); e do naturalismo determinista de Hippolyte Taine no caso, as interinfluncias entre a raa (as disposies inatas e hereditrias que o homem porta consigo ao nascer, e que ordinariamente so conju gadas s diferenas manifestadas no temperamento e na estrutura do corpo. Elas variam de acordo com os povos), o meio (Constatada a estrutura interior de uma raa, deve-se considerar o meio em que ela vive. Cedo o clima produziu seu efeito. [...] Cedo as circunstncias polticas trabalharam [...]. Cedo, enfim, as condies sociais impri miram sua marca) e o momento (Quando o carter nacional e as circunstncias ambientais operam, no operam sobre uma tbua rasa, mas sobre uma tbua onde impresses esto j marcadas. Se se toma a tbua num momento ou em outro, a impresso diferente; e isso basta para que o efeito total seja diferente.) (apud SOUZA 2006, p. 211). O conjunto dessas teorias (umas mais do que outras sero predominantes nos estudos daquela Gerao) se firmou como verdadeiro remdio milagroso tanto para a crtica literria, sociolgica e histrica quanto para o discurso poltico na segunda metade dos oitocentos e primeiras dcadas do sculo XX. Para os contemporneos de Nabuco, raa, meio e cultura se interpenetram e deter minam o destino de um povo e de uma nao. Como defendia Slvio Romero (1953, p. 77, t. 1), um dos prceres dessa gerao, no era mais possvel a anlise histrica sem a crtica, assim como era inadmissvel a prtica da crtica sem que se lanasse mo das cincias naturais. O meio era o expediente que explicava tanto a poltica quanto a economia de base escravagista no pas; as raas no caso, a miscigenao e a incapacidade relativa (ROMERO, 1953, p. 94, t. 1) das trs matrizes tnicas formadoras do Brasil forneciam as chaves para a compreenso da neurastenia do mulato do litoral [...], a rigidez do mestio do interior [...], [e] a apatia do mameluco amazonense (ORTIZ, 1986, p. 16). Por fim, as manifestaes
Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

mais ousados, resistir ao canto da sereia das ideias domi nantes.3 A verdade, que se, por um lado, no nada fcil elaborar ou tentar elaborar uma interrogao ainda no formulada, por outro, que serventia tem mesmo a pesquisa universitria e os estudos de ps-graduao se no for esse o caminho a ser perseguido pelo pesquisador, seja ele jnior ou snior? Resistindo ao canto da sereia das ideias domi nantes, isto , elaborando a pergunta que ainda no foi pensada, que ele, o pesqui sador, pode mudar o paradigma, a orientao das reflexes, das teorias e dos conceitos que at ento vinham pautando determinado objeto de anlise. Joaquim Nabuco, o nosso objeto de estudo neste ensaio, diverso dos seus contemporneos, conseguiu, no que diz respeito s explicaes sobre o atraso socioeconmico-cultural do Brasil, resistir ao canto da sereia das ideias dominantes; cantos esses que ele, Nabuco, a exemplo dos marinheiros de Ulisses, preferiu antes obstar com cera os seus ouvidos do que se deixar levar por melodia to sedutora, como tentaremos demonstrar nos prximos pargrafos.

II
O primeiro dos cantos das ideias dominantes observado por Nabuco vem dos diagnsticos que denunciam apenas os efeitos dos males do Brasil e esquecem [...] a causa do problema (NABUCO, 1999, p. 189). Um desses diagnsticos citado por ele em sua obra O Abolicionismo (1883). Trata-se de parecer que Rui Barbosa escrevera, enquanto relator da Comisso de Instruo Pblica da Cmara dos Deputados, sobre as condies do ensino pblico no Brasil. Nesse documento encontramos denuncias de que somos um povo de analfabetos, de que a instruo acadmica [assim como a instruo secundria] est infinitamente longe do nvel cientfico desta idade, e que a instruo popular, na corte e nas provncias, no passa de um desideratum. Para Nabuco, ao trocar a causa do problema pelo seu efeito, no ocorreu a Rui Barbosa perguntar O que a educao nacional num regime interessado na ignorncia de todos? Caso assim procedesse, constataria que A senzala e a escola so plos que se repelem (NABUCO, 1999, p. 189). Ao trocar a causa do problema pelo seu resultado, o texto de Rui Barbosa substituiu a interrogao pela exclamao, isto , o efeito do problema nulificou a sua provvel causa. O segundo desses cantos das ideias dominantes entoados quase como um coro em unssono pela gerao
3

Observao feita pelo historiador Evaldo Cabral de Mello na contracapa do livro de Maria Lcia Garcia Pallares-Burker. Gilberto Freyre: um vitoriano nos trpicos. So Paulo: Ed. UNESP, 2005.

