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Enid Blyton O 3 Perodo em Santa Clara

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Ttulo: Gmeas - Volume III: O 3 PERODO EM SANTA CLARA. Autora: Enid Blyton. Traduo de MARIA DA GRAA MOCTEZUMA Ilustraes de W. LINDSAY CABLE Dados da Edio: Editorial Notcias, Lisboa, 1978. Ttulo original: THE SUMMER TERM AT ST. CLARE'S. Gnero: Juvenil.

Esta obra foi digitalizada sem fins comerciais e destinada unicamente leitura de pessoas portadoras de deficincia visual. Por fora da lei de direitos de autor, este ficheiro no pode ser distribudo para outros fins, no todo ou em parte, ainda que gratuitamente. by Mathuen and C?. Ltd. - 1966 Reservados todos os direitos para Portugal pela EDITORIAL NOTCIAS EPNC- Empresa Pblica dos Jornais Noticias e Capital - R. Rodrigues Faria, 103 - LISBOA

NOTA: Este livro o terceiro da Coleco As Gmeas, que com tanto agrado foi recebida pelo pblico juvenil feminino. O primeiro volume, As Gmeas no Colgio de Santa Clara, descreve a entrada das irms Patrcia e Isabel no Colgio que iam frequentar, bastante contrariadas por deixarem as alegres companheiras do seu antigo Colgio de Redroofs. As peripcias registadas neste primeiro contacto so deveras interessantes e de todos os colgios... O segundo volume, As Gmeas voltam ao Colgio, a histria do segundo perodo passado em Santa Clara, onde Patrcia e Isabel rapidamente se aclimataram, no sem haverem criado uma srie de situaes, umas vezes cmicas outras quase dramticas, entre as companheiras e as professoras. Este livro, O 3? Perodo em Santa Clara, conta-nos o fecho do ano lectivo e os mil acontecimentos chistosos que durante esse tempo se desenrolaram. A crnica do Colgio de Santa Clara narrada s raparigas por Enid Blyton, tem o sabor humano e humorstico que a autora sabia imprimir aos seus contos para a gente moa. No portanto de admirar que esta Coleco obtenha o xito de sempre.

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I A volta para o Colgio


- Quatro semanas de frias! - exclamou a Patrcia O'Sullivan, ao acordar, na primeira manh das frias da Pscoa. - Que delcia! Deus queira que esteja bom tempo! A sua irm gmea bocejou, voltando-se para o outro lado. - Que agradvel no ter que me levantar ao toque da campainha - disse, sonolenta. - vou dormir ainda um pouco mais. - Pois eu vou levantar-me - declarou a Patrcia, saindo da cama. - Oh, Isabel, est um dia lindo! Anda dar uma volta pelo jardim! Mas Isabel tornara a adormecer. Patrcia vestiu o roupo, saiu do quarto e desceu as escadas. Sentia-se feliz e entusiasmada. O primeiro dia de frias era sempre agradvel. Tudo parecia novo e acolhedor, ali em casa. At mesmo as galinhas na capoeira pareciam dar-lhe as boas vindas! - Gosto de estar no colgio, mas as frias tambm so maravilhosas! pensou a Patrcia. - Olha, est a abrir o primeiro jacinto e aqueles miostis so exactamente da cor do cu. As gmeas passaram o seu primeiro dia de frias cada qual sua maneira. A Isabel com todo o sossego. A Patrcia a correr de um lado para o outro, vendo tudo e todos. A me sorria ao ver os diferentes modos de proceder das suas filhas. - Vocs aparentemente so to iguais como duas gotas - disse a senhora. Mas por vezes comportam-se de maneiras opostas. Espero que o bom tempo continue, para ficarem com boas cores! Aproveitem bem as frias, minhas queridas, pois quatro semanas depressa passam! - Oh, me, quatro semanas muito tempo, quase uma eternidade! exclamou a Patrcia. Mas, embora ao princpio parecesse uma eternidade, os dias comearam a passar muito depressa. As gmeas ficaram surpreendidas quando terminou a primeira semana: depois passaram dez dias, depois quinze!

- A nossa prima Adelina vem passar os ltimos dias de frias connosco, no verdade, me? Quando chega? - perguntou a Patrcia. - Na quinta-feira. A propsito, a vossa tia disse-me ontem ao telefone que a Adelina est muito modificada desde que foi para Santa Clara; menos vaidosa e menos pateta. - verdade - concordou a Isabel, pensando nas descomposturas que a prima apanhara em Santa Clara. - Teve muito que aprender. O mesmo se passou connosco ao primeiro perodo que ali estivemos. Santa Clara um bom colgio. J comeo a ter vontade de voltar. O terceiro perodo vai ser formidvel! - S faltam duas semanas - disse a Patrcia. No ser divertido voltar a jogar o tnis? Gostava de entrar num campeonato. A Isabel e eu ramos muito boas jogadoras no Redroofs, o nosso antigo colgio, mas calculo que no Santa Clara o nvel seja mais elevado. - Vamos treinar-nos um pouco, no nosso campo props Isabel. Mas a me no concordou. - Em Abril no pode ser - disse. - Estragariam o relvado. Telefonem vossa amiga Catarina e combinem jogar no campo de terra batida, do jardim dela. Foi devido vontade que a Isabel tinha de se treinar no tnis que o resto das frias se estragou! Foram a casa da Catarina e jogaram com uma outra menina, a Elisa. Esta jogou muito mal, destroando o jogo das outras. Catarina pediu desculpa pela parte da Elisa. - No percebo o que lhe aconteceu - disse. - Normalmente joga at muito bem. Mas hoje atira as bolas todas para a rede. Disse-me que lhe di a cabea. Talvez esteja doente. A pobre Elisa, na verdade, no se sentia bem. Nessa noite foi para a cama com papeira, e a me dela telefonou logo aos pais da Catarina. - Calculem que a Elisa est com papeira! Espero que a Catarina j a tenha tido; Caso contrrio, ter naturalmente que ficar isolada. - Sim, felizmente a Catarina j teve papeira. - Mas no sei o que se passa com as outras duas pequenas que aqui estiveram hoje a jogar o tnis, as gmeas O'Sullivan. vou telefonar me, a inform-la. O telefone tocou hora do jantar. A me das gmeas foi atender. Em breve desligava, voltando preocupada para a mesa.

- Que se passa? - perguntou o marido. - Era a me da Catarina. A Patrcia e a Isabel foram a casa da Catarina, para jogarem o tnis. Estava l uma outra menina que apareceu agora com papeira, e as nossas filhas ainda a no tiveram! - Sabe, me, nunca estivemos muito perto dela disse a Patrcia. - No devemos ter apanhado. - Assim o espero - disse a me. - No entanto, tero que ficar isoladas, e quando se trata de papeira, o perodo de incubao bastante longo. Julgo que no podero voltar para o colgio no comeo do perodo. As gmeas olharam para a me, muito desconsoladas. - Oh me! No nos faa perder o primeiro dia! to divertido! No poderemos chegar a tempo? - Se tiverem apanhado a papeira, claro que no podem - disse a me. - vou falar com o mdico, para saber exactamente quanto tempo devem estar isoladas. As gmeas estavam com pouca sorte! O mdico afirmou que elas s poderiam voltar ao colgio depois da primeira semana daquele perodo. As gmeas quase choraram! - Quem olhar para vocs julga que lhes aconteceu uma tragdia - disse o pai, rindo. - Pensava que ficariam satisfeitas com mais uma semana de frias! - No agora, quando todas vo chegar nossa frente, ficando com as melhores carteiras, ouvindo as novidades e acamaradando com as alunas novas - explicou a Patrcia. - A primeira semana a mais animada. A Elisa estragounos tudo! Para que havia de ter papeira exactamente nesta altura? - Coitada, so coisas que acontecem - disse a me. - No se apoquentem. Tirem partido de mais uma semana de frias. Conservem-se ao ar livre a maior parte do tempo e esperemos que nem uma nem outra aparea com papeira. Durante o perodo de isolamento, as gmeas no podiam ir lanchar a casa das amigas, nem convid-las para brincar. Felizmente acompanhavam-se uma outra. O dia mais difcil foi aquele em que deviam voltar para o colgio. - As outras sentiro a nossa falta? - repetia a Patrcia. - Certamente - dizia a Isabel. - A nossa prima Adelina h-de contar-lhes o que se passa. Foi uma sorte para a Adelina no ter vindo c para casa antes de estarmos isoladas, pois tambm ficaria de quarentena! Que horas so? As

