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Aline Lima Costa Leite 109010647 - Indumentria Folclore I - Manh Texto V:

ESCULTURA E RELIGIOSIDADE AFRO-BRASILEIRA EM CACHOEIRA (BA)


Introduo O registro da produo escultrica de Cachoeira, cidade do Recncavo da Bahia, a partir do final dos anos 1960, de temtica afro-religiosa, resultado parcial de uma pesquisa, em curso, que pretende documentar a produo artstica de Cachoeira e dar incio discusso do tema arte e afro-religiosidade. A relevncia em aprofundar os estudos relativos cultura afro- brasileira reside no prprio momento histrico em que vivemos, de reconhecimento das identidades culturais e de ressignificao dos elementos materiais e imateriais das culturas. Em Cachoeira, a arte ligada religiosidade afro-brasileira se manifesta na escultura de madeira e de barro, na confeco de bonecas e na pintura. As duas primeiras englobam um nmero maior de artistas. Essa produo escultrica est vinculada tanto representao de orixs quanto de santos catlicos, ou mesmo de irms da Boa Morte. Algumas peas resultam de elementos provindos de ambas as iconografias, catlica e de candombl. Outro tema explorado pelos artistas, relacionado histria do negro no Brasil, o escravo.

A produo de esculturas em Cachoeira: conceito e contexto A madeira e o barro foram as matrias-primas mais usadas na arte religiosa no Nordeste do Brasil. Mais duras ou mais maleveis, as madeiras servem para a elaborao de objetos de funes diversas, sendo muito usadas por artistas considerados populares e por artesos. So, comumente, considerados artistas populares aqueles que no tm formao acadmica, diferindo dos artesos, que, alm de no terem essa formao, produzem peas em srie, mantendo-se no anonimato, no assinando suas produes. A separao entre a arte popular e a arte erudita constitui-se em um tema extremamente complexo e polmico, visto que nela esto embutidos julgamentos que envolvem alguns posicionamentos, entre eles, o de superioridade da cultura acadmica sobre a cultura baseada na tradio. Sobre a temtica afro-religiosa, permeiam questionamentos quanto aplicao do termo arte afro-brasileira. O primeiro deles se h pertinncia em considerar os objetos de culto como obras de arte, por serem objetos de funo religiosa, que tm um significado como peas utilitrias e perderiam o sentido ao ser retiradas do contexto de uso. Esta uma das posturas da antropologia. De acordo com Maria Helena Salum, a arte afro-brasileira qualquer manifestao plstica e visual que retome, de um lado, a esttica e a religiosidade africanas tradicionais, e, de outro, os cenrios socioculturais do negro no Brasil. Os escultores de Cachoeira, inspiram-se no candombl, elaborando representaes de orixs, geralmente vendidas para turistas, e objetos de uso religioso encomendados por pessoas que

freqentam os terreiros. Como esses artistas tambm materializam diversos outros temas, inclusive relacionados ao catolicismo. A funo das esculturas africanas no era a idolatria, como supuseram os europeus. Conforme demonstrou Pietz (1985, p. 5), os europeus confundiram o que denominaram de feitio com bruxaria, influenciados pela tradio medieval e pelo cristianismo, que fazia uso da idolatria e combatia o pacto com o diabo ou demnio. Os portugueses no perceberam logo que o feitio (coisa-feita) implicava a personificao de objetos materiais ao lado da crena em um poder sobrenatural que atuava para que certa coisa acontecesse e em prticas determinadas. No mbito do candombl da Bahia, os orixs no so idolatrados, mas, quando o sincretismo predominou como sada para as prticas religiosas, os fiis no deixaram de idolatrar santos catlicos. No caso de Cachoeira, o melhor exemplo so as irms da Boa Morte, que, alm de exercerem as prticas religiosas catlicas, tm participao garantida no candombl, sem praticar a idolatria a orixs. A prpria histria de Cachoeira e o seu ambiente ajudam a entender a presena da arte afro- religiosa, mais ainda a convivncia entre ela e a arte de tema catlico, na obra de um mesmo artista. A religiosidade est presente no apenas na f das comunidades, tambm se mostra nas manifestaes materiais dos terreiros de candombl e das igrejas catlicas. As celebraes que acontecem na cidade contribuem para a construo do imaginrio dos artistas visuais, que ora representam temas afro-religiosos ora catlicos, ou ainda imagens que nos remetem aos dois universos, como figuras hbridas. Formada por negras alforriadas, comprometidas com os ideais de libertao e de preservao das tradies religiosas, alm de cultuar a Virgem, organiza a festa em sua homenagem, anualmente, no ms de agosto. As irms da Boa Morte preservam forte ligao com o candombl, conforme mencionado. Com o crescimento populacional no final do sculo XVIII, as reas fora dos limites da cidade, em geral as encostas, foram ocupadas pela populao negra. Justamente nessas reas, foram criados, no sculo XIX, os candombls de Cachoeira, espaos de resistncia de crenas e prticas religiosas de matriz africana. Por volta de 1840, no local conhecido como Bited (acima do riacho Pitanga e da Ladeira Manoel Vitorino, na Recuada), viveram muitos africanos. , tradicionalmente, considerado lugar sagrado, por ter existido a, provavelmente, um quilombo, pois Ob Ted, em ioruba, quer dizer local onde o rei se instalou. Talvez tenha havido algum candombl nesse local (IPHAN, 2008, p. 37). Segundo Prandi (2004, p. 230), a religio tpica da dcada de 1980 em diante uma religio de massa. Isso no se aplica ao candombl, que guardou a tradio de reunies em pequenos grupos. Apesar de haver reconhecimento dos terreiros em relao aos demais, cada um deles auto-suficiente e independente. Nas ltimas dcadas, no Brasil, houve um processo de africanizao, que trouxe a idia de recuperar o patrimnio perdido, atravs do reaprendizado de lnguas africanas, ritos e mitos o que fez com que muitos adeptos do candombl se posicionassem contrrios ao sincretismo. Essa posio interpretada, por outros, como uma forma de apagar o passado colonial, esquecendo o processo de constituio das religies de matriz africana no Brasil.

