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DE PARIS A SO LUS: O PERCURSO DO CINEMA

Marcos Fbio Belo Matos *

Sempre quando se procura apresentar uma historiografia do cinema, mesmo que sucinta e eivada de maiores detalhes, como o caso desta, um exerccio se impe, a saber: o de tentar buscar sua genealogia, resgatar os elementos que lhe possam delinear uma gnese compreensvel e aceitvel. E surgem, neste esforo, as mais distintas alternativas. Das sombras da caverna da elucubrao platnica s primeiras experincias com a tica medieval, muitos so os marcos que se interpem historicamente. No caso deste trabalho, optou-se por um limite histrico concreto, que inicia com as primeiras diverses visuais, passa pela contribuio da fotografia e, ousadamente, chega mentalidade do sculo XIX. Para usar uma expresso aristotlica, pode-se dizer que o cinema j existia, pessoas pelo mundo afora antes de 1895, quando ele oficialmente veio a lume. Os princpios da tica j eram utilizados para fins de entretenimento antes do apogeu das diverses visuais no sculo XIX. Basta lembrar, como exemplos balizares, as Sombras Chinesas, os muitos aparelhos de nomes quase impronunciveis como Zoetrpio, Phenakisticpio, Chareutoscpio, Praxinoscpio, Zoogyroscpio e o sucesso retumbante da Lanterna Mgica, o primeiro primo legtimo do Cinematgrafo. Criada em meados do sculo XVII, a Lanterna Mgica teve um tmido comeo como diverso pblica ainda em fins daquele sculo, vindo a popularizar-se durante todo o sculo XIX. Incorporando instruo, entretenimento, fantasmagorias, era meio cientfica meio sobrenatural, meio filha do racionalismo iluminista meio do imaginrio sobrenatural
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em

potncia1 nas mais variadas diverses visuais que enchiam de espanto e curiosidade as

Dentro dos conceitos filosficos de Aristteles (384-322 a.C), metafsicos e fsicos, destaca-se a Teoria do Ato e da

Potncia, que pode ser assim, resumidamente, apresentada: Ato a perfeio, potncia a capacidade de perfeio. Toda mudana uma passagem da potncia ao ato, uma atualizao de uma potencialidade anterior. Esta passagem chama-se movimento, no sentido mais amplo da palavra, todos os seres na ordem fsica e na ordem metafsica so compostos de potncia e ato... (FRANCA, Leonel. Noes de Histria da Filosofia. 24 ed. Rio de Janeiro: Agir, 1990).

da Idade Mdia. Este brinquedo muitas vezes era adquirido por famlias para representaes em casa. Outras vezes fazia parte dos sermes nas igrejas, apresentando quadros de anjos, santos, demnios e espritos, exortando os fiis contrio. Todavia, a sua forma mais conhecida de exibio eram mesmo as apresentaes pblicas. Nestas sesses, o espectador podia assistir a coisas to variadas como uma viagem frica, um episdio da Paixo de Cristo, quadros de fantasmagoria com efeitos de som para aterrorizar a todos ou cenas de usos e costumes dos habitantes das cidades mais desenvolvidas. Segundo GUNNING (1996), alm dos divertimentos visuais que Charles Musser denomina de divertimentos de tela 2 o cinema tambm deve sua filiao aos progressos da fotografia que, depois de deixar a forma rudimentar e lenta do daguerretipo, aprimorou-se gradualmente at alcanar, em 1870, a instantaneidade. Outro historiador, SADOUL (1983) afirma que, j em 1851, nos estdios fotogrficos criados poucas dcadas antes, surgiram as primeiras experincias com a fotografia em movimento. H ainda o legado decisivo das investigaes cientficas, registradas pela historiografia e representadas, sobretudo, pelas experincias laboratoriais com a imagem em movimento do fisiologista francs tienne Jules Marey e seu assistente-chefe, Georges Demeny3, este desligando-se depois das pesquisas para explorar o seu aparelho de vistas animadas e migrar para o campo do divertimento, veementemente condenado por Marey. Por fim, h tambm o legado histrico, pois a despeito de todos os progressos cientficos, da herana dos brinquedos visuais, dos aperfeioamentos da fotografia, o cinema parece ser mesmo filho da mentalidade do sculo XIX, na qual se incluem todos
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Musser denomina originalmente de Screen Entertainments a todos aqueles brinquedos visuais que enchiam de

admirao a adultos e crianas no limiar da modernidade, passando a entretenimentos usualmente consumidos na final do sculo XIX. (cf.LABAKI, Amir. Os dois george(s): Mlis, Welles. In: XAVIER, Ismail (org.) O cinema no sculo. Rio de Janeiro: Imago, 1996).
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GUNNNG (1996) atribui a Marey a maior legitimidade do ttulo de inventor do cinema. O objeto central das suas

investigaes era a busca de mquinas de preciso suficientemente sensveis para registrar os processos do corpo que so muito sutis para a observao perceptiva direta, o que o levou irremediavelmente s pesquisas sobre o registro das imagens em movimento e a visualizao das mesmas ou seja, ao princpio fundador do cinema. Seu assistente, Georges Demeny, depois de progredir em pesquisas sobre a imagem cronofotogrfica, decidiu se aproveitar delas para construir um projetor, que depois colocou no mercado de entretenimento, afastando-se definitivamente dos laboratrios e de seu chefe.

