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Existem diferenas cerebrais entre os homens e as mulheres?

Prof. Dr. Renato M.E. Sabbatini Os homens e as mulheres so diferentes, todos sabemos disso. Porm, alm das diferenas anatmicas externas e dos caracteres sexuais primrios e secundrios, os cientistas sabem tambm que existem vrias outras diferenas sutis na maneira pela qual os crebros dos homens e das mulheres processam a linguagem, as informaes, as emoes, o conhecimento, etc. Uma das diferenas mais interessantes refere-se maneira segundo a qual os homens e as mulheres calculam o tempo, estimam a velocidade de objetos, realizam clculos matemticos mentais, orientam-se no espao e visualizam os objetos tridimensionais, e assim por diante. Ao realizar todas essas tarefas, os homens e as mulheres so extremamente diferentes, assim como o so quando seus crebros processam a linguagem. Isso poderia explicar, afirmam os cientistas, o fato de que existem mais homens matemticos, pilotos de avio, guia de safari, engenheiros mecnicos, arquitetos e pilotos de Frmula 1 do que mulheres. Por outro lado, as mulheres so melhores que os homens em relaes humanas, em reconhecer aspectos emocionais nas outras pessoas e na linguagem, na expresso emocional e artstica, na apreciao esttica, na linguagem verbal e na execuo de tarefas detalhadas e pre-planejadas. Por exemplo, as mulheres normalmente so melhores que os homens em lembrar listas de palavras ou pargrafos (13). O "pai" da sociobiologia, Edward O. Wilson, da Universidade de Harvard (10), afirmou que as mulheres tendem a ser melhores que os homens em empatia, em habilidades verbais, sociais, e de proteo, dentre outras, enquanto que os homens tendem a ser melhores em habilidades de independncia, de dominao, em habilidades matemtico-espaciais, nas de agresso relacionada a hierarquia, e outras caractersticas. No incio dessas investigaes, os cientistas eram cticos quando ao papel dos genes e das diferenas biolgicas, dado que o aprendizado cultural muito poderoso e influente entre os seres humanos. As meninas so mais propensas a brincar de boneca e cooperar entre si do que os meninos, porque assim so ensinadas por seus pais, professores e colegas ou exatamente o contrrio? No entanto, as diferenas de gnero j se manifestam desde alguns meses aps o nascimente, quando a influncia social ainda pequena. Por exemplo, Anne Moir e David Jessel, em seu controverso e admirvel livro " Brain Sex" ("O sexo do crebro") (11), oferecem explicaes para essas diferenas precoces nas crianas:

"Essas diferenas discernveis e mensurveis do comportamento so programadas muito antes que as influncias externas tenham a oportunidade de se manifestar. Elas refletem uma diferena bsica no crebro do recmnascido que j conhecemos -- a maior eficincia dos homens quanto a habilidades espaciais, a maior habilidade das mulheres quanto fala." Agora, aps muitas pesquisas cuidadosas e bem controladas, onde o meioambiente e a aprendizagem social foram isoladas, os cientistas descobriram que existem uma grande variedade de diferenas neurofisiolgicas e anatmicas entre os crebros dos homens e das mulheres.

O estudo das diferenas cerebrais


Existem hoje uma variedade de mtodos neurocientficos sofisticados que permitem aos cientistas testar diferenas minsculas entre quaisquer grupos de crebros. Existem muitas abordagens tornadas possveis pelo avano do processamento computadorizado de imagens, como por exemplo, a tomografia (que mostra imagens detalhadas de "fatias" do crebro):