Tradio e aprendizado Ob nome inscrito na escultura de Louco. Oba, em ioruba, significa chefe. Em bantu, diz-se soba (CASTRO, 2005, p. 298).

Outro significado para Ob: um orix feminino, divindade do rio Ob (Nigria), filha de Iemanj e Aganju, guerreira. a terceira mulher de Xang, depois de Ians e Oxum. Segundo o mito, por astcia, Oxum disse Ob que a iguaria predileta de Xang era a orelha. Prontamente, Ob cortou uma das suas orelhas, por isso dana cobrindo o lado esquerdo da cabea. Destaca-se o alto-relevo de Louco, intitulado, segundo J. Cardoso Arajo (2008), Homenagem a Exu, mas, de acordo com Celestino Silva (2008), Louco chamava essa pea, que esculpiu para a Casa do Pai Toms, de A me dos diabos. No resta dvida que faz aluso a Exu e/ou ao diabo, pois a esto esculpidas cabeas com orelhas e chifres, smbolos tanto de poder quanto de fertilidade. Apesar dos seus conhecimentos sobre os orixs, Louco no sabia sobre a numerologia do candombl, segundo Celestino. Nessa perspectiva, a Exu corresponderia o nmero vinte e um. O interesse em realizar esculturas de madeira passou a ser uma tradio da famlia e a adoo de apelidos, que facilitam a identificao, tornou-se um costume. Dos filhos de Boaventura, tornaram-se escultores: Celestino (Louco Filho); Joo Batista (Joo, Filho do Louco); Jos Carlos (Z, Filho do Louco) e Mrio Gama da Silva (Mrio, Filho do Louco). O aprendizado de todos esses escultores deu-se em oficina ou ateli, sendo passado de gerao a gerao, longe da academia ou de cursos de arte. Essa situao no mais comum nos centros urbanos, mas ainda est muito presente no interior do Brasil. Caracteriza toda a dita arte popular, contribui para a manuteno de tradies e para a construo das identidades das produes artsticas. Na infncia, a maioria deles j ajudava a lixar as esculturas de seus mestres, logo partindo para esculpir pequenas peas. Segundo seu filho Celestino (2008), Boaventura reservava-se a ensinar apenas queles que eram da famlia. Doido mantm ainda cinco pessoas trabalhando no Alecrim, algumas de sua prpria famlia, as quais no possuem infra-estrutura para se tornar independentes. Nas horas vagas, fazem pequenos trabalhos, que assinam e vendem. A matria-prima utilizada a madeira morta encontrada na regio, como jaqueira, sucupira, maaranduba e vinhtico. Raramente o jacarand, que, segundo J. Cardoso, est extinto naquela rea. Outro elemento comum a esses escultores a variedade de formatos e a capacidade de aproveitar as formas sugeridas pelos troncos, bases de troncos e razes, seguindo a tradio iniciada por Louco e Maluco.

