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A ANLISE DO COMPORTAMENTO VERBAL E A AQUISIO DE REPERTRIOS AUTODESCRITIVOS DE EVENTOS PRIVADOS1 Fani Eta Korn Malerbi - PUC-SP Maria Amlia

Matos - USP RESUMO - Uma pequena, porm importante parte do universo est contida sob a pele de cada um de ns: so os nossos eventos privativos. Paradoxalmente, a intimidade com esses eventos no facilita a descrio dos mesmos pelos indivduos, porque a comunidade verbal, responsvel pelo ensino desta habilidade, no tem acesso direto a esses eventos. Skinner sups haver quatro estratgias bsicas, baseadas em acompanhamentos pblicos, atravs das quais a comunidade ensinaria os indivduos a relatarem tais eventos. Este artigo mostra de que forma a descrio dos eventos privativos pode ser entendida dentro desse esquema conceitual. Alm disso, analisa exemplos de estudos psicolgicos que vm utilizando tais estratgias em seus treinos discriminativos para ensinar as pessoas a relatarem e/ou identificarem eventos que ocorram em seus organismos Palavras-chave: eventos privados, comportamento verbal, tatear, tatear eventos privados, autodescrio, eventos fisiolgicos, treino discriminativo. "De todas as tcnicas que aumentam o poder de observao de um mdico, nenhuma sequer aproxima-se, em valor, do uso habilidoso das palavras faladas - as palavras do mdico e as do paciente. Em toda a Medicina, o uso das palavras ainda a principal tcnica diagnstica". (BIRD, 1955) O objetivo do presente trabalho mostrar: 1)como a compreenso do comportamento verbal pode ajudar a elucidar questes referentes descrio de eventos acessveis apenas para o orador (eventos privados); 2)de que forma as estratgias para instalar um repertrio autodescritivo, sugeridas por Skinner (1959), j vm sendo empregadas em estudos de discriminao de eventos fisiolgicos A COMPREENSO DO COMPORTAMENTO VERBAL Com a publicao do livro O Comportamento Verbal, Skinner (1957) mostrou de que forma a Psicologia, diferentemente da Retrica Clssica, da Gramtica, da Lgica, da Metodologia Cientfica, da Lingustica, da Crtica Literria, da Patologia da Fala, da Semntica, entre muitas outras disciplinas, poderia contribuir para a compreenso do comportamento verbal. Skinner e os autores que adotaram a anlise funcional como ferramenta para a compreenso da linguagem (abordagem operante) no falam em uso de palavras como o autor da epgrafe, pois dentro de uma perspectiva funcional, palavras no so objetos manipulveis e sim comportamentos emitidos em circunstncias particulares. Entretanto, os psiclogos que adotam a abordagem operante concordariam com BIRD (1955) que as respostas verbais do mdico e do paciente podem ser afetadas por suas conseqncias prticas e um diagnstico em Medicina , sem dvida, uma conseqncia prtica muito importante.
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Artigo publicado no peridico Psicologia: teoria e pesquisa, Braslia, 1992, Vol. 8, N. 3, pp. 407-421.

Para os psiclogos operantes, comportamento verbal , antes de mais nada, comportamento. Os homens, assim como os animais de outras espcies, comportam-se no mundo em que vivem e tais comportamentos produzem modificaes nesse mundo. As modificaes ambientais, que so conseqncias das aes dos organismos, influenciaro os seus comportamentos futuros, selecionando um repertrio de comportamentos apropriados para aquele meio particular (Skinner, 1981). A vida de um determinado indivduo, portanto, envolve uma histria de relaes de seus comportamentos com o ambiente. Para se entender porque um organismo comporta-se de uma certa maneira necessrio retroagir sua histria individual, isto , s relaes entre comportamentos e conseqncias ocorridas no passado. Esta anlise objeto de estudo de uma rea da Psicologia denominada Anlise do Comportamento (Skinner, 1974) O comportamento no verbal altera o meio, atravs de uma ao mecnica direta, e suas propriedades (ou dimenses) relacionam-se de uma forma direta com os efeitos que produz. A maior parte das vezes, entretanto, o ser humano age apenas indiretamente sobre o meio no qual vive. Freqentemente o efeito de seus comportamentos ocorre sobre outros homens. Ao invs de andar at uma fonte de gua (comportamento no verbal), o homem com sede pode simplesmente pedir um copo de gua, isto , apresentar um comportamento verbal que, por sua vez, induzir algum a buscar-lhe um copo de gua. As conseqncias de tal comportamento so medidas por uma srie de eventos no menos fsicos ou inevitveis do que a ao motora direta. O carter especial do comportamento verbal deriva-se do fato de que ele afetado pelos seus efeitos nas pessoas - primeiramente em outras pessoas, mas eventualmente na prpria que o emite. Consequentemente, o comportamento verbal livre das relaes espaciais, temporais e mecnicas que prevalecem entre os outros comportamentos operantes e suas conseqncias no-sociais. Por outro lado, dentro do esquema conceitual skinneriano no s as conseqncias dos comportamentos so importantes para a determinao de comportamentos futuros, mas tambm o so os estmulos que testemunham a ocorrncia dos comportamentos e das conseqncias destes. Basicamente, a formulao de uma interao entre um organismo e o seu meio deve especificar trs aspectos: 1-a ocasio na qual a resposta ocorre; 2-a prpria