1. medidas volumtricas de regies cerebrais: define-se uma regio e o


computador, a partir de uma srie de fatias, calcula a rea daquela regio cerebral, e ento realiza clculos de integralizao de vrias rea para calcular seu volume aproximado. A anlise estatstica de vrias amostras pertencentes a crebros diferentes permite descobrir se existem (ou no) diferenas em volume, espessura, etc. 2. imagens funcionais: graas ao uso de aparelhos sofisticados tais como o tomgrafo de emisso de psitrons (o PET) ou o fMRI (Imagens de Ressonncia Magntica funcional) ou o Eletroencefalgrafo de Topografia do Crebro, os pesquisadores so capazes de visualizar em duas ou trs dimenses, quais as partes do crebro so funcionalmente ativadas quando uma tarefa executada pelos indivduos testados.. 3. exame post-mortem. Os crebros de falecidados so retirados e fatiados. As modernas tcnicas de anlise de imagem so usadas para detectar diferenas quantitativas tais como o nmero e a forma de neurnio e outras clulas cerebrias, a rea, espessura e voluem das diversas reas do crebro etc. Os cientistas que trabalham na Universidade Johns Hopkins University publicaram na revista especializada "Cerebral Cortex" (1), a descoberta de que existe uma regio no crtex chamado de lbulo infero-parietal (LIP) que significativamente maior nos homens do que nas mulheres. Essa rea bilateral e localizada logo acima do nvel das orelhas (crtex parietal) . Alm disso, os cientistas da Universidade Johns Hopkins observaram que, nos homens, o lado esquerdo do LIP maior do que no lado direito. Nas mulheres, a assimetria exatamente o contrrio, embora as diferenas entre os lados esquerdo e direito no sejam to importantes quanto nos homens. Esta a mesma rea que foi demonstrada ser maior no crebro de Albert Einstein,

assim como de outros fsicos e matemticos. Portanto, parece que o tamanho do LIP est correlacionado com as habilidades mentais em matemtica. Os neurologistas suspeitavam da existncia de diferenas morfolgicas do crebro desde a poca da frenologia (embora esta tenha sido provada ser uma abordagem errada), no sculo 19. O fim do sculo 20 testemunha as primeiras provas cientficas disso. O estudo, dirigido pelo Dr. Godfrey Pearlson, foi realizado graas a anlise de varreduras de imagens de ressonncia magntica de 15 homens e mulheres. Os volumes foram calculados atravs de um pacote de software desenvolvido pelo Dr. Patrick Barta, um psiquiatra da Universidade Johns Hopkins. Mesmo depois de descartar as diferenas naturais que existem no volume total cerebral entre os homens e as mulheres, ainda permanecia uma diferena de 5% entre os volumes de LIP (o crebro dos homens , em mdia, aproximadamente 10% maior do que as mulheres, mas isso deivod ao maior tamanho corporal dos homens: um maior nmero de clulas musculares implica em um maior nmero de neurnios para control-las). Em geral, o LIP permite que o crebro processe informaes a partir dos rgos dos sentidos e ajude na ateno e percepo seletivas ( por exemplo, as mulheres so mais capazes de se concentrar em um estmulo especfico, como por exemplo, o choro do bb noite). Os estudos tm relacionado o LIP direito memria envolvida na compreenso e manipulao das relaes espaciais e capacidade de estabelecer relaes entre as partes do corpo. Ele est tambm relacionado percepo de nossos prprios sentimentos ou emoes. O LIP esquerdo est implicado na percepo do tempo e do espao e na capacide de rotao mental de figuras tridimensionais (como por exemplo no famoso jogo de Tetris) Um estudo anterior do mesmo grupo dirigido pelo Dr. Godfrey Pearlson (9) demonstrou que duas reas nos lobos frontais e temporais relacionados linguagem (conhecidos como reas de Broca e Wernicke, em homenagem a seus descobridores) so significamente maiores nas mulheres, fornecendo assim um motivo biolgico para a notria superioridade mental das mulheres relacionada linguagem. Utilizando imagens de ressonncia magntica, os cientistas mediram os volumes de matria cinzenta em diferentes regies corticais de 17 mulheres e 43 homens. As mulheres apresentavam um volume 23% maior (na rea de Broca, no crtex prefrontal dorsolateral) e 13% maior (na rea de Wernicke, no crtex temporal superior) do que os homens. Esses resultado foram corroborados mais tarde por outro grupo de pesquisa da Faculade de Distrbios da Comunicao da Universidade de Sydney, Austrlia, que foi capaz de provar essas diferenas anatmicas nas reas de Wernicke e de Broca (3). O volume da rea de Wernicke's era 18% maior nas mulheres, comparado aos homens, e o volume cortical da rea de Broca era 20% maior em mulheres do que nos jomens. Por outro lado, evidncia adicionais so obtidas a partir de pesquisa que mostra que o corpus callosum, (corpo caloso) uma grande massa de fibras