Mercado de arte Nos anos 70, Cachoeira passou a despertar o interesse de turistas norte-americanos. Para Nascimento (2008), ou Fory, quem comeou com isso foi Jimmy Lee, negro norte-americano que descobriu a Festa da Boa Morte em meados dos anos 70 e comeou a trazer intelectuais para c. Nascimento (1988) considera os anos 80 como um tempo ureo para a arte de Cachoeira. Segundo ele, havia mais apoio, o que tambm foi comentado por Celestino Silva (2008). Os artistas comearam a realizar exposies significativas, inclusive no exterior. Em 1986, Fory exps no Aaron Davis Hall, em Nova Iorque. Foi convidado pelo Caribe Cultural Centre para fazer uma conferncia sobre os orixs. O perodo considerado de alta estao vai de maio a agosto, chegando ao pice durante a semana da Festa da Boa Morte (13 a 17 de agosto), quando muitos estrangeiros visitam a cidade.

Alm dos estrangeiros, compram peas os turistas brasileiros. Paralelamente, h as encomendas e, segundo Celestino Silva (2008), o maior nmero delas de orixs. Tambm vendem esculturas de pequeno porte e suvenires representando as irms. Tem havido certo intercmbio entre os artistas de Cachoeira, evidenciado pelo fato de que alguns deles, a exemplo de Dory, possuem ateli aberto ao pblico e colocam venda, alm das suas peas, trabalhos de outros artistas. Dessa maneira, vo conseguindo driblar as dificuldades do mercado. Para enfrentar o mercado, alm de esculturas individualizadas, alguns artistas fazem trabalhos padronizados. Freqentando muito os atelis da cidade, percebemos que, quando determinada pea vendida, aparece uma outra parecida no lugar, fato que chegamos a comentar com um dos escultores, que o considerou natural. No temos dados suficientes para saber se isso ocorria no incio da tradio, mas os textos sobre as esculturas de Louco enfatizam a originalidade da peas, assim como sobre as de Louco Filho nos anos 1980. Apesar de notarmos uma padronizao, que no absoluta ou seja, alguns padronizam peas pequenas, sem falar dos suvenires, ou fazem pequenas variaes de peas sobre certo tema , no encontramos, por enquanto, trabalhos iguais de dois autores diferentes. Outra constante que as esculturas so assinadas e datadas, salvo raras excees. Existe a Associao de Artistas, Artesos e Animadores Culturais de Cachoeira (AAACC), criada em 1987, que funciona num sobrado neoclssico na Rua Ana Nry. Os artistas de Cachoeira gostariam que o poder pblico lhes destinasse um espao aberto, onde pudessem estabelecer um ponto de vendas centralizado para a realizao de exposio semanal. Seria uma forma de solucionar dois problemas: o da disperso, que consideram existir, quanto localizao dos atelis, e o dos artistas que trabalham no prprio domiclio, vendo-se obrigados a deixar suas peas em outros estabelecimentos, a fim de comercializ-las. Por outro lado, ter a produo espalhada em diversos pontos uma estratgia que facilita a venda para os turistas que circulam pela cidade e gostam de ver os artistas trabalhando.

Escultores e religiosidade A famlia Cardoso Silva catlica, apesar de todos os artistas mais velhos da famlia, em algum momento, terem visitado candombls. Joo, Filho do Louco, declarou que freqentava o candombl de Creuza, na Pitanga. Para ser usadas nos terreiros, recebe encomendas de gamelas e outros objetos, e de caboclos que recebero roupas depois de esculpidos. Para Louco Filho: Na arte, fazer orix e ser catlico no choca. Ou seja, no que se refere arte, esse escultor transita nos dois universos: o do candombl e o do catolicismo. Disse no acreditar no protestantismo. Fez peas sob encomenda para pessoas que queriam do-las a candombls, entre elas, um Xang de 2,80 m para a Casa de Maria, em So Flix, e muitas outras para o candombl de Valtinho, em Itapu, na cidade do Salvador. Doido declarou-se ecumnico. Foi presidente da Igreja Catlica Apostlica do Brasil, situada em Cachoeira, em 2002, e faz parte da irmandade. Essa igreja tem como chefes So Cosme e So Damio. Ainda criana, ia ao candombl de Dona Filhinha, na Rua da Feira. Recebe encomendas de cadeiras e ferramentas, mas algumas pessoas tambm lhe pedem para fazer esculturas com o intuito de do-las aos terreiros. Doido acha que elas descobriram os escultores de Cachoeira a partir dos anos 1980. O artista lembrou que as casas-de-santo possuem esculturas nos

