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Resumo: Sobre o Trabalho (ergon) na Grcia Antiga. Jean Pierre Vernant; Mito e Pensamento entre os Gregos.

. Uma vez que o termo trabalho no possui correspondente em grego, o objetivo de J.P.V traar mais ou menos quais operaes so tomadas como trabalho. A palavra pnos aplica-se a todas as atividades que exigem um esforo penoso. J a palavra ergon se aplica para cada coisa ou cada ser enquanto produto de sua virtude prpria, de sua aret. J o termo poio se aplica fabricao tcnica cujo fim produzir um objeto exterior, em contraste com prattein que corresponde a produzir uma atividade em si mesma. Nesse sentido o termo ergon (que nos interessa aqui) pode cumprir dois empregos: o cumprimento da prxis (a realizao da atividade) e o produto do trabalho de produo artesanal. Ento, dentro da pesquisa psicolgica que o V prope, o trabalho do agricultor caracteriza-se em contraste com a tcnica, isto : o cultivo da terra se trata de uma nova forma de experincia e de conduta religiosas o agricultor dirige uma prece para Zeus e Demeter para que o trigo torne-se pesado quando amadurecer; mas este dia no deve cair no dcimo terceiro dia do incio do ms, feito para plantar, do mesmo modo que o oitavo destinado a capar os porcos e os touros, e o stimo do meio do ms feito para jogar sobre a eira o trigo sagrado da deusa. Aquele que, sabendo tudo isso, no tiver poupado sua fadiga mas tiver consumido seu esforo sem ofender os Imortais, consultando os sinais celestes e evitando todos os erros, pode ter confiana na justia divina. Seu celeiro se encher de trigo. Tal o aspecto psicolgico do trabalho da terra. O ponto aqui que esse ardor do trabalho se ope atividade artesanal, em anttese com o trabalho do arteso (sentado sombra e dotado de techn) a agricultura vem para associar-se atividade guerreira, para definir o domnio das ocupaes viris, do trabalho em que no se teme nem a fadiga e nem o esforo. J a techn quer dizer um saber especializado, de aprendizagem e processos secretos de xito. No trabalho agrcola os conhecimentos so aqueles que todos podem adquirir por si mesmos, observando e refletindo, no h uma aprendizagem especial. Excluindo toda tecnicidade o trabalho agrcola vale o que o homem vale. Com efeito, os preguiosos no podem, como nas outras artes, apresentar o pretexto de que no tem o conhecimento delas. Portanto, destacam-se o xito e dependncia em relao s foras divinas ( aqui que se encerra o valor e a dimenso psquica do trabalhador agrcola). A relao entre a atividade agrcola com a virilidade e o militarismo passa a formar duas classes distintas e opostas: a dos guerreiros e dos magistrados. Essa a
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temtica que vem equilibrar a reflexo moral na Grcia, ou seja, a afirmao da superioridade do pensamento puro sobre a ao. Um ponto de partida para compreendermos um pouco sobre a reflexo moral na Grcia que para o grego a cidade no mais uma entidade abstrata, ele no diz Atenas mas os atenienses. Ou seja: a cidade o conjunto de cidados unidos por laos pessoais de amizade (philia central na Poltica) e que exercem suas atividades por essa comunidade. Ento, dentro deste contexto que Vernant se pergunta: qual a situao do trabalho? Para responder a esta questo temos que entender o valor moral concedido ao trabalho de arteso a compatibilidade delas com as funes polticas, ainda que tal relao nos fornea constataes de carter geral. A partir dessa ideia, de vincular trabalho com poltica, que eu gostaria de iniciar uma pequena exposio do termo trabalho em Aristteles: De um certo modo, o que denominamos diviso do trabalho, aparece como o fundamento da politia (ordem dos regimes ou mistura de regimes- repblica). a partir daqui que comeamos a traar um caminho sobre o ideal de autossuficincia. Se os homens se unem porque tem necessidades uns dos outros em virtude de