os elementos que lhe requerem a ancestralidade. Foi certamente o sculo XIX, ...el siglo de la iluminacin em general y de la proyeccin em particular. , como afirma MILLINGHAM (s.d., 251), que criou as condies para o advento do cinema, da projeo de fotografias em movimento, de uma diverso que vinha sendo acalentada por muitos e que, para o pblico, representou o corolrio do que a cincia e os espetculos de magia e ilusionismo da poca podiam, juntos, proporcionar. O cinema nasceu influenciado pelo imaginrio fim-de-sicle, para o qual

contribuam elementos como: as revolues industriais (a do vapor e a da eletricidade); o processo de urbanizao por que passavam as grandes potncias europias e os Estados Unidos; uma esttica do entretenimento que supervalorizava a curiosidade, o espanto, o prazer de ver o inusitado e se difundia pelo teatro clssico e popular, pelos espetculos de feira, museus de cera e de curiosidade, shows de variedades em que tinham espao anes, animais amestrados, mulheres barbadas dentre outras coisas esdrxulas, fomentando uma como que esttica do espanto4. GUNNING (1995, p.58) chega mesmo a admitir que, se a humanidade tinha como gnese formativa a curiositas, definida por Santo Agostinho5, no sculo XIX que este fundamento mais se agua:
O impulso da curiositas pode ser to antigo quanto Santo Agostinho, mas quem aguou essa forma de cobia dos olhos e a sua explorao comercial foi o sculo XIX. A crescente urbanizao e sua srie caleidoscpica de cenas de rua, o crescimento da sociedade de consumo e sua nova nfase no estmulo ao gosto com os espetculos visuais, os horizontes em expanso da explorao colonial com seus novos povos e territrios a serem classificados e explorados, tudo isso provocou o anseio por imagens e atraes. (...)

No final do sculo XIX, essa cobia dos olhos se amplia exponencialmente, com as primeiras projees de fotografias em movimento. De fato, muitas foram as
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De acordo com GUNNING (1995), esta esttica, que interpela bruscamente o espectador dos mais distintos

espetculos visuais, parece ser o ingrediente bsico dos entretenimentos desta natureza no final do sculo XIX: o cinema, o teatro de mgicas e todo o seu aparato tecno-ilusionista, os shows de aberraes e curiosidades, o trompe loeil, as conferncias de viagem etc.
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Em contraste com a voluptas (prazer), a curiositas evita a beleza e procura exatamente o contrrio, to somente por

causa do desejo de descobrir e conhecer. A curiositas arrasta o observador em direo a cenas horrveis, como a de um cadver mutilado e, por causa dessa perturbao da curiosidade, monstros e tudo o que existe de extraordinrio foram postos em exibio em nosso teatros. Para Santo Agostinho, a curiositas induz no apenas fascinao de ver mas desejo de conhecer por si mesmo, provocando as perverses da magia e da cincia. (GUNNING, 1995, p.56)

exibies de vistas animadas que precederam, em vrias partes da Europa e nos Estados Unidos, a institucionalizao oficial da cinematografia. Afirma SADOUL (1983, p. 41-2) que
Em 1895, multiplicaram-se as primeiras <representaes> de cinema. Quase sempre aqueles que as realizavam se ignoravam uns aos outros, o que depois provocava interminveis controvrsias sobre a inveno do cinema. A Amrica, onde tinham sido vendidos os primeiros kinetoscpios, teve precedncia com Acm Le Roy e Eugne e Lauste (representaes isoladas e sem repercusso a partir de fevereiro), Dickson, Lathan e os filhos (srie de representaes rapidamente interrompidas pela desero do pblico, em maio, em New York), Armat e Jenkins (sesses dadas com pouco xito em setembro, em Atlanta). Pouco depois seguiram-se na Alemanha as projeces de Auschtz (outubro, demonstraes pblicas isoladas em Berlim) e de Max Skladanowski (outubro, srie de representaes dadas num grande teatro e mantidas durante algumas semanas, apesar de passar filmes de muito m qualidade).