nossas colegas devem estar agora a apanhar o comboio e a escolher os lugares nas carruagens. - Haver muitas alunas novas? - perguntou a Patrcia. - E as professoras sero as mesmas? Recordas-te das partidas que a Joana pregou Mademoiselle, no perodo passado? Era de morrer a rir! - Desta vez no poderemos compartilhar as guloseimas que todas levam de casa - disse a Isabel, desolada. - Tanto os bolos como os biscoitos tero desaparecido quando chegarmos. Que pena no podermos ir hoje! Ho-de l estar a Joana e a Lida, e a Dora e a Catarina, a Lcia e a Margarida, embora estas duas devam ter passado para o segundo ano. - No pensemos mais nisso - props a Patrcia. - Tens a impresso de que vais ter papeira? Tens dores de cabea, sentes uma dor no pescoo ou qualquer coisa assim? - Por enquanto no me di nada - disse a Isabel. No era horrvel se adoecssemos exactamente no ltimo dia do isolamento e ento nem mesmo nessa altura pudssemos voltar para o colgio? - At parece que no apreciam estar em casa disse a me das gmeas, entrando no quarto. - agradvel ver que gostam tanto de Santa Clara, mas sejam sensatas e aproveitem esta semana. Estou convencida de que no apanharam papeira, por isso divirtam-se e faam planos para quando se forem embora, daqui a oito dias. Tentaram seguir o conselho da me. O tempo estava lindo e passavam o dia no jardim, ajudando o jardineiro ou repousando na rede de descanso. Mas as horas corriam devagar e todas as noites as gmeas se observavam mutuamente, tentando descobrir qualquer sinal da papeira. Finalmente chegou o ltimo dia do isolamento e tardinha apareceu o mdico, para se certificar de que podiam voltar para o colgio. Sorriu-lhes depois de as examinar e por fim pregou-lhes um grande susto. - Bem, minhas meninas, sinto muito dizer-lhes, sinto mesmo muito, mas... tm de voltar para o colgio amanh! As gmeas tinham ficado desanimadssimas com as primeiras palavras, mas quando o mdico acabou a frase, gritaram de contentamento. - Viva! Podemos voltar para o colgio! Viva! Me, podemos ir j fazer as malas?

- Est tudo pronto - disse a me, sorrindo. - J calculava que estivessem bem, por isso fiz as malas esta tarde. At mesmo lhes preparei vrias guloseimas para levarem! No dia seguinte, as gmeas partiram para Londres com a me, que as acompanhou ao comboio para Santa Clara. Sentiam-se felizes e entusiasmadas. Em breve tornariam a ver todas as suas amigas. Assistiriam s aulas da Mademoiselle rir-se-iam das partidas da Joana e saberiam as ltimas novidades. Que divertimento! O comboio partiu. Parecia levar horas e horas at chegar a estao mais prxima do colgio. Finalmente chegou, e as gmeas saram, chamando um bagageiro para tomar conta das malas. Habitualmente as professoras olhavam pela bagagem e tratavam de tudo o mais, incluindo os bilhetes, mas, como iam sozinhas, as gmeas tinham que prestar ateno a todas essas coisas, o que at era divertido. Chamaram um txi e partiram para o grande edifcio branco que se via a distncia, com duas altas torres dando para o lindo vale. - Como gosto de Santa Clara! - exclamou a Patrcia, ao ver o edifcio cada vez mais perto. - bom tornar a ver-te! Isabel, que estaro a fazer as nossas companheiras? Estavam a lanchar, quando as gmeas apareceram. Era uma sensao estranha chegarem sozinhas e terem que tocar campainha do grande porto principal, que foi aberto por uma criada, muito bem fardada. - Ol, Joaquina! - cumprimentaram as gmeas. - Onde esto as outras? - Esto a lanchar, meninas - respondeu a criada. melhor despacharem-se, antes que comam tudo! As gmeas correram para o grande refeitrio e abriram a porta. Ouviram logo enorme barulheira. As alunas conversavam e riam. Ao princpio ningum as viu. Depois a Joana olhou por acaso para a porta e deu com os olhos nas gmeas, ainda de casacos e chapus. - Patrcia! Isabel! - gritou. - Olha, Lida, olha, Catarina! As gmeas esto de volta! Viva! A Joana levantou-se de um pulo e foi ter com as amigas. Para surpresa da Miss Roberts, a professora encarregada do primeiro ano, a Catarina e a Lida tambm se levantaram. Ento puxaram as gmeas at mesa, arranjando-lhes lugar. Miss Roberts cumprimentou-as, sorrindo.

- Ainda bem que voltaram! - exclamou. - Podem tirar os casacos, os chapus e p-los nas costas das cadeiras, por agora. No sei se estas gulosas meninas do primeiro ano deixaram alguma coisa para vocs, mas pode-se mandar vir mais da cozinha. Como era agradvel encontrarem-se de novo junto das companheiras! Como era divertido responder a mil perguntas que lhes iam fazendo! Como todas se mostravam amigas, sorrindo-lhes e abraando-as! As gmeas sentiam-se muito felizes. A cada passo se ouvia: - Como vai a papeira? - Finalmente conseguiram escapar? - A vossa prima Adelina deu-nos a notcia. Que pouca sorte no poderem ter vindo no primeiro dia! - A Mademoiselle sentiu imenso a vossa falta, no verdade, Mademoiselle? - Oh minha querida Patrcia, a aula de francs nem parecia a mesma sem ti e nem a Isabel. J nem podia gritar C'est abominable! - troou a Mademoiselle na sua voz grossa. - bom estar de volta! - disse a Isabel, barrando com compota uma fatia de po, - Trouxemos muitas guloseimas. Ficam para amanh. - Ns j acabmos as nossas - informou a Lida. - No faz mal, porque duas ou trs da nossa turma fazem anos este perodo e vocs recebero uma dose a dobrar do bolo de aniversrio, para compensar as guloseimas que perderam. Apenas quatro ou cinco alunas da mesa do primeiro ano nada disseram s gmeas. Eram as alunas novas, que ainda no as conheciam; Observavam as recm-chegadas em silncio, calculando que deviam ser muito populares, para serem recebidas com tanto entusiasmo. A Patrcia e a Isabel lanaram um rpido olhar s alunas desconhecidas, mas no tiveram tempo de as examinar, muito ocupadas a fazer perguntas s outras. - Temos muito tempo para conhecer as novas alunas - pensou a Patrcia. Como agradvel estar novamente em Santa Clara!