resposta; 3- as conseqncias reforadoras da resposta. As inter-relaes entre estes trs elementos foram chamadas por Skinner (1969) de contingncias de reforamento. Poderamos dizer que a comunidade verbal oferece esta ou aquela conseqncia para a resposta verbal de um indivduo dependendo do fato de essa resposta ser emitida na presena deste ou daquele estmulo. Historicamente, a abordagem operante focalizou, inicialmente, o comportamento verbal do orador (Skinner, 1975) e mais recentemente o foco tem includo tambm o comportamento verbal do ouvinte (Zettle & Hayes, 1982). Diferentemente da abordagem estrutural que enfoca as propriedades gramaticais dos componentes envolvidos na estrutura do comportamento verbal, a abordagem funcional examina as condies nas quais o comportamento verbal ocorre e as suas consequncias. Com base nas condies nas quais ocorre - estmulos verbais ou no verbais- e nas conseqncias que ele produz conseqncias verbais ou no verbais - Skinner (1957) distinguiu oito categorias funcionais para o comportamento verbal do orador. So elas o ecoar (echoic), o copiar (transcription), o textualizar ou o pr-ler (textual), o transcrever (dictation-taking), o intraverbal (intra-verbal), o mandar (mand), o tatear (tact) e o coordenar (autoclitic). O comportamento verbal do ouvinte tem sido classificado em trs categorias funcionais que espelham aquelas do orador: o rastrear (tracking), o aceder (pliance) e o aumentar (augment). Apresentaes detalhadas das

categorias funcionais do comportamento verbal do orador e do ouvinte podem ser encontradas em Catania (1984) e em Zettle e Hayes (1982), respectivamente. Neste trabalho nos deteremos na categoria funcional tatear, porque estamos particularmente interessados em analisar como esse tipo de comportamento pode vir a ser controlado por eventos privados. O TATEAR Skinner (1957) chamou de "tact", que traduzimos por tatear, uma das categorias do comportamento verbal do orador pelo fato de este nome apresentar uma sugesto mnemnica de um comportamento que "faz contato com" o mundo fsico. Definiu o tatear como um operante verbal no qual uma resposta evocada (ou pelo menos fortalecida) por objeto ou evento particulares ou por uma certa propriedade de um objeto ou de um evento. A relao funcional expressa na afirmao de que a presena deste evento ou objeto aumenta a probabilidade de ocorrncia daquele operante verbal. Deve-se ressaltar, como o fez Capovilla (1957), que para Skinner (1967) o estmulo que antecede o tatear - seja ele um objeto ou um evento, uma propriedade de objeto ou de um evento, ou uma relao entre objetos ou entre eventos - e que determina a probabilidade de ocorrncia daquele comportamento de natureza no verbal. Segundo Skinner, o tatear um dos mais importantes operantes verbais por causa do controle nico que sobre ele exerce o estmulo antecedente. Este controle estabelecido pela comunidade verbal, fortalecendo consistentemente uma resposta verbal na presena de um determinado estmulo. Consequentemente, o estmulo que antecede a ocorrncia daquela resposta acaba adquirindo propriedades controladoras sobre a mesma. Um orador maduro apresenta um repertrio enorme de respostas verbais do tipo tatear. Mas as pessoas no entram em contato com o meio em que vivem tateando tudo o que vem, ouvem, cheiram, sentem atravs do tacto etc. As conseqncias no definem essa resposta verbal, mas so importantes para a sua manuteno. Um indivduo apresentar a resposta tatear se ela estiver sendo mantida por aprovao, pagamento, uma nota num exame ou simplesmente se ela for til para o ouvinte. E a utilidade daquela resposta para o ouvinte, enquanto uma forma de acesso (indireto) ao mundo que garantir a liberao de reforamento pelo mesmo. Nomes de objetos, de cores e de outros eventos pblicos so ensinados s crianas, atravs de um procedimento denominado reforamento diferencial (exemplificado a seguir) para as respostas verbais que aquela comunidade convencionou serem adequadas aos estmulos presentes no meio externo ao organismo (estmulos exteroceptivos). Por exemplo, se frente a objetos vermelhos, a criana apresentar a resposta verbal "vermelho", a comunidade (que tem acesso queles objetos tanto quanto a criana) fornecer reforos para aquela resposta, do tipo: "isto mesmo, esta bola vermelha". Se, por outro lado, a mesma resposta verbal "vermelho" for apresentada frente a objetos de outras cores, as conseqncias fornecidas pela comunidade sero completamente diferentes, podendo variar desde ignorar o que a criana falou at conseqncias especficas que apontem o erro cometido. Mas o tatear adquirido da forma exemplificada anteriormente no ocorre apenas frente a estmulos que testemunharam a ocorrncia da resposta verbal e do seu reforamento. Skinner chamou de "tatear estendido" (extended tact) a generalizao da resposta verbal para estmulos novos, quando tais estmulos apresentam semelhana fsica ou simblica (metfora, metonmia ou outros) com os estmulos presentes durante a aquisio daquela resposta verbal. Uma outra forma de se originar um tatear estendido atravs da combinao de palavras j existentes, criando-se novas expresses ou novas frases. , provavelmente, atravs dessa categoria de comportamento verbal que o vocabulrio cresce e se modifica.