So os irmos Lumire que, em 1895, vo oficializar a inveno do cinema ou melhor, do cinematgrafo, pois poca a sensao era o aparelho e no o filme que ele projetava. Um aparelho verstil, tecnologicamente avanado para a poca (pois projetava e filmava com uma s pea), que assim descrito:
Uma caixa de madeira com uma porta dianteira e uma porta traseira, o corpo do cinematgrafo. Uma segunda caixa pequena e removvel na parte superior, o chassis com 17 metros de filme virgem. Uma terceira caixa tambm pequena e removvel no interior do aparelho para receber o filme depois de impressionado. A objetiva na frente, no alto. A manivela atrs. Duas voltas de manivela, um segundo. Cada volta, oito imagens (em papel transparente nos primeiros ensaios e logo adiante em pelcula perfurada nas extremidades, perfuraes redondas, uma de cada lado do fotograma). O aparelho permite fotografar o movimento, fazer cpias (o negativo ento correndo colado ao positivo e a objetiva voltada para uma tela ou parede branca iluminada pelo sol) e projetar o filme (a tampa trazeira (sic) aberta e o cinematgrafo colocado diante de uma lanterna). (AVELLAR, 1996, p. 167-8

Antes da histrica exibio do dia 28 de dezembro, num salo do Grand Caf do Boulevard des Capucines, em Paris que foi, na verdade, um fracasso de pblico, concorrendo cerca de 30 espectadores e rendendo apenas 35 francos, dos quais 30 foram para o aluguel do salo os Lumire executaram um percurso de apresentaes em sociedades cientficas ou congneres. Entre a concluso do invento, em fins de 1894

e o seu patenteamento em 13 de fevereiro de 1895 e a sesso de dezembro daquele ano, pelo menos seis apresentaes so registradas6. O que pode ter consolidado a supremacia dos Lumire frente aos outros aparelhos que se testavam simultaneamente e que requereram, tambm, a primogenitura da inveno, foram alguns elementos que, juntos, tornavam o Cinematgrafe uma mquina fantstica. Como exemplo, cite-se a sua versatilidade, pois enquanto os outros projetavam somente, ele tambm filmava e revelava o filme. Em segundo lugar, seu tamanho e peso reduzidos facilitavam o transporte para qualquer lugar, permitindo aos seus operadores viajarem muito para mostr-lo e, tambm, filmar paisagens as mais distintas possveis e, assim, enriquecer o catlogo da empresa de novas vistas e os olhos do espectador sempre de ilustraes desconhecidas e, na medida do possvel, exticas. Em pouco tempo, a inveno que parecia, a seus mentores, no ter muito futuro, espalhou-se pelo mundo afora, ganhou centenas de derivativos esquisitos e se tornou a mais nova forma de diverso que o final do sculo passado conheceu e o incio do nosso veio consolidar, inexoravelmente. Para tentar esclarecer como uma inveno, que se inseria no rol de tantas outras experincias de laboratrio, conseguiu traspassar a fase das exibies em associaes e eventos cientficos e ganhar os sales de espetculos de variedades, seduzindo acorrer uma verdadeira massa curiosa por ver as fotografias se moverem e abarrotando os bolsos dos que se aventuraram a apostar na sua explorao, h que se relacionar alguns elementos. Em primeiro lugar, atente-se para o fato de que o cinema se inseria perfeitamente no universo de transformaes que o sculo XIX (sobretudo a segunda metade dele) proporcionava humanidade. O sculo XIX presenteou o mundo (ocidentalizado) com uma efetiva modernizao, transformando de maneira drstica a vida e a forma de apreender a realidade dos cidados europeus e norte-americanos,
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Eis o rol de apresentaes do Cinematgrafo Lumire antes de 28 de dezembro de 1895: Apresentado na Socit

dEncouragement lIndustrie National em 22.03.1895; Exibido no Congresso das Sociedades Fotogrficas da Frana em 10.06.1895, em Lyon; Exibido em sesso fechada no banquete deste Congresso, em 12.06.1895; Exibido numa sesso patrocinada pela Revue Gnrale des Sciences pures et apliques, em 11.07.1895; Exibido em sesso da Associao Belga de Fotografia, em Bruxelas, em 10.11.1895 sua primeira sesso internacional; Exibido em sesso na Sorbone, pela inaugurao dos cursos de Lippmann, Darboux e Troost, em 16.11.1895.