II As gmeas instalam-se
Na verdade era muito divertido encontrarem-se novamente no colgio, ouvir as vozes e os risos j conhecidos, ver livros espalhados por toda a parte e os habituais protestos Quem tirou a minha caneta? ou Nunca mais acabo de escrever estes terrveis versos! Era agradvel tornar a ver as simpticas professoras e passar pela Winifred James, a alegre aluna-chefe. Tambm era agradvel trocar algumas palavras com a Belinha Towers, a chefe dos desportos. As gmeas cumprimentaram-na com toda a simpatia, pois gostavam muito dela. Andava no ltimo ano, mas como combinava todos os jogos do colgio, era muito mais conhecida entre as classes mais atrasadas do que qualquer das suas colegas. - Ol, gmeas! - disse a Belinha parando para lhes falar. - Tm jeito para jogar o tnis? Assim o espero! Tenciono organizar um campeonato, contra o Colgio de S. Cristvo e o de Oakdene. preciso ganharmos! Treinaram-se durante as frias? - S jogmos uma vez - disse a Patrcia. - No nosso antigo colgio consideravam-nos como jogando bem, mas naturalmente no faremos grande figura aqui em Santa Clara. - Como vocs se modificaram desde que aqui apareceram, em Outubro passado! - exclamou a Joana, com um sorriso trocista. - As gmeas emproadas participariam logo que eram campes de tnis! - Cala-te, Joana! - pediu a Patrcia, atrapalhada. No gostava nada que recordassem a maneira como ela e a Isabel se haviam comportado durante o primeiro perodo, em Santa Clara. Chamavam-lhes gmeas emproadas e tinham passado uns dias difceis. - No te importes com as troas da Joana - disse a Lcia Oriell, dando o brao Patrcia. - Bem sabes que co que ladra no morde. Este perodo no poderei andar tanto contigo, porque passei para o segundo ano.

- J calculava- disse a Patrcia, com uma careta. Tanto ela como a Isabel eram muito amigas da Lcia. O pai desta sofrera um desastre de automvel no perodo anterior, o que tivera como consequncia nunca mais poder trabalhar. Chegara-se a pensar que a alegre e popular Lcia teria que sair do colgio. Mas esperava-se que ela ganhasse uma bolsa de estudo, para continuar em Santa Clara, pois era muito inteligente e aprendia tudo com grande facilidade. Por esse motivo passara para um ano mais avanado, estudando com as candidatas a prmios escolares. - A Margarida tambm passou para o segundo ano - informou a Lcia. A Margarida aproximou-se naquele momento. Era muito alta e aparecia mais velha do que as outras. Deu uma palmada amigvel nas costas de cada uma das gmeas. - Ol! - exclamou. - A Lcia j lhes deu a triste novidade? Tambm passei para o segundo ano, e sinto-me muito superior. Acho-as umas midas! Mas nem calculam como tenho que estudar! No verdade, Lcia? - , sim - concordou a Lcia. A Margarida era a sua melhor amiga, e estavam satisfeitas por terem passado ambas para o segundo ano. - Quem mais passou de classe? - perguntou a Isabel, enquanto seguiam juntas para a sala de estar. - S a Vera Johns - informou a Joana. - Tirando essa, a nossa turma est na mesma, sem contar com as alunas novas, claro. A propsito, a vossa prima Adelina j se tornou grande amiga de uma delas. Uma menina americana, muito rica, que se chama Sara Greene. Ali est ela! As gmeas olharam para a Sara. Aparentava bem o que era. Embora o seu uniforme fosse igual ao das outras, era evidente que a me o mandara fazer da melhor fazenda que encontrara e na melhor modista! Tambm no era difcil perceber que o seu cabelo fora ondulado no cabeleireiro e tinha as unhas pintadas com verniz branco, pois brilhavam como espelhos! - Caramba! - exclamou a Patrcia. - Mas que elegante! Porque motivo ter vindo parar a Santa Clara? - No posso perceber - disse a Joana -. - Passa a vida a pensar no seu aspecto e faz a Mademoiselle perder a cabea. Tem a pronncia de francs mais esquisita que possam imaginar e fala ingls com pronncia americana muito carregada! Ento certas palavras so um horror, e a Miss Roberts obriga-a a repeti-las muitas vezes, sem nenhum resultado. Na verdade, torna-se bastante

divertido. No entanto, a Sara no m rapariga. Nunca se zanga e muito generosa. Mas uma. pssima companhia para a palerma da vossa prima. Andam sempre juntas e falam durante todo o tempo de vestidos, penteados e actrizes! - Temos que meter a Adelina na ordem - disse a Patrcia, com firmeza. Acho que est outra vez mais toleirona. E aquela ali, quem ? Tem ar selvagem. - a nossa Carlota - informou a Lida, rindo. - meio espanhola e ainda tem pior gnio do que a Mademoiselle, o que aprecivel! Fala calo e tem ideias muito originais. Mas divertida. Estamos espera que qualquer dia estale uma tremenda discusso entre a Carlota e a Mademoiselle. - Oh, como bom ter voltado! - exclamou a Patrcia, ouvindo as novidades com o maior interesse. As alunas novas parecem dignas de nota. Ainda bem que entraram algumas! Mas tenho pena que as outras trs tenham passado para o segundo. vou ter saudades, sobretudo da Margarida e da Lcia. A Patrcia e a Isabel, como no tinham lies Para estudar naquele dia, foram abrir as malas e arrumar as suas coisas. Saram da barulhenta sala de estar e dirigiram-se ao dormitrio, no piso superior. A Lida gritou-lhes: - Vocs ficam no dormitrio nmero seis. Tambm l durmo, assim como a Joana, a Prudncia, outra nova aluna e a Carlota. A Catarina e a Clia tambm l esto. Vocs percebero logo quais so as vossas camas. As gmeas subiram a larga escadaria e foram at ao dormitrio. Este estava dividido em oito partes separadas por cortinas brancas, que podiam ser corridas ou no, conforme o desejo das alunas. A Patrcia encontrou logo as camas. Ficavam ao lado uma da outra. - V, despacha-te - disse a Patrcia. - Quero ir l para baixo conversar um pouco mais. Ainda h trs alunas novas de quem nada sabemos. Simpatizo com uma delas, a que tem nariz arrebitado e olhar trocista. - Tambm gostei do seu aspecto - concordou a Isabel. - Parece divertida. Reparei que ela e a Joana se do muito bem. Calculo que tambm tenha jeito para pregar partidas. Acho que nos vamos divertir bastante neste perodo. Foram arrumando as suas coisas nas gavetas, penduraram os vestidos e os casacos no armrio e meteram meia dzia de pequenos objectos nas mesinhas de cabeceira, em cima das quais colocaram as fotografias do pai e da me.

- Agora temos que ir ver a Vigilante e cumprimentar a Directora - lembrou a Patrcia, quando acabaram as arrumaes. Dirigiram-se primeiramente rouparia. Ali estava a Vigilante, no meio de uma quantidade de roupa lavada. - Entrem! - exclamou na sua voz alegre. Olhou para as gmeas e sorriu. - L voltaram estes dois diabinhos! - exclamou. Tive uma semana to sossegada sem vocs duas, e ei-las de volta! Porque no resolveram ter papeira e ficar em casa mais algum tempo? Bem, s lhes quero dizer o seguinte: no se atrevam a aparecer agora com papeira, provocando uma epidemia em todo o colgio. As gmeas sorriram. Todas as alunas gostavam da Vigilante. Era muito sensata e alegre, mas intransigente para quem perdesse muitos lenos, rasgasse lenis ou no passajasse logo as meias rotas! A Vigilante metia-as logo na ordem e por vrias vezes as gmeas tinham ido sua presena, para explicarem em vo a falta de qualquer pea de roupa. - Estamos contentes por termos voltado - disse a Patrcia. - Estamos desejosas de jogar o tnis e nadar. - No se esqueam de que os fatos de banho devem-me ser entregues depois de os despirem lembrou a Vigilante. - Nada de os espremerem e enfiarem nas gavetas, juntamente com a roupa seca! Agora vo-se daqui as duas, a no ser que queiram uma colherada do meu novo frasco de remdio! As gmeas riram-se. A Vigilante tinha os maiores frascos de remdio que elas jamais haviam visto. Agora encontrava-se mais um frasco na prateleira. A Vigilante foi busc-lo e agitou-o. - Ora experimentem! Mas as gmeas fugiram. Desceram as escadas, para irem cumprimentar Miss Theobald, a inteligente, e bondosa Directora. Bateram porta do seu escritrio. - Entre! - disse uma voz, e elas entraram. A Miss Theobald estava sentada secretria, a escrever. Tirou os culos e sorriu para as gmeas, um tanto atrapalhadas. Gostavam muito da Directora, mas sentiam-se sempre um tanto nervosas sua frente. - Ora vivam! Continuo sem conseguir distingui-las uma da outra- disse. Tu s a Patrcia? Ao fazer esta pergunta olhava para a Isabel, que abanou a cabea.