O TATEAR SOB O CONTROLE DE EVENTOS PRIVADOS No apenas os estmulos exteroceptivos, pblicos, acessveis comunidade, controlam o comportamento verbal de um determinado indivduo. Alguns estmulos com os quais entramos em contato so acessveis apenas para ns. Tais estmulos ocorrem, para usar uma expresso de Skinner (1974), "sob a nossa pele" e, neste sentido, so privados. Dentro desta categoria de estmulos, poderamos distinguir os estmulos interoceptivos (os quais originam-se principalmente nos sistemas digestivo, respiratrio e circulatrio), os estmulos proprioceptivos (que so gerados pela posio e pelo movimento do corpo no espao, e pela posio e pelo movimento de partes do corpo em relao s outras partes) e os estmulos nociceptivos (resultantes de leses dos tecidos que sofrem agresses fsicas, qumicas ou biolgicas em qualquer parte do organismo). Os seres humanos apresentam o comportamento de tatear eventos privados, da mesma maneira que o fazem para eventos pblicos. A resposta "meu estmago est embrulhado", por exemplo, est particularmente sob o controle de um evento para o qual apenas o autor da fala pode reagir, desde que ningum mais pode estabelecer conexo com o estmago em questo. Segundo Skinner, no h nada de misterioso ou de metafsico neste caso; o fato que cada orador possui um mundo de estmulos privados pequeno, mas importante (Skinner, 1959) At onde sabemos, as reaes aos estmulos privados so muito semelhantes s reaes aos estmulos pblicos. Em 1963, Skinner afirmou que "h, certamente, diferenas entre os estmulos internos e os estmulos externos, as quais no so meras diferenas de localizao" (pg. 618 da reedio de 1984). Esta distino refere-se intimidade e familiaridade com que o indivduo tem acesso aos estmulos que ocorrem sob a sua pele e que lhe conferem um carter especial. Essa privacidade, no entanto, faz surgir alguns problemas. Em primeiro lugar, diferentemente do que ocorre com o comportamento controlado por estmulos pblicos, a comunidade no pode apontar o estmulo discriminativo (aquele que controla a resposta e a antecede) de uma resposta verbal quando este um evento privado; ela apenas infere a sua existncia a partir da prpria resposta do indivduo. Esta prtica impede um conhecimento independente de estmulos e respostas, e prejudica o estabelecimento de uma relao funcional precisa entre essas variveis. Um segundo problema que mesmo que se consiga expor esses eventos internos em laboratrio, atravs de uma invaso instrumental, permanece o fato de que, no episdio verbal fora do ambiente experimental, os eventos so privados e, dessa forma, cabe-nos explicar como a comunidade consegue apresentar as contingncias de reforamento necessrias aquisio e manuteno dessa resposta. Para a comunidade verbal muito importante ter acesso tambm aos estmulos privados dos indivduos, se essa comunidade quiser ter um controle mais refinado sobre o comportamento de seus membros. Assim, dependendo da cultura que analisarmos, relatos verbais de estados internos so mais ou menos valorizados pela comunidade. A despeito dessa variabilidade, o conhecimento de certos eventos privados, particularmente aqueles relacionados a questes de sade do indivduo, pode ser um fator determinante da sobrevivncia daquele indivduo. Se, por exemplo, um ser humano no fosse capaz de relatar a presena de uma dor, dificilmente a comunidade poderia ajud-lo e; consequentemente, a sua sade poderia estar comprometida. Para atingir o objetivo de ganhar acesso aos eventos privados dos seus membros, a comunidade instala nos indivduos um repertrio de comportamentos de auto-observao e de autodescrio (Skinner, 1974). A este respeito, poderamos indagar de que forma a comunidade consegue instalar tal repertrio verbal, uma vez que a sua aquisio depende de um procedimento de

reforamento diferencial de respostas verbais frente a estmulos privados (e portanto acessveis apenas ao indivduo em relao ao qual esses eventos ocorrem). Se quisssemos ensinar uma pessoa a relatar dor quando e, apenas quando, ela sentisse dor, deveramos reforar a resposta verbal "dor" na presena deste evento e no refor-la na sua ausncia. Mas como saber que a pessoa est sentindo dor a no ser atravs de seu relato verbal? Skinner (1959) ofereceu uma resposta a esta questo supondo que a comunidade verbal ensina os indivduos a relatarem eventos privados, empregando quatro estratgias, todas baseadas em acompanhamentos pblicos (quer de estmulos, quer de respostas), associados aos eventos privados. Estas estratgias poderiam ser empregadas em vrias combinaes, dependendo do comportamento a ser ensinado. Atravs