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ESTUDAR AS TRANSFORMAES SOCIAIS Stephen Castles

Resumo As mudanas globais e a crescente importncia dos fluxos e das redes transnacionais em todas as reas da vida social criam novos desafios s cincias sociais. No entanto, os pressupostos fundamentais destas cincias esto ligados s suas origens, que radicam em modelos ocidentais de industrializao e de formao do estado-nao. Ainda subsistem especificidades nacionais considerveis na organizao, nas abordagens tericas e metodolgicas, nos problemas estudados e nos resultados. Em contrapartida o estudo das transformaes sociais pode ser entendido como a anlise das articulaes transnacionais e da forma como estas afectam as sociedades nacionais, as comunidades locais e os indivduos. As novas abordagens passaram a contemplar a pesquisa cientfica dos processos transnacionais; a anlise, atravs de metodologias participativas, das dimenses locais da mudana; e a construo de redes de investigao internacionais e interdisciplinares. Palavras-chave Desenvolvimento, globalizao, transnacionalizao, transformao social.

Introduo

O ltimo quartel do sculo XX foi um perodo de rpido crescimento das ligaes e dos fluxos transnacionais que afectam todas as esferas da vida humana: economia, poltica, ambiente, cultura, sociedade e mesmo as relaes interpessoais. Estes processos globais deram origem a importantes transformaes sociais em todo o mundo, fazendo com que velhas dicotomias econmicas e culturais, como moderno e tradicional, altamente desenvolvido e menos desenvolvido, Oriente e Ocidente, o Sul e o Norte, perdessem salincia. Tornou-se cada vez mais difcil agir localmente sem pensar globalmente (como diz o slogan), enquanto o nvel de anlise nacional foi perdendo parte da sua proeminncia como enquadramento para a compreenso da sociedade.1 Os cientistas sociais que se lanaram no estudo destas mudanas importantes depressa se viram confrontados com os limites das teorias e das metodologias existentes. Disciplinas centrais, como a economia ou a sociologia, assentavam (muitas vezes tacitamente) em assunes culturais e modelos de desenvolvimento derivados da experincia ocidental do capitalismo e da industrializao. A evoluo do conhecimento das cincias sociais assentara, em grande medida, nos princpios requeridos para a construo e integrao do estado-nao ocidental, como forma organizacional por excelncia para a expanso e a hegemonia globais. Assim se
SOCIOLOGIA, PROBLEMAS E PRTICAS, n. 40, 2002, pp. 123-148

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compreende a nfase colocada, no s, na compreenso da sociedade industrial emergente, mas tambm no estudo das sociedades colonizadas, de modo a controlar classes e povos perigosos (ver Connel e Connel, 1997). Para alm disto, apesar do intercmbio internacional entre cientistas sociais, existiu (e existe ainda) uma considervel especificidade nacional nos modos de organizao, nas abordagens tericas e metodolgicas, nos problemas estudados e nos resultados das cincias sociais. No seio de cada pas existem escolas ou paradigmas concorrentes; no entanto, radicam em enquadramentos intelectuais distintos, com fortes razes histricas e de uma durabilidade surpreendente. Estes quadros de referncia foram muitas vezes exportados para reas de influncia poltica e cultural, atravs de uma espcie de neocolonizao intelectual. Entre as determinantes da especificidade nacional encontram-se: as tradies religiosas, filosficas e ideolgicas; o papel desempenhado pelos intelectuais na construo da cultura e da identidade nacionais, que foi variando ao longo da histria; as relaes entre estados e classes polticas; o papel das cincias sociais no desenho de polticas sociais; e os modos de interaco do aparelho do estado com as universidades e outras instituies de investigao. No este o local apropriado para desenvolver matrias do mbito da sociologia do conhecimento. Mas as transformaes globais e a crescente importncia dos processos transnacionais requerem das cincias sociais novas abordagens, que no decorrem automaticamente dos paradigmas existentes, visto que estes assentam frequentemente em enquadramentos institucionais e conceptuais que podem revelar-se resistentes mudana, e cujos protagonistas podem ter fortes interesses na preservao do status quo intelectual. Se a teoria social clssica teve os seus fundamentos na sociedade nacional-industrial emergente do sculo XIX e do incio do sculo XX, a renovao da teoria social deveria tomar como ponto de partida as transformaes globais que ocorrem no dealbar do sculo XXI. medida que as ligaes transnacionais penetram em todas as esferas da vida em sociedade, as fronteiras nacionais tornam-se cada vez mais porosas e as autonomias locais perdem importncia. As comunidades e as regies tornam-se mais interligadas e mutuamente dependentes. Assim como abater uma floresta num lugar produz consequncias que afectam o ambiente global, provvel que transformaes sociais, econmicas, culturais e polticas num pas especfico afectem as pessoas vivendo noutros pontos do globo. O estudo das transformaes sociais pode assim ser entendido como a anlise das articulaes transnacionais e da forma como estas afectam as sociedades nacionais, as comunidades locais e os indivduos. este, em termos genricos, o pensamento em que assenta o programa Management of Social Transformation (MOST) da UNESCO. O programa MOST tem vindo a patrocinar redes internacionais que visam desenvolver novos temas, mtodos e teorias, atravs de prticas de investigao assentes na formao de equipas. O desenvolvimento de um enquadramento terico global est ainda a dar os primeiros passos. Este artigo pretende ser uma contribuio para este debate, atravs da discusso de algumas ideias bsicas dos estudos da transformao social.2 Como evidente, esta tarefa no especfica da UNESCO, tendo comeado a surgir nos lti mos anos uma bi bli o gra fia rica e ino va do ra so bre a glo ba li za o e as

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transformaes sociais. Refira-se tambm que os agentes envolvidos no trabalho de terreno, provenientes de organizaes bastante diversas, tanto governamentais como no governamentais, tm vindo a desenvolver e a utilizar os princpios do estudo da transformao social. Temos entre mos um campo complexo e em rpida mudana.

Transformao social e desenvolvimento

O termo transformao social no envolve qualquer novidade intrnseca. Normalmente, implica uma noo subjacente sobre o modo como a sociedade e a cultura se transformam em resposta a factores como o crescimento econmico, a guerra, ou convulses polticas. Podemos ter em mente a grande transformao das sociedades ocidentais (Polanyi, 1944), provocada pela industrializao e pela modernizao, ou alteraes mais recentes associadas descolonizao, formao do estado-nao e a mudanas econmicas. Considero que til definir o estudo da transformao social de um novo modo, mais especfico, enquanto enquadramento analtico interdisciplinar para a compreenso das articulaes globais e dos seus efeitos regionais, nacionais e locais. O estudo da transformao social tem assim de ser conceptualizado em contraste com a noo de desenvolvimento (ou de estudo do desenvolvimento).

Modernidade, progresso e desenvolvimento A noo de desenvolvimento implica frequentemente uma crena teleolgica na progresso para um objectivo pr-definido: normalmente o tipo de economia e de sociedade que encontramos nos pases ocidentais altamente desenvolvidos. A noo de transformao social, pelo contrrio, no supe qualquer resultado pr-determinado, nem to-pouco que se trate de um processo essencialmente positivo. A transformao social pode ser vista como a anttese da globalizao, num sentido dialctico em que parte integrante da globalizao e, simultaneamente, como um processo que mina as suas ideologias nucleares. Hoje em dia, as teorias neoliberais dominantes sobre a globalizao irradiam um carcter autocelebratrio. Em contrapartida, focalizar as convulses sociais, que inevitavelmente acompanham a globalizao econmica, pode conduzir a leituras mais crticas. A dualidade de le ituras tornou-se evidente, em termos prticos, durante a crise econmica e financeira asitica de 1997-99, quando os governos e as organizaes internacionais tomaram conscincia, subitamente, das contradies sociais dos mercados mundiais no regulados. O prolongamento da lgica dialctica teria, evidentemente, requerido um esforo no sentido de procurar a sntese, ou uma soluo para as actuais contradies que as novas noes de desenvolvimento sustentado e de desenvolvimento humano (ver abaixo) talvez permitam surpreender.