nervosas conectada a ambos os hemisfrios cerebrais, maior nas mulheres do que nos homens (5), embora essa descoberta tenha sido contestada recentemente. Em outra pesquisa, um grupo da Universidade de University of Cincinnati, nos Eatados Unidos, Canada, apresentou evidncia morfolgicas de que enquanto os homens tm mais neurnios no crtex cerebral, as mulheres tem um neuropil mais desenvolvido - isto , o espao entre os corpos celulares que contm as sinapses, os dendritos e os axnios, e permite a comunicao entre os neurnios (8). De acordo com a Dra. Gabrielle de Courten-Myers, essa pequisa pode explicar porque as mulheres so mais propensas a demncia ( devido doena de Alzheimer, por exemplo) do que os homens, porque embora ambos percam o mesmo nmero de neurnio por causa da doena, "nos homens, a reserva funcional pode ser maior, pois existe um maior nmero de clulas nervosas, o que poderia prevenir parte das perdas funcionais." Os pesquisadores realizaram medidas em fatias cerebrais de 17 mortos ( 10 homens e 7 mulheres) tais como espessura do cortex e nmero de neurnios em diferentes partes do crtex. Outros pesquisadores, dirigidos pelo Dr. Bennett A. Shaywitz, um professor de Pediatria na Faculdade de Medicina da Universidade de Yale, descobriram que o crebro das mulheres processam a linguagem verbal simultaneamente nos dois lados (ou hemisfrios) do crebro frontal, enquanto que os homens tendem a process-la apenas no hemisfrio esquerdo. Eles realizaram imagens de tomografia por ressonancia magntica planar funcional de 38 crebros de indivduos dextros (19 homens e 19 mulheres). A diferena foi demonstrada em um teste em que os sujeitos deviam ler uma lista de palavras sem sentido e encontram suas rimas (7). curioso observar que os orientais que usam idiomas escritos baseados em figuras (isto , os ideogramas) tendem tambm a utilizar ambos os hemisfrios cerebrais, independentemente do gnero. Embora a maioria dos estudos anatmicos e funcionais realizados at agora tenham se concentrado no crtex cerebral, que responsvel pelas funes cognitivas e intelectuais superiores do crebro, outros pesquisadores como o Dr. Simon LeVay, tm demonstrado que existem diferenas de gnero em partes mais primitivas do crebro, como por exemplo o hipotlamo, onde a maioria das funes bsicas da vida so controladas, incluindo o controle hormonal atravs da glndula pituitria. LeVay descobriu que o volume de um ncleo especfico do hipotlamo ( terceiro grupo de clulo no ncleo intersticial do hipotlamo inferior) duas vezes maior em homens heterossexuais do que nas mulheres e nos homossexuais, provocando um debate caloroso sobre a possvel existncia de uma base biolgica da homossexualidade (6). Dr. LeVay escreveu um interessante livro sobre as diferenas do crebro em funo do sexo, entitulado "The Sexual Brain" (6).

Evoluo versus Ambiente


Qual o motivo para essas diferenas de gnero em estrutura e funo?