da primeira estratgia, a comunidade utilizar-se-ia de estmulos pblicos associados aos estmulos privados para tornar o reforamento contingente resposta do indivduo, da mesma forma que um professor que enxerga, ensina nomes de objetos a um aluno cego. Neste exemplo, o professor e o aluno entram em contato com o objeto (a ser testado), atravs de sistemas sensoriais diferentes, no caso visual e ttil, respectivamente. O professor apresenta uma resposta verbal convencionalmente adequada para um determinado estmulos, por exemplo "isto algodo". O aluno manipula o algodo e aprende que uma substncia com aquela textura (e outras caractersticas) recebe o nome de algodo. O professor ento apresenta substncias com texturas diferentes e verifica se o aluno as identifica com algodo. O professor dar-se- por satisfeito quando o aluno apresentar a resposta verbal "algodo" sempre que, e apenas quando, entrar em contato com o algodo. No futuro, na presena de estmulos semelhantes aos estmulos de treino, o aluno cego dir "algodo". Este procedimento de treino relativamente simples porque o professor tem acesso direto ao estmulo a ser tateado. Da mesma forma, a comunidade pode reforar o tatear estmulos internos, se ela puder dispor de estmulos exteroceptivos que so acompanhamentos daqueles. Por exemplo, uma criana cai e machuca o seu joelho. A me v o joelho da criana esfolado e, eventualmente, sangrando (estmulos visuais exteroceptivos) a me toma a criana nos braos e juntamente com algumas palavras de carinho diz "Est doendo". Com a repetio, com variaes dessa situao, a criana aprende que "doendo" a palavra adequada para descrever as sensaes (estmulos internos) provocadas pela queda. Contudo, no caso de eventos internos, a comunidade no tem controle sobre a variabilidade com que esses estmulos podem ocorrer dentro do indivduo. Portanto, oferecer reforamento diferencial para as respostas verbais que tateiam tais estmulos no to simples quanto poderia parecer. A comunidade poderia, por exemplo, reforar uma resposta verbal a um suposto evento interno na ausncia deste. Este procedimento poderia, dessa forma, gerar relatos verbais imprecisos. Pesquisas realizadas com o objetivo de verificar se seres humanos podem ser ensinados a relatar ocorrncia de eventos fisiolgicos, dentro do seu prprio organismo, tm utilizado esta estratgia como parte de seus procedimentos de treino. Por exemplo, as pessoas so ensinadas a estimar, com preciso, alteraes na sua frequncia cardaca (Epstein & Stein, 1974, Cinciripini, McCoy & Marshall, 1977; Aston, White & Hogson, 1979; Katkin, Blascovich & Golband, 1981). Em geral, pede-se que os sujeitos estimem a sua frequncia cardaca, relatando: a) se houve alterao, e em que direo, nessa funo cardiovascular; ou b) se houve coincidncia entre os seus prprios batimentos cardacos e estmulos exteroceptivos apresentados na situao experimental. Atravs da medida da frequncia cardaca, obtida pelo registro de um eletrocardiograma, o experimentador pode oferecer informao para o sujeito da preciso de suas estimativas acerca de sua frequncia cardaca. Os resultados desses estudos tm indicado que antes de haver treinos discriminativos, os nveis de frequncia cardaca no controlam as respostas dos sujeitos. Todavia, informando-se

os sujeitos a respeito do resultado de suas estimativas sobre a frequncia e/ou sobre a coincidncia, estas tornam-se cada vez mais precisas, isto , suas verbalizaes ficam de fato sob controle da frequncia cardaca destes. Nestes casos, o experimentador baseia-se em estmulos exteroceptivos paralelos (registro do eletrocardiograma) que apresentam correlao com a frequncia cardaca dos sujeitos (estmulos interoceptivos) para o reforamento das respostas operantes apropriadas. Com treinos discriminativos semelhantes a estes descritos acima, os pesquisadores, na rea de psicologia, tm sido tambm bem-sucedidos quando tentam ensinar as pessoas a relatarem alteraes em: sua presso arterial (Shapiro, Redmon, McDonald & Gaylor, 1975; Luborsky, Brady, McClintock, Kron, Bortinchach & Levitz, 1976; Cinciripini, Epstein & Martin, 1979; Greenstadt, Shapiro & Whitehead, 1986); sua atividade eltrica da pele (Baron, 1966; Stern, 1972); sua motilidade gstrica (Stunkard & Koch, 1964); seu nvel de lcool no sangue (Lovibond e Caddy, 1970; Silverstein, Nathan & Taylor, 1974; Lansky, Nathan & Lawson, 1978); seu nvel de monxido de carbono no sangue (Martin & Frederiksen, 1980); e seu nvel de acar no sangue (Gross, Wojnilower, Levin, Dale, Richardson & Davidson 1983; Gross, Magaluick & Delcher, 1985; Epstein & Lamparski, Kagg, Nowalk & Scott, 