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Considera-se normalmente que a era moderna teve origem com a descoberta europeia do novo mundo no sculo XV. As filosofias do iluminismo do sculo XVIII forneceram explicaes e legitimaes intelectuais da modernidade. A ideia de desenvolvimento o estdio mais recente da noo iluminista de progresso humano enquanto processo contnuo de expanso interna e externa assente em valores de racionalidade, secularizao e eficincia. A expanso interna refere-se ao crescimento econmico, industrializao, a melhorias na administrao, a governos fundados na competncia e no consentimento popular e no no direito divino resumindo, ao desenvolvimento do estado-nao capitalista moderno. A expanso externa refere-se, por sua vez, colonizao europeia do resto do mundo, com a consequente difuso dos valores, das instituies e das tecnologias ocidentais. A modernidade estribou-se no poderio militar e econmico, que lhe permitiu eliminar todas as alternativas, e no poder ideolgico, para reclamar o direito a uma misso civilizadora universal. No entanto, o facto de o seu princpio central a expanso contnua se ter tornado invivel torna evidente que estamos a chegar ao fim da modernidade: no existem novos territrios para colonizar ou para integrar na economia mundial; a actividade humana tem actualmente consequncias ambientais globais; as armas de destruio macia ameaam provocar a destruio global; a economia e os sistemas de comunicaes esto organizados a um nvel global; a reflexividade global est a desenvolver-se: um crescente nmero de pessoas (particularmente aqueles que habitam em cidades globais e com profisses post-industriais) tem como referencial das suas crenas e aces o globo no a comunidade local ou o estado-nao (Albrow, 1996); as novas formas de resistncia de grupos que recusam a universalidade dos valores ocidentais tm vindo a tornar-se cada vez mais significativas (Castells, 1997).

O resultado uma crise social e poltica que afecta todas as regies e a maioria dos pases do mundo, ainda que de diferentes modos. O princpio do crescimento quantitativo (baseado, por exemplo, num indicador como o PIB per capita) tem de ser substitudo pelo princpio do crescimento qualitativo (ou seja, ambiente sustentvel e vivncias mais ricas). Esta situao tambm contribuiu para a crise da teoria do desenvolvimento.

O estudo do desenvolvimento e a guerra fria A noo de desenvolvimento surgiu depois de 1945 no contexto da descolonizao, da competio entre sistemas capitalista e comunista, e da emergncia do bloco de naes no alinhadas o terceiro mundo. O primeiro mundo proporcionava um mo de lo de de sen vol vi men to as sen te numa in ter pre ta o da sua pr pria

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experincia. A economia do desenvolvimento do perodo do imediato aps-guerra, apoiada nos trabalhos de Rosenstein-Rodan, Nurske, Kuznets Clark, Lewis e outros, recomendava crescimento econmico assente no investimento estatal, na urbanizao, na abundncia de mo-de-obra barata e na iniciativa privada (Baeck, 1993). A arquitectura das instituies econmicas e polticas das naes emergentes deveria visar a integrao numa economia mundial dominada pelas grandes empresas ocidentais. A estrutura institucional internacional foi estabelecida atravs dos acordos de Bretton Woods e da criao de organismos como o Fundo Monetrio Internacional (FMI) e o Banco Mundial. O segundo mundo oferecia um modelo alternativo, assente na experincia sovitica dos planos quinquenais: uma economia dirigida pelo estado, que extraa as mais-valias agrcolas para financiar a rpida acumulao de capital e a industrializao. Agindo em nome do povo, o estado seria a fora dominante do crescimento econmico, que levaria por sua vez emergncia de uma nova classe trabalhadora livre de lealdades locais e tribais um modelo atractivo para as novas elites das naes emergentes. Para o modelo ocidental, o importante era identificar os agentes do crescimento econmico. Neste ponto, a sociologia do desenvolvimento e particularmente a teoria da modernizao forneceram uma resposta crucial. Por exemplo, os cinco estdios de crescimento de Rostow, que culminavam no arranque econmico, assentavam numa tica de trabalho e de poupana, associada a uma economia de laissez-faire e a mercados livres. O subttulo da obra de Rostow era um manifesto anticomunista (Baeck, 1993; Rostow, 1960). Para a teoria da modernizao, o desenvolvimento era uma questo de instilar as orientaes valores e normas certas junto das culturas do mundo no ocidental, de modo a permitir que essas populaes viessem a participar nas modernas instituies econmicas e polticas, criadoras de riqueza, do Ocidente desenvolvido (Portes, 1997: 230). A teoria da modernizao previa que essas orientaes levariam a alteraes no comportamento demogrfico (o declnio da fertilidade), na cultura poltica (a emergncia da democracia) e nos padres sociais (desigualdade reduzida atravs da disseminao da nova riqueza criada). J na dcada de 60, contudo, estas expectativas tinham-se revelado largamente ilusrias. O crescimento econmico em frica, na sia e na Amrica Latina era lento, a desigualdade entre pases aumentou e o fosso entre pases pobres e ricos aprofundou-se. Em resposta s crticas teoria da modernizao, surgiu a escola da dependncia, inicialmente na Amrica Latina, atravs dos trabalhos de Cardoso, Frank, Baran e outros. A teoria da dependncia baseava-se na economia poltica marxista e considerava que o subdesenvolvimento era um processo deliberadamente urdido pelo capitalismo ocidental para perpetuar a explorao das economias do terceiro mundo. As estruturas neocoloniais dos mercados mundiais bloqueavam o desenvolvimento e s podiam ser contrariadas atravs de estratgias de substituio de importaes, com vista a aumentar a autonomia econmica e poltica nacional (Baeck, 1993: captulo 3; Portes, 1997). No entanto, a teoria da dependncia tambm se deparou com algumas dificuldades em meados da dcada de 70. Os pases da Amrica Latina que tinham enveredado pela via da substituio de importaes no tinham tido muito sucesso, ao passo que a rpida industrializao inicial de

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algumas reas do terceiro mundo, orientadas para a exportao, particularmente o Brasil e o Extremo Oriente, puseram em causa a previso da dependncia contnua. Nas dcadas de 80 e de 90 a teoria econmica neoclssica tornou-se dominante. Nesta abordagem do desenvolvimento so sublinhados aspectos como a confiana nos mecanismos de mercado e a reduo do papel do estado nas economias em desenvolvimento. Na abordagem mais radical, o papel do estado deveria estar limitado s funes de garantir infra-estruturas (como estradas e equipamentos educativos) e de assegurar a ordem (no sentido de prevenir a agitao popular e de garantir a regulao financeira); a regulao da actividade econmica deveria ser deixada inteiramente aos mercados. A receita neoclssica para o desenvolvimento parecia, com demasiada frequncia, ser pensada para tornar o mundo seguro para investidores e empresas globais, proibindo ao mesmo tempo as polticas que protegiam os trabalhadores, os agricultores ou os consumidores do vento frio da racionalidade econmica. Para alm disso, o valor da teoria neoclssica do desenvolvimento foi muitas vezes questionado pelo seu individualismo metodolgico, que tendia a negligenciar o papel dos factores sociais e culturais na mudana econmica. A teoria dos sistemas-mundo forneceu um modelo alternativo: autores como Amin (1974) e Wallerstein (1984) argumentaram que o conceito de desenvolvimento nacional era irrelevante. A questo central seria o desenvolvimento da prpria economia mundial atravs de crescentes fluxos de trocas, de investimento, de trabalho, etc. No seio desta economia global, alguns pases ou grupos podiam ganhar ascendncia atravs do poderio econmico, poltico ou militar. Os pases menos desenvolvidos no conseguiriam alcanar a autonomia (tal como era sugerido pela teoria da dependncia); pelo contrrio, pois viam-se obrigados a inserirem-se nas cadeias da economia global para evitar a marginalizao. Esta abordagem antecipava claramente as actuais teorias da globalizao (ver abaixo). Mas, ao privilegiar o enfoque nas tendncias gerais ao nvel global, a sua utilidade enquanto quadro para a compreenso da resistncia local ou das polticas nacionais desenhadas para contrariar os efeitos negativos da globalizao ficou limitada (Portes, 1997).

A crise da teoria do desenvolvimento A noo de desenvolvimento tornou-se problemtica a partir do fim da dcada de 80, devido a importantes transformaes econmicas, geopolticas, tecnolgicas e culturais: as tendncias para a globalizao econmica e cultural aceleraram largamente, devido revoluo das tecnologias da informao. A estrutura e os mecanismos de controlo dos mercados mundiais alteraram-se rapidamente. Os novos meios de comunicao permitiram uma difuso cada vez mais rpida de valores culturais assentes numa sociedade de consumo americana idealizada. Um salto na tecnologia militar veio desequilibrar as relaes de poder a nvel mundial em favor dos Estados Unidos e dos seus aliados;

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a globalizao e a reestruturao industrial levaram um largo nmero de pessoas marginalizao, pobreza e excluso social, tanto nos antigos pases industriais como no resto do mundo, minando a suposta dicotomia entre economias desenvolvidas e subdesenvolvidas; o fim da guerra fria, o colapso da Unio Sovitica e a mudana parcial para uma economia de mercado na China foram o prenncio do fim do segundo mundo e do sistema global bipolar. O capitalismo vitorioso surgia como modelo econmico incontestado; a emergncia dos tigres asiticos e as tendncias para a industrializao em algumas partes da Amrica Latina e do Prximo Oriente contriburam para desacreditar a ideia de um mundo dualista. Paralelamente, o milagre asitico e os discursos sobre os mritos da cultura asitica permitiram questionar a supremacia do paradigma de desenvolvimento ocidental.