Segundo a Society for Neuroscience, a maior organizao professional da rea, a evoluo que confere sentido a isso. "Em pocas muito antigas, cada sexo tinha uma papel muito definido que ajuda a assegurar a sobrevivncia da espcie. Os homem da caverna caavam. As mulheres da caverna recolhiam comida perto de casa e cuidavam das crianas. As reas do crebro podem ter sido desenvolvidas para permitir que cada sexo realizasse suas tarefas". O Prof. David Geary, da Universidade de Missouri, nos Estados Unidos, um pesquisador do campo das diferenas de gnero, pensa que "em termos evolutivos, o desenvolvimento de habilidades navegacionais pode ter tornado os homens mais capacitados para o papel de caador, enquanto que o desenvolvimento pelas mulheres de preferncias por marcos espaciais pode ter capacitado-as para cumprir suas tarefas de coletoras de alimento perto de casa." (2) A vantagem das mulheres relativa s habilidades verbais tambm pode fazer sentido em termos evolutivos. Enquanto que os homens tem fora corporal para competir com outros homens, as mulheres usam a linguagme para conseguir vantagens sociais, atravs da argumentao e persuaso, afirma Geary. A autora Deborah Blum, que escreveu "Sex on the Brain: The Biological Differences Between Men and Women" (12), ("O sexo no crebro: as diferenas biolgicas entre homens e mulheres") transmitiu as tendncias atuais quanto ao uso de motivos evolutivos para explicar vrios dos nossos comportamentos. Ela afirma: "O enjo matinal, por exemplo, que faz com que algumas mulheres afastem-se de cheiros e sabores fortes, pode ter protegido, em tempos idos, os fetos no tero contra subtncias txicas. A infidelidade uma maneira pela qual os homens asseguram a imortalidade gentica. interessante notar que, quando mudamos deliberadamente nosso comportamento de papel social -- nossos hormnios e at mesmo os crebros respondem transformando-se tambm." Durante o desenvolviemento do embrio no tero, os hormnios circulantes tem um papel muito importante na diferenciao sexual do crebro. A presena de andrgenos no incio da vida, produzem um crebro "masculino". Ao contrrio, acredita-se que o crebro "feminino" se desenvolva por um mecanismo de ausncia hormonal, a falta de andrgeno. Mas, as descobertas recentes demonstraram que os hormnios ovarianos tambm desempenham um papel fundamental na diferenciao sexual. Uma das evidncias mais convincentes do papel dos hormnios, tem sido demonstrada graas ao estudo de meninas expostas a elevados nveis de testosterona no perodo da gravidez, pois suas mes tinham hiperplasia adrenal congnita (4). Essas meninas parecem ter uma melhor conscincia espacial do que outras meninas e apresentam maior tendncia a mostrar, quando criana, um comportamento turbulento e agressivo, muito parecido com o dos meninos.

Fatos e Preconceitos
Essas diferenas, porm, implicam em uma relao de superioridade/inferioridade entre os homens e as mulheres?

"No", afirma o Dr. Pearlson. "Afirmar isso signfica dizer que os homens so automaticamente melhores em algumas coisas do que as mulheres uma atitude simplista. fcil encontrar mulheres que so extraordinrias em matemtica e fsica e homens que so excelentes em habilidades de linguagem. Somente quando examinamos uma populao muito grande e investigamos tendncias pequenas porm significativas podemos ver as generalizaes. Existem muitas excees, mas h tambm uma pitada de verdade, revelada pela estrutura cerebral, que acreditamos estar subjacente a algumas das maneiras pelas quais as pessoas caracterizam os sexos." O Dr. Courten-Myers acrescenta: "O reconhecimento de maneiras -especficas ao gnero -- de pensar e sentir, tornadas ainda mais crveis dadas essas diferenas bem estabelecidas, poderia ser benfico para a melhora de relaes interpessoais. Porm, a interpretao dos dados tambm pode trazer abuso e prejuzo se qualquer um dos gnero tentar construir evidncias para a superioridade do homem ou da mulher baseadas nessas descobertas." A concluso que as neurocincias realizaram grandes avanos na dcada de 1990 quanto a descoberta de diferenas concretas e cientificamente comprovadas entre os crebros dos homens e das mulheres. Embora esse conhecimento poderia teoricamente ser usado para justifica a misoginia e preconceito contra as mulheres, felizmente isso no tem acontecido. Na verdae, esse novo conhecimento pode ajudar os mdicos e cientistas a descobrir novas maneiras de explorar as diferenas cerebrais para o tratamento de doenas, para personalizar a ao de medicamentos, para utilizar diferentes procedimentos cirrgicos, etc. Afinal de contas, os homens e mulheres diferem apenas quanto ao cromosso Y, mas isso tem um impacto real sobre tantas coisas, inclusive a dor, os hormnios, etc.