1984). Nas pesquisas referidas acima, o experimentador consegue realizar o treino discriminativo na medida em que observa estmulos pblicos (correlacionados com os eventos internos para os quais a resposta operante dever ocorrer) produzidos por instrumentos tais como o eletrocardigrafo, o pneumgrafo, o dermametro, o quimgrafo, o espectrofotmetro, catteres colocados nos sujeitos etc. Estes instrumentos, embora no permitam uma observao direta dos eventos internos, so capazes de publicitar estmulos diretamente associados queles eventos. Dessa forma, os procedimentos empregados nessas pesquisas psicofisiolgicas estariam empregando a primeira estratgia de ensino de relato de eventos internos citada por Skinner: o sujeito reagiria aos seus eventos internos enquanto o pesquisador reagiria aos estmulos pblicos produzidos por instrumentos e associados a esses estmulos privados. As respostas operantes que tm sido instaladas nos sujeitos dessas pesquisas variam desde uma resposta motora a um manipulando frente a alguma alterao na funo fisiolgica medida at a verbalizao oral da estimativa da medida que est sendo obtida pelo instrumento empregado pelo pesquisador, como por exemplo a estimativa da prpria presso arterial diastlica. Nas pesquisas citadas, apesar da preocupao em se colocar uma resposta operante sob o controle de uma funo fisiolgica, no se conseguiu identificar a real natureza dos estmulos para os quais os sujeitos respondem. Sabe-se apenas que, aps o treino, os sujeitos passam a responder diferencialmente para situaes de eventos internos as quais so correlacionadas com diferentes situaes de eventos externos. Por exemplo, quando o sujeito treinado a responder frente a diferentes nveis de lcool no seu sangue, no se sabe a qual estmulo, de fato, ele reage, isto , se ele responde a uma determinada sensao corporal, como uma presso em seus ouvidos ou sensao na pele do seu rosto ou a uma outra sensao qualquer. Verifica-se, apenas, que aps o treino, os sujeitos apresentam estimativas relativamente precisas dos nveis de lcool presentes em seu sangue. A avaliao dessa preciso possvel na medida em que o pesquisador acompanha a ocorrncia dos eventos internos dos seus sujeitos atravs de um aparelho analisador da concentrao de lcool expirado que lhe fornece estmulos exteroceptivos. A segunda estratgia para ensinar um indivduo a relatar os seus eventos internos, citada por Skinner, consistiria em reforar o tatear eventos privados, se e quando outras respostas colaterais deste indivduo, no verbais, porm pblicas, ocorressem, supostamente,

aos mesmos estmulos privados. o caso, por exemplo, do indivduo que, ao colocar uma das mos sobre sua mandbula, est indicando uma dor de dente. A partir da resposta colateral (colocar a mo sobre a mandbula), a comunidade infere uma certa estimulao privada (dor de dente), oferece o modelo da resposta verbal ("Di o seu dente?") e refora a resposta verbal apresentada pelo indivduo ("Meu dente di"). No entanto, a colocao da mo sobre a mandbula pode ocorrer sem que a pessoa esteja com dor de dente. Nesse caso, a comunidade no teria condies de reforar diferencialmente o relato de dor na presena ou ausncia de dor, o que prejudicaria a aquisio de uma resposta verbal precisa. Esta estratgia no essencialmente diferente da primeira, na medida em que as respostas colaterais no verbais pblicas, apresentadas pelas pessoas frente a eventos privados, fornecero estmulos pblicos para a comunidade. Novamente nesta estratgia o indivduo reagiria aos eventos privados enquanto a comunidade reagiria aos estmulos pblicos produzidos pelas respostas colaterais no verbais. A terceira estratgia empregada na situao na qual o indivduo descreveria o seu prprio comportamento encoberto em reao a estmulos privados. Para Skinner (1974) o comportamento encoberto uma subclasse de eventos internos, os quais englobam estmulos e respostas. O comportamento encoberto executado em uma escala to pequena que o impede de ser observado pela comunidade, sendo apenas observado pela pessoa que o apresenta. Ocorre, por exemplo, um comportamento encoberto quando uma pessoa fala consigo mesma num volume to baixo que s ela capaz de ouvir. Quando a pessoa descreve ou verbaliza sobre um comportamento evidente, isto , acessvel a todos, a comunidade baseia o seu reforamento nas manifestaes pblicas deste comportamento, mas o orador adquire aquela resposta verbal em conexo com uma abundncia de estmulos adicionais, privados ou no, e pode passar a responder somente aos privados. Por exemplo, a resposta verbal "estou faminta" pode ocorrer muito tempo