- Eu sou a Isabel. Tenho um pouco mais de sardas no nariz do que a Patrcia. Parece que a nica diferena. A Miss Theobald riu-se. - uma maneira simples de as distinguir disse. - Mas no deve dar grande resultado quando apenas estiver presente uma de vocs. Agora oiam, meninas, quero que estudem muito durante este perodo, para passarem para o segundo ano. No se esqueam da minha recomendao. Gostava que ficassem bem classificadas. So ambas inteligentes e por isso podero ter boas notas com facilidade. As gmeas sentiram-se todas vaidosas. Claro que iam estudar o mais que pudessem! Era preciso a todo o custo passar para o segundo, o que daria enorme prazer aos pais. Saram do escritrio da Directora resolvidas a trabalhar com afinco e a distinguirem-se nos desportos. - Ainda bem que no tivemos papeira - disse a Patrcia, satisfeita, ao voltarem para a sala. - No seria terrvel perdermos mais semanas deste perodo? J era a hora do jantar quando chegaram sala e as colegas comeavam a sair, direitas ao refeitrio, conversando animadamente. A Joana dava o brao a uma das alunas novas, que tinha o nariz arrebitado. - Ol, Patrcia e Isabel! - exclamou. - Quero apresentar-lhes a mais insubordinada da nossa aula, a Tony Ellis! A Tony sorriu e os seus olhos tornaram-se ainda mais expressivos. Na verdade, parecia endiabrada e mostrava uma simplicidade que as gmeas logo apreciaram. - Chamas-te mesmo Tony? - perguntou a Patrcia. - um nome de rapaz. - Bem sei - disse a Tony. - Na verdade chamo-me Maria Antnia, mas todos me tratam por Tony. J ouvi falar muito em vocs, as duas gmeas. - Espero que te tenham dito coisas agradveis disse a Isabel, rindo. - Isso que vocs gostariam de saber! - exclamou a Tony, piscando o olho e afastando-se com a Joana. Era animado sentarem-se novamente no refeitrio, ouvindo o rumor das conversas.

No fim da refeio as alunas voltaram para a sala de estar, ligaram a telefonia e o pick-up. Algumas faziam malha, outras liam, outras apenas conversavam. Quando chegou a hora de irem para a cama, as gmeas tinham a impresso de que j se encontravam no colgio havia semanas. Parecia-lhes tudo to igual! No era possvel que tivessem chegado umas horas antes! Subiram as escadas, bocejando. - Que tal so os programas de estudo, neste perodo? - perguntou a Patrcia, metendo a cabea nas cortinas da cama da Joana, enquanto se despiam. - Detestveis! - respondeu a Joana. - Sempre assim aconteceu no ltimo perodo, no achas? E muito mais difcil estudar, porque s nos apetece ir l para fora, para o ar livre. Palavra que a Miss Roberts nos tem feito trabalhar como escravas. No quer que entremos mal preparadas no segundo ano. Nem calculas a quantidade de matria que ela deu a semana passada, nas aulas de matemtica! Amanh vers! Mas nem mesmo a ideia da severidade da Miss Roberts, com as suas matemticas, conseguiu aborreceras gmeas naquela primeira noite! Ajeitaramse nas suas caminhas e logo adormeceram, pensando com alegria no dia seguinte!

III De volta s aulas da Miss Roberts


No dia seguinte as gmeas acordaram antes do toque da campainha. Ficaram a cochichar uma com a, outra, enquanto o sol de Maio entrava pela janela. Pouco depois a campainha tocou e as oito pequenas levantaram-se, umas de um salto, como a Carlota, outras barafustando, como a Clia, a quem sempre custava sair da cama quente, tanto no vero como no inverno. Encontraram a prima Adelina saindo do seu dormitrio, de brao dado com a colega americana, a Sara Green. Ficaram a olhar para ela, pois pentearase duma maneira muito esquisita. - Adelina! Que fizeste ao cabelo? - perguntou a Patrcia. - Ficas horrvel! Julgas que s alguma actriz de cinema? - A Sara diz que me fica muito bem - disse a Adelina, apertando os lbios, numa expresso de teimosia. - A Sara diz... - a nica coisa que a Adelina agora sabe dizer - notou a Joana. - Parece um disco. A Sara diz... A Sara diz!... Todas se riram. - uma linda maneira de se pentear - disse a Dora, imitando na perfeio a pronncia americana da Sara. Esta riu-se. Era bem humorada e nunca se zangava. - No entanto, no sei o que a Miss Roberts dir continuou a Dora. - No grande apreciadora de penteados exticos. - Mas a Sara diz. - comeou a Adelina, num tom ofendido. E logo as outras a cercaram, repetindo em coro. A Sara diz! A Sara diz! A Sara diz! A Dora subiu para uma cadeira e comeou a bater o compasso. Os olhos da Adelina encheram-se daquelas lgrimas fceis que ela parecia conservar num reservatrio inesgotvel. - Como vem, a nossa prima continua a abrir a torneira com tanta frequncia como no perodo passado- disse a Joana, na sua voz clara. A Adelina

virou-se, para esconder a cara. Bem sabia que as colegas no tinham pacincia para as suas lgrimas. A Sara agarrou-a, afectuosamente. - Anda, queridinha - disse. - s muito linda e no consentirei que faam troa de ti. - No percebo como a tua prima se pode tornar amiga daquela americana to pouco distinta - disse uma voz, ao lado da Patrcia. - Ainda bem que vocs chegaram. A Sara exerce uma m influncia sobre as colegas. A Patrcia virou-se e viu a aluna nova que se chamava Prudncia Arnold. No percebeu bem se a achava simptica ou antiptica. A Prudncia era bonita, mas tinha uma boca fina, de expresso dura, e os seus olhos, demasiado juntos, eram castanhos claros. Naquele momento tocou a campainha para o pequeno almoo, e por isso a Patrcia no teve necessidade de responder. Desceu as escadas com as outras e perguntou Joana: - Aquela a Prudncia? Parece uma menina demasiado exemplar. - Tem cuidado com a maneira como pronuncias as palavras sua frente pois ela no admite uma m dico! - avisou logo a Joana. - Ela to boa em tudo, que qualquer dia rebenta!... E quanto a entrar numa brincadeira ou pregar uma partida, s pensar nisso pode faz-la desmaiar. Queria que visses a sua cara, na semana passada, quando atirei uma borracha Lida. Foi o suficiente para que ficasse indignada. Alm disso, segundo ela, parente de todas as pessoas nobres do pas. F-la entrar no assunto e vers como divertido. - Silncio! - exclamou Miss Roberts, pois as alunas iam rezar. A Patrcia olhou de relance para a Prudncia. A pequena estava com a cabea baixa e os olhos fechados, parecendo a imagem da bondade. - A Lcia Oriell mesmo boazinha - pensou a Patrcia, olhando para a Lcia. - Gosto muito dela, e sempre gostei desde que a conheci, mas a Prudncia no consegue convencer-me. Talvez seja por no ter sentido de humor, o que no acontece com a Lcia. Sempre quero saber se to boa aluna como a Lcia. Em breve o saberemos. Nessa manh, Miss Roberts leu alto as notas da semana. Uma das alunas novas, a Paulina Boardman, era - primeira classificada em quase todas as disciplinas. A Prudncia ficava num lugar mdio. A Sara, a Adelina, a Carlota e a Dora ocupavam os ltimos lugares da lista.