principalmente: o surgimento da eletricidade e a sua utilizao pblica, impulsionando o desenvolvimento da indstria, das cidades, da vida social; o crescimento demogrfico, territorial e de estrutura fsica dos principais centros urbanos, dando s cidades um ar cosmopolita; a formao de grandes conglomeramos produtivos em substituio da produo at ento artesanal, com o aparecimento de novos ramos (siderurgia, produtos qumicos, energia) e as novas relaes estabelecidas entre o capital e o trabalho que advieram dessa mudana; o crescimento da produo cientfica e tecnolgica, que cada vez mais freqentemente surpreendia o mundo com inventos extraordinrios: a fotografia, em substituio s deficincias do daguerretipo, o telefone, o rdio, o telgrafo sem fio, o aparelho de raio X (e sua surpreendente capacidade de ver o interior do corpo humano), o automvel, os aparelhos cinematogrficos. Certamente o melhor locus para se observar as transformaes ocorridas no sculo XIX sejam as exposies universais ...um microcosmo do mundo civilizado. Uma espcie de vitrine onde as vrias naes mostravam sua cultura e sua tecnologia (...) Eram feiras de novidades tecnolgicas, artsticas e culturais. (...) um mostrurio espetacular das maravilhas tecnolgicas que o novo sculo prometia. (COSTA, 1995, p. 02 - 03) Dessas exposies participavam todos os pases que se definiam como desenvolvidos e alguns outros que pretendiam um dia s-lo. O cinema esteve presente na exposio de 1900, realizada em Paris, ao lado de vrios outros entretenimentos visuais, como o Panorama, o Stereorama, o Mareorama e o Phono-Cinma-Thatre. Em segundo lugar, ressalte-se que os aparelhos de cinematografia vieram como que coroar todo um processo de desenvolvimento seqencial das atraes visuais. Em 1839, , Daguerre surpreende o mundo com o anncio oficial do registro da realidade, tal qual, em uma chapa sensibilizada, criando a daguerreotipia, a fotografia primitiva. Uma inveno impressionante, que teria seus inconvenientes ( muito pesada, muito cara, de gravao lentssima, no fornecia cpias) amenizados a partir de 1839, mas que seria superada com a fotografia, criada por Talbot na Inglaterra em 1841, que fornecia cpias em papel do seu negativo. Entretanto, j a partir do daguerretipo a imagem fixa da realidade passou a fazer parte do universo social: em 1842, somente na cidade de Paris so confeccionados 1800 retratos e, em 1848, l trabalhavam 56 fotgrafos profissionais, nmero que salta para 207 doze anos depois. A fotografia instantnea, criada em 1870, arrematou o progresso dessa indstria que j se consolidara.

As imagens tambm eram apreciadas nos aparelhos pr-cinematogrficos, que tinham a virtude de ampliar gravuras, apresentar uma realidade em tamanho real, acompanhada, quando a ocasio pedia, de um ou mais barulhos para marcar a verossimilhana. Havia tambm aqueles outros equipamentos que, como nos dias de hoje, tentavam proporcionar ao espectador uma sensao de realidade virtual: o Mareorama Um palco, representando um navio, abrigava no convs os espectadores. Na tela, eram projetadas as imagens do porto de Marselha, com o burburinho das ruas e os arranjos necessrios partida. Vinha em seguida o circuito em alto-mar, e, por fim, a entrada em Argel. (ORTIZ, 1991, p. 162); os Panoramas, que eram pinturas representativas de paisagens; as viagens de trem e de balo, dentre outros. E, em 1894, apareceria o Kinetoscpio de Edison e, logo depois, o Mutoscpio, que eram cineminhas individuais onde, por meio da colocao de uma moeda, o espectador, pondo o olho num monculo, via passar pequenos filmes pequenos duplamente: curtos e de imagem reduzida. Portanto, o cinema, quando surgiu para as platias, foi visto como um aperfeioamento de tudo o que j era apreciado: a fidelidade da fotografia, a sensao de coisa viva dos mareoramas, a noo de tamanho real das placas da lanterna mgica e o movimento dos quinetoscpios. Tudo junto num mesmo aparelho. Em terceiro lugar, deve-se notar a rpida incorporao do cinema s estratgias da industrializao, do comrcio e do capitalismo, o que favoreceu a sua expanso e o seu conseqente desenvolvimento. O cinematgrafo, uma vez testado e aprovado pelo pblico, teve a sua produo industrializada pelos irmos Lumire, que poca eram industriais bem-sucedidos no ramo da fotografia. O comrcio de equipamentos de projeo foi o primeiro que surgiu no universo do cinema. Os filmes dessa fase inicial no tinham muito valor em si, mas compunham o negcio dos cinematgrafos, como demonstrativos das proezas desses. Eram quase sempre vendidos a metro, independentes dos seus ttulos e das histrias que traziam. Os operadores, por sua vez, os exibiam na ordem que quisessem, dividiam suas partes em filmes independentes, alteravam a velocidade de filmagem (pelo mecanismo das manivelas), incorporavam recursos sonoros, voltavam a fita para provocar mais risos na platia, dentre outras esquisitices. GEADA (1976, p. 46) relaciona a expanso dos cinematgrafos tambm ao crescimento demogrfico:

A rpida expanso do cinema nas principais cidades da Europa na viragem do sculo deve-se fundamentalmente ao crescimento demogrfico e econmico das grandes concentraes urbanas ligadas ao capitalismo industrial. O aumento brusco das populaes desencadeou novas formas de comrcio pblico, organizado em grandes armazns e lojas que gradualmente tornaram caducos os mercados e feiras e os afastaram para a periferia. A produo em srie sada das fbricas passou a ter o seu equivalente no consumo em massa proporcionado pelos grandes estabelecimentos. Este processo de renovao urbana foi indissocivel da criao de um sistema de transportes que visava assegurar a circulao das mercadorias e dos trabalhadores pelas diversas zonas da cidade dispostas em torno dos centros burocrticos, financeiros e comerciais.