Para conhecer mais


Sabbatini, R.M.E.: Tomografia PET: Uma Nova Janela para o Crebro Gattass, R.: Pensamentos: Mapeamento Funcional por Ressonncia Magntica Cardoso, S.H.: Porque Einstein foi um Gnio? Sabbatini, R.M.E.: Paul Broca: Uma Breve Biografia Sabbatini, R.M.E.: Mapeando o Crebro

Referncias 1. Frederikse, M.E., Lu, A., Aylward, E., Barta, P., Pearlson, G. Sex
differences in the inferior parietal lobule. Cerebral Cortex vol 9 (8) p896 901, 1999 [MEDLINE]. 2. Geary, D.C. Chapter 8: Sex differences in brain and cognition. In "Male, Female: the Evolution of Human Sex Differences". American Psychological Association Books. ISBN: 1-55798-527-8 [AMAZON]. 3. Harasty J., Double K.L., Halliday, G.M., Kril, J.J., and McRitchie, D.A. Language-associated cortical regions are proportionally larger in the female brain. Archives in Neurology vol 54 (2) 171-6, 1997 [MEDLINE].

4. Collaer, M.L. and Hines, M. Human behavioural sex differences: a role


for gonadal hormones during early development? Psychological Bulletin vol 118 (1): 55-77, 1995 [MEDLINE]. 5. Bishop K.M. and Wahlsten, D. Sex differences in the human corpus callosum: myth or reality? Neuroscience and Biobehavioural Reviewsvol 21 (5) 581 - 601, 1997. 6. LeVay S. A difference in hypothalamic structure between heterosexual and homosexual men Science. 253(5023):1034-7, 1991 [MEDLINE].

See also: LeVay, S.: "The Sexual Brain". MIT Press, 1994 [AMAZON]

7. Shaywitz, B.A., et al. Sex differences in the functional organisation of the


brain for language. Nature vol 373 (6515) 607 - 9, 1995 [MEDLINE]. 8. Rabinowicz T., Dean D.E., Petetot J.M., de Courten-Myers G.M. Gender differences in the human cerebral cortex: more neurons in males; more processes in females. J Child Neurol. 1999 Feb;14(2):98-107. [MEDLINE] 9. Schlaepfer T.E., Harris G.J., Tien A.Y., Peng L., Lee S., Pearlson G.D. Structural differences in the cerebral cortex of healthy female and male subjects: a magnetic resonance imaging study. Psychiatry Res. 1995 Sep 29;61(3):129-35 [MEDLINE]. 10. Wilson, E.O. - "Sociobiology". Harvard University Press, 1992 [AMAZON]. 11. Moir A. and Jessel D. - "Brain Sex". 1993 [AMAZON] See also: Excerpts from the book 12. Blum, D. - "Sex on the Brain: The Biological Differences Between Men and Women". Penguin, 1998 [AMAZON] 13. Kimura, D. - "Sex and Cognition". MIT Press, 1999 [AMAZON]

O Autor

Renato M.E. Sabbatini doutor em neurofisiologia pela Faculdade de Medicina da Universidade de So Paulo em Ribeiro Preto. Realizou pesquisas como cientista convidado e para o seu ps-doutorado no Instituto Max Planck

de Neurobiologia em Munique, Alemanha. Atualmente coordenador de Informtica Mdica e professor adjunto da Faculdade de Cincias Mdicas da Universidade Estadual de Campinas, UNICAMP. Dentre suas inmeras atividades, destaca-se tambm a de editor associado e presidente do conselho editorial da revista on-line "Crebro & Mente". Email: renato@sabbatini.com

Copyright 2000 Renato Marcos Endrizzi Sabbatini O CONHECIMENTO ATUAL DO CREBRO AINDA ESTRUTURALISTA Fernando Pimentel de Souza UFMG