Todas estas transformaes fragilizaram a autonomia dos estados-naes e a sua capacidade para controlar as suas economias, as suas polticas sociais e as suas culturas. As noes-chave das teorias do desenvolvimento, como desenvolvido, sub-desenvolvido, modernizao, dependncia, tornaram-se problemticas. O conceito de terceiro mundo tornou-se invivel, em virtude da diferenciao econmica e poltica no seio de reas anteriormente menos desenvolvidas. Para alm disto, na ausncia de um segundo mundo, o terceiro mundo perdeu o seu significado poltico nomeadamente a ideia de que as naes no alinhadas em vias de desenvolvimento podiam colocar os mundos capitalista e comunista a competir um contra o outro, ficando elas prprias de fora. O novo conceito de fosso norte-sul surgiu como resposta. No entanto, esta noo sofre tambm de alguma falta de preciso, visto que alguns pases do sul alcanaram um crescimento econmico substancial, e as ligaes Sul-Sul na economia, na poltica e na cultura, so cada vez mais significativas. Para alm do facto de as vastas e crescentes disparidades no seio do prprio Sul (as divises de classe, a separao rural-urbano, a desigualdade sexual, as diferenas tnicas e religiosas) tornarem qualquer noo totalizante contraproducente.

O estudo das transformaes sociais A crtica das teorias do desenvolvimento revelou-se o contexto apropriado para a emergncia dos estudos da transformao social enquanto novo enquadramento analtico, assente nos seguintes pressupostos: 1) As transformaes sociais afectam todos os tipos de sociedade, tanto em regies desenvolvidas como em regies menos desenvolvidas, no contexto da globalizao, da regionalizao e da emergncia de diversas formas de governao supranacional. A globalizao tem dado origem a novas formas de diferenciao social, ao nvel internacional como escala nacional. A polarizao entre ricos e pobres,

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e a excluso social so problemas que afectam a maioria dos pases, bem como as relaes entre eles. Os principais objectivos do desenvolvimento no podem mais ser definidos em termos de crescimento econmico e de modernizao luz do modelo ocidental. O crescimento desigual e a polarizao social podem na realidade aumentar as desvantagens e a marginalizao de grupos significativos. Considerando a existncia de diferentes culturas e de diferentes valores de grupo, torna-se impossvel definir um objectivo universalmente aceite para o processo de mudana. Estudar as transformaes sociais significa examinar os diferentes modos como a globalizao interfere ao nvel de comunidades locais e de sociedades nacionais com experincias histricas, padres econmicos e sociais, instituies polticas e culturas altamente diversificados. As transformaes sociais podem produzir consequncias positivas e negativas para as comunidades locais e para os estados-naes. Mais: alguns pases e grupos podem ficar para trs ou ser excludos. A resposta dos grupos afectados pode no resultar na adaptao globalizao mas antes na resistncia, que pode envolver a mobilizao de recursos culturais e sociais tradicionais. Mas pode assumir, tambm, novas formas de globalizao de baixo para cima3 atravs de organizaes transnacionais da sociedade civil.

Utilizar o conceito de transformao social como ferramenta analtica no significa abandonar o objectivo do desenvolvimento; significa antes o afastamento em relao s ideias simplistas de outrora, que apresentavam o crescimento econmico como a chave para tudo, uma vez que a sua disperso daria automaticamente origem melhoria dos padres de vida para todos. importante conceptualizar os estudos das transformaes sociais como um campo de investigao que poder e dever levar formulao de receitas positivas para a aco social e poltica, de modo a auxiliar as comunidades a melhorar os seus meios de subsistncia e a lidar com as consequncias das transformaes globais. Os investigadores deste campo devem procurar influenciar as estratgias de instituies poderosas como os governos, as empresas transnacionais e as organizaes internacionais. As crticas radicais aos modelos de desenvolvimento economicistas tm tido uma forte influncia no pensamento contemporneo dominante. Este facto est bem patente na adopo generalizada do princpio de desenvolvimento sustentvel, segundo o qual o aumento do rendimento per capita apenas um entre muitos objectivos. Entre os restantes incluem-se a melhoria das condies de sade e das oportunidades educativas, a possibilidade, aberta a todos, de participao na vida pblica, a garantia de uma administrao eficiente e honesta, a salvaguarda do ambiente e a equidade intergeracional (o que significa que as actuais geraes no devem esgotar os recursos em detrimento de futuras geraes) (Banco Mundial, 1999: 13). O conceito de desenvolvimento humano introduzido em 1990 pelo Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento (PNUD) ainda mais lato: O desenvolvimento humano o processo que permite alargar as oportunidades de escolha dos indivduos no apenas as escolhas entre diferentes detergentes, canais de

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televiso ou modelos de automveis, mas as escolhas que so criadas pela expanso das capacidades e possibilidades humanas o que as pessoas fazem e podem fazer das suas vidas (Paul Streeten em PNUD, 1999: 16). Nesta definio cabe uma grande variedade de aspiraes, desde a gua potvel at s condies de trabalho seguras, aos direitos humanos e liberdade de expresso cultural e religiosa. Em nenhum outro local esta mudana de pensamento to evidente como no Banco Mundial, que no passado colocava uma nfase unilateral no crescimento econmico e nos projectos de grande envergadura: Nas dcadas de 50 e de 60 as grandes barragens eram praticamente sinnimos de desenvolvimento (Banco Mundial, 1999: 18). Na dcada de 80, muitos foram os que passaram a ver o Banco Mundial, juntamente com o FMI, como os polcias globais do capital, intervindo em nome da liberdade do mercado e da desregulao onde quer que os estados procurassem manter a autonomia econmica ou a equidade social. Esta ortodoxia foi sintetizada no consenso de Washington, com os seus princpios econmicos neoclssicos de liberalizao, estabilizao e privatizao (Stiglitz, 1998).4 Segundo Stiglitz, o problema destas abordagens era que consideravam o desenvolvimento como um problema tcnico que requeria solues tcnicas No procuravam conhecer em profundidade a sociedade, nem acreditavam que esse tipo de abordagem participativa fosse necessria. Procuraram impor leis econmicas supostamente universais, ignorando as lies da histria. Mais importante o facto de esta abordagem desenvolvimentista, muitas vezes, no ter funcionado no sentido esperado muitos dos pases que seguiram os ditames do consenso de Washington (com grandes custos humanos) no alcanaram o crescimento econmico. A soluo proposta por Stiglitz radica na adopo de um conceito de desenvolvimento muito mais abrangente, enquanto transformao da totalidade da sociedade. Trata-se da descolagem de uma abordagem centrada no crescimento econmico, prestando maior ateno ao desenvolvimento social. O que significa igualmente complementar as abordagens estruturadas de cima para baixo, o trabalho feito em colaborao com governos e poderosas instituies, com mtodos mais participativos (da base para o topo),5 desenhados para descobrir e incluir as necessidades e os interesses de uma larga variedade de grupos sociais. Stiglitz sublinha a importncia de conceitos como participao, capital social, incluso e propriedade, e de facto esta nova retrica ocupa agora um lugar de destaque nos documentos do Banco Mundial.6 Mas ter mesmo havido uma revoluo de mentalidades? O Quadro para o Desenvolvimento Integrado,7 elaborado pelo Banco Mundial, um plano para uma abordagem holista do desenvolvimento, tendo por principal objectivo a diminuio da pobreza (Banco Mundial, 1999: 21). A introduo de mtodos de avaliao social desde meados da dcada de 90, com vista a determinar os efeitos dos projectos sobre as comunidades afectadas, marca tambm uma alterao significativa. O Banco Mundial acabou por se retirar do projecto da barragem do Sardar Sarovar, no rio indiano Narmada, em 1993, em virtude das reservas que os danos ambientais e os deslocamentos macios de populaes suscitavam. Continua porm a apoiar o projecto da barragem das Trs Gargantas na China, que supe a deslocao de um nmero ainda maior de pessoas (Roy, 1999). A nfase na reduo da pobreza e no desenvolvimento social desempenhou

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um papel importante na resposta crise asitica. Isto no impediu, no entanto, que o Banco Mundial e o FMI tenham imposto Indonsia a adopo de polticas que na realidade podem ter potenciado a desestruturao econmica e a pobreza. No pois absolutamente claro at que ponto o novo pensamento se infiltrou, penetrando at aos nveis chave da tomada de decises das agncias de financiamento multilaterais e dos governos dadores.