116 culturais advindas desse meio e dessa raa encer ravam as carncias e as deficincias de um meio inspito e desse cadinho de raa. Mais uma vez temos, aqui, uma pseudo-interrogao promovida pelos cientificistas sobre a reali dade brasileira, pois essa interrogao se anulava no prprio pressuposto terico-meto dolgico adotado para desvelar a realidade nacional; a pergunta torna-se insigni ficante no instante em que formulada, pois ela, fomentada a partir das teorias cientifi cistas, j encerra a sua prpria resposta. No entanto, nem sempre entre esses intelectuais da Gerao de Nabuco havia unanimidade sobre como se dava a ao do meio sobre a raa. De um lado, estavam os que delegavam ao meio a modelagem das raas, como era defendido por Jean-Baptiste Lamarck, em sua lei dos caracteres adquiridos. No caso, a tese de que o meio ambiente e o comportamento tm a capacidade de influenciar os caracteres hereditrios (DIWAN, 2007, p. 31); de outro, os que defendiam que o clima apenas preservava as predisposies nativas. Como exemplo dos adeptos do lamarckismo, encontrava-se o crtico Araripe Jnior (1958 [1886], p. 494), que creditava ao meio fsico ao cataltica e quimi ficao [na] psicose de todos aqueles que aportaram no Brasil. o que ele denominava de obnubilao braslica. na obnubilao braslica que se encontrava a chave para a compreenso da originalidade da literatura brasileira, pelo menos nos dois primeiros sculos da colonizao. Defendendo a segunda tese, temos Slvio Romero. Segundo o crtico sergipano, Pela lei darwnica da transformao dos seres, entendidas o mais latamente, as raas despontaram diferentes em climas diferentes tambm. Os climas depois disto s tm feito conservar e fortalecer as predisposies nativas (ROMERO, 1953, p. 85, t. 1). Romero explicava os nossos males socioculturais tanto pela inca pa cidade relativa das raas que constituem o nosso mosaico humano quanto pelos efeitos do calor [e de] todos os produtos da natureza que a cerca (ROMERO, 1953, p. 99, t. 1). Para ele,
Temos uma populao mrbida, de vida curta, achacada e pesarosa em sua mor parte. E que relao tem isso com a literatura brasileira? Toda. o que explica a precocidade de nossos talentos, sua extenuao pronta, a facilidade que temos em aprender e a superficialidade de nossas faculdades inventivas.// O trabalho intelectual no Brasil um martrio: por isso pouco produzimos: cedo nos cansamos, envelhecemos e morremos depressa.// A nao precisa mais de um regime diettico acertado e caprichoso do que mesmo de um bom regime poltico (ROMERO, 1953, p. 101, t. 1).

Vieira, A.M.T.

para os efeitos em detrimento da causa quanto no abraa acriticamente as teses da relativa incapacidade das raas formadoras do Brasil, da quimificao [na] psicose, da obnubilao braslica e do regime diettico acertado e caprichoso. No entanto, se os cantos maviosos das ideias dominantes no seduzem intelectualmente Nabuco, j que ele nem se deixa levar cegamente pelas explicaes que atribuem raa e ao meio as causas do nosso atraso socioeconmico e cultural (apesar dele no ser imune a essa produo terica, j que acreditava na evoluo e no progresso histrico dos povos; e disso d vrias provas ao longo da sua obra),4 muito menos se alinha aos que
4

Surdo ao canto da sereia das ideias dominantes, Nabuco desconsidera tanto as explicaes que se voltam
Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

