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Srie Agrodok No.

47

A cultura de caracis
Produo, processamento e comercializao

Agrodok 47 - A cultura de caracis

Agrodok 47

A cultura de caracis
Produo, processamento e comercializao

Dr J.R. Cobbinah Adri Vink Ben Onwuka

Esta publicao foi patrocinada por: ICCO

Fundao Agromisa, Wageningen, 2008. Todos os direitos reservados. Nenhuma parte desta publicao pode ser reproduzida qualquer que seja a forma, impressa, fotogrfica ou em microfilme, ou por quaisquer outros meios, sem autorizao prvia e escrita do editor. Primeira edio em portugus: 2008 Autores: Dr J.R. Cobbinah, Adri Vink, Ben Onwuka Ilustraes: Barbera Oranje Design grfico: Eva Kok Traduo: Lali de Arajo Impresso por: Digigrafi, Wageningen, Pases Baixos ISBN Agromisa: 978-90-8573-110-8 ISBN CTA: 978-92-9081-399-6

Prefcio
No existe documentao fidedigna sobre quando e onde os seres humanos comearam a consumir caracis como um suplemento alimentar. Em muitas das reas onde h caracis, especialmente nas regies tropicais e sub-tropicais, como seja na frica ocidental e oriental, os nativos recolhem-nos, comem-nos e vendem o excedente, que fornece uma fonte de rendimento. Esta publicao tem como objectivo fornecer ideias aos produtores que pretendem criar caracis em pequena escala, para consumo ou para comercializao. No se destina, em primeira instncia, a helicicultores que desejam produzir caracis em grande escala, para os mercados de exportao. A ateno centrada em trs espcies principais: Achatina achatina, Achatina fulica e Archachatina marginata, que so comuns nas regies tropicais, especialmente em frica. Discutem-se os factores limitantes a ser considerados, com vista a uma cultura de caracis efectiva, para que, deste modo, os produtores no iniciem a criao de caracis sem considerarem as vantagens e os inconvenientes inerentes sua cultura. O incentivo para a elaborao desta publicao surgiu de frequentes pedidos sobre um Agrodok que tratasse da cultura de caracis, expressos aquando do preenchimento dos questionrios insertos noutros nmeros da srie Agrodok. Uma grande parte da informao bsica utilizada provm do guia prtico Snail Farming in West Africa do Dr Joseph R. Cobbinah's. Esta informao de base foi complementada por investigao bibliogrfica e na Internet, assim como atravs de contactos com especialistas africanos sobre este assunto. Agromisa, Agosto de 2008

Prefcio

ndice
1 2 2.1 2.2 2.3 2.4 2.5 2.6 2.7 Introduo 6

Espcies adequadas 10 Biologia dos caracis 10 Espcies de caracis tropicais adequadas para cultura 12 Achatina achatina 14 Achatina fulica (caracol do jardim ou da horta, caracol tolo) 17 Archachatina marginata (caracol grande preto, caracol terrestre africano gigante) 20 Requisitos e restries climticos e ambientais quanto criao de caracis 22 Restries culturais e religiosas quanto ao manuseamento e consumo de caracis 23 A escolha do local Consideraes gerais Temperatura e humidade Velocidade e direco do vento Caractersticas do solo Construo dum caracolrio A escolha dum sistema: as opes Pneus de carro, tambores de leo Caixas de criao Recintos (semi)escavados Recintos com mini-cercados Recintos para criao em liberdade Alimentos e alimentao Introduo Tipos de alimentos para caracis Recomendaes sobre alimentao natural 24 24 24 25 26 29 29 30 31 34 35 38 42 42 43 44

3 3.1 3.2 3.3 3.4 4 4.1 4.2 4.3 4.4 4.5 4.6 5 5.1 5.2 5.3

A cultura de caracis

5.4 5.5 6 6.1 6.2 6.3 6.4 6.5 7 7.1 7.2 7.3 8 8.1 8.2 9 9.1 9.2

Recomendaes sobre raes formuladas Alimentao e crescimento Reproduo e maneio Seleco dos animais para reproduo Viveiro Densidade de criao Maneio sazonal e dirio Ferramentas e equipamento para a cultura de caracis Predadores, parasitas e doenas Predadores Parasitas Doenas Processamento e consumo da carne de caracol Processamento Consumo Mercados Mercados locais Mercados de exportao

47 49 52 52 54 56 56 58 60 60 62 63 64 64 66 70 70 73

Anexo 1: Planificao duma empresa de helicicultura - 5 etapas 75 Anexo 2: Custos de construo dos caracolrios Leitura recomendada Endereos teis Glossrio 78 81 83 84