Outro aspecto relevante o fato de os aparelhos cinematogrficos, como um novo ramo de diverso que se potencializava, por conta das suas especificidades, despertarem o interesse pela sua explorao comercial. Conforme aponta COSTA (1995, p. 02):
Inicialmente seguindo o modelo artesanal das produes cientficas de ento, os aparelhos de produo/reproduo visual de imagens entraram na corrente da industrializao no momento mesmo em que acenaram com capacidades de gerar lucro e de expandir mercado.

Os Lumire industrializaram a fabricao do seu Cinematgrafo; Edison, que j tinha conseguido bons lucros com os seus kinetoscpios espalhados pelos EUA e Europa, fez o mesmo com o seu Vitascpio; Demeny tratou de comercializar o seu Cronofotgrafo; Skladanowski tambm fez proliferar o seu Bioscpio e muitas e muitas marcas surgiram no mercado, s vezes simples arranjos nominativos de mquinas j conhecidas, artifcio dos exibidores para individualizar o seu projetor. Dando bastante lucro e tambm possibilitando a expanso da produo de filmes, que iam se tornando mais e mais sofisticados (novas histrias, maiores metragens, mais efeitos sonoros adaptados a eles, uso de colorao em fitas, filmagens de fico concorrendo com o documentarismo dos SADOUL (1983, p.43):
No fim de 1896, o cinema tinha sado definitivamente do laboratrio. As marcas de mquinas registradas j se contavam s centenas. Lumire, Mlis, Path e Gaumont, na Frana; Edison e a firma produtora Biograph, nos Estados Unidos, e William Paul, em Londres, tinham firmado as bases da indstria cinematogrfica e, todas as noites, milhares de pessoas se dirigiam para as salas escuras.

primeiros dias), a indstria do cinema ia se consolidando e

expandindo suas fronteiras para alm dos pases que lhe deram bero. o que registra

Um bom exemplo da capacidade comercial da indstria dos cinematgrafos pode ser verificado na forma de os exibidores apresentarem os seus espetculos logo nos primeiros tempos, em que a nova diverso tinha o seu status pejorado e rastejava na marginalidade, convivendo com as dezenas de outros espetculos populares da virada do sculo7, na poca em que era visto como teatro dos pobres8. Os produtores de aparelhos e filmes tinham nos vaudevilles e nos exibidores itinerantes os seus consumidores de espetculos preferenciais. No primeiro caso, por serem os vaudevilles casas

multiformes, os cinematgrafos eram encaixados na programao como nmero individual, exibindo quadros de magia, ilusionismo e cenas de palco filmadas, filmes religiosos e, claro, os documentrios, que abundavam poca. J os exibidores itinerantes eram viajantes que saam de cidade em cidade, alugando sales ou teatros e mostrando a mais nova e impressionante maravilha da tecnologia, muitas vezes inserindo tambm outros nmeros nas sesses. Foram eles que, fundamentalmente, disseminaram o novo entretenimento nos pases menos desenvolvidos, filmando cenas exticas nas colnias e multiplicando os ttulos nos catlogos das firmas, encantando populaes distantes do progresso com aquela mquina estranha, quase mgica, e que maravilhava (e tambm assustava) tanta gente. Dezoito meses depois de ter seu nascimento oficializado em Paris, o cinema chega ao Rio de Janeiro. Registra VIANY (1993) que a primeira sesso se deu s 2 horas da tarde do dia 08 de julho de 1896, numa sala da Rua do Ouvidor, poca o corao da vida urbana da Corte e o reduto de todas as novidades que aportassem na cidade. O aparelho chamava-se Omniographo, nome provavelmente inventado pelo proprietrio para diferenci-lo, pois que no h qualquer registro de uma mquina com mesma denominao nos livros especializados em cinema, dentre os muitos nomes esquisitos
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Na afirmao de COSTA (1995): Inicialmente uma atividade industrial, o cinema apareceu misturado a outras formas

de diverso populares, como feiras de atraes, circo, espetculos de magia e de aberraes, ou integrado aos crculos cientficos, como uma das vrias invenes que a virada do sculo apresentou. Assim, podiam conviver em perfeita harmonia uma sesso de cinematgrafo e uma apresentao de cachorros amestrados num mesmo palco de vaudeville ou em barracas de feira prximas...
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Cf. SKLAR, Robert. Histria social do cinema americano. Esta expresso se evidenciou mais quando da

popularizao do cinema, a partir do fenmeno dos niclelodeons, em 1905.