Em O Abolicionismo, no captulo intitulado Influncia da escravido sobre a nacionalidade, lemos: Muitas das influncias da escravido podem ser atribudas raa negra, ao seu desenvolvimento mental atrasado, aos seus instintos brbaros ainda, s suas supersties grosseiras. A fuso do catolicismo, tal como o apresentava ao nosso povo o fanatismo dos missionrios, com a feitiaria africana, influncia ativa e extensa nas camadas inferiores, intelectualmente falando, da nossa populao, e que pela ama-de-leite, pelos contatos da escravido domstica, chegou at aos mais notveis dos nossos homens; a ao de doenas africanas sobre a constituio fsica de parte do nosso povo; a corrupo da lngua, das maneiras sociais, da educao e outros tantos efeitos resultantes do cruzamento com uma raa num perodo mais atrasado de desenvolvimento; podem ser consideradas isoladamente do cativeiro. Mas, ainda mesmo no que seja mais caracterstico dos africanos importados, pode afirmar-se que, introduzidos no Brasil, em um perodo no qual no se desse o fanatismo religioso, a cobia, independente das leis, a escassez da popu lao aclimada, e sobretudo a escravido, domstica e pessoal, o cruzamento entre brancos e negros no teria sido acompanhado do abastardamento da raa mais adiantada pela mais atrasada, mas de gradual elevao da ltima (NABUCO, 1999, p. 145). Analisando essa passagem de O Abolicionismo, Evaldo Cabral de Mello comenta: quando examinamos os exemplos que [Nabuco] d, constata-se que a palavra raa empregada sem rigor conceitual, desleixadamente, se que ela possa ser jamais utilizada de maneira precisa.// A prova que Nabuco enumera sob essa etiqueta caractersticas que hoje seriam consideradas de natureza cultural, como a influncia da religiosidade africana ou a corrupo da lngua portuguesa atravs da escravido domstica (MELLO, 2000, p. 18). Evaldo Cabral de Melo faz uma observao acertada, pois Nabuco, encerrando princpios da Ilustrao, parece tomar o desenvolvimento mental atrasado dos africanos como equivalente ideia de instintos brbaros e, entre esses instintos, encontravamse as suas supersties grosseiras, a feitiaria africana que, para ele, no eram menos grosseiras do que o fana tismo dos missionrios catlicos. Logo, esses missionrios teriam tambm um desenvolvimento mental atrasado, pr-Iluminista, filhos de uma Igreja ainda envolta no obscurantismo firmado no Conclio de Trento. No entanto, no podemos esquecer que as teorias cientificistas no distinguiam raa de cultura. A cultura era uma expresso das raas, e ocupando o negro (com o seu desenvolvimento mental atrasado), dentro da escala valorativa das raas, uma posio inferior, sua produo cultural s poderia corresponder ao seu estgio evolutivo. Ora, por tomar cultura e raa como partes de um todo, que lemos nO Abolicionismo a defesa de Nabuco, fazendo coro com a quase totalidade dos seus contemporneos, da imigrao europeia como um meio de contrabalanar a influncia cultural da raa negra: Compare-se com o Brasil atual da escravido o ideal de ptria que ns, abolicionistas, sustentamos: um pas onde todos sejam livres; onde, atrada pela franqueza das nossas instituies e pela liberdade do nosso regime, a imigrao europeia traga, sem cessar, para os trpicos uma corrente de sangue caucsio vivaz, enrgico e sadio, que possamos absorver sem perigo, em vez dessa onda chinesa, com que a grande propriedade aspira a viciar e corromper ainda mais a nossa raa; um pas que de alguma forma trabalhe originalmente para a obra da humanidade e para o adiantamento da Amrica do Sul (NABUCO, 1999, p. 237-238). Nabuco, assim como muito dos seus contemporneos, acreditava, dentro das teses do racismo cientfico, que no cruzamento entre brancos e negros, a raa mais adiantada terminaria por elevar gradualmente a

Joaquim Nabuco e o canto da sereia das ideias dominantes

117 brasileira, nem no seu custo ruinoso no presente. O ponto nevrlgico passa pelos efeitos da [...] continuao indefinida da escravido no futuro da Nao (NABUCO, 1999, p. 1), da continuidade dos vcios, defeitos, perigos e fraquezas do passado e do presente. Continuidade esta, segundo Nabuco, que s poder ser obstada com um programa srio de reformas que suprima efetivamente a escravido da constituio social; reformas que passam pela educao, pela religio purificada, por um novo ideal de Estado e pela imigrao europeia, (NABUCO, 1999, p. 237). Neste caso, s o sangue europeu, fsica e mentalmente tido como superior, poderia corrigir Muitas das influncias da escravido [que] podem ser atribudas raa negra, ao seu desenvolvimento mental atrasado, aos seus instintos brbaros ainda, s suas supersties grosseiras (NABUCO, 1999, p. 145). Se para os americanos a mestiagem era um mal a ser evitado, para Nabuco ela no s se mostrava positiva, como permitia inverter os pressupostos cientificistas: pois ser por meio dela que o branqueamento racial e, por extenso, a ocidentalizao da nossa vida cultural alcanaria o seu perfazimento (ver RISRIO, 2007, p. 39-67). Com essas reformas Nabuco deseja que a nao alcance A anistia, o esqueci mento da escravido; a reconciliao de todas as classes; a moralizao de todos os interesses; a garantia da liberdade nos contratos; a ordem nascendo da cooperao volun tria de todos os membros da sociedade brasileira (NABUCO, 1999, p. 238-239); com essas reformas ele acredita ser possvel restituir tanto o elemento da dignidade humana na conscincia nacional (NABUCO, 1999, p. 1) quanto preservar no futuro o que ele considera um dos legados mais felizes do nosso processo civilizatrio, quando comparado com a experincia americana: a inexistncia, entre os brasileiros, da preveno da cor (NABUCO, 1999, p. 173). Assinala:
A escravido, por felicidade nossa, no azedou nunca a alma do escravo contra o senhor falando coletivamente nem criou entre as duas raas o dio recproco que existe naturalmente entre opressores e oprimidos. Por esse motivo, o contato entre elas sempre foi isento de asperezas, fora da escravido, e o homem de cor achou todas as avenidas abertas diante de si. Os debates da ltima legislatura, e o modo liberal pelo qual o Senado assentiu elegibilidade dos libertos, isto , ao apagamento do ltimo vestgio de desigualdade da condio anterior, mostram que a cor no Brasil no , como nos Estados Unidos, um preconceito social contra cuja obstinao pouco pode, o talento e o mrito de quem incorre nele. Essa boa inteligncia em que vivem os elementos, de origem diferente, da nossa nacionalidade um interesse pblico de primeira ordem para ns (NABUCO, 1999, p. 25). (grifo nosso).
Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