- Paulina, portaste-te muito bem nesta primeira semana - disse Miss Roberts. - Na verdade, pareces uma aluna muito aplicada. Levando em conta que s a mais nova da aula, pois ainda no tens catorze anos, notvel! Todas as companheiras olharam para a Paulina, que estava muito direita, na sua carteira, corada de alegria. As gmeas observaram-na com curiosidade. Elas tinham perto de quinze anos e parecia-lhes maravilhoso que uma aluna de treze fosse a melhor da classe. - muito baixinha, mesmo para treze anos - pensou a Patrcia. - E, embora h pouco tivesse corado e muito plida. D-me ideia que estuda demasiado. A Paulina no era nada bonita. Usava uns culos grossos e tinha o cabelo muito escorrido, apanhado na nuca, mas tinha expresso inteligente e dava a maior ateno a tudo quanto Miss Roberts dizia. Miss Roberts ainda acrescentou mais alguns comentrios. Apontou para a lista com o dedo e depois olhou muito sria para Adelina, Sara, Dora e Carlota. - Vocs tiveram as piores notas da turma disse. - Bem sei que algum tem que ficar nos ltimos lugares, mas no preciso que as classificaes sejam to baixas. Senta-te bem, direita, Sara! Carlota, no percebo porque ests a rir. No tem graa nenhuma ter ms notas! A Carlota parou de sorrir e fez uma cara amuada. Parecia uma ciganita, com os seus caracis pretos, olhos castanhos muito escuros e pele bem morena. Mas nem mesmo o uniforme igual ao das colegas a tornava menos invulgar. Ela fulminou Miss Roberts com o olhar. A professora fez de conta que no reparou nem no olhar nem na expresso amuada, e continuou falando calmamente: - Dora, j a segunda vez que frequentas o primeiro ano e estou cansada de te ver sempre com ms notas. Este perodo ters explicaes depois do lanche, pois preciso que passes. - Sim, Miss Roberts - murmurou a pobre Dora. As colegas tentaram animla, com olhares de simpatia. A Dora era muito cbula. Bem o sabiam, e tambm no era inteligente. No entanto, era engraadssima, fazendo com que as outras se rissem s gargalhadas com as suas imitaes das colegas e das professoras. Todas simpatizavam com ela, at mesmo as professoras, que em vo tentavam ensin-la.

- Agora tu, Adelina - prosseguiu Miss Roberts e olhou para a prima das gmeas, tencionando dizer-lhe que ela tambm podia ter feito melhor. - Agora tu... Mas Miss Roberts interrompeu a frase e ficou a observar a pequena por uns momentos. - Adelina! - exclamou por fim. - Esta manh tens qualquer coisa esquisita. Tenho a impresso de que te esqueceste de te pentear. - Oh, Miss Roberts - comeou a Adelina. - A Sara ensinou-me um novo penteado. Ela diz que eu tenho o tipo de cara que... - Adelina, no tentes convencer-me de que o teu cabelo est assim arranjado de propsito! - disse Miss Roberts, fingindo-se horrorizada. A Adelina ficou quase a chorar e as outras abafaram o riso. Na verdade, a Adelina parecia uma maluquinha com aquele cabelo todo apanhado no alto da cabea, aos caracis. Miss Roberts no tolerava aquilo a que chamava extravagncia, no vesturio ou no penteado. - Embora nada me agrade que percas parte da minha aula - continuou a professora - peo-te o favor de ires arranjar o cabelo de maneira a no continuar nesse estado. - J a tinha avisado de que Miss Roberts a iria mandar pentear murmurou a Joana para a Patrcia. A professora percebeu a frase, pois tinha muito bom ouvido. - Silncio! - ordenou. - Vamos continuar a lio. Abram os livros de matemtica na pgina dezasseis. Patrcia e Isabel, venham com os livros aqui minha secretria, por favor, para eu lhes explicar o que demos a semana passada, enquanto estiveram ausentes. As outras continuam com o exerccio de ontem. Da a pouco todas as alunas se concentravam no trabalho. A Adelina voltou sem fazer barulho, muito vermelha, parecendo a rapariguinha de catorze anos que realmente era. A Sara olhou-a com simpatia. A Prudncia e a Paulina inclinavam as cabeas quase at s carteiras, muito concentradas no seu exerccio. Ficavam ao lado uma da outra. A Prudncia lanou um rpido olhar ao caderno da Paulina, para ver se lhe davam os mesmos resultados. A Joana fez um sinal Lida.

- A nossa piedosa Prudncia vai deitando o olho aos problemas da Paulina! - comentou em voz baixa, abrindo a tampa da carteira, para a professora no ver que estava a falar. A Lida respondeu-lhe com um sinal afirmativo. Ia abrir a tampa da carteira para dizer qualquer coisa, mas viu que Miss Roberts estava a olhar para ela e no se atreveu. Naquele perodo a professora ainda parecia mais exigente do que nos anteriores! Na verdade, ela queria a todo o custo que as alunas fossem bem preparadas para o segundo ano. A Patrcia e a Isabel estavam ao lado de Miss Roberts, esforando-se por compreender a sua explicao. As cinco semanas de frias tinham produzido os seus efeitos, pois sentiam certa dificuldade em concentrar-se. Mas finalmente perceberam e voltaram para os lugares, para fazerem os exerccios. Miss Roberts levantou-se, resolvendo dar uma volta pelas carteiras. Uma gargalhada mal contida fez com que a professora se virasse. A Tony Ellis conseguira equilibrar um mata-borro na cabea inclinada da Prudncia, completamente alheia ao que se passava. Ali estava a folha cor de rosa, balanando ligeiramente quando a Prudncia movia um pouco a cabea, para ir seguindo o livro. Depois voou com suavidade para o cho, para grande surpresa da Prudncia. - Calculo que, se ainda tens tempo para brincar com o mata-borro, Maria Antnia, porque j fizeste todos os exerccios - disse Miss Roberts, na sua voz mais fria. A Tony no respondeu. No tinha feito nem metade dos problemas! - Se no tiveres tudo feito na altura em que chegar ao teu lugar, passars aqui o recreio, acabando os Problemas - disse Miss Roberts. - Prudncia, apanha O mata-borro e vai p-lo na minha secretria. - Miss Roberts, eu no sabia o que a Tony estava a fazer - comeou a Prudncia, mostrando-se aflita. Estava concentrada no meu trabalho e... no dei por coisa alguma! - No preciso explicaes - interrompeu a professora. - Agora apanha o mata-borro e volta a concentrar-te. A pobre Tony no teve recreio. No havia dvidas( a Miss Roberts estava exigentssima! - Que lhes disse eu? - perguntou a Joana, quando acabaram as aulas da manh e finalmente se dirigiram ao refeitrio para almoar. - Que manh esta! A Adelina com os seus penteados, a maior parte levou descomposturas e a

Tony no teve recreio! A Dora chamada ordem por estar distrada na aula de Geografia. A Carlota posta fora por dar uma resposta torta, eu fui censurada por estar a falar e ainda por cima o dobro do trabalho habitual para amanh. Vai ser um perodo horrvel!