O crebro o orgo mais complexo do organismo, situando-se na fronteira da Biologia e da Psicologia. Ao mesmo tempo que o centro controlador de todos os outros rgos do corpo, possui funes mentais superiores que definem as caracteristicas bsicas do homem. Por isto surgem muitas dificuldades na definio de suas estruturas e respectivas junes. Devido natureza da maioria das descobertas das ltimas dcadas, o conhecimento atual da funo cerebral est sob grande influncia estruturalista. H um determinismo gentico que define a estrutura bsica do crebro desde os primeiros momentos, mas espantoso saber que os genes do homem so 98% idnticos aos do chimpanz; por isto, na diferenciao dos seres, deve-se contabilizar grande influncia do meio ambiente na maturao. Crianas humanas, educadas at a ltima infancia por animais selvagens ou em isolao, adquirem o comportamento desses animais, no aprendem a falar, tm as reas da fala e do desenvolvimento mental imaturas. Exemplos clssicos so os casos de Genie e do menino de Aveyron. A histria de Mooglie, de Rudyard Kipling, representa um erro de fico (Malson, 1964; Bloom et al., 1985). O homem sobressai pelo grande desenvolvimento da ltima estruturaemergente, o cortex que se estima conter cerca de 30 bilhes de neurnios, contra oito e sete bilhes para o do gorila e o do chimpanz, respectivamente. A func de extensas reas homogneas especifica, dependendo dos rgos interconectados na periferia do organismo, como os sentidos externos ou comandos motores, ou no prprio crtex referente

organizao motara, processos mentais e de associao (Changeux, 1983; Kandel and Schwartz, 1985). Mamferos, tendo o crtex removido, inclusive o homem, podem ainda levar vida vegetativa sem grandes prejuzos, semelhana de mamferos primitivos como descreveu MacLean (1970). Nos seus comportamentos salientam-se as expresses emocionais, controladas por ncleos e mediadores qumicos que se localizam abaixo do crtex. Alguns exemplos da estrutura da func emocional sc mostrados a seguir. Ncleos do hipotlamo, funcionando com a droga dopamina, produzem prazer; j os septais, com acetilcolina, orgasmo. reas do mesencfalo dorsal controlam punio. reas com drogas opiceas da substncia cinzenta periaquedutal produzem analgesia. Ncleos do hipotlamo, como os arnigdalides ou ventro-dorsal, controlam a agressividade, e ventro-medial ou septal, a mansietude. A reverso entre essas duas ltimas funes at certo ponto antagnicas permite deduzir a existncia de uma ligao interativa entre esses ltimos neurnios, em geral inibitrios. Deficincia do ncleo do hipotlamo A10, com dopamina, leva desateno, hiperatividade, etc. Ministrando~se a substncia DOPA, recupera-se a calma e a ateno. Excesso ou falta de excitao pode levar mania ou depresso e est relacionada quantidade de mediadores monoaminrgicos no crebro, servindo de base para tratamento anual em Psiquiatria biolgica, mas h risco de uma srie de efeitos secundrios e perigo de dependncia. A razo que no se sabe exatamente todas as causas de certas deficincias e quanto elas esto disseminadas em extensas redes neuronais (Calil, 1983 ; Bloom et al., 1985; Kandel and Schwartz, 1985; Graeff, 1985). Nos animais estruturalmente menos evoluidos, como anfibios e rpteis, os comportamentos mais elaborados so as reaes reflexas, controlados na medula espinhal e tronco cerebral. Ontcgeneticamente, admite-se que passamos por essas etapas no amadurecimento da fase embrionria infncia, s quais podemos regredir na senilidade (MacLean, 1970). Descrevem-se profundamente a morfologia, a bioqumica e a farmacologia do sistema nervoso autnomo e de sua ao de controle sobre as vsceras (Kandel e Schwartz, 1985). A funo da atividade humana no pode ser interpretada pelo crebro de maneira to reducionista como feita pelo materialismo radical, como se depreende do argumento de Haldane:"(...) Se o materialismo verdadeiro, parece-me que ns no podemos saber que verdade, Se minhas opinies so o resultado de processos qumicos existentes em meu crebro, eles so determinados pelas leis da qumica e no da lgica,"