elencam as carncias e privaes da nossa sociedade sem verticalizar a razo desse estado de coisas, qual , ento, o seu Ovo de Colombo, isto , qual a pergunta que ele formula e, por desdobramento, a resposta que ele oferece? Pergunta e resposta essas que o levam a se distinguir entre os seus contemporneos, projetando a sua obra para alm do seu tempo histrico? Sua resposta constitui a tese central de O Abolicionismo: a causa principal de todos os nossos vcios, defeitos, perigos e fraquezas nacionais (NABUCO, 1999, p. 232) residia na escravido. Ou seja, a instituio da escravido no s contaminava toda a estrutura socioeconmico-poltico-cultural do Pas no presente, quanto comprometia o seu futuro pleno como povo e nao:
O nosso carter, o nosso temperamento, a nossa organizao toda, fsica, intelectual e moral, achase terrivelmente afetada pelas influncias com que a escravido passou trezentos anos a permear a sociedade brasileira. A empresa de anular essas influncias superior, por certo, aos esforos de uma s gerao, mas, enquanto essa obra no estiver concluda, o abolicionismo ter sempre razo de ser (NABUCO, 1999, p. 9).

Dezessete anos depois, em seu livro de memrias Minha formao (1900) , ele ir reafirmar o seu prognstico ao escrever que A escravido permanecer por muito tempo como a caracterstica nacional do Brasil (NABUCO, 1981, p. 131). Em outras palavras: ou se destri a obra (a cultura) da escravido, ou nenhum processo de embran que cimento levado a cabo ir ser exitoso. Mas apesar de estar convencido de que a sua exposio, quanto aos problemas do Brasil, foi acertada, Nabuco observa, como a delimitar terreno entre ele e os seus contemporneos, que toda a literatura poltica, liberal ou republicana no atribui escravido uma parte sequer do nosso atraso, trata-a como um rgo rudimentar e inerte (NABUCO, 1999, p. 189). No entanto, a interrogao e a resposta de Nabuco sobre a causa principal de todos os nossos vcios, defeitos, perigos e fraquezas nacionais tm um ponto nevrlgico: esse pormenor sensvel no est nem na influncia decisiva da escravido na formao da sociedade
raa mais atrasada, o que resultaria, dentro de cinco ou seis geraes de intercurso com o sangue caucasiano, por fazer do Brasil um Pas de brancos. Note-se, no entanto, como bem observa Antonio Risrio (2007, p. 44), que se a cartilha do racismo cientfico pregava que a miscigenao deveria ser vista em termos negativos, j que misturas raciais produziam hbridos degenerados, no Brasil essa cartilha ser lida a partir de uma tica muito particular, distinta da que foi abraada nos Estados Unidos. Aqui, a miscigenao foi defendida por se acreditar que o embranquecimento calaria a nossa realizao plena como povo e nao.

118 A inexistncia, entre os brasileiros, da preveno da cor e, por desdobra mento, do precon ceito social resultado dos contatos entre aquelas [duas raas], desde a colo ni zao primitiva dos donatrios at hoje, [que] produziram uma populao mestia, [...] e os escravos, ao receberem a sua carta de alforria, recebiam tambm a investidura de cidado. Esse delicado processo sociocultural em que o escravo de hoje pode, amanh, ser um liberto com todos os direitos de cidado, ou o seu filho mestio, de acordo com a circunstncia e com o status social por ele alcanados, possa ser tomado como branco, gozando de todos os privilgios que tal condio proporciona resulta, segundo Nabuco, no fato de que No h assim, entre ns, castas sociais perptuas, no h mesmo diviso fixa de classes (NABUCO, 1999, p. 173) (grifo nosso).5 E aqui Nabuco observa outra questo a ser enfrentada. Se, por um lado, essa transi gncia racial e social vista como positiva por Nabuco (pois, como j afirmamos, no havendo preveno da cor nem preconceito social entre os brasileiros o branque a mento racial sofreria uma acelerao com a imigrao europeia), por outro, ele no vai deixar de assinalar que uma das consequncias dessa ausncia de castas sociais perptuas que a aristocracia territorial brasileira desconhece quais so as suas funes sociais para com o pas. Cito:
uma aristocracia territorial pode servir ao pas de diversos modos: melhorando e desenvolvendo o bem estar da populao que a cerca e o aspecto do pas em que esto encravados os seus estabe lecimentos; tomando a direo do progresso nacional; cultivando, ou protegendo, as letras e as artes; servindo no exrcito e na armada, ou distinguindo-se nas diversas carreiras; encar nando o que h de bom no carter nacional, ou as qualidades superiores do pas, o que merea ser conservado como tradio (NABUCO, 1999, p. 185).