aps a ltima refeio ter acontecido (estmulo pblico) e na presena de contraes no estmago do orador (estmulos privados). Os estmulos privados podem passar a controlar completamente a resposta verbal que originalmente foi adquirida na presena de estmulos pblicos e privados (passagem do tempo e sensaes internas). A comunidade pode, dessa forma, reforar respostas verbais descritivas de estmulos privados ou de comportamentos encobertos do indivduo ("estou faminta"). Deve-se ressaltar que, diferentemente das estratgias anteriores, a utilizao dessa terceira estratgia exige, como pr-requisito, um certo repertrio verbal. O indivduo j deve apresentar a resposta verbal para certas condies de estmulos externos (horrio ou passagem do tempo no caso da resposta "estou faminta") quando a comunidade verbal vai propiciar a transferncia de controle para os eventos internos (sensaes). No desenvolvimento da pessoa, essa estratgia provavelmente s empregada mais tarde em comparao com as outras duas estratgias j citadas. Alm disso, com essa terceira estratgia, assim como a segunda, h a necessidade da ocorrncia de uma resposta colateral (neste caso encoberta), para que a resposta verbal apropriada seja adquirida. Ao descrever esta terceira estratgia, Skinner ainda cita a possibilidade de: a) a resposta encoberta pode ser semelhante resposta evidente e, assim, fornecer para a comunidade um estmulo pblico (embora mais fraco) ou; b) a resposta encoberta pode ser emitida na presena de um estmulo privado (sem acompanhamento pblico), desde que ela tenha sido ocasionalmente reforada na presena do mesmo estmulo que ocorre com manifestaes pblicas. Como exemplo, teramos a resposta verbal "estou desatento, no consigo prestar ateno em nada". Comportamentos evidentes, tais como a pessoa mudar de uma tarefa para outra aps curto espao de tempo, apresentar comportamentos diferentes daqueles esperados para aquela situao etc., devem ter ocorrido repetidamente, em ocasies diferentes, de modo que o sujeito ouviu vrias vezes de outras pessoas "Voc est desatento".

Com isto, ele aprendeu que "estou desatento" descreveu uma srie de seus comportamentos evidentes e encobertos, os quais podem ocorrer simultaneamente ou no e, neste ltimo caso, pode haver uma situao na qual apenas respostas encobertas so emitidas. Um adolescente pode apresentar a resposta verbal "estou desatento", aps ter lido, por vrias vezes, um texto para o trabalho escolar e verificado que no capaz de relatar o que leu, mas capaz de dizer que msica o seu rdio est tocando ou qual o tema da conversa entre irmos menores no quarto ao lado. Neste caso, o adolescente est tendo acesso s circunstncias para as quais ele est reagindo (atravs de comportamentos encobertos variados, tais como, atentar para a msica ou para a conversa dos irmos) e verifica que estas circunstncias so semelhantes quelas (nas quais comportamentos evidentes tais como andar, mexer-se etc. foram apresentadas) nas quais a resposta verbal "estou desatento" foi originalmente adquirida. Nesta estratgia, assim como nas anteriores, pode haver falhas quanto preciso do tatear eventos internos, uma vez que a resposta verbal que era controlada pelos eventos pblicos passa a ser controlada pelos eventos privados, sem que a comunidade verbal tenha acompanhado essa passagem. Esta falha na preciso do tatear eventos privados exemplificada na pesquisa de Skinner e Koch (1964) cujo objetivo foi verificar se as pessoas relatavam fome quando, e apenas quando, os experimentadores detectavam a presena de motilidade gstrica no interior dos seus organismos atravs de equipamentos bastante invasivos (bales gstricos, tubos, manmetros, quimgrafos, etc.). Os resultados desta pesquisa mostra que as pessoas com peso normal tenderam a relatar fome na presena de motilidade gstrica e ausncia de fome na sua ausncia. J para as pessoas obesas no foi observada essa correlao. A maior parte do tempo, a maioria dos homens obesos relatou fome, enquanto a maioria das mulheres obesas relatou ausncia de fome, independentemente da presena de motilidade gstrica. Posteriormente, Griggs e Stunkard (1964) tentaram influenciar a preciso dos relatos de fome dos sujeitos atravs de reforamento diferencial de respostas corretas e incorretas, isto , correlacionadas ou no com a presena de motilidade gstrica. Os resultados deste ltimo estudo indicaram que, atravs de reforamento, podese alterar os "padres de percepo" dos sujeitos, aumentando a sua capacidade de descrever, atravs do relato da sensao de fome, a ocorrncia de eventos viscerais (motilidade gstrica). Estes resultados