que os aparelhos de projeo tomaram quando da sua fase de disseminao. A sala funcionava das 11 s 22 horas. A chegada, como no poderia deixar de ser, foi saudada pelos jornais. E A Notcia, um dos mais importantes da poca no Rio, assim recebeu esta nova forma de diverso: Hontem, vimos pela primeira vez nesta capital as projees de fotografia em movimento. Lembram-se do cinetoscpio? Pois bem, no Omnigrafo, Rua do Ouvidor, 57, os corpos que o cinetoscpio nos mostrava em movimento so projetados sobre um pano translcido e mais nitidamente vistas, portanto. Imaginem os leitores milhares de fotografias colhidas, surpreendendo, por exemplo, em dois minutos as mais diversas fases do movimento de uma cena ou de um trecho de paisagem. Em uma fita, correm, em rotao de uma celeridade incalculvel, mil rotaes por minuto, todas essas fotografias recompondo a vida, revivendo as cenas em todos os seus pormenores. (...) S se pode avaliar a exatido dos movimentos, da surpreendente verdade transmitida pelo Omnigrafo, assistindo a essa exibio (...) O omnigrafo deve ter o maior xito, os leitores que ho de ter a curiosidade de l ir, tero que concordar conosco em que a fotografia o vivo demnio. (VIANY, 1993, p.131)

E qual era o cenrio do Brasil poca da sua primeira sesso de cinema? Quem nos responde GOMES(1996, p.08) que registra, numa anlise lcida, sucinta e personificadora, o encontro do cinema com o Brasil:
Esse fruto da acelerao do progresso tcnico e cientfico encontrou o Brasil estagnado no subdesenvolvimento, arrastando-se sob a herana penosa de um sistema econmico escravocrata e um regime poltico monrquico que s haviam sido abolidos respectivamente em 1888 e 1889.

Sendo necessrio explicitar o que diz o autor, fiquemos com estes exemplos: o Rio de Janeiro (e o Brasil como um todo, porque, naquela poca, o que no Rio faltasse inexistia tambm no resto do pas) ainda estava distante da eletricidade, que s chagaria em 1907 os lampies dominavam a paisagem noturna; os bondes eram puxados a burro; a cidade era constantemente assaltada por epidemias; o teatro maior diverso da sociedade que amava a cultura e as belas artes carecia de novidades e de pujana;

predominava, na distribuio urbana, uma arquitetura colonial, feita de ruas estreitas, casares e prdios pblicos e uma infinidade de cortios; proliferava o jogo do bicho; e, para completar, chovia rotineira e copiosamente, encolhendo os moradores em casa e desanimando a vida noturna. Mas esse quadro de subdesenvolvimento no intimidou os animadores da cinematografia (entendida aqui como a atividade de exibir os cinematgrafos, e no no sentido que assume depois, j no perodo de consolidao do filme como produto de ponta do negcio do cinema). Pelo contrrio. Para uma populao acostumada a poucos divertimentos interessantes, tendo que se contentar, quase sempre, com jogos de salo, festas de largo (procisses, quermesses, passeios e variantes), visitas, circos e apresentaes de excentricidades, alm dos espetculos de teatro, o cinema se revestiu de uma redeno do cio. Tal fato que, menos de um ano depois do comprovado sucesso de pblico do Ominigrafo, a cidade ganhou um outro projetor. E este veio pelas mos da atriz Apolnia Pinto e seu esposo, Germano Silva que, voltando de uma excurso pela Europa, adquiriram um Cinematgrafo Lumire, anunciado como sendo o primeiro da Amrica do Sul. Este aparelho estreou em 15 de julho de 1897, no Teatro Lucinda, compondo um espetculo de variedades em que tambm se apresentavam uma companhia de zarzuelas e outra de animais amestrados. No mesmo ms de julho, no ltimo dia, inauguraria a primeira sala fixa de cinema do Rio de Janeiro, com o sugestivo nome de Salo Paris no Rio nada mais apropriado Frana Tropical que se tornou a corte brasileira, cheia de francesismos nos atelis, nos ttulos das livrarias, nos jornais, nos dilogos, nos usos e costumes sociais e domsticos. Pertencia empresa Sales & Segreto, sociedade formada pelos conhecidos personagens da vida noturna e das diverses cariocas: o dr. Cunha Sales, empresrio do jogo do bicho e proprietrio do Panteon Ceroplstico, um museu de cera famoso na cidade e Paschoal Segreto, o maior empresrio de entretenimentos da Belle poque, que em 1900 receberia o sugestivo (e para muitos no menos merecido) ttulo de Ministro das Diverses. O Salo Paris estava localizado no nmero 141 da Rua do Ouvidor e apresentava sociedade da corte o seu Animatgrafo Lumirie ou ainda Vitascpio Super-Lumire, conforme denominaram confusamente os jornais esta confuso terminolgica, nos primeiros tempos do cinema, era corriqueira, uma vez que foram o Cinematgrafo e o Vitascpio, inventados respectivamente pelos irmos Lumire e Tomas Edison, os aparelhos mais difundidos. Uma outra razo o fato de que, depois que os