Vieira, A.M.T.

econmicos e culturais da nao e da gerao seguinte. Essa arguta percepo de Nabuco ter uma influncia marcante (mas ainda pouco estudada) em algumas das anlises que iro se firmar a partir dos anos 30 do sculo XX, a exemplo de muita das teses que sero defendidas por Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda.656
5

No entanto, no existindo, entre ns, castas sociais perptuas, nem mesmo diviso fixa de classes, a interrogao : que papel permanente desempenha no Estado uma aristocracia heterognea e que nem mesmo mantm a sua identidade por duas geraes? (NABUCO, 1999, p. 185).

III
Estamos diante de duas das principais proposies que calam o pensamento de Joaquim Nabuco nO Abolicionismo, pois so proposies que cruzam e confundem o passado com o presente e, por desdobramento, encerram as projees do futuro desejado para o Pas. Se a ausncia da preveno da cor e do preconceito social so legados a ser preservados, a falta de identidade, entre as elites brasileiras, por no mais do que duas geraes, uma herana que compromete os rumos polticos, sociais,
Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

A propsito dessa relao que Nabuco faz entre ausncia da preveno da cor e do preconceito social, citamos aqui passagem de Viagens ao Nordeste do Brasil (1816), de Henry Koster: No obstante as ligaes dos mulatos, por um lado, com a raa negra, eles se consideram superiores aos mamelucos. Sua inclinao para os brancos, e como os indgenas esto ocultos, orgulham-se de nada ter de comum a eles. Os mulatos, porm, lembram-se de sua filiao com os homens que continuam em estado de escravido e muitas pessoas de sua prpria cor jazem sob essa degradante circunstncia, da provindo o sentimento de inferioridade na companhia dos brancos, se esses brancos so ricos e poderosos. Essa desigualdade de nveis no muito sensvel entre os brancos das classes pobres da sociedade e so mais facilmente levados a ter familiaridade com indivduos de sua cor que esto em situao de prosperidade. De mais, essa inferioridade que o mulato sente mais produzida pela pobreza do que pela sua pele, e ele mantm a mesma posio respeitosa para com uma pessoa de sua casta que tenha a felicidade de ser rica. A degradante situao do povo de cor nas colnias britnicas mais lamentvel. As ligeiras regula men taes existentes contra eles no so praticadas no Brasil. Um mulato entre para as Ordens religiosas ou nomeado para a Magistratura desde que seus papis digam que ele branco, embora seu todo demonstre plena mente o contrrio. Conversando numa ocasio com um homem de cor que estava ao meu servio, perguntei-lhe se certo Capito-Mor era mulato. Respondeu-me: era, porm, j no ! E como lhe pedisse eu uma explicao, concluiu: Pois Senhor, um Capito-Mor pode ser Mulato? (KOSTER, 2002, p. 597-598, v. 2). 6 A tese levantada por Nabuco sobre a ausncia de preveno da cor e de conscincia de classe entre os brasi leiros sejam eles da aristocracia territorial, sejam das demais camadas sociais que constituam a sociedade brasileira ser retomada tanto por Gilberto Freyre, em Casa-Grande & senzala (1933) quanto por Srgio Buarque de Holanda, em Razes do Brasil (1936). No caso da conscincia de raa, Freyre (1984:195-196) vai afirmar que Na falta de sentimento ou da conscincia da superioridade da raa, to salientes nos colonizadores ingleses, o colonizador do Brasil apoiou-se no critrio da pureza da f. Em vez de ser o sangue foi a f que se defendeu a todo transe da infeco ou contaminao com os hereges. J no quesito conscincia de classe, nota Freyre (1984:217) que Depois de cinco sculos no se haviam estratificado as classes sociais em Portugal em exclusivismos instransponveis. Citando Alberto Sampaio, Freyre assinala que Qualquer que fosse a sua preponderncia em certo tempo, [...] a nobreza [portuguesa] nunca conseguiu formar uma aristocracia fechada; a generalizao dos mesmos nomes a pessoas das mais diversas condies, como acontece com apelidos atuais, no um fato novo da nossa sociedade; explica-o assaz a troca constante de indivduos, duns que se ilustram, doutros que voltam a massa popular donde haviam sado. A concluso de Freyre, que a sociedade portuguesa era mvel e flutuante como nenhuma outra, constituindose e desenvolvendo-se por uma intensa circulao tanto vertical como horizontal de elementos os mais diversos na procedncia. O reflexo dessa realidade no Brasil que Colonos de origem elevada aqui se desprestigiaram, vencidos na competio em torno das melhores terras e do maior nmero de escravos agrrios. Em Razes do Brasil, Srgio Buarque de Holanda (1981:7) evoca e cita a mesma aludida passagem de Alberto Sampaio, para depois concluir que Toda gente sabe que nunca chegou a ser rigorosa e impermevel a nobreza lusitana. Na era dos grandes descobrimentos martimos, Gil Vicente podia notar como a ntida separao das classes sociais que prevalecia em outros pases, era quase inexistente entre seus conterrneos. Talvez aqui resida um dos pontos de atrito entre as teses de Freyre e as da Escola Paulista de Sociologia: ler a realidade brasileira a partir da sua mobilidade social e racial, tomando essas flutuaes de classe e de cor como responsveis pelas ausncias de conscincia de classe. Sendo uma escola de forte influncia marxista, a Escola Paulista de Sociologia tinha no fator classe e na sua conscincia as chaves para ler e interpretar a realidade brasi leira. Ao excluir a ideia de conscincia de classe das suas ferramentas analticas e tericas, Freyre descon si dera qualquer projeto revolucionrio (no sentido marxista do