IV As cinco alunas novas


DA a um ou dois dias as gmeas estavam de tal maneira integradas na vida do colgio, que j ningum se lembrava que tinham chegado com uma semana de atraso. Elas achavam um pouco injusto que as professoras tambm se tivessem esquecido do facto. Por mais de uma vez foram censuradas por no saberem coisas que as outras alunas haviam aprendido na primeira semana. Mas as gmeas eram inteligentes e em breve se puseram a par das colegas. Sempre tinham gostado do terceiro perodo no seu antigo colgio e achavam que em Santa Clara era igualmente agradvel. Em vez de lacrosse jogava-se tnis e nadava-se, o que consideravam delicioso! Havia oito campos de tnis ali em Santa Clara, e a encarregada de os dirigir, elaborou um cuidado horrio, de maneira a que todas as alunas tivessem ocasio de se treinar. Miss Wilton a professora de ginstica e actividades desportivas, ensinava muitssimo bem e em breve fez uma escolha das alunas que jogavam melhor. A Margarida Fenworthy era uma ptima jogadora de tnis, como alis o era em todos os outros desportos. Miss Wilton estava muito satisfeita com ela. - extraordinariamente forte- disse a professora Belinha. - E tem um bonito estilo. Repara no seu jogo, Belinha, Repara como atira a bola e lhe bate com a raquete no momento exacto. No me admiraria que ganhasse o campeonato deste perodo e vencesse todas as alunas mais velhas! - No me importava que isso acontecesse - afirmou a Belinha. - Desde que tambm ganhe contra os outros colgios com que nos defrontaremos. Talvez possamos apresentar a Margarida. Ela joga melhor do que eu. - Bem, entre as duas no h grande diferena - disse a professora. - Mas a Margarida mais forte. As gmeas tambm eram boas jogadoras de tnis e a Miss Wilton gostava do estilo delas.

- Treinem-se bastante e talvez possam fazer parte da equipa do primeiro ano - disse. - Este perodo entraremos em bastantes torneios e por isso ser divertido fazer parte da equipa. As gmeas coraram de entusiasmo e decidiram treinar-se sempre que pudessem. Como gostavam muito do colgio, tinham muita vontade de contribuir para lhe aumentar a fama entre todos os colgios das redondezas. Mas a Miss Wilton no estava nada satisfeita com a prima das gmeas. A Adelina no gostava de desportos. Fico a suar e toda despenteada - lamentava-se ela. - Detesto correr, sobretudo quando o tempo est quente. Sinto o cabelo todo empastado. - Adelina, tu irritas-me - confessou a Tony, que dizia sempre aquilo que pensava. Nisso era parecida com a Joana, mas no tinha to mau gnio. Pareces um pavo, sempre espera que algum te venha admirar. - No perodo passado a Adelina melhorou bastante- disse a Patrcia, tentando defender a prima. - At fez um esforo para aprender a jogar lacrosse. - Bem, a Sara diz... - comeou a Adelina, esquecendo-se da troa que as colegas faziam daquele estribilho. As pequenas que se encontravam perto puseram-se logo a dizer em coro: - A Sara diz... a Sara diz... a Sara diz... O que diz a Sara? A Adelina afastou-se, zangada. Em geral era uma menina dcil, mas detestava que troassem dela e naquele perodo isso repetia-se muitas vezes. Foi ter com a sua querida Sara. Esta tambm no estava interessada nos desportos. Era difcil descobrir o que realmente a interessava, alm de vestidos, penteados, a sua pele, as suas unhas e o cinema! A Sara no fazia o menor esforo para se aperfeioar no tnis ou na natao. O mesmo se passava com a Adelina. Esta detestava a gua fria. - Est gelada! -. protestava, enquanto ficava parada no alto das escadas da piscina. Ali permanecia at que uma das companheiras lhe desse um empurro. Depois a Adelina vinha superfcie, para se zangar com aquela que a havia empurrado. Mas a Tony ou a Joana, ou fosse quem fosse, j estava bem longe, na outra extremidade da piscina. Apenas uma das alunas novas gostava do tnis e da natao. Era a Tony. Tinha jeito para os desportos, e era to descarada que uma vez empurrou a prpria professora para dentro de gua, o que mais nenhuma aluna se atrevera

a fazer. Ningum sabia at que ponto a Tony No-Te-Rales seria capaz de chegar! Na verdade, dava a impresso de que no se importava com coisa alguma nem com ningum e seguia o seu caminho, sem a afectarem proibies ou castigos. Tinha habilidade para o tnis e era uma nadadora rpida, o que no acontecia com mais nenhuma das alunas novas. A Prudncia no era desportista. Considerava os jogos uma perda de tempo, mas s porque no tinha jeito para eles. Tinha a mania das conversas srias e estava sempre tentando discutir com as outras, assuntos tais como: As mulheres devero governar o mundo em vez dos homens? ou Deve educar-se exactamente da mesma maneira, os rapazes e as raparigas?. - Cala-te! - dizia logo a Joana. - Deixa essas coisas para melhor altura, por favor! Se te interessasses um pouco mais pelas coisas agradveis da vida e se fizesses qualquer coisa em vez de estares para a sempre a dar sentenas, seria muito melhor. Considero-te uma cabecinha oca e presunosa. Nem mesmo sabes jogar as cartas! - O meu pai diz que as cartas podem conduzir ao vcio do jogo respondeu a Prudncia. O pai dela era um padre protestante e ela fora educada com princpios severos. - A minha tia, que casou com o conde de... Ouviram-se protestos. As pequenas comeavam a estar fartas dos parentes nobres da Prudncia, que ela mencionava sempre que podia. - Deixa c ver... - comeou a Tony, fingindo-se interessada. - Era a tia que s usava lenis de seda azul? Ou a outra que desmaiou porque a criada teve a ousadia de pr uma toalha na mesa que no condizia com os guardanapos? Ou era aquela que tinha sacos de guardanapos com todas as letras, para que pudessem servir a qualquer convidado, pois sempre havia um saco com a inicial apropriada? A Prudncia corou. Na verdade, uma vez gabara-se de ter uma tia que s usava lenis de seda azul, mas no falara na cor dos guardanapos nem nas iniciais bordadas nos sacos. Eram invenes da Tony. No respondeu. - V diz-nos! - pediu a Tony. - Estamos todas impacientes por saber as ltimas notcias da ALTA RODA! Mas a Prudncia tinha bom senso bastante para no comear uma discusso com a Tony. Embora se considerasse muito inteligente e habituada a discutir, no se sentia altura da Tony, que fazia rir todas quando discutia com algum.

A Paulina aplicava-se muito ao tnis e natao, mas no tinha jeito para nenhum dos desportos. - Sabem, eu sempre tive uma professora em casa explicava ela s colegas. E a minha professora no me ensinava desportos. De qualquer modo tambm nunca me despertaram interesse. Gosto mais de estudar. - S estudo, acaba por fazer mal - comentou a Patrcia. - Tu s demasiado inteligente para treze anos. Acho que te fazia bem ter por uma vez as notas piores da aula e passares a semana l fora, a apanhar sol. Passas a vida agarrada aos livros! A Carlota nunca jogara o tnis e fazia-o com pouca habilidade. Miss Wilton dizia-lhe sempre que ela devia pensar que a rede tinha dois quilmetros de altura, pela maneira como atirava a bola para o cu. - Carlota, quando eu era pequena, jogava com os meus irmos a uma coisa que ns chamvamos tnis das chamins - disse a professora. - Atirvamos a bola para os telhados e tentvamos que ela entrasse por uma chamin. Estou convencida de que tu terias muito jeito para esse jogo. Mas, como agora no se trata de acertar nas chamins, ficaria muito satisfeita se olhasses para a rede e jogasses de maneira a que a bola lhe passasse perto. Todas as pequenas que assistiam aos treinos da Carlota se riam, pois invariavelmente a bola transpunha um muro, indo cair junto da porta da cozinha! Tambm no nadava bem, embora gostasse da gua e se sentisse perfeitamente vontade. Mas, tal como dizia a Belinha, nadava como um co, batendo com as pernas e os braos em todas as direces. - Pareces exactamente meu co Farrusco a nadar- dizia a Catarina. A Sara no sabia nadar e, embora no lhe fizesse impresso o frio da gua, como a Adelina, detestava enfiar o cabelo, cuidadosamente penteado, numa touca de borracha, e queixava-se de que a gua lhe estragava a pele. Assim, exceptuando a Tony, as alunas do primeiro ano consideravam as novas companheiras uma negao para desportos. E comentavam o caso. pena que a nossa classe tenha perdido a Margarida Fenworthy - disse a Isabel, ao ver a colega atravessar a piscina em todo o comprimento, sempre por baixo de gua. - Ela h-de ganhar o campeonato escolar e isso seria uma honra para o primeiro ano!