uma complementaridade recproca. A cidade constitui-se em um oposio consciente com o ideal de uma autossuficincia individual ou familiar (aqui cabe o movimento natural de formao da cidade casal, famlia, aldeia e cidade). Em Plato podemos constatar a mesma ideia: h nascimento de sociedade pelo fato de que cada um de ns, longe de bastar-se a si mesmo, tem, pelo contrrio, necessidade de uma grande quantidade de pessoas. E cada um de ns, sendo por sua natureza diferente dos outros, deve tambm especializar-se em tarefas diferentes. Assim, os homens tornar-se-o participantes mtuos das coisas em que tiverem trabalhado. O objetivo da associao poltica ser atingido. Mas aqui temos mais um ponto central: a relao de trabalho no constitui o elo entre cidados, tanto para Plato como para Aristteles a unidade da plis deve basearse em um plano exterior atividade profissional, isto : especializao das tarefas, diferenciao das profisses ope-se a comunidade poltica de cidados definidos como iguais (soi isonomia) ou semelhantes (homoioi). O fato que os homens, tendo todas as tcnicas disposio, no podem ainda instituir uma sociedade poltica; faltam-lhes o essencial, um sentimento por excelncia poltico, a saber, a philia a amizade (esse termo denso pois envolve outras virtudes morais e intelectuais). Os sentimentos
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profissionais pertencem, pelo contrrio, esfera da inveja e da concorrncia. Portanto, o trabalho , por assim dizer, causa necessria para o surgimento da sociedade poltica, mas no causa suficiente. Em outras palavras, a uma oposio entre o domnio das atividades econmicas e o que constitui propriamente a cidade; diga-se de passagem, oposio absolutamente estranha em nossa poca onde quem detm o poder econmico detm praticamente todo o poder. Um outro ponto importante o forte aspecto hierrquico que envolve as relaes de trabalho. Por um lado, Aristteles distingue na cidade a parte deliberante e a parte guerreira, e observa que os mesmos cidados passam alternativamente de uma outra, do mesmo modo que comandam e obedecem alternativamente. Por outro lado, cultivadores e artesos devem permanecer fechados nos limites da especialidade, sob pena de entrar em contradio com o tipo inferior de ordem da qual participam em virtude de suas profisses. A partir daqui caminhamos ento para a concluso de uma importante distino: vejamos o que afirma Aristteles: Imaginai dez mil pessoas que se renem entre os mesmos muros, que se casam entre si, que trocam seus produtos; uns sendo carpinteiros, outros lavradores, sapateiros...tudo isto no constituir uma cidade. Mais uma vez, tanto para Plato como para Aristteles, as atividades de profisso, limitadas esfera do econmico, so exteriores sociedade poltica, ou seja, dessa reflexo sobre a organizao das atividades profissionais na cidade no emerge a ideia de uma grande funo social e humana nica, o trabalho, mas a de uma pluralidade de profisses, que diferenciam aqueles que a praticam. O que isso significa? Ora, a frmula diviso do trabalho s deve ser aplicada ao mundo antigo com uma certa reserva. Ela psicologicamente anacrnica uma vez que implica uma representao da profisso em relao produo em geral. O grego no v a profisso nessa perspectiva. A profisso apresentasse-lhes sobre um aspecto dplice: por um lado, supe naquele que a exerce, uma dynamis (capacidade) particular, e naquele que utiliza seu produto uma chria, uma necessidade. A diviso das tarefas provm da contradio entre esses dois aspectos da profisso: multiplicidade das necessidades contrape-se em cada um a limitao de suas capacidades. A diviso das tarefas no , pois, sentida como uma instituio cujo objetivo seria dar ao trabalho em geral o mximo de eficcia produtiva. Ela uma necessidade inscrita na natureza do homem que faz tanto melhor uma coisa enquanto faz s esta coisa. No se trata de organizar a produo para se obter mais com a mesma quantidade de trabalho: o mrito
