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O que a filosofia?

Thomas Nagel

As nossas capacidades analticas esto muitas vezes j altamente desenvolvidas antes de termos aprendido muita coisa acerca do mundo, e por volta dos catorze anos muitas pessoas comeam a pensar por si prprias em problemas filosficos sobre o que realmente existe, se ns podemos saber alguma coisa, se alguma coisa realmente correcta ou errada, se a vida faz sentido, se a morte o fim. Escreve-se acerca destes problemas desde h milhares de anos, mas a matria-prima filosfica vem directamente do mundo e da nossa relao com ele, e no de escritos do passado. por isso que continuam a surgir uma e outra vez na cabea de pessoas que no leram nada acerca deles. [...] No discutirei os grandes escritos filosficos do passado nem o contexto cultural desses escritos. O ncleo da filosofia reside em certas questes que o esprito reflexivo humano acha naturalmente enigmticas, e a melhor maneira de comear o estudo da filosofia pensar directamente sobre elas. Uma vez feito isso, encontramo-nos numa posio melhor para apreciar o trabalho de outras pessoas que tentaram solucionar os mesmos problemas. A filosofia diferente da cincia e da matemtica. Ao contrrio da cincia, no assenta em experimentaes nem na observao, mas apenas no pensamento. E ao contrrio da matemtica no tem mtodos formais de prova. A filosofia faz-se colocando questes, argumentando, ensaiando ideias e pensando em argumentos possveis contra elas, e procurando saber como funcionam realmente os nossos conceitos. A preocupao fundamental da filosofia questionar e compreender ideias muito comuns que usamos todos os dias sem pensar nelas. Um historiador pode perguntar o que aconteceu em determinado momento do passado, mas um filsofo perguntar: O que o tempo? Um matemtico pode investigar as relaes entre os nmeros, mas um filsofo perguntar: o que um nmero? Um fsico perguntar o que constitui os tomos ou o que explica a gravidade, mas um filsofo ir perguntar como podemos saber que existe qualquer coisa fora das nossas mentes. Um psiclogo pode investigar como as crianas aprendem uma linguagem, mas um filsofo perguntar: Que faz uma palavra significar qualquer coisa? Qualquer pessoa pode perguntar se entrar num cinema sem pagar est errado, mas um filsofo perguntar: O que torna uma aco boa ou m? No poderamos viver sem tomar como garantidas as ideias de tempo, nmero, conhecimento, linguagem, bem e mal, a maior parte do tempo; mas em filosofia investigamos essas mesmas coisas. O objectivo levar o conhecimento do mundo e de ns um pouco mais longe. bvio que no fcil. Quanto mais bsicas so as ideias que tentamos investigar, menos instrumentos temos para nos ajudar. No h muitas coisas que possamos assumir como verdadeiras ou tomar como garantidas. Por isso, a filosofia uma actividade de certa forma vertiginosa, e poucos dos seus resultados ficam por desafiar por muito tempo. NAGEL, Thomas (1997). Que quer dizer tudo isto? Lisboa: Gradiva, pginas 7 - 9