ndice

Introduo

A carne dos caracis tem sido consumida pelos seres humanos em todo o mundo desde a poca pr-histrica. Possui um alto valor proteico (12-16%) e ferroso (45-50 mg/kg), pouca gordura, e contm quase todos os aminocidos que os seres humanos necessitam. Um estudo recente tambm mostrou que as substncias glandulares na carne dos caracis comestveis causa uma aglutinao de uma determinada bactria, que pode ser valiosa no combate a uma srie de perturbaes fsicas, entre as quais a tosse convulsa ou coqueluche. Os caracis comestveis tambm desempenham um papel importante na medicina popular, tradicional. No Gana acredita-se que o lquido azulado que se obtm a partir da casca quando a carne retirada bom para o crescimento infantil. O elevado teor ferroso da carne considerado importante para o tratamento de anemia. No passado era recomendado para o tratamento de lceras e da asma. No Tribunal Imperial em Roma pensava-se que a carne de caracol continha propriedades afrodisacas e era frequentemente servida a visitantes dignitrios, pela noite adentro. Na frica ocidental, a carne de caracol tem sido, tradicionalmente, um dos principais ingredientes da dieta das populaes que vivem na cintura das florestas de altitude ( a zona de florestas, que difere da floresta de savana). Na Costa do Marfim, por exemplo, estima-se em 7,9 milhes de kgs o consumo anual de carne de caracol. No Gana evidente que actualmente a procura ultrapassa a oferta. O comrcio internacional de caracis est em florescimento na Europa e na Amrica do Norte. Contudo, e apesar da procura considervel tanto estrangeira como local, a cultura comercial de caracis tal como praticada na Europa, no Sudoeste asitico e no continente americano, praticamente inexistente em frica. No Gana, Nigria e Costa do Marfim, onde a carne de caracol assume um interesse particular, recolhem-se os caracis nas florestas durante a estao das chuvas. Contu-

A cultura de caracis

do, nos ltimos anos assistiu-se a um declnio considervel das populaes de caracis selvagens. Em primeira instncia devido ao impacto de actividades humanas como sejam o desflorestamento, o uso de pesticidas, a agricultura de derrubar e queimar, os fogos espontneos e a recolha de caracis que ainda no atingiram o tamanho adulto (imaturos). por isso que importante encorajar a cultura de caracis (helicicultura) para que se possa conservar este recurso importante.
Vantagens da cultura de caracis Meio ambiente Os caracis so favorveis ao meio ambiente porque, ao contrrio das galinhas ou dos porcos, nem os caracis nem os seus excrementos exalam um cheiro demasiado forte. Os caracis tambm podem ser criados no ptio traseiro da casa. Insumos Os insumos de capital, tcnicos, de mo-de-obra e financeiros da produo simples de caracis so relativamente baixos, comparados com os que so necessrios para outros tipos de criao animal (aves de capoeira, porcos, cabras, carneiros ou gado bovino). Carne de caracol A carne de caracol uma boa fonte de protenas. rica em ferro e clcio, mas tem um teor baixo em gordura e colesterol comparativamente a outras fontes de protenas, como sejam a carne de aves de capoeira e a carne de porco. Inconvenientes da cultura de caracis Clima Sem se utilizarem meios artificiais dispendiosos de controlo do clima, a cultura de caracis restringe-se zona de floresta tropical hmida, que oferece uma temperatura constante, uma humidade relativa elevada, preferivelmente sem estao seca e a um ritmo dirio/nocturno, razoavelmente constante, durante todo o ano.

Introduo

Restries culturais A carne de caracol considerada um acepipe por alguns, enquanto outros nem sequer tocaro nos moluscos por razes culturais ou religiosas. Crescimento Os caracis so animais de crescimento relativamente lento. Para alm disso, a poro de carne consumvel apenas (no mximo) 40% do peso total do caracol vivo. Consequentemente, a cultura de caracis no representa um modo rpido de fazer dinheiro! Caracis como praga Os caracis que se escaparam duma explorao heliccola ou foram deitados fora por um agricultor, podem tornar-se rapidamente numa praga severa para a agricultura e horticultura.

Por estas razes deve-se enfatizar que a cultura de caracis deve ser encarada como apenas um dos componentes numa empresa agrcola diversificada. Contudo, com pacincia, uma boa gesto e uma integrao cuidadosa nas actividades agrcolas existentes, a cultura de caracis pode fornecer recompensas substanciais a longo prazo.
Planificao duma empresa de cultura de caracis A AgroBrief No. 3 da Agromisa, Snail Farming (M. Leeflang, 2005) fornece linhas de orientao teis para quem esteja a considerar produzir caracis. (Apndice 1).

Sugere-se a sequncia das cinco etapas seguintes: 1 Plano (de mercado, produo, organizao) 2 Produo e vendas-piloto 3 Deciso de comear ou no com a produo 4 Investimento em infra-estruturas e em know-how (gaiolas/recintos, finanas, conhecimento) 5 Incremento programado da produo (controlos logstico, de qualidade e financeiro)

A cultura de caracis

Prescries Os captulos seguintes apresentam prescries de como realizar a cultura de caracis, por exemplo, espcies de caracis adequadas, meio ambiente, habitao/instalaes, raas, alimentao e sade.

Ateno: Antes de enveredar pela cultura de caracis certifique-se de que existe um mercado para este molusco! Tal questo pode parecer, por si s, evidente mas existem muitos exemplos de casos em que foram introduzidos caracis terrestres gigantes africanos (GALS giant African land snails) noutras regies do mundo para a serem produzidos mas que, eventualmente, foram devolvidos natureza, por falta dum mercado. Uma vez que os caracis foram introduzidos, deit-los fora ou deixar que escapem, origina uma praga agrcola grave. Se no existirem inimigos naturais acabaro destruindo uma vasta gama de culturas agrcolas e/ou hortcolas e causando danos econmicos considerveis. A espcie Achatina fulica goza, particularmente, duma m reputao a este respeito. Os caracis africanos gigantes so considerados um acepipe para as pessoas acostumadas a consumi-los, enquanto que outras pessoas, at mesmo dentro do mesmo pas, nem sequer lhes tocaro, quanto mais pensar em com-los. Por esta razo, no comece a cultivar caracis sem que esteja absolutamente certo que algum os comprar ou os comer.

Introduo