Joaquim Nabuco e o canto da sereia das ideias dominantes

119 unir todos os membros da sociedade, explorado para o fim de dividi-los (NABUCO, 1999, p. 188). Assim como no Brasil, Nabuco nota que tambm Nos Estados Unidos, a instituio particular por tal forma criou em sua defesa essa confuso, entre si e o pas, que pde levantar uma bandeira sua contra a de Washington, e produzir, numa loucura transitria, um patriotismo separatista desde que se sentiu ameaada de cair deixando a ptria de p (NABUCO, 1999, p. 187). Ainda dentro do quesito interesses e conflitos de classe, um pergunta, tomada de Anthony Giddens (1978, p. 108), nos vem a calhar: mas o que acontece com as divises de interesses e conflitos que no esto especificamente ligados s classes, mas apenas, diria Nabuco, na manuteno de uma instituio: a escravido? Para Nabuco, a confuso de classes e indivduos resultante da miscigenao torna nebulosa a real conscincia a desempenhar na extirpao do rgo rudimentar e inerte que a escravido. Tanto os brancos quanto os mestios e negros libertos detentores de capital e bens se reconhecem como membros de uma mesma classe: a dos senhores de escravo. Assim, ao justificar o seu mandato abolicionista, Nabuco se coloca como o advo gado gratuito de duas classes sociais que, de outra forma, no teriam meios de reivin dicar os seus direitos, nem conscincia deles. Essas classes so: os escravos e os ing nuos [i.., os filhos dos escravos] (NABUCO, 1999, p. 21) (grifo nosso). Ao colocar seu mandato abolicionista nesses termos, Nabuco no somente est negando a possvel conscincia que os escravos possam ter dos seus direitos e do real sentido que eles possuem da sua condio histrica, mas desarmandoos de reivindicarem esses mesmos direitos por meios revolucionrios (a exemplo do uso da fora e da revolta popular). Nabuco parece desacreditar que o escravo possa ter conscincia da sua real condio de cativo e de todos os males resultantes da escravido para a construo de um pas moderno e livre (pois, para o escravo, ser livre era poder tambm possuir escravos), e infere uma concluso poltica conservadora: as transformaes civilizadoras s pode riam vir de cima (ALMINO, 2012, p. 102). No caso, de uma elite verdadeiramente liberal que pudesse se opor instituio da escravido e, por sua vez, estagnar esse ciclo vicioso em que brancos e libertos se inscrevam como participes de uma mesma classe social pelo fato de possurem escravos. O cativo de hoje pode ser o cidado de amanh. Ocorrendo essa mudana de status social e racial, o agora ex-escravo pode no mais se identificar com a dor do seu irmo de cor e ex-irmo de cativeiro. Tal realidade constitui o que um marxista clssico denominaria como a rivalidade entre o interesse de classe [no caso do Brasil, de raa] e o interesse individual (LUKCS, 1974, p. 78). Ou seja, os limites objetivos, ou os interesses
Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

Para Nabuco, a ausncia da preveno da cor entre os brasileiros o saldo da extenso ilimitada dos cruzamentos sociais entre escravos e livres, que fazem da maioria dos cidados brasileiros, se se pode assim dizer, mestios polticos, nos quais se combatem duas naturezas opostas: a do senhor de nascimento e a do escravo domstico (NABUCO, 1999, p. 173-174). Assim, um dos propsitos dos abolicionistas que eles
querem conciliar todas as classes, e no indispor umas contra as outras; que no pedem a eman cipao no interesse to somente do escravo, mas do prprio senhor, e da sociedade toda; no podem querer instilar no corao do oprimido um dio que ele no sente, e muito menos fazer apelo a paixes que no servem para fermento de uma causa, que no se resume na reabilitao da raa negra, mas que equivalente, como vimos reconstituio completa do pas (NABUCO, 1999, p. 29) (grifo nosso).