assentamentos. - O escultor Mimo disse que acredita primeiro em Deus, e depois nos Orixs. Sempre ia ao batuque, no Monte, e a vrios outros terreiros no Caquende e no Viradouro. Recebe encomendas dos candombls de amuletos de orixs, piles e carrancas. Tambm esculpe santos catlicos por vontade prpria e para atender s encomendas, algumas para candombls, como Santa Brbara e Santo Antnio. Esculturas e temtica afro-brasileira - um dos temas mais recorrentes so os orixs. O orix que os artistas esculpem o cultuado no candombl da Bahia. Maria de Lourdes Siqueira (1998) resumiu muito bem pontos essenciais para a compreenso dos orixs tal qual so cultuados na Bahia. So entidades ao mesmo tempo divinas e humanas, mediadoras entre o Deus Supremo e os seres humanos, e fazem tambm parte do cotidiano das pessoas. Representam uma fora, um compromisso individual e comunitrio; so a razo de ser do terreiro, tanto que em nome dos orixs que as pessoas se renem. - Os escultores de Cachoeira conhecem bem a iconografia dos orixs, buscam informaes e so capazes de representar todo o panteo Exu, Oxal, Iemanj, Xang, Ogum, Oxum, Logun Ed, Oxssi, Ians, Nan, Omolu ou Obaluai, Oxumar, Ossain, Eu, Ob, Iroko, Ibeji e Er. Na Associao de Cultura Bantu (Acbantu), que funciona na Fundao Casa Paulo Dias Adorno, em Cachoeira, esto expostas esculturas de todos os orixs cultuados nos terreiros nags, realizadas por Doido nos anos 1980. - Ians foi descrita por Ruth Landes (2005, p. 376) como a contraparte feminina de Xang, uma guerreira que d a vida por uma luta [...] chamada de mulher-homem. Segundo sua histria, foi seduzida por seu padrasto, Oxssi, que traiu Oxum, me de Ians. Esta abandonou seu marido Ogum e seus filhos para se unir a Xang, conquistando seu corao. justamente um corao que Doido representa na coroa da personagem esculpida. Ela porta a espada curva e o eruker. - Oxssi o prncipe caador, completamente ligado vida do mato [...] Parece ser a encarnao da perptua juventude, uma verso masculina de Oxum. Seus atributos so o arco e a flecha, e o rabo de cavalo. Na cabea carrega um penacho. H um tema que consideramos bem original na arte de Cachoeira um ou mais escravos, adultos ou crianas, que podem estar associados a orix(s), numa mesma escultura ou relevo. Essa associao nos remete ao papel exercido pelos orixs, que servem como protetores. - A cabea tem um forte significado para os fiis do candombl, pois eles consideram que cada pessoa nasce com um orix que o dono-da-cabea ou orix da frente ou, ainda, orix principal; e o junt, aquele que secunda o dono-da-cabea. No ritual de iniciao, a cabea da(o) iniciada(o) raspada e o cabelo oferecido ao orix. Raspar a cabea o sinal de morrer como pessoa para renascer como iniciado. - As mscaras de madeira na arte afro-brasileira tm funo esttica, contemplativa, segundo os princpios da arte ocidental. Seu valor simblico representar um rosto que serve para proteger a verdadeira face e que, por sua vez, traduz expresses e estados de esprito. Difere das mscaras das culturas tradicionais africanas pela funo que estas exercem em rituais religiosos, cerimnias e festivais, normalmente acompanhados de msica, dana e recitao de poemas. As mscaras servem ao dilogo imemorial entre o homem e os seus deuses, ancestrais.

Consideraes finais - Neste estudo, constatamos que, em Cachoeira, se destaca a tradio iniciada nos anos 1960 pelos artistas Louco e Maluco, que escolheram a madeira como matria-prima para melhor expressar seu imaginrio, em formas que so diretamente ligadas a representaes da religiosidade e de mitos da cultura local. Essa tradio chega hoje terceira gerao de artistas. O aprendizado vem ocorrendo nos prprios atelis ou oficinas, onde o conhecimento passado de uma gerao a outra, atravs da observao e da prtica. - Cachoeira passou a ser objeto de interesse de estudiosos americanos e europeus da dispora africana. A vinda de turistas, que adquirem muitas peas, garante, em parte, a sobrevivncia dos artistas. Foi tambm na dcada de 1980 que houve bastante apoio do governo no sentido de dinamizar as artes populares, promovendo exposies, publicando catlogos e organizando arquivos. - Do ponto de vista terminolgico, tanto a expresso arte afrodescendente no Brasil quanto o termo arte afro-brasileira podem ser utilizados nos trabalhos sobre a produo estudada, contudo necessrio evitar a rotulao dos artistas, considerando suas possibilidades de trabalhar com diversas temticas e diferentes processos, o que permite maior liberdade de criao. - Consideramos que a leitura destes resultados parciais da pesquisa em curso possibilitar o acesso do pblico a obras que tratam do universo religioso afro-brasileiro, a dados biogrficos e processos artsticos, fornecidos pelos artistas, assim como anlise de suas relaes com o contexto sociocultural de Cachoeira.