As transformaes sociais e a globalizao

As transformaes sociais e a globalizao esto, de um modo muito claro, intimamente associadas. No nvel mais geral, a globalizao refere-se ao processo de mudana que afecta todas as regies do mundo, numa variedade de dimenses que vo desde a economia, tecnologia, poltica, aos meios de comunicao, cultura e ao ambiente. Atente-se na seguinte definio mais precisa de globalizao:
Um processo (ou conjunto de processos) que incorpora transformaes na organizao espacial das relaes e das transaces sociais consideradas em termos da sua extenso, da sua intensidade, da sua velocidade e do seu impacto , gerando fluxos transcontinentais ou inter-regionais e redes de actividade, interaco e o exerccio do poder (Held e outros, 1999: 16).

Esta definio permite a operacionalizao e a pesquisa emprica, na medida em que os fluxos e as redes podem ser cartografados, medidos e analisados. No entanto, o entendimento e a avaliao do que a globalizao variam muito. Held e os seus colaboradores sugerem que as diferentes abordagens podem ser divididas grosseiramente em trs categorias genricas, a que se refere como os hiperglobalizadores, os cpticos e os transformacionistas.8 Os hiperglobalizadores acreditam que a globalizao representa uma nova poca na histria humana, em que todos os tipos de relaes esto a ser integrados num nvel global, transcendendo o estado-nao e tornando-o progressivamente irrelevante. Entre os hiperglobalizadores incluem-se tanto aqueles que celebram estas tendncias, como os que delas fazem avaliaes crticas. Os hiperglobalizadores que fazem a apologia da globalizao so sobretudo partidrios neoliberais dos mercados livres e globais, que vem no funcionamento dos mesmos a garantia de um crescimento econmico ideal e a via para, a longo prazo, se alcanarem melhores nveis de vida para todos (por exemplo, Ohmae, 1991 e 1995). Os hiperglobalizadores crticos sublinham o carcter revolucionrio de tendncias como o rpido crescimento dos meios de comunicao social globais e da mobilidade global, argumentando, contudo, que estas beneficiam apenas uma pequena elite. A globalizao o mecanismo de domnio dos investidores internacionais e das grandes empresas transnacionais, que deixaram de poder ser controlados por estados-naes cada vez mais enfraquecidos. Os sindicatos e os sistemas de previdncia esto a

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entrar em colapso, o desemprego e a excluso social avanam, enquanto o crescimento descontrolado conduz a um estado de degradao ambiental que ameaa a vida no planeta. A globalizao pode levar assim fragmentao social, incerteza cultural, ao conflito e violncia. Como possvel soluo sugere-se reinvestir de poder os estados-naes democrticos e, simultaneamente, fortalecer a cooperao europeia, de modo a criar um contrapeso ao modelo americano do mercado livre (ver tambm Beck, 1997; Martin e Schumann, 1997; Schnapper, 1994). Robert Reich, responsvel pela pasta do trabalho na primeira administrao Clinton, lanou um apelo semelhante no sentido da ressurreio da economia nacional (Reich, 1991). Os cpticos centram-se sobretudo nos aspectos econmicos da globalizao. Reconhecem os intensos fluxos transfronteirios de comrcio, investimento e mo-de-obra, mas sustentam que no se trata de nada de novo: a integrao econmica internacional no perodo que precedeu a I grande guerra era equiparvel aos nveis actuais. Para alm disto, fazem notar que a maior parte do comrcio mundial (80% ou mais) se efectua entre as economias altamente desenvolvidas, de modo que os pases menos desenvolvidos no participaram de modo significativo nos processos de integrao econmica. Preferem assim o termo de internacionalizao ao termo de globalizao (Hirst e Thompson, 1996). Os cpticos defendem que o papel do estado-nao se mantm to forte como dantes. Esta assero aplica-se sobretudo aos Estados Unidos, ao Japo e Europa ocidental, que se encontram hoje no centro dos trs blocos econmicos dominantes (Weiss, 1997). A regionalizao vista como uma alternativa globalizao, permitindo aos estados-naes manter a sua posio de predomnio no sistema mundial. Os cpticos desconsideram a ideia de que as viagens e a difuso atravs dos meios de comunicao globais esto a dar origem a uma cultura global ou mesmo a uma civilizao global, antes continuando a ver hierarquia e fragmentao. Os transformacionistas consideram a globalizao como o resultado de processos, estreitamente interligados, de mudanas na tecnologia, na actividade econmica, na governana,9 na comunicao e na cultura. Os fluxos transfronteirios (de comrcio, de investimento, de imigrantes, de artefactos culturais, de factores ambientais, etc.) alcanaram nveis sem precedentes e integram actualmente quase todos os pases num sistema global, dando origem a importantes transformaes sociais a todos os nveis. No entanto, estas tendncias no levam, necessariamente, a uma convergncia global ou emergncia de uma sociedade mundial. Pelo contrrio, a globalizao cria novas formas de estratificao global em que certos indivduos, comunidades, pases ou regies se vem integrados em redes globais de poder e de prosperidade, enquanto outros so excludos e marginalizados. Os transformacionistas defendem que estas novas divises so transversais s antigas clivagens entre Leste e Oeste e Norte e Sul. A globalizao no pode, contudo, ser equiparada a uma reduo geral do poder dos estados. Pelo contrrio, na medida em que a relao entre territrio e soberania abalada pela globalizao, novas formas de governana emergem aos nveis nacional, regional e global, onde o poder militar e econmico dos estados dominantes tem ainda um papel decisivo. evidente que as teorias transformacionistas da globalizao esto muito prximas da abordagem das transformaes sociais discutida no presente artigo. Excluindo o

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trabalho de Held e dos seus colegas (1999), a explanao mais completa das teses transformacionistas encontra-se na obra em trs volumes de Castells (1996, 1997 e 1998). As anlises da globalizao e das transformaes sociais tm vindo a sublinhar os efeitos diferenciais que se registam nas diversas regies do mundo (Castells, 1996: 106-48). Os pases altamente desenvolvidos da Amrica do norte, da Europa ocidental e o Japo, que esto a passar por uma crise das indstrias metalrgicas e a assistir ao declnio dos sistemas estatais de previdncia10 e ao aumento da polarizao social. Os tigres asiticos e a prxima vaga de tigres que estavam a alcanar rapidamente o estatuto de pases altamente industrializados, quando o crescimento foi interrompido pela crise asitica, em 1997. As economias petrolferas do Mdio Oriente so, por vezes, includas nesta categoria. A restante sia, incluindo os gigantes ndia e China que, apesar das suas reas de rpida industrializao e da emergncia de classes mdias, possui ainda economias que so, de um modo geral, atrasadas e com baixos nveis de rendimento, o que faz dela uma verdadeira reserva de mo-de-obra para as economias em rpido crescimento. A Amrica Latina, caracterizada pela sua experincia desequilibrada de cresci men to in ter mi ten te, pela de pen dn cia eco n mi ca e pe los con fli tos polticos. A frica, que se encontra, em larga medida, excluda da economia global. Neste caso, o falhano do desenvolvimento econmico e da formao de estados-naes levou ao declnio de rendimentos, a condies sociais terrveis, a conflitos endmicos, e produziu vastos fluxos de refugiados. Os chamados pases em transio (o antigo bloco sovitico), confrontados com problemas de reestruturao das suas economias e instituies, de modo a adaptarem-se ao mundo capitalista.

Estas diferenas tornam claro que o estudo das transformaes sociais precisa de ter em conta, no s, os aspectos gerais da globalizao, mas tambm os factores especficos que produzem efeitos e reaces variados aos nveis regional, nacional e local. De facto, os processos de mediao entre os factores globais e os factores regionais, nacionais e locais so, pode-se dizer, o tema central no estudo das transformaes sociais. Para alm disto, estes processos so multidireccionais: os factores regionais, nacionais e locais participam na reconfigurao dos factores globais. Entre estes factores incluem-se, no s, as diversas estruturas econmicas e polticas, mas tambm as experincias histricas especficas, os valores filosficos e religiosos, os padres culturais e as relaes sociais.

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O estudo dos processos transaccionais

Historicamente, as sociedades delimitadas por um estado-nao especfico tm sido as principais unidades de observao das cincias sociais. As sociedades nacionais so, normalmente, a matriz de referncia das fontes de dados, do material contextual e das populaes sobre as quais incide a investigao emprica. Paralelamente, as recomendaes em matria de polticas pblicas que emanam da investigao tm sido destinadas aos governos nacionais. Existe, evidentemente, uma longa tradio de estudos comparativos que remonta aos primeiros socilogos, como Durkheim. No entanto, a sua principal preocupao consistia, sobretudo, em construir tipologias e em identificar especificidades nacionais (ver Ghorra-Gobin, 2000). Se o estudo das transformaes sociais incide sobre os processos de articulao global e sobre a forma como estes interligam determinadas comunidades e sociedades nacionais numa sociedade global incipiente, ento, novas abordagens, novos temas e novas hipteses de investigao sero necessrios. A identificao e a compreenso dos processos transnacionais devero constituir preocupaes centrais. Mas igualmente importante analisar os seus efeitos aos nveis regional, nacional e subnacional, bem como as formas como as diversas comunidades e grupos os vivem e reagem a eles. O estudo das transformaes sociais no deve, para alm disso, ser um exerccio de anlise do topo para a base, em que os investigadores do primeiro mundo estudam os problemas das sociedades supostamente menos desenvolvidas, devendo antes assentar em redes internacionais que associem investigadores, ONG e polticos na tarefa comum de compreender e de lidar com os processos de mudana. As redes e os fluxos transfronteirios, que constituem a face visvel da globalizao, dificilmente podem ser compreendidos a no ser enquanto fenmenos transnacionais. Os fluxos referem-se aos movimentos de realidades tangveis, como o capital, as mercadorias, os artefactos culturais, os migrantes e os refugiados. Esses fluxos incluem ainda realidades intangveis, como os valores, as imagens veiculadas pelos meios de comunicao, as ideias cientficas e a governana. As redes dizem respeito aos enquadramentos em que assentam a comunicao, a regulao e a gesto das interligaes: empresas transnacionais, organizaes intergovernamentais, enquadramentos legais, organizaes no governamentais internacionais, associaes criminosas transnacionais, entre outros.11 Castells (1996) defende que a rede a forma organizativa especfica da sociedade global em emergncia, substituindo formas anteriores de organizao hierrquica das instituies econmicas e polticas. Numa veia semelhante, Ohmae (1991) sustenta que as empresas transnacionais bem sucedidas so aquelas que abandonaram uma mentalidade nacional, ou uma mentalidade de quartel-general, e que criaram uma organizao descentralizada, integrada a partir de um conjunto de valores culturais. A cultura desempenha um papel central na compreenso das redes transnacionais. Por exemplo, o sucesso de organizaes criminosas transnacionais como a mfia ou as trades radica frequentemente na utilizao de uma cultura tnica de modo a assegurar a lealdade e o sigilo (Castells 1998: captulo 3).

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No entanto, e no obstante o mrito evidente de estudar estas redes e estes fluxos como processos transnacionais, esta no a abordagem dominante, nem fcil p-la em prtica. Por exemplo, a investigao sobre os processos migratrios internacionais assenta ainda, em grande medida, em enquadramentos e dados nacionais. Em pases emissores, como a Itlia ou as Filipinas, os estudos tm incidido na emigrao e nos seus efeitos sobre a economia e a sociedade. Em pases receptores como os Estados Unidos ou a Malsia, a investigao tem-se preocupado com temas como a oferta de mo-de-obra, os processos de adaptao,12 a assimilao, as relaes comunitrias e a ordem pblica. O surgimento de enquadramentos de pesquisa transnacionais, tais como a teoria dos sistemas migratrios ou os estudos sobre comunidades transnacionais, deu-se apenas na dcada de 70 e, apesar de essas abordagens se terem disseminado no fim da dcada de 90, esto ainda longe de ocupar uma posio dominante. Uma das razes para a persistncia de enquadramentos de investigao nacionais o facto de os dados serem ainda geralmente recolhidos por autoridades nacionais para efeitos administrativos e de desenho de polticas pblicas. As definies e os mtodos de recolha nacionais variam frequentemente, inviabilizando o uso dos dados em comparaes internacionais, podendo levar a compartimentar processos transnacionais. Este facto particularmente problemtico em antigos pases coloniais, onde as fronteiras nacionais herdadas do perodo colonial se sobrepem, muitas vezes, a regies geogrficas, econmicas e tnicas. As agncias internacionais tm feito esforos considerveis para alcanar maiores nveis de comparabilidade. Por exemplo, o Sistema de Observao Permanente das Migraes13 da OCDE (1998) demorou 20 anos a alcanar um nvel aceitvel de compatibilidade entre as estatsticas nacionais dos pases industrializados. A disponibilidade de dados apropriados para a investigao de outros processos transnacionais e, em particular, no que se refere a pases menos desenvolvidos, encontra-se muito mais atrasada. De um modo revelador, o Relatrio do Desenvolvimento Humano (PNUD, 1999) incide sobre a globalizao, mas apresenta os dados e os rankings por pas.14 No entanto, a investigao transnacional no deve estar restringida a fenmenos que transcendem claramente as fronteiras. No contexto da globalizao, diversos assuntos que parecem dizer respeito a uma sociedade nacional especfica no podem ser devidamente compreendidos sem uma anlise das suas dimenses transnacionais. Desde a Cimeira Mundial para o Desenvolvimento Humano, das Naes Unidas, em 1995, que a erradicao da pobreza se tornou num objectivo central das agncias internacionais. A pobreza, contudo, geralmente medida e analisada enquanto fenmeno de nvel nacional e as estratgias para a sua reduo so desenvolvidas para pases especficos (McDowell, 1999). Ora, uma perspectiva de investigao transnacional revela que muita da pobreza no mundo actual atribuvel (pelo menos em parte) a processos transfronteirios. Por exemplo, alteraes nos mtodos de produo agrcola no mbito da revoluo verde podem levar ao desemprego, escassez de terras,15 ao aumento das desigualdades e migrao dos campos para as cidades. No entanto, a revoluo verde no pode ser dissociada da cincia e da tecnologia internacionais, dos interesses de empresas farmacu ti cas e de pro du o agr co la trans na ci o na is, e de in ter ven es bem

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intencionadas das agncias internacionais de auxlio. evidente que aqui entram tambm em jogo factores nacionais e locais, mas no podem ser compreendidos separadamente dos factores transnacionais. Muitos outros exemplos poderiam ser referidos. Conflitos violentos e estados que falharam, que geram fluxos de refugiados, so muitas vezes atribuveis aos interesses econmicos e polticos de pases ricos e de grandes empresas transnacionais. Os conflitos tnicos e religiosos mergulham, frequentemente, as suas razes em iniciativas visando o reforo (ou a construo) de identidades tradicionais, face a alteraes culturais ameaadoras ligadas aos meios de comunicao globais ou disseminao dos valores ocidentais. O trabalho sujeito a condies de explorao abusiva e o trabalho infantil podem ser o resultado da deslocao da produo e da subcontratao por parte de empresas de grande dimenso. As catstrofes ambientais podem resultar da desflorestao levada a cabo com vista a libertar novas reas de plantio ou a fornecer madeira para exportao. Do mesmo modo, as crises econmicas nacionais ou regionais podem estar associadas a factores geopolticos e econmicos globais, como possvel verificar atravs de uma anlise das causas da crise asitica de 1997/1999. Depois de 1945, a descolonizao, a guerra fria e a luta entre as superpotncias pelo controlo poltico na regio encorajaram o incio do desenvolvimento econmico do Japo e dos tigres asiticos [Berger e Borer (orgs.), 1997]. No incio da dcada de 90, as elevadas taxas de crescimento e os lucros fceis que a regio possibilitava revelaram-se um forte atractivo para o investimento de pases ocidentais. medida que as novas tecnologias da informao aceleravam os fluxos de capitais em mercados financeiros que nunca fechavam, grande parte deste investimento assumiu a forma de emprstimos especulativos a curto prazo. Numa situao de euforia econmica ningum se preocupou com a ausncia de organismos reguladores adequados. Com a triturao do crdito em 1997, a crise asitica surgiu como ameaa economia global e como a vingana do modelo econmico ocidental. As virtudes asiticas, at ento muito apreciadas, foram subitamente reinterpretadas como nepotismo, corrupo, clientelismo e falta de uma s regulao financeira. Os economistas ocidentais apelaram liberalizao dos mercados e a uma estrita disciplina financeira (Godement, 1999). No entanto, outros observadores afirmaram que a crise tinha sido causada, principalmente, por factores globais, particularmente pelos enormes fluxos de crdito a curto prazo bombeados na regio por bancos e fundos de investimento ocidentais. Quando subitamente esse crdito foi retirado, mal comearam a surgir dificuldades de liquidez na Tailndia, a confiana dos investidores foi abalada, o que levou a uma espiral descendente, que foi agravada, por sua vez, pela poltica deflacionria de emprstimos do FMI (Bezanson e Griffith-Jones, 1999). A crise aspirou consigo muitos dos ganhos conseguidos nos 30 anos anteriores, no que respeita ao crescimento econmico e diminuio da pobreza. A ideia central que a maioria das formas de transformao social se encontra, hoje em dia, ligada de modo complexo a foras globalizadoras e a processos transnacionais. A investigao que se confina a enquadramentos nacionais e que ignora as interligaes transfronteirias s dificilmente revelar o cenrio completo. Mais importante ainda o facto de essa investigao provavelmente no

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fornecer estratgias adequadas para lidar com as transformaes sociais. Isto no implica que a dimenso nacional deva ser negligenciada. Os estados-naes continuam a ser importantes e continuaro a ser at onde arriscamos a prever o futuro. So eles o contexto das polticas relacionadas com a ordem pblica, as infra-estruturas econmicas, os sistemas de segurana social, os servios de sade, etc. Os estados-naes conservam ainda uma relevncia poltica considervel e desempenham funes simblicas e culturais importantes. Mas a autonomia dos governos nacionais em todas estas frentes tem vindo a ser erodida e j no possvel abstrairmo-nos dos factores transnacionais na tomada de decises e no planeamento.

Compreender o local: a investigao participante

Os fluxos e as redes que constituem a globalizao assumem formas especficas em diferentes nveis espaciais: o regional, o nacional e o local. No devem, pois, ser compreendidos como opostos entre si (por exemplo, a regionalizao como possvel contrapeso da globalizao), mas antes como elementos de relaes complexas e dinmicas, em que as foras globais exercem impactos diversos em funo de diferentes factores estruturais e culturais e das respostas nos restantes nveis (ver Held e outros, 1999: 14-16). No entanto, para a maioria das pessoas, privilegiadamente ao nvel local que as transformaes sociais se fazem sentir: as alteraes nos sistemas de produo e de distribuio, as relaes sociais e as prticas culturais que transformam as condies na comunidade local, que constitui o centro da vida quotidiana. Isto tambm vlido para as situaes onde as transformaes sociais foram as pessoas a abandonar as suas comunidades e a deslocarem-se para outros locais: por exemplo, quando se verificam mudanas nas prticas agrcolas ou nos regimes de propriedade, ou na sequncia do desenvolvimento de um projecto (como uma barragem, um aeroporto ou uma fbrica), que implicam a deslocao fsica das pessoas. A necessidade de migrar vivida como uma crise nas condies econmicas e sociais da comunidade de origem, ao passo que a instalao no novo contexto16 sentida como um esforo para construir uma nova vida numa outra comunidade. O estudo das transformaes sociais deve assim dar um peso equivalente ao local e ao global, no esquecendo de entremeio os nveis nacional e regional. No entanto, compreender a experincia local das transformaes sociais requer, por vezes, abordagens especficas. vital compreender que os mtodos no so neutros: a escolha dos mtodos de pesquisa assenta em enquadramentos conceptuais e objectivos especficos, e pode levar a resultados diversos. Pode-se diferenciar entre abordagens com uma orientao voluntarista (do topo para a base) e outras com uma orientao participativa (da base para cima).17 Estas podem ser, por sua vez, ligadas a diferentes ideias acerca do processo de desenvolvimento. Se o desenvolvimento for compreendido, sobretudo, como um processo de modernizao, de industrializao e de crescimento econmico (ver seco 2

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acima), ento, os seus agentes podem ser especialistas de pases desenvolvidos, frequentemente envolvidos em trabalho de equipa com especialistas locais que receberam a sua formao em pases desenvolvidos e que partilham implicitamente os mesmos valores culturais. A investigao centrar-se- em factores tcnicos e econmicos, e os seus instrumentos preferidos sero a informao cientfica, os indicadores econmicos e os dados estatsticos. As metodologias com uma orientao voluntarista (de cima para baixo) ignoram muitas vezes a situao social e as necessidades dos grupos locais, particularmente dos pobres e das mulheres, que tm pouco acesso ao poder poltico. Estes grupos podem sair prejudicados e marginalizados dos projectos de desenvolvimento e assim desenvolver resistncias contra eles. As populaes locais e as suas organizaes passam ento a ser vistas como obstculos ao progresso, com quem se dever lidar quer atravs de medidas de ordem pblica, quer por via de estratgias educativas desenhadas para promover a disponibilidade para aceitar a mudana. Os mtodos de investigao social que do corpo abordagem voluntarista incluem a utilizao de estatsticas sociais oficiais, pequenos estudos efectuados por cientistas sociais que a se deslocam para o efeito e metodologias de sondagem apoiadas no lanamento de questionrios com questes de escolha mltipla. No entanto, os dados estatsticos so por vezes pouco fiveis, podendo reflectir enviesamentos dos sistemas de recolha de dados. Os investigadores sociais, durante as suas curtas visitas aos locais, tendem a apoiar-se em informao fornecida por indivduos que esto em posies de poder (particularmente homens), e podem no aperceber-se dos problemas, das necessidades e dos desejos de outros grupos. Os questionrios formais estruturam as respostas e restringem oportunidades para captar novas informaes ou vises divergentes. Estes mtodos contribuem pouco para a anlise dos processos de mudana, ou para inseri-los no contexto de experincias histricas ou de prticas culturais. Este tipo de investigao sobre o desenvolvimento levou a uma longa srie de erros de compreenso e a estratgias de desenvolvimento mal sucedidas. Mais preocupante: alguns interesses disfarados e certas predisposies profissionais podem contribuir para sustentar crenas empedernidas muito depois de repetidamente se terem revelado erradas (Chambers, 1997, 21). Estas abordagens voluntaristas das transformaes sociais tendem a centrar-se sobre a realidade de instituies poderosas e de grupos privilegiados, tanto a um nvel global como escala local, e podem revelar-se cegas perante as diferentes realidades de grupos desmunidos de poder. A nova perspectiva de desenvolvimento, focalizando a sustentabilidade e a reduo da pobreza, requer abordagens de investigao que sejam sensveis s necessidades, aos interesses e aos valores de todos os grupos envolvidos em processos de mudana. Estes mtodos, conhecidos genericamente como abordagens participantes, surgiram como crticas radicais das teorias do desenvolvimento herdadas da dcada de 70, e comearam a ganhar uma aceitao generalizada no fim da dcada de 80. Uma vez mais, insistimos que os mtodos de investigao esto ligados a pressupostos sociais e polticos. Por exemplo, os squatters (pessoas que constroem barracas ilegalmente em terrenos urbanos desaproveitados) so muitas vezes

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vistos como obstculos a uma urbanizao organizada. No entanto, a realidade que um grande nmero de pessoas (muitas vezes a maioria da populao da cidade) no tem acesso aos mercados da habitao legais, nem a infra-estruturas como a gua, o saneamento e a electricidade. A favela, o geecondo ou o bairro de lata (muitas vezes construdos durante a noite de modo a evitar a interveno policial), constituem uma forma activa de planeamento, de organizao e de construo, levada a cabo por milhes de pessoas em cidades de pases menos desenvolvidos. No entanto, ela no vista com bons olhos pelos governos, que no consideram os squatters como cidados com necessidades e direito legtimo de aceder a determinados servios. A soluo oficial recorre, muitas vezes, demolio dos bairros de lata e ao despejo das populaes clandestinas. Uma abordagem alternativa o reconhecimento dos squatters como cidados que tomam medidas activas para melhorar as suas prprias vidas (Hardoy e Satterthwaite, 1989). Trabalhar com eles, de modo a desenvolver comunidades e infra-estruturas, pode ser uma forma de poltica urbana eficaz.18 Nos ltimos anos desenvolveu-se toda uma gama de mtodos de investigao participativa, comeando pela abordagem da avaliao rural rpida (ARR),19 na dcada de 70, passando pelas tcnicas conhecidas como avaliao rural participada (ARP),20 no fim da dcada de 80 e na dcada de 90. As origens intelectuais destas abordagens assentam no trabalho de Paulo Freire no Brasil, na dcada de 60, e no seu princpio de conscientizao, que combinava a aprendizagem social com a investigao-aco. A sua ideia-chave era que os pobres tinham capacidade para analisar a sua prpria situao e para encontrar estratgias para a mudana (Freire, 1970). As tcnicas ARR assentam no princpio de que a anlise do desenvolvimento um processo de aprendizagem colectiva onde se incluem os investigadores e todos os diferentes grupos sociais envolvidos em cada situao particular. As partes interessadas incluem os grupos locais afectados por um projecto (particularmente aqueles que muitas vezes no tm voz activa, como os pobres, as minorias tnicas e as mulheres), bem como funcionrios do governo, empresas e ONG. impossvel descrever as abordagens participativas neste artigo. O World Bank Participation Sourcebook (Banco Mundial, 1996) fornece descries detalhadas dos vrios mtodos e exemplos de usos prticos. Chambers sintetiza esta abordagem da seguinte maneira:
A abordagem ARR tendeu a enfatizar a utilizao de fontes secundrias, a observao e a interaco verbal. As entrevistas semiestruturadas e os focus groups eram privilegiados A abordagem ARP, por sua vez, distinguiu-se especialmente pelo recurso a representaes visuais partilhadas e pela anlise feita pelas populaes locais, de cartografias ou construo de modelos feitos no terreno ou no papel; arrolamento, sequen ci a men to e sor te io de car tes; es ti ma ti vas, com pa ra es, pon tu a es e classificaes com sementes, pedras, paus ou formas; diagramas de Venn, diagramas de associaes; e apresentaes de grupo ou da comunidade para exame e validao A lista apresentada no exaustiva (Chambers, 1997: 116).

A ideia subjacente que as estratgias de mudana baseadas numa anlise

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participativa dos problemas levaro a estratgias de desenvolvimento sustentvel assentes em sentimentos de posse da parte dos diversos grupos com interesses em jogo. Esta abordagem pode servir de base a uma mudana de atitudes e ao desenvolvimento de novas estruturas institucionais. As tcnicas ARP surgiram no contexto do trabalho de desenvolvimento local levado a cabo por agncias de auxlio e ONG, mas proporcionam tambm importantes contribuies para os investigadores das transformaes sociais em contextos urbanos e rurais, tanto em pases menos desenvolvidos como em pases desenvolvidos. O princpio da anlise social como um processo de aprendizagem mtua que envolve investigadores e as partes interessadas genericamente aplicvel, e d acesso a instrumentos valiosos para a compreenso das dimenses locais dos processos globais e para a anlise do modo como os factores sociais e culturais locais medeiam os efeitos das foras globali zadoras. A aceitao dos princpios da investigao participante implica a necessi dade de repensar as tcnicas em diversas formas de investigao social. Por exemplo, a investigao sobre problemas urbanos em pases desenvolvidos, muitas vezes, no conseguiu produzir resultados teis por causa das abordagens voluntaristas das administraes. Os mtodos participativos que do voz aos grupos destitudos de poder encontraro com maior probabilidade as causas reais dos problemas sociais e as solues viveis para os mesmos.21 necessria cautela, contudo, visto que os mtodos participativos no podem, por eles prprios, resolver conflitos de interesse profundos, em matrias como a propriedade da terra, o uso e a proteco de recursos, ou as questes salariais e as condies de trabalho. Nem podem fornecer uma compreenso completa das instituies e das estruturas das sociedades nacionais e de como estas so afectadas por processos transnacionais. Para contribuir efectivamente para a compreenso e para os modos de lidar com a mudana, o estudo das transformaes sociais precisa de combinar mtodos mais estruturados (do topo para a base), como as grandes operaes de inqurito, a anlise estatstica, a econometria e os estudos de polticas pblicas, com as anlises mais abertas (da base para o topo) da investigao participante.

A investigao em rede

Se a rede um princpio organizador chave da sociedade global em emergncia (Castells, 1996), deve tambm ser ento o princpio bsico da organizao da investigao sobre a globalizao e as transformaes sociais. As redes internacionais de investigadores podem auxiliar a ultrapassar as heranas nacionalista e colonialista das cincias sociais. A investigao antropolgica dos povos primitivos que se fazia no incio assentava em ideias explcitas de superioridade da raa branca e da cultura europeia. Esta investigao estava, por vezes, associada a estratgias oficiais de controlo dos povos colonizados. Tambm os estudos mais recentes sobre o desenvolvimento enraizavam-se frequentemente na ideia de superioridade do

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Ocidente e na necessidade de exportar os valores ocidentais para o mundo menos desenvolvido.22 A investigao em rede implica uma nova abordagem, em que os investigadores em diversos pases, tanto ocidentais como no ocidentais, se associam enquanto parceiros em igualdade de circunstncias no processo de pesquisa. Em vez de continuarem a ser os cientistas sociais do primeiro mundo a conduzir estudos sobre os outros povos, a investigao tornar-se-ia assim num processo de colaborao entre iguais. Os investigadores de cada pas poderiam aplicar o seu conhecimento das estruturas sociais e das prticas culturais locais, ao passo que os valores e os mtodos ocidentais deixariam de ser o termo de referncia, tornando-se eles prprios objecto de estudo e de crtica. A investigao em rede um princpio bsico do programa MOST, que constituiu cerca de 20 redes de investigao internacionais por todo o mundo. Cada rede possui um foco regional, associando uma srie de pases no estudo de um tema particular, como as questes urbanas, os problemas associados s drogas, as migraes internacionais ou o multiculturalismo. No entanto, todos eles dizem respeito a processos globais de transformao social e ao modo como estes afectam uma regio especfica. Estas redes no sero descritas aqui.23 Vale a pena, no entanto, mencionar alguns aspectos das redes MOST (ver tambm Ghorra-Gobin, 2000). As redes de investigao MOST acentuam a interdisciplinaridade, visto que as transformaes sociais no podem ser cabalmente compreendidas partindo da perspectiva isolada de apenas uma das cincias sociais. As redes incluem socilogos, cientistas polticos, economistas, antroplogos, gegrafos, demgrafos, etc. As abordagens comparativas internacionais desempenham aqui um importante papel, ao colocarem a tnica na compreenso das articulaes e das similaridades transnacionais, mas tambm na compreenso das especificidades nacionais. O estudo das transformaes sociais parece aumentar a percepo das diferentes localizaes sociais, da diversidade dos interesses e do acesso diferenciado ao poder dos diversos grupos. A cultura, a etnicidade, a classe e o gnero so aspectos importantes em todas as redes, influenciando a escolha dos projectos de investigao, dos mtodos utilizados e dos enquadramentos tericos o que aconselha o derrube das barreiras existentes entre investigadores e a comunidade alargada (Auriat, 1998). A investigao no uma actividade neutral e os investigadores podem fazer escolhas conscienciosas sobre os seus objectivos, tais como apoiar medidas que reduzam a pobreza e aumentar a participao social e poltica de grupos desfavorecidos. Muitos dos investigadores envolvidos no programa MOST procuram envolver ONG no seu trabalho, como modo de facilitar o estabelecimento de elos de comunicao e a base de conhecimento necessria globalizao de baixo para cima.24 As redes MOST sublinham a importncia da ligao entre a investigao e o desenho de polticas pblicas, o que influencia a escolha dos temas a investigar e o modo de disseminao pblica dos resultados das investigaes, junto dos decisores polticos e do pblico em geral. As redes procuram, ainda, incluir decisores polticos como participantes em todos os estdios da investigao, desde o planeamento, operacionalizao e anlise. As redes de investigao MOST no so as nicas com estas caractersticas. Nos ltimos anos tem-se verificado uma tendncia no sentido de uma maior

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cooperao internacional e para a constituio de redes na rea das cincias sociais (deve, contudo, ser referido que os enquadramentos nacionais continuam a dominar o financiamento e a organizao da investigao). A cooperao internacional tem sido encorajada por alguns organismos de financiamento independentes, como a Fundao Ford ou a Fundao Volkswagen. Algumas organizaes centrais de investigao tm tratado favoravelmente, nos diferentes pases, os projectos que acentuam a cooperao internacional. O surgimento de teorias sobre a globalizao, as transformaes sociais e as articulaes transnacionais encorajaram ainda mais esta colaborao. Muitos investigadores que participam em redes internacionais aperceberam-se que o processo nem sempre fcil. A lngua continua a ser uma barreira importante muitas vezes de modos subtis: a traduo de conceitos de uma lngua para outra pode mascarar significados culturais e conotaes histricas bastante diferentes. Investigadores que se formaram em culturas acadmicas nacionais diferentes levantam muitas vezes questes de modos bem distintos, utilizando mtodos distintos, e interpretando os resultados tambm de modo especfico. Existem exemplos de projectos de colaborao internacional que foram mal sucedidos por causa da incapacidade para compreender estas diferenas. De facto, um aspecto importante da investigao em rede , precisamente, trazer esses assuntos para campo aberto e fazer da sua anlise parte integrante do processo de investigao.25

Princpios para a o estudo das transformaes sociais

Concluirei este artigo sugerindo alguns princpios que emanam do estudo das transformaes sociais como enquadramento analtico da investigao em cincias sociais. Por razes de economia de espao, nem todos eles foram objecto de tratamento neste artigo, mas deixo-os aqui enumerados com vista a futuras discusses. 1) Os investigadores tm de adoptar uma viso holista. Apesar de a investigao se centrar normalmente em reas e em tpicos especficos, deve ter sempre presente que os processos de transformao social dizem respeito a todos os aspectos da existncia social e envolvem todos os nveis espaciais. Para o cabal conhecimento de qualquer assunto especfico, necessrio compreender a sua integrao em processos muito mais amplos. Os estudos sobre comunidades ou pases devem incluir uma anlise dos factores e das articulaes globais e regionais que interferem na rea em estudo. Os enquadramentos contextuais devem incluir componentes como as relaes internacionais, a economia poltica, as tendncias demogrficas, as condies ambientais e os factores culturais. O estudo das transformaes sociais interdisciplinar. Dificilmente conseguiremos imaginar um qualquer tema de investigao que, no contexto da globalizao e da transformao social, possa ser correctamente compreendido

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no interior dos limites de uma nica disciplina acadmica. Isto significa que cada investigador deve expandir os seus horizontes disciplinares, e que a investigao deve ser levada a cabo por equipas interdisciplinares. No entanto, a interdisciplinaridade no significa que podemos dispensar o conhecimento disciplinar sistemtico. Pelo contrrio, a interdisciplinaridade tem de assentar numa slida formao na teoria, nos mtodos e nos conhecimentos de cincias sociais especficas e no seu conhecimento aprofundado. As alteraes na cincia, na tecnologia e na bioesfera desempenham um papel crucial nas transformaes sociais, sendo por isso importante incluir a anlise dos sistemas de conhecimento no enquadramento das investigaes. Trata-se no s de incluir o estudo da cincia e da tecnologia modernas, mas de estudar tambm os sistemas de conhecimento tradicionais e indgenas, que contm muitas vezes perspectivas importantes acerca do modo de lidar com condies ambientais e sociais especficas. vital uma compreenso de experincias passadas que ajudaram a dar forma s culturas, s instituies e s sociedades contemporneas, para a compreenso tanto do presente como das possibilidades de evoluo futura. A anlise histrica deve, portanto, ser parte constitutiva de todos os estudos. A anlise comparativa muitas vezes a abordagem apropriada para a compreenso da relao entre o global e o local. Ao examinar o modo como factores globais similares podem levar a diferentes resultados em locais diversos, conseguimos penetrar no significado dos factores culturais e histricos No entanto, a comparao s pode ser efectuada tendo como base um conhecimento detalhado de culturas, comunidades e sociedades especficas. A anlise da dimenso local vital para compreender adequadamente os diferentes impactos dos factores de globalizao e as respostas aos mesmos. Compreender o local requer mtodos que encorajem a participao de todos os grupos sociais e todas as partes interessadas relevantes em processos de avaliao e de planeamento social. Os mtodos participativos devem ser pensados com particular cuidado para assegurar que os grupos sem poder, como os pobres, as minorias tnicas e as mulheres, sejam capazes de exprimir as suas necessidades e os seus interesses. A cultura e a identidade desempenham um papel vital nos processos de transformao social. As polticas de identidade so muitas vezes uma forma de mobilizao contra as foras da globalizao que surgem como ameaas s formas de vida e aos valores de grupos marginalizados. Este facto torna necessria a rejeio de certos dualismos que prevalecem, tais como as oposies entre objectivo e subjectivo, moderno e tradicional, racional e emocional. Todo o tipo de investigao social precisa de tomar em linha de conta tanto os fac to res es tru tu ra is, como os sig ni fi ca dos pro du zi dos pe los gru pos estudados. A forma organizativa mais apropriada para o estudo das transformaes sociais a rede de investigao internacional e interdisciplinar, em que colegas de origens diversas colaboram na realizao do trabalho enquanto parceiros em condies de igualdade. A relevncia do trabalho levado a cabo por essas

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redes potenciada atravs da incluso de decisores polticos e organizaes da sociedade civil em todas as etapas do processo de investigao. No entanto, nenhuma dessas colaboraes poder comprometer a independncia do projecto. A produo de conhecimento no um empreendimento isento de valores. importante definir os valores subjacentes s escolhas dos temas e dos mtodos de investigao. O objectivo central das redes de estudo das transformaes sociais dever ser a produo de conhecimento tendo em vista a melhoria das condies sociais e formas de vida sustentveis das populaes em causa. Isto significa que os investigadores devem tornar o seu trabalho acessvel sociedade, atravs da sua disseminao, de forma adequada, junto de organizaes da sociedade civil, dos governos, das empresas e do pblico em geral.

[traduo de Frederico goas, reviso cientfica de Margarida Marques]

Notas

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Uma primeira verso deste artigo foi publicada em lngua inglesa na Manuscript for International Political Review (nmero especial), em 2000, sob o ttulo Studying social transformations. O autor deste artigo tem estado envolvido, desde 1994, no estabelecimento do MOST-Asia Pacific Migration Research Network (APMRN), que mantm ligados entre si investigadores, decisores polticos e ONG em 13 pases e territrios da regio da sia-Pacfico. Como resultado desta experincia, as universidades de Wollongong e de Newcastle criaram recentemente o Centre for Asia Pacific Social Transformation Studies, com fundos provenientes do Australian Research Council. Para mais informaes ver: www. uow. edu/research/centres/capstrans. Uma verso anterior de partes deste artigo foi apresentada no CAPSTRANS Workshop, em 1999. Agradeo aos meus colegas pelas suas sugestes. Uma verso preliminar deste artigo foi lida por Chris McDowell e por Ellie Vasta, da CAPSTRANS, a quem tambm agradeo os comentrios. Globalization from below, no original (nota do tradutor). Joseph E. Stiglitz actualmente vice-presidente snior e economista principal do Banco Mundial. Bottom up, no original (nota do tradutor). Ver na pgina da Internet do Banco Mundial (http://www.worldbank.org), o texto Social development family. Comprehensive Developement Framework, no original (nota do tradutor). Hiperglobalizers, sceptics and transformationalists, no original (nota do tradutor). Governance, no original (nota do tradutor). Welfare states, no original (nota do tradutor).

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Entre 1946 e 1975, o nmero de tratados internacionais em vigor aumentou de 6351 para 14061. Em 1996, existiam 260 organizaes intergovernamentais, incluindo as Naes Unidas e as suas diversas agncias, outros organismos globais como a Organizao Mundial do Comrcio, organismos regionais como a Unio Europeia (UE) e o Frum sia-Pacfico para Cooperao Econmica (APEC), organizaes para a administrao da justia como o Tribunal Internacional de Justia, e organismos especializados em todas as reas imaginveis da produo, do comrcio, da cultura, dos direitos humanos e outras. Existiam 5472 organizaes internacionais no governamentais incluindo lobbies dos mais diversos tipos, agncias de auxlio, grupos de empregadores, organizaes internacionais de sindicatos, grupos religiosos, associaes culturais, etc. (Held e outros, 1999). Settlement, no original (nota do tradutor). Continuous Reporting System on Migration, no original (nota do tradutor). Human Development Report, no original (nota do tradutor). Landlessness, no original (nota do tradutor). Resettlement, no original (nota do tradutor). Top-down and bottom-up approaches, no original (nota do tradutor). Para um exemplo de uma abordagem deste tipo nas favelas do Brasil ver: Abel Mejia, Brazil: municipalities and low-income sanition, em Banco Mundial (1996). Rapid Rural Appraisal, no original (nota do tradutor). Participatory Rural Appraisal, no original (nota do tradutor). Por exemplo, numa zona residencial desfavorecida num subrbio de Sidney, um inqurito efectuado por trabalhadores da assistncia social chegou concluso que o principal problema era o crime e a ordem pblica, levando exigncia de melhor policiamento. Em contrapartida, num estudo posterior, sobre as percepes dos residentes locais, conclui-se que o principal problema era a incapacidade das autoridades locais para efectuar a manuteno adequada das habitaes, o que havia conduzido a uma situao de fracas condies de vida e a um sentimento de abandono. Esta constatao levou os servios a reprensarem as estratgias de interveno, por forma a inclurem os residentes no planeamento e no acompanhamento dos servios de manuteno. Johan Galtung denuncia o imperialismo cultural implcito no aconselhamento para o desenvolvimento, invertendo o processo: Imaginem o que isto pode significar em termos prticos. Uma delegao indiana chega a Manhattan para estudar os padres americanos de procriao e de planeamento familiar, firmemente convencida de que, se 5% da populao mundial consome quantidades desproporcionadas dos recursos energticos mundiais e se responsvel por quantidades desproporcionadas da poluio mundial, ento, o que necessrio uma reduo drstica da populao. Relatrios deste tipo foram elaborados para os pases menos desenvolvidos pelos pases mais desenvolvidos. E se os primeiros fizessem o mesmo em relao aos segundos? (Galtung, 1996). Ver International Political Science Review/Revue Internationale de Science Politique, 21, 2000, Beverly Hills, California, Sage (nota do tradutor). Globalization from below, no original (nota do tradutor). O autor deste artigo participou no projecto Relaes interculturais, identidade e

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cidadania: uma comparao da Aus trlia, da Frana e da Alemanha, de sen volvido em colaborao por equipas de investigao dos trs pases, e financiado pela Fundao Volkswagen. O significado das diferentes culturas de inves ti gao cientfico-social na cionais foi uma descoberta im portante e inesperada do projecto, levando deciso de dedicar um dos trs livros baseados no projecto a este tema.

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Stephen Castles professor de Migration and Refugee Studies e director do Refugee Studies Centre, Queen Elizabeth House, University of Oxford, 21 St. Giles, Oxford OX1 3LA, UK. E-mail: stephen.castles@qeh.ox.ac.uk. Pgina da internet: www.rsc.ox.ac.uk