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da diviso das tarefas consiste em permitir aos diversos talentos individuais de se exercer nas atividades que lhes so prprias e de criar assim produtos to perfeitos quanto possvel. Citar Vernant pgina 341, nota 67. (depois Marx ir dizer que isso traduz uma situao econmica onde o valor de uso prevalece ainda sobre o valor de mercado). Essa diviso reflete ainda um aspecto hierrquico atravs do que afirma Aristteles: as ocupaes livres exigem prudncia e reflexo (phrnesis); os trabalhos servis, qualidades passivas de obedincia. E tal distino natural (aqui muito difcil saber o que Aristteles quer dizer com natural, dar ex: do escravo etc). J para Plato, a tarefa dos homens de profisso , para cada um, aquela para a qual sua natureza individual havia predestinado. Plato tende mais para a noo de dom, ao passo que Aristteles para a noo de disposio adquirida, ainda que tais distines sejam difceis de determinar. Ainda vale uma ltima ressalva, um ltimo ponto: a obra que o arteso produz no um objeto natural (Aristteles faz uma boa distino a esse respeito no livro II da fsica). A tcnica envolve disposies naturais e em como saber utiliz-las bem, mas o produto da tcnica pode, no mximo, imitar a natureza, ser uma imagem desta. Uma tcnica define-se tanto por sua superioridade quanto pelos seus limites. O pensamento tcnico no est aberto a um progresso indefinido; cada arte est, desde o princpio, bloqueada em sistema fixo de essncias e de poderes. Para Aristteles, a tcnica acha-se circunscrita nos limites em que a encerram o nmero e a fora dos instrumentos que so naturalmente seus e a obra que ela tem a funo de produzir. (Parenteses: aquele pressuposto que nos vemos em Rawls em uma teoria da justia de que um dos problemas da modernidade seria dar conta da infinita necessidade frente finitude dos recursos naturais).

Mas a concluso, ento, disso que estava falando que o homem ainda suficientemente distinguido para que sua ao possa destacar-se dela sem oscilar ao mesmo tempo pelo lado da conveno. H um elo muito estreito entre esse aspecto natural da obra e o carter de servio, melhor que de trabalho (agora podemos afirmar), das atividades de arteso. O objeto fabricado obedece a uma finalidade anloga do ser vivo: sua perfeio consiste em sua adaptao necessidade em vista da qual foi produzida. E tal necessidade, como j ressaltamos, dada pelo usurio, pelo uso. Em outras palavras, quem fornece a forma o usurio, ele que constitui o juiz da obra;
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quando se trata de fabricar uma flauta o flautista que encomenda e o fabricante que obedece. O usurio possui a competncia do fim, ao arteso dos meios. Aqui temos ento uma ltima distino: a poiesis (produo) define-se em oposio prxis (ao). Na ao o homem age por si (ideia de virtude). Na produo produz algo exterior sua prpria atividade. Assim, o domnio da prxis exclui todas as operaes tcnicas dos profissionais. Assim, fica aqui discriminado o pnos do arteso no pode tomar valor de virtude ativa; o pnos, ao contrrio, aparece como uma submisso a uma ordem estranha natureza humana, como pura sujeio e servido. Este sistema de pensamento traduz claramente a forma de organizao da cidade: aos cidados (os melhores que participam do poder poltico) cabe organizar a forma poltica; aos arteso e aos metecos (estrangeiros) o cuidado de assegurar a produo das riquezas. Portanto, a concluso a seguinte: qualquer que tenha sido a importncia dos artesos na vida de cidades comerciantes, como Atenas ou Corinto, as atividades econmicas permanecem, nas instituies das cidades e para o pensamento que nela se exprime, em segundo plano. Ou seja: a cidade prolonga e generaliza tradies aristocrticas (arstos: os melhores), ela no burguesa como na idade mdia ou capitalista como diramos hoje.