Se a ausncia de dio no corao do oprimido um sentimento a ser preservado no Brasil ps-abolicionismo, o mesmo no se pode dizer da falta de castas sociais perptuas ou de diviso fixa de classes. Estas no s resultaram e resultam na confuso de classes e indivduos (NABUCO, 1999, p. 173), como, por extenso, numa aristocracia que no sabe qual papel desempenhar perante o Estado ou mesmo quais so as suas funes sociais para com o pas. Ora, se A vocao de uma classe para a domi nao significa que possvel organizar o conjunto da sociedade em conformidade com os seus interesses de classe a partir desses interesses, a partir da sua conscincia de classe (LUKCS, 1974, p. 66), Nabuco, no que diz respeito classe nica dos proprie trios, vai afirmar que no a aristocracia do dinheiro, nem a do nascimento, nem a da inteli gncia, nem a do patriotismo, nem a da raa (NABUCO, 1999, p. 185) que os unem, mas a manuteno da escravido. Dessa forma, eles terminam por identificar o Brasil com a escravido. Quem a ataca logo suspeito de conivncia com o estrangeiro, de inimigo das instituies do seu prprio pas. Era o que Jos Bonifcio, citado por Nabuco, chamava de patriotismo de casta ou de raa; isto , um sentimento que serve para
termo) que tenha existido ou que venha a existir por parte dos brasileiros. Por sua vez, reafirma a ideia de que os que aqui aportaram desde o sculo XVI vieram para constituir uma nova vida, em detrimento da sua origem, do status social ou de raa que porventura eles tivessem no almmar. As revoltas ou revolues polticas seriam antes frutos de certos interesses contrariados (em particular, das elites) do que de um projeto de reformulao verticalizante da sociedade. Resolvido o conflito, tudo voltaria ao estado anterior. Um exemplo dado pelo prprio Freyre, em Ordem e progresso (1957), quando comenta a passagem de mudana de regime entre a Monarquia e a Repblica. O que ocorrera foi Uma revoluo muito sem classe: no houvera uma nica morte para lhe dar dignidade ou sequer respeitabilidade. Ou seja, para Freyre as elites e o povo preferiram transigir do que ver a quebra da unidade, da ordem social e do progresso econmico. (FREYRE, 1990, p. 5).

120 e conflitos, entre, de um lado, o que vem a ser escravo, ser negro, ser mestio e ser branco no Brasil e, de outro, entre o que vem a se constituir um cidado proprietrio de coisas e de homens ou um cidado remediado ou pobre. Esses limites objetivos tornam-se as linhas demarcatrias da prpria conscincia do que pertencer a esta ou aquela classe, ou se inscrever nesta ou naquela classificao racial.

Vieira, A.M.T.

IV
Voltando ao incio da nossa exposio, podemos agora aclarar melhor os motivos que levaram Nabuco a ter em plano secundrio as explicaes do meio e da raa como a causa principal de todos os nossos vcios, defeitos, perigos e fraquezas nacionais. Se, para essa classe nica dos proprietrios de escravos, o Brasil se confunde com a escravido e vice-versa, tomar esta instituio como um rgo rudi mentar e inerte parecia ser o caminho natural de toda a literatura poltica, liberal ou repu bli cana. Literatura esta que no atribua escravido uma parte sequer do nosso atraso. Da a fora explicativa que os textos cientificistas tomam, valendo-se do meio e da raa como fenmenos que justificariam o nosso atraso. Ao trocar a excla mao pela interrogao, o efeito pela causa, esses textos terminam por compactuar com os princpios de uma elite que desconhece suas funes sociais para com o pas, que prefere as explicaes naturais e biolgicas como as motivadoras do nosso atraso do que as explicaes estruturais que residem no regime escravista e contamina as instituies da sociedade como um todo. As explicaes cientificistas do nosso atraso no se constituam apenas em mais um modismo intelectual importado para ilustrar os sales literrios e adornar os discursos polticos, sociais, econmicos, filosficos e sociais dos polticos e da intelectualidade ptria (males estes que o sistema intelectual brasileiro vtima at os dias que correm), e, sim, e este o ponto a ser frisado, que esse discurso cientfico vinha atender a demanda das nossas elites escravocratas e polticas na manu teno do seu status quo. O discurso cientfico, que se adornava de crtico e revolu cionrio, vinha encobrir, na verdade, a causa do nosso atraso e, por decorrncia, se mostrava antes um discurso reacionrio do que um discurso renovador e progressista. Assim, ao colocar a escravido na ordem do dia, como causa principal de todos os nossos vcios, defeitos, perigos e fraquezas nacionais, Nabuco pem um p atrs tanto em relao ao canto da sereia das ideias dominantes as explicaes cientificistas , como tambm e aqui est o oxignio das suas ideias se nega a transigir com os intelectuais da sua gerao e com aqueles que so os membros da sua classe social.
Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013

O Abolicionismo uma obra onde Nabuco no apenas denuncia a escravido como a causa principal de todos os nossos vcios, defeitos, perigos e fraquezas nacionais, mas onde ele tenta chamar ao dever as elites do seu pas, revelando-lhes, dentro da razo do liberalismo democrtico (Bosi 2006:46-49), todos os ganhos materiais e morais que a nao teria com a abolio da escravatura. No caso da aristo cracia territorial brasileira, Nabuco nota que ela se revela to insensvel dignidade humana do escravo quanto runa material e moral que a escravido provoca. Sendo assim, ele se reveste do mesmo papel que um dia fora o de outro reformador social e poltico Jos Bonifcio de Andrade e Silva , quando props, em 1823, Assem bleia Nacional Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil, regulamentos sobre a escravatura e a progressiva emancipao dos cativos (SILVA, 1998, p. 46). Ele, Nabuco, assim como Jos Bonifcio cinquenta anos antes, toma para si no somente viver a poltica com P grande, isto , da poltica que histria (NABUCO, 1981, p. 41), mas tenta encerrar em si a conscincia e o dever de classe que ele acusa faltar aos que pertenciam ao seu grupo social. Encerrando em si uma concepo e um dever de elite com E grande a que tem conscincia das suas funes sociais , Nabuco tomava a misso de resolver as questes seculares que atravancavam o progresso brasileiro, como se tudo dependesse apenas dele e de mais alguns companheiros de gerao, a exemplo de Andr Rebouas, Joaquim Serra, Ferreira de Meneses e Lus Gama. Assim, o mandato abolicionista de Nabuco no apenas o do advogado gratuito de duas classes sociais que, de outra forma, no teriam meios de reivindicar os seus direitos, nem conscincia deles os escravos e os ingnuos , mas tambm o do advogado gratuito de uma elite que, por no encerrar uma conscincia de classe, desconhece as suas verdadeiras funes sociais e polticas para com o seu Pas.

Referncias
ALENCAR, Jos Almino de. Joaquim Nabuco: a histria em primeira pessoa. In: ALONSO, Angela; JACKSON, Kenneth David. So Paulo: HUCITEC Editora Fapesp, 2012. p. 98-111. ARARIPE JNIOR, Tristo de Alencar. Literatura Brasileira. In: Obra crtica Araripe Jnior. Rio de Janeiro: Ministrio da Educao e Cultura; Casa de Rui Barbosa, 1958. p. 489-497. v. 1 (1868-1887). BOSI, Alfredo. Brs Cubas em trs verses: estudos machadianos. So Paulo: Companhia das Letras, 2006. DIWAN, Pietra. Raa pura: uma histria da eugenia no Brasil e no mundo. So Paulo: Contexto, 2007. FREYRE, Gilberto. Casa-grande & senzala. 23. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1984.

Joaquim Nabuco e o canto da sereia das ideias dominantes

121
NABUCO, Joaquim. O Abolicionismo. Prefcio de Leonardo Dantas Silva. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999. NABUCO, Joaquim. Minha formao. 10. Ed. Braslia: Editora Universidade de Braslia, 1981. RISRIO, Antonio. A utopia brasileira e os movimentos negros. So Paulo: Ed. 34, 2007. ROMERO, Slvio. Histria da literatura brasileira. 5. ed.. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1953. 5 t., t. 1. SILVA, Jos Bonifcio de Andrada e. Projetos para o Brasil. Org., introduo e cronologia Miriam Dolhnikoff. So Paulo: Companhia das Letras, 1998. (Coleo retratos do Brasil). SOUZA, Nabil Arajo de. O advento da moderna crtica literria na Frana no sculo XIX: de Mme. de Stal a Gustave Lanson. Caligrama Revista de Estudos Romnicos, Belo Horizonte, Faculdade de Letras/UFMG, v. 11, p. 201-221, dez. 2006.

FREYRE, Gilberto. Ordem e progresso. 4. ed. Rio de Janeiro: Record, 1990. GIDDENS, Anthony. Novas regras do mtodo sociolgico: uma crtica positiva das sociologias compreensveis. Trad. Maria Jos da Silveira Lindoso. Rio de Janeiro: Zahar Editores, 1978. HELFERICH, Christoph. Histria da filosofia. Trad. Luiz Srgio Repa; Maria Estela Heider Cavalheiro; Rodnei do Nascimento. So Paulo: Martins Fontes, 2006. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 14. Ed. Prefcio de Antonio Candido. Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1981. LUKCS, Georg. Histria e conscincia de classe: estudo da dialtica marxista. Trad. Telma Costa. Porto: Publicaes escorpio, 1974. KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. 11. ed. Trad. e prefcio de Lus da Cmara Cascudo; estudo introdutrio e organizao de Leonardo Dantas Silva. Recife: Fundao Joaquim Nabuco; Editora Massangana, 2002. v. 2. MELLO, Evaldo Cabra de Reler. O Abolicionismo. Folha de So Paulo, Caderno Mais, (2000), 27/2, p. 18.

Recebido: 08 de maro 2013 Aprovado: 15 de abril de 2013 Contato: ancovieira@yahoo.com.br

Navegaes, Porto Alegre, v. 6, n. 1, p. 114-121, jan./jun. 2013