Lumire oficializaram o seu aparelho, todos os outros passaram, por metonmia, a ser tambm designados de cinematgrafos ou animatgrafos. O cinematgrafo causou frisson no Rio de Janeiro, o que perfeitamente compreensvel pelas suas especificidades. Tratado como divertimento novo, desconhecido, estranho, rebento da modernidade, da cincia e da industrializao, ganhou uma singularidade potencializada. As pessoas queriam ver esta mquina na qual ...as fotografias por ele projetadas revelam-se com tanta nitidez e verdade, com tanta seriedade e preciso, que muitas vezes deixa o esprito na dvida, se est, ou no diante da prpria realidade., como afirmava uma propaganda das sesses do Cinematgrafo Lumire no Teatro Lucinda. E, em maior ou menor grau, este era o tom tanto das crticas quanto dos textos publicitrios das exibies: ...maravilhosas exibies de projees a luz eltrica, de vistas animadas em tamanho natural, que tm provocado ultimamente em Paris e Europa inteira uma assombrosa admirao., dizia um jornal acerca do Ominigrafo; ...a ltima palavra do engenho humano! A mais sublime maravilha de todos os sculos! Pinturas moveremse, andarem, trabalharem, sorrirem, chorarem, morrerem, com tanta perfeio e nitidez, como se homens, animais e cousas naturais fossem; o assombro dos assombros! afirmava o anncio do Animatgrafo do Salo Paris. O Rio se constituiria, em bem pouco tempo, uma terra frtil para a proliferao de cinematgrafos. Passada a fase pioneira, muitos outros cinematgrafos se espalhariam pela cidade, alargariam suas fronteiras para alm da Rua do Ouvidor e se constituiriam, em pouqussimo tempo, num entretenimento de grande acolhida pela populao. Aquilo que ARAJO (1985, p. 28) afirmava ser ...a primeira diverso produzida na era industrial, tornou-se tambm, na Corte que passaria logo a Capital da Repblica, uma diverso popular, popularssima, confirmando a tendncia da sua trajetria nos pases da Europa e nos Estados Unidos, culminando com a situao de febre epidmica que acometeria a cidade, a partir de 1907, da qual h registros formidveis entre os intelectuais9.
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Como exemplos desse registro literrio da vida cinematogrfica da cidade do Rio, citamos dois escritores, Joo do das coisas da cidade, flaneurs confessos, observadores argutos das

Rio e Olavo Bilac, ambos cronistas

transformaes por que passava a capital da recm-Republica. O primeiro, escreveu, na sua coluna dominical na Gazeta de Notcias, inmeros registros dessa relao do carioca com o cinema. Em 1907, afirmou ... o delrio atual! Toda a cidade quer ver os cinematgrafos!. Publicou um livro, em 1909 com o nome de Cynematographo e cunhou, apropriadamente, uma nova espcie humana que surgia com a imagem: o Homus Cinematographicus. Bilac, por sua vez registra, tambm em 1907 e no mesmo jornal, a profuso de cinematgrafos que tomava conta da cidade, numa

Depois da primeira sesso de cinema realizada no Brasil, em 8 de julho de 1896, surgiram os ambulantes (...) Assim eram chamados os projecionistas que viajavam de cidade em cidade, de vila em vila, levando a novidade s populaes do interior. A afirmao de NORONHA (1987) resume bem como se deu o processo de pulverizao dos cinematgrafos pela paisagem dos estados brasileiros. H que se considerar, aqui, a dificuldade de obteno de dados que permitam traar, fielmente, todos os percursos que esses aparelhos fizeram. Alm das poucas pesquisas desenvolvidas sobre os primrdios do cinema no Brasil, as que conseguem vir a lume enfrentam o problema da precariedade das edies de literatura cientfica, ficando muito reservadas , quase domsticas , o que impossibilita o acesso de pesquisadores. Ressalvando-se as pesquisas sobre cinema no Rio de Janeiro, So Paulo, Minas Gerais e um ou outro ciclo regional, pouco se sabe sobre as primeiras aventuras dos exibidores ambulantes que, como bandeirantes, cruzavam os mares, rios e sertes para mostrar esta novidade fim-de-sicle a quem pudesse pagar, pelo menos, mil ris de entrada. Assim, ARAJO (1981) registra que, em fevereiro de 1897, a populao de So Paulo assistiu s projees das vistas animadas do Vitascpio Edison. Um ano depois, chegaria um cinematgrafo Lumire, trazido do Rio como uma das atraes da temporada da Companhia de Novidades Excntricas, empresa de propriedade do Dr. Cunha Sales. SILVA (1995) d como data provvel da primeira exibio de cinema em Belo Horizonte a noite de 10 de julho de 1898, sem maiores detalhes. E SILVEIRA (1978) faz um precioso registro da chegada do Cinema na Bahia, agitando pessoas para ver o cinematgrafo, em 04 de dezembro de 1897. a pequena e imponente provncia e, numa noite de gala, lotando o Teatro Politeama com quase 2000