A lgica, porm, o mtodo mais adequado para explicar os processos mentais, que so emergentes, que no se esgotam num processo qumico passivo, do mesmo modo que a terceira dimenso compatvel para descrever os corpos slidos, e no a segunda dimenso. Por isto os processos cognitivos tm regras prprias distanciadas do conhecimento biolgico atual do crebro (Popper e Eccles, 1991). Outras grandes divises funcionais do crebro podem ser agora discutidas. Popper considera os conhecimentos subjetivo e objetivo como decorrentes da atividade cerebral humana, formando com o crebro uma trade. A conscincia ou o conhecimento subjetivo de Popper so processos gerados em estreita relao com a mente, chamada tambm de "Ego". Eccles (1973) especifica no "Ego" trs partes : os sentidos extemo e interno e o Ego puro, formado pelo self e pela alma, esta ltima apresentada de manteira apriorista e no explicitada na sua relao com o crebro, portanto no coerente com a viso conjectural de Popper. Popper no admite que a conscincia seja uma coisa em si mesma, espiritualista e independente de base biolgica. Alis, a gradual seleo natural que ocorreu durante a evoluo no crebro dos animais mostrou esses processos emergindo correlacionados e interdependentes (Popper e Eccles, 1991). Para entender melhor essa interpretao trialista interacionista, seguem-se exposies de algumas experincias comportamentais com crebros humanos (Ecdes, 1973; Bloom et al., 1985; Gazzaniga, 1985). Assimetria cerebral de Geschwind e Levitsky (citado em Eccles, 1973) e observaes do crebro humano bipartido levaram Sperry a postular diferentes funes para cada hemisfrio cerebral. O hemisfrio dominante para a linguagem, em 95% dos casos, o esquerdo, que teria tambm funes analticas, seqenciais, aritmticas e computacionais. O hemisfrio direito predominantemente musical, sinttico, perceptivo de espao geomtrico e das emoes. A mente engloba todas essas funes emergentes nessas partes do crebro, com as quais podem interagir estreitamente. Como a linguagem o instrumento usado para traduzir a conscincia, h mais facilidade de se expressar o lado racional e da lgica e menos os mecanismos emocionais. Eccles formulou uma hiptese de estreita ligao entre a conscincia, conseqentemente a alma, e o hemisfrio "dominante", por centralizar o controle da linguagem, semelhana entre a alma e a pineal de Descartes. Essa coneco, porm, tem srias restries de compatibilizar os achados j mencionados e mais os seguintes: a dissonncia cognitiva mostrou que cada um dos hemisfrios possui uma conscincia subjetiva e uma linguagem prprias. Embora a linguagem seja, em geral, mais bem controlada do lado "dominante", a linguagem do hemisfrio "menor", o esquerdo, corresponde a uma idade mental de 10 anos de um adulto. Mudana de hemisfrio dominante da linguagem revelou-se possvel at os cinco anos. Linguagens

ideogrfica e fontica funcionam independentemente coordenadas em hemisfrios diferentes. Crebros masculinos so um pouco mais propensos percepo espacial, e femininos, a linguagem, provavelmente devido a suas diferenas hormonais. O compositor Maurice Ravel, que aos 57 anos sofreu um acidente de carro lesando parte do hemisfrio direito, perdeu a capacidade de compor, embora ainda haja conservado a discriminao tonal e de timbre. Em suma, a dominncia da linguagem no exclusiva de um hemisfrio, nem imutvel; cada hemisfrio contribui com outras especializaes prprias de extremas importncias para a conscincia total; ignora-se tanto como se faria a interao alma-hemisfrio dominante, quanto entre a alma-pineal de Descartes. Tudo isto resulta em grandes dificuldades para aceitar a hiptese da alma de Eccles (Bloom et al., 1985; Poppcr e Eccles, 1991). "Para Jaynes (citado em Bloom et al., 1985) o homem comeou a ter um sentido de identidade pessoal, o "self unificado", por volta de 3000 anos A.C., quando foi desenvolvida a linguagem escrita e se comeou uma cultura mais complexa, em que o conhecimento subjetivo acumulado deu origem ao conhecimento objetivo e foi passando de uma gerao para outra. Isto marcaria o aparecimento do Homo sapiens sapiens, em que havia uma grande acelerao da predominncia funcional do hemisfrio esquerdo pela linguagem, acompanhada da emergncia de maiores conscincia verbal e conhecimento. Antes disso o homem possua uma fraca conscincia mltipla, ligada aos dois hemisfrios cerebrais bem equivalentes em atividades, recebendo influncias dessas funes mentais, distintas uma da outra, localizadas em diferentes partes do crebro, conforme descritas no inicio, e percebidas como se fossem vozes transcendentais ou de deuses, como se viu na Iladade Homero ou no Pantesmo da Antiguidade. O progresso da linguagem na intensa vida contempornea conduz o homem a maiores conhecimentos formais e poderes de ao e de antecipao, predominantes no hemisfrio esquerdo, mas, sua conscincia global referente s outras funes vai ficando prejudicada. O homem contemporneo caminhou para uma diminuio da sua compreenso holstica, na medida que vai perdendo sensibilidade e conscincia de outras atividades mentais. A tendncia do crescimento do sentido de identidade pessoal beneficiado, suprimindo vozes "pantestas" do homem primitivo. Instala-se um conflito de metas dentro do prprio crebro dividido, cuja conscincia racional no capta bem as demais, que se manifestam mal em forma de angstia. A esquizofrenia, manifestao extrema dessa identidade confusa, aparece claramente correlacionada com deficincia do lobo frontal, onde se concentram as funes mentais cognitivas, e regride o homem a um debilitado estado de um Homo sapiens,incapaz de articular uma linguagem racional compreeensivel e de se entender por outras formas de comunicao.