O ms de Maio estava quente e cheio de sol. As pequenas passavam a vida a nadar, e a relva dos campos de tnis comeava a ficar um tanto gasta em certos pontos. A maioria das alunas tinha um pequeno canteiro do jardim ao seu cuidado, e agora eles apresentavam-se floridos, com toda a qualidade de flores. A jardinagem era a nica actividade ao ar livre que parecia interessar a Paulina. Escolhera um grande canteiro onde semeava vrias espcies de sementes. Tambm comprara pequenas, plantas de cores bonitas, para contornar o canteiro. De vez em quando organizava-se um passeio em que as pequenas procuravam exemplares para os seus herbrios. A Sara no sabia nada de cincias naturais. Quando a Patrcia notou a quantidade de rs que estavam num charco, a Sara observou-as com ateno. - Na Primavera agarrei uma r pequenina - disse a Patrcia. - uma quantidade de girinos, que j se transformaram em rs. So amorosas. - Os girinos transformaram-se em rs? - perguntou a Sara, muito surpreendida. As colegas riram-se. Era extraordinrio como a Sara desconhecia certas coisas to vulgares. - Tu nunca estiveste num colgio? - perguntou a Patrcia. - Sabes, passava a maior parte do tempo em hotis, l na Amrica, com a minha me - disse a Sara. - Tinha uma governanta, mas ela no era muito instruda. Em geral a minha me andava s voltas com os tribunais por causa de um processo. - Que isso? - perguntou a Isabel. - Quando o meu pai morreu, deixou um testamento um pouco estranho - explicou a Sara. - Parecia que o dinheiro dele devia ficar todo para as irms. A minha me teve que ir para o tribunal por causa disso e a questo levou anos a resolver Finalmente acabou por ganhar e eu deverei ficar com o dinheiro quando fizer vinte e um anos. uma enorme fortuna. - Ento s uma herdeira rica - perguntou a Prudncia, cheia de admirao. - No admira que tenhas roupas to bonitas! Foi a primeira vez que a Prudncia ouviu falar na fortuna da Sara. A partir de ento todas comearam a reparar que a Prudncia no largava a colega. - Vejam como a querida Prudncia anda agarrada milionria! exclamava a Joana, trocista. - Tornou-se amiga da Paulina, para se servir da sua

inteligncia agora quer tornar-se amiga da Sara porque um dia ela ter uma fortuna. Que menina to interesseira! - Pode no ser assim - objectou a Patrcia Para mais, a Sara simptica e generosa e todas gostamos dela por isso, e no devido ao seu dinheiro. E a Paulina tambm boazinha. No sou amiga dela para me servir da sua inteligncia, mas porque a acho agradvel, embora conserve a cabea sempre enfiada num livro. - Defende a Prudncia, se quiseres - disse a Joana. - Eu acho-a uma hipcrita. No posso com os seus modos de menina exemplar. E tu, Tony? A Tony concordou, pois era a pessoa menos hipcrita do mundo. Mostrava sempre o que pensava. Era simptica, leal e sincera, apesar da sua atitude no-te-rales com respeito a tudo e a todos. - Este perodo temos colegas muito diferentes umas das outras - disse a Patrcia irm, percorrendo as companheiras com o olhar. - Mesmo muito diferentes. Haver alguns atritos at que tudo entre na normalidade.

V A Tony prega uma partida


Aps duas ou trs semanas, o primeiro ano comeou a dar pleno rendimento. As alunas perceberam que Miss Roberts tencionava manter-se muito exigente e chegaram concluso de que era mais fcil estarem atentas nas aulas do que estudar durante as horas do Estudo. A Joana queria passar de ano e por isso estudava com vontade. Mas a Tony, que se tornara a sua maior amiga, no conseguia trabalhar mais do que alguns dias seguidos, de tempos a tempos. Depois desses perodos de estudo sentia-se aborrecida e ento punha-se a pregar partidas; era a nica coisa que a aliviava. A Joana sempre tivera muito jeito para brincadeiras, mas a Tony era mil vezes mais engenhosa. A Tony considerava a aula de matemtica demasiado comprida. Detestava matemtica e no conseguia perceber a sua utilidade. - Quem me dera encurtar as aulas de matemtica pelo menos dez minutos - declarou, suspirando, enquanto se vestia, uma certa manh. - A Miss Roberts disse que ia fazer chamadas na ltima parte da lio de hoje, e j calculo que me vou estender. Nem mesmo sei quantos so sete vezes oito. - No consegues arranjar maneira de tornar a aula mais curta? - perguntou a Joana. - Tambm no estou nada disposta a ser chamada. Se consegussemos adiantar o relgio, sem a Miss Roberts ver! - Mas ela tem olhos em todos os lados da cabea gracejou a Tony. - No possvel adiantar o relgio enquanto ela estiver na aula. S se sasse por qualquer motivo, durante uns momentos. Mas nunca aconteceu. - No consegues obrig-la a sair? - perguntou a Patrcia. - Tens sempre to boas ideias! Ora vamos l a ver como te sais desta! A Tony olhou para a Patrcia, sorrindo. - Est bem! - exclamou. - Aposto um pau de chocolate contra um rebuado em como a Miss Roberts h-de sair da sala durante a aula de matemtica.

As colegas comearam a sentir-se entusiasmadas. A Tony era to divertida! Bem sabiam que ela arranjaria qualquer artimanha. E assim aconteceu! A Tony passou o pequeno almoo muito pensativa e at se esqueceu de barrar as torradas com compota. Entre o almoo e a primeira aula, que era geografia, a Tony desapareceu. Dirigiu-se sala de estar, onde no estava ningum, pois era a altura de fazerem as camas e arrumarem as suas coisas. Foi buscar o seu papel de carta e a caneta e, numa letra clara, imitando a caligrafia das pessoas crescidas, escreveu assim: favor dirigir-se por um momento sala das professoras, durante a primeira aula aps o intervalo. Assinou com uns rabiscos que queriam significar as iniciais de algum, enfiou o bilhete num envelope e ali escreveu o nome da Miss Roberts. Depois escondeu apressadamente o bilhete entre as folhas do seu caderno, para quando precisasse de o utilizar. - Traaste algum plano? - perguntou a Joana, quando a Tony foi ter com as outras ao dormitrio. Fiz a tua cama. Por onde andaste? - J sabers - respondeu a Tony, sorrindo. A aula de matemtica era a primeira aps o intervalo da manh. As alunas aguardavam ansiosamente aquela hora, desejando saber o que se iria passar. No recreio pediram Tony que lhes contasse o que ia fazer, mas ela no satisfez o pedido. A Tony foi um instante sala, enquanto as outras se encontravam no jardim. Pegou no bilhete que escrevera e dirigiu-se aula da Miss Jenks, que ficava ao lado da sala do primeiro ano. Colocou o bilhete sobre a secretria e depois saiu, certificando-se de que ningum a vira. - A Miss Jenks h-de ver o envelope e julgar que foi ali deixado por engano - pensou a Tony, sorrindo. - Mandar uma das suas alunas entreg-lo Miss Roberts e ento talvez se resolva a interromper a aula, para ir sala das professoras. Enquanto ela se ausentar to certo que eu adiante o relgio, como chamar-me Maria Antnia! Todas as alunas entraram no edifcio quando tocou a campainha. Seguiram para as diferentes aulas, esperando a chegada das professoras. A Lida ficou junto porta, aguardando a Miss Roberts.