sugeriram ainda que os relatos imprecisos dos sujeitos obesos obtidos no estudo de Stunkard e Koch (1964) deveram-se provavelmente a experincias anteriores inadequadas de aprendizagem. Como quarta e ltima estratgia, Skinner sugeriu que uma resposta que adquirida e mantida em conexo com estmulos pblicos pode ser emitida, atravs de analogia, na presena de eventos privados, com base em propriedades coincidentes destes dois conjuntos de estmulos. Ao descrevermos nossos estados internos com os termos "agitao", "depresso", "paixo ardente", "exploso de raiva", etc. estamos apresentando respostas verbais metafricas - chamadas por Skinner de tatear estendido - com base na similaridade entre os estmulos pblicos e os privados. Neste caso, o observador da similaridade o prprio orador, em cujo interior ocorrem os estmulos privados, o que novamente nos leva a questionar a preciso do relato verbal adquirido dessa forma. Para exemplificar esta estratgia podemos citar, mais uma vez, os estudos cujo objetivo foi ensinar indivduos a discriminarem eventos fisiolgicos. De todos os eventos fisiolgicos que tm sido focalizados em procedimentos de treino discriminativo, certamente as flutuaes nos nveis de acar no sangue (nveis de glicemia) tm sido, de longe, os mais frequentemente estudados. A razo dessa abundncia de estudos, se deve ao fato de que para os pacientes diabticos, o controle do nvel glicmico extremamente importante para mantlos livres de desequilbrios metablicos e de suas conseqncias imediatas e para que

complicaes da doena sejam evitadas ou, pelo menos, atrasadas. As pesquisas mais recentes, nesta rea, tm tentado avaliar a eficcia de programas de treino que visam melhorar a preciso das estimativas dos nveis glicmicos, por pacientes diabticos, com base tanto em eventos externos (tempo desde a ltima refeio, tipo e quantidade de insulina usada, alimento ingerido, exerccios realizados etc.) quanto em eventos internos (sintomas fsicos e emocionais associados a diferentes nveis de glicemia) (Cox, Carter, Gonder-Frederick, Clarke & Pohl, 1988; Cox, Gonder-Frederick, Julian, Cryer, Lee, Richards & Clarke, 1990; Nurick & Johnson, 1991). Para avaliar a influncia da observao dos eventos internos sobre a preciso de suas estimativas, os sujeitos so instrudos, nesses estudos, a prestarem ateno em seus sintomas (manifestaes da doena aparentes apenas para a pessoa afetada, conforme definio de McBryde e Blacklow, 1970), os quais so associados a alteraes fisiolgicas ou fisiopatolgicas em seu organismo. Tais sintomas no so possveis de externalizao por instrumentos atualmente disponveis. A nica forma que dispomos para ter acesso a esses sintomas o relato verbal do prprio sujeito, em quem as manifestaes da doena ocorrem. Poderamos considerar a descrio desses sintomas como um tatear controlado por eventos internos, os quais teriam uma associao com certas alteraes detectveis por instrumentos de medida (por exemplo, alteraes nos nveis de glicemia), embora esses eventos, eles mesmos, no sejam diretamente acessveis comunidade. As descries dos sintomas feitas pelos pacientes diabticos muitas vezes so metforas como por exemplo "respirao pesada", estmago embrulhado", viso turva", "cabea area", "fala enrolada", "msculos tensos", "face e lbios dormentes", e este repertrio autodescritivo, provavelmente, uma generalizao de respostas verbais que foram originalmente adquiridas na presena de estmulos exteroceptivos que apresentavam semelhana com os eventos internos. Atravs das quatro estratgias apontadas por Skinner, a comunidade verbal seria capaz de fornecer reforamento para respostas verbais controladas por eventos privados, mesmo no tendo acesso direto a estes estmulos. Consequentemente, a comunidade poderia instalar, nos seus membros, um repertrio de respostas verbais que descrevessem os seus eventos privados. No entanto, como observamos em cada estratgia, o relato verbal de eventos internos carece de preciso. Segundo Skinner, esta a razo pela qual o tatear sob o controle de eventos privados no forma um vocabulrio estvel, aceitvel e razoavelmente uniforme. Talvez esta seja a explicao para o fato de pesquisas com pacientes diabticos no encontrarem, no grupo de sujeitos, padres consistentes de sintomas associados com determinados nveis glicmicos (Freund, Johnson, Rosenbloom, Alexander & Hansen, 1986; Eastman, Johnson, Silverstein, Spillar & McCallum, 1983; Pennebaker, Cox, GonderFrederick, Wumsch, Evans & pohl, 1981; Gonder-Frederick, Cox Bobbitt & Pennebaker, 1989). Contudo, estudos longitudinais, que permitem uma anlise intra-sujeito das relaes