Por outro lado, o progresso estruturalista do crebro tende a se aprofundar. Molculas que controlam o desenvolvimento e a arquitetura do emaranhado cerebral e componentes de sistemas sintetizadores comeam a ser pesquisados pela Engenharia gentica. Doenas cerebrais como a de Alzheimer, Parkinson e outras podero ser ccrrigidas brevemente. Genes que especificam o desenvolvimento de neurnios esto sendo donados, fatores neurotrficos de crescimento e diferenciao isolados, retrovirus utilizados para marcar neurnios, etc. Aprendizagem e memria, operando com tipos particulares de receptores neuronais para aminocidos excitatrios de potenciao a longo prazo devero ser mais facilmente determinados (Watson et al., 1992). Espera-se que, num futuro prximo, se compreenda melhor: a conscincia verbal, o raciocnio e a linguagem atravs da organizao de mdulos processadores de informao no crtex, cuja dinmica varia com aprendizagem, memorizao, ateno e dependncia emocional ; a importncia das funes diferenciadas dos dois hemisfrios, etc. Para atingir estas metas no basta o conhecimento da estrutura das redes neuronais (Changeux, 1983), pois ela que goza de instabilidade conectando alternativamente alguns subconjuntos, como conjecturam a teoria das catstrofes de Thom (1972) e o cognitivismo (Doss, 1993a), assim como considerar outros fatores dinmicos (Tornlinson-Keasey e Eisert, 1981), que do nfases diferenciadas nas estruturas que interagem. O maior esclarecimento e poder de ao dos processos mentais parecem ir desmitificando os fantasmas que ainda coabitam o crebro humano, e vo levando o homem a assumir tendenciosamente um destino "consciente" de sua prpria vida. Estes progressos, entretanto, no levam compreenso integral de sua prpria vida e de seu compromisso com a espcie, que demandam um sentimento altruista em conflito com a seleo darwiniana dos indivduos, que egosta. Para suportar a sobrecarga ccntempornea, o homem tem buscado estimulantes mentais, que lhe do ao menos a impresso de fora e de sucesso. Por outra lado, a saciedade humana acirra a cornpetio e o tratamento entre indivduos, criando maiores tenso e agressividade. Na vida contempornea, o crebro humano est sendo submetido a duras provas, de cujo estresse tem se livrado ou por auto-liberao de endorfinas, ou por controle artificial de drogas, que eliminam as respostas do sistema nervoso simptico para suportar a violncia. Essa presso seletiva, se continuada por geraes, poder ou ser mais adaptativa a uma outra espcie mutante para um homem regressivo para elimina de vez essa parte do sistema nervoso, ou forar o desenvolvimento de um melhor controle mental e de uma sociedade mais aperfeioada com uma melhor qualidade de vida, mas isto parece que s ocorrer numa fase psestruturalista. Enquanto isto, todas essas tendncias vivero conjuntamente na humanidade, que detm o conhecimento da diviso estrutural do seu crebro sem integr-los, dificultando a vida dos individuos por estarem, muitas vezes,

inconscientes desta trama (Watson et al., 1992; Doss,1993b; Changeux, 1983).

BIBLIOGRAFIA

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