Um desses aventureiros e novidadeiros atracou no porto de So Lus em meados de 1898. Trazia uma mquina que projetava imagens e tratou de divulg-la nos
crnica com o ttulo bem apropriado de Molstias da poca: Dezoito cinematgrafos! J foi feita a estatstica. So dezoito e, na polcia, aguardam despacho outros tantos requerimentos de cidados que pretendem explorar o mesmo gnero de negcio. Funcionando h dezoito dzia e meia. S a Avenida possui quatro. E cada bairro da cidade possui pelo menos um; h um na rua Larga de So Joaquim, outro no Passeio Pblico, outro em Botafogo, outro na Haddock Lobo, outro no Largo do Machado, outro em Vila Isabel, outro em So Cristvo. Daqui a pouco haver outro no Jardim Botnico, outro no Corcovado, outro no planalto da Gvea; e, assim que constituir o elevador eltrico para o Po de Acar, logo um empresrio instalar um aparelho Path ou Limire no alto da majestosa atalaia da barra. (...)

jornais como a ultima inveno deste fim de seculo em materia de maravilhas. Tratavase de um Cronofotgrafo Maravilhoso invento de Demeny Photographias Animadas como bem dizia o anncio. O aventureiro chamava-se senhor Moura Quineau, hbil fotgrafo que j residira em So Lus e que, pelo visto, tambm se rendera ao sonho do ganho rpido, fcil e alto que esses aparelhos possibilitavam. O senhor Moura Quineau estava de passagem para o norte do pas (possivelmente Belm ou Manaus, as duas maiores cidades desta regio, para onde seguiam muitos espetculos) e, como bem deixou avisado nos anncios que fez publicar logo na estria, no tinha a inteno de demorar-se em So Lus. O Cronofotgrafo permaneceu na cidade de 10 de abril a 15 de maio, dando sesses todas as noites, s 7, 8 e 9 horas, numa pequena sala na Rua do Sol, em frente ao Teatro So Lus. A entrada custava 1000 reis por pessoa, com direito a cadeira. A temporada parece ter sido exitosa, apesar de uma concorrncia desleal. A menos de 10 menos do Cronofotgrafo, apresentava-se com a pompa e o merecidos, a respeitada companhia luxo teatral Dias Braga. Trabalhando com poucos

recursos (geralmente os exibidores ambulantes no dispunham de muitos recursos para investir na promoo do seu espetculo, confiando quase to-somente na singularidade do que traziam, na propaganda espontnea que j vem inclusa nas novidades), limitando a sua divulgao a poucos e pequenos anncios em jornal, distribuio de cartazes e panfletos e contando com a boa acolhida da crtica dos dois principais jornas da cidade, o proprietrio conseguiu o seu espao, o seu pblico e o seu lucro, deixando a cidade satisfeito e voltando, tempos depois, com um novo aparelho de projeo.
Quatro dias aps a estria, o jornal Pacotilha, o de maior tiragem da cidade, com 2000 exemplares vendidos diariamente, registra as primeiras impresses acerca tanto do aparelho quanto da nova diverso que se anunciava: O Cronophotographo realmente interessante o cronophotographo que o sr. Moura Quineau tem exhibido num compartimento, em frente ao Theatro. Por bem feita disposio de photographias, v-se, como no cinematographo as figuras tomarem movimento, andarem, dansarem, jogarem esgrima, conduzirem carga, passearem a cavalo, tendo todos os movimentos e poses differentes. Vale a pena ver-se o cronophotographo, que alis no gasta muito tempo, no excedendo todos os seus actos de 15 a 20 minutos, no maximo.

Seriam apenas as primeiras de muitas linhas que ainda se escreveriam pelos jornais sobre a passagem dos aparelhos de projeo de fotografias animadas por So Lus; sobre a introduo dessa novidade da era industrial, moderna, fim-de-sicle na pequena provncia do Maranho, esquecida do restante do Pas, a pequena ilha apenas lembrada, como Atenas Brasileira, por fora dos seus vultos histricos e culturais que marcaram o cenrio nacional (Odorico Mendes, Joo Lisboa, Gonalves Dias, Raimundo Corra, Alusio e Arthur Azevedo e outros) e da qual sabia o resto do pas que possua uma classe aristocrtica de finos tratos europeizados, de grandes posses, de tradicionais fortunas. Mas que, poca da introduo do cinema como espetculo, apenas vivia dos retratos deste passado imponente pregados nas paredes grossas dos casares ou escondidos em gavetas de cmoda de madeira de lei.

Referncias Bibliogrficas

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*Jornalista, doutorando, professor da Universidade Federal do Maranho, autor de "E o cinema invadiu a Athenas: a histria do cinema ambulante em So Lus".

Publicado em 02/05/2009