sintoma-glicemia, mostraram que a maioria dos pacientes diabticos relata um ou mais sintomas consistentemente associados com hiper (nvel alto de acar) ou hipoglicemia (nvel baixo de acar), parecendo ser essas relaes altamente idiossincrticas, variando de paciente para paciente (Moses & Bradley, 1985; Freund et al., 1986; Pennebaker et al., 1981; GonderFrederick et al. 1989; Cox, Gonder-Frederick, Pohl & Pennebaker, 1983). Essa idiossincrasia deve ser o reflexo da diversidade de histrias de vida individuais, na medida em que a falta de acesso aos eventos internos impede que a comunidade instale nas diferentes pessoas repertrios autodescritivos homogneos. ALGUNS CUIDADOS QUE DEVERIAM SER TOMADOS NO ESTUDO DE EVENTOS PRIVADOS

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Catania (1984) chamou a ateno para o fato de que algumas respostas que aparentemente tateiam eventos privados, na verdade, so determinadas por estmulos pblicos, na presena dos quais o comportamento ocorre. Por exemplo, quando descrevo o meu comportamento de comer vorazmente dizendo "eu estava faminta", posso no estar tateando algum estado interno (fome), mas apenas dizendo a meu respeito o que eu diria a respeito de outra pessoa se observasse a sua forma de comer. Os estmulos que controlam o meu comportamento verbal, neste caso, podem ser a quantidade de comida ingerida e a velocidade com que esvazio o meu prato, e estes so estmulos exteroceptivos e no eventos internos. Uma vez que se aprenda a tatear as propriedades do comportamento pblico dos outros, pode-se tatear as mesmas propriedades em seu prprio comportamento (pblico ou no). Um outro problema levantado por Catania (1984), em relao linguagem dos eventos privados, refere-se sua falta de preciso, a qual j havia sido apontada por Skinner. Se, numa reunio social algum relata uma dor de cabaa e vai embora, no fica claro se a resposta verbal tateou um estmulo privado ou simplesmente permitiu que o orador fugisse de uma situao desagradvel. Neste exemplo a falta de preciso no se deve a falhas no procedimento de treino daquela resposta, mas fora das conseqncias que controlam o comportamento naquele momento. Enquanto num caso o sujeito no aprendeu a descrever precisamente o evento interno, no outro ele pode at ser capaz de descrever precisamente tal evento, mas no o faz porque o seu comportamento de mentir reforado, na medida em que uma resposta de fuga eficiente em uma situao aversiva. Um problema metodolgico importante nesta rea de estudo a dificuldade em se planejar experimentos que separem adequadamente a discriminao de eventos internos quando estes so funes fisiolgicas autnomas - do controle voluntrio (operante) de tais funes. Para algumas funes fisiolgicas fica difcil estabelecer se o sujeito est, de fato, discriminando aquela funo porque o sujeito pode aprender a emitir alguns operantes que interferem na medida que o experimentador esteja realizando. Por exemplo, num estudo sobre discriminao de presso arterial, o sujeito produz um aumento na sua presso arterial, pensando numa determinada situao aversiva. Na verdade, ele pode no estar discriminando uma sensao interna relacionada com o aumento da sua presso arterial (por exemplo, dor de cabea), mas apenas a estratgia que produz uma resposta fisiolgica diante da qual a resposta verbal ser reforada. Interessados em estudar a possibilidade de deteco da atividade cardaca, Brener e Jones (1974) verificaram que os sujeitos do seu estudo eram capazes de discriminar entre estmulos vibratrios contingentes e no contingentes aos seus batimentos cardacos. Entretanto, apenas os estmulos contingentes aos batimentos cardacos poderiam ser diretamente afetados por alteraes voluntrias na frequncia cardaca, tais como respirar ofegantemente, prender a respirao ou tencionar os msculos, e possvel que essas estratgias estivessem indicando para os sujeitos que tipo de estmulo estava sendo apresentado (contingente ou no contingente) na situao experimental. O planejamento de experimentos que minimizem o controle voluntrio das funes fisiolgicas autnomas constitui um cuidado a ser tomado por pesquisadores interessados nessa rea. Apesar dos vrios problemas apontados em relao linguagem dos eventos privados e das dificuldades tcnicas de se estudarem tais respostas, a importncia das conseqncias do comportamento verbal quando o orador pode tatear alguns eventos no disponveis ao ouvinte, por si s, justifica trabalhos de pesquisa que visem esclarecer procedimentos e identificar as variveis atuantes na rea. REFERNCIAS

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