- Caluda! L vem ela! - avisou a Lida. As pequenas levantaram-se logo, ficando em silncio. Miss Roberts entrou e dirigiu-se secretria. - Sentem-se- disse, e as pequenas sentaram-se, fazendo algum barulho. - Hoje tentaremos dar uma lio um pouco melhor do que a de ontem disse com severidade. - Devem recordar-se de que apenas a Paulina soube fazer os problemas todos. Na segunda parte da aula, farei chamadas e j as aviso de que no admito que respondam a menos de metade das perguntas. Adelina, endireita-te. No gosto de te ver estendida pela carteira, pois ests na aula de matemtica e no a representar o papel de Bela Adormecida, como se devesses acordar s daqui a cem anos! - Oh, Miss Roberts, vai haver chamadas num dia to quente como o de hoje? - perguntou a Adelina, que tinha uma grande preguia mental na poca do calor. - O Vero faz-me muito sono no fim da manh. - Descansa que acordars se daqui a pouco fores chamada lio- disse a Miss Roberts. - Agora, abram o livro na pgina vinte e sete, por favor, Tony, Porque ests sempre a olhar para a porta? A Tony no dera porque os seus olhos estavam constantemente virados para a porta, esperando que esta se abrisse e aparecesse uma aluna do segundo ano. - Eu... eu... estava a olhar para a porta? - perguntou a Tony, sobressaltada, no sabendo que dizer, pela primeira vez. - Agora, para variar, olha para o livro - disse a Miss Roberts. - Comecem a lio! A Tony abriu o livro na pgina vinte e sete, mas nem via os problemas. Estava a pensar se a Miss Jenks vira o envelope. Seria uma pena se no tivesse reparado. Toda a brincadeira ficaria estragada! Mas a Miss Jenks vira o bilhete. Ao princpio no reparara, pois pusera os seus livros em cima do sobrescrito. Depois escrevera qualquer coisa no quadro, para as alunas copiarem e percorrera as carteiras para se certificar de que todas tinham compreendido o que escrevera. S quando mandou a Teresa sua secretria buscar um livro que o sobrescrito foi descoberto. A Teresa levantou os livros e o sobrescrito estava ali por baixo. A Teresa viu que tinha escrito o nome da Miss Roberts. - Est aqui um sobrescrito para Miss Roberts - disse. - Ter sido aqui deixado por engano?

- Traz-me c - pediu a Miss Jenks. A Teresa levou o sobrescrito professora. - Algum deve ter suposto que esta era a aula do primeiro anodisse a Miss Jenks. - Vai levar o sobrescrito Miss Roberts, Teresa, e no te demores. A Teresa pegou no sobrescrito e saiu da sala. Bateu porta da aula da Miss Roberts. L dentro reinava um silncio completo. O corao da Tony deu um pulo, ao ouvir bater porta. Levantou a cabea, cheia de curiosidade. - Entre! - disse Miss Roberts, com impacincia. Detestava que interrompessem as suas aulas. A Teresa abriu a porta e entrou. - Desculpe, Miss Roberts - disse, com delicadeza. - A Miss Jenks pediu-me que lhe viesse entregar este sobrescrito. Ainda correra melhor do que a Tony previra! Parecia que a prpria Miss Jenks mandara o bilhete. Assim, a Miss Roberts no suspeitaria de nada. A professora pegou no sobrescrito, fez um sinal Teresa e abriu-o. Leu o bilhete que estava dentro e ficou contrariada. Era maador ter que abandonar a aula a meio de um problema difcil. Bem, iria imediatamente, deixando as alunas ocupadas em encontrar a soluo do problema. Ps o sobrescrito em cima da secretria e levantou-se. - Continuem com o vosso trabalho- pediu. - No me demorarei. Nada de conversas. Acabem o problema e faam os seguintes. Todas as alunas olharam para a professora, admiradas, pois calcularam que a Tony seria a causadora da sada de Miss Roberts, mas no percebiam como teria conseguido fazer com que a prpria Miss Jenks lhe mandasse um recado, reclamando a sua presena. Todas se voltaram para a Tony, que sorria, encantada. - Como conseguiste isto, Tony? - perguntou a Joana em voz baixa, logo que a porta se fechou. - Tony! Foste tu que escreveste o bilhete? perguntou a Patrcia, admirada. A Tony fez um sinal afirmativo e levantou-se. Correu para o relgio, abriu o vidro do mostrador e num instante andou com o ponteiro maior, adiantando-o dez minutos. Depois fechou o vidro e voltou para o seu lugar. - s um diabrete! - disse a Lida, rindo. At mesmo a Paulina estava divertida. S a Prudncia desaprovou a brincadeira.

- Acho uma partida sem graa nenhuma - murmurou. A Sara deu-lhe um empurro. - No sejas desmancha-prazeres! - disse, com o seu sotaque americano. No consegues perceber onde est uma graa? - Sempre gostava de saber onde foi a pobre Miss Roberts - disse a Joana. Tony, que dizias tu no bilhete? Foste muito esperta em deixar o sobrescrito na aula da Miss Jenks, para que fosse outra aluna a entreg-lo! - Naturalmente a Miss Roberts est espera, sozinha, na sala das professoras - informou a Tony, com o seu sorriso franco. - No sei quanto tempo ainda ficar espera. Miss Roberts estava muito intrigada. Dirigira-se apressadamente para a sala e no encontrara ali ningum. Calculando que as outras professoras no tardariam, foi esper-las para junto da janela, mas ningum aparecia. Miss Roberts comeou a tamborilar, impaciente, no tampo de uma mesa. Detestava abandonar as alunas durante uma aula. Ento naquele primeiro ano, havia uma quantidade de diabretes! No era possvel deix-las por mais de dois minutos. Nem queria imaginar o que estariam a fazer na sua ausncia. - Vou ver se a Miss Jenks sabe de que se trata pensou. Assim, dirigiu-se ao segundo ano e em breve fazia perguntas Miss Jenks, sobre a suposta reunio. - No sei de nada - respondeu a Miss Jenks, muito surpreendida. - Limiteime a mandar o sobrescrito pela Teresa, porque fora deixado sobre a minha secretria, por engano. Mas que estranho Miss Roberts! Miss Roberts, um tanto confusa, voltou para a sua aula. Lanou um rpido olhar s alunas, mas parecia que todas estavam absolutamente concentradas nos problemas. - Acho-as demasiado concentradas - pensou a professora, desconfiada. Metade das pequenas deve ter estado a brincar e a outra metade a falar. difcil conceder que ao chegarem aos ltimos anos sero umas senhorinhas cheias de boas maneiras, com tanto juzo como as prprias professoras e to sensatas que se lhes poderia entregar at a direco do Colgio. Quem diria que a Winifred James foi posta fora da minha aula trs vezes, numa s manh, por jogar ao galo com a sua melhor amiga! Miss Roberts estava to absorvida pelos seus pensamentos, que nem olhou para o grande relgio. Comeou a andar de carteira em carteira, para verificar o que as alunas tinham feito. Quando chegou ltima pequena, disse:

- Vamos comear as chamadas. Fechem os livros. Ento olhou para o relgio e ficou surpreendida. Chegara a hora de terminar a lio! Como o tempo passara depressa! Fora certamente por causa da ida sala das professoras, afinal sem necessidade. - Santo Deus, j tardssimo! - exclamou. Afinal j no posso fazer chamadas. Guardem os livros e cadernos. A Mademoiselle no tardar. Com disfarados suspiros de alvio, as pequenas guardaram os livros e cadernos rapidamente. Miss Roberts saiu da sala, dirigindo-se ao quarto ano, onde deveria dar a aula seguinte. As alunas ficaram admiradas por a verem chegar to cedo. - Oh Tony, foste formidvel! Conseguiste livrar-nos das chamadas! exclamou a Adelina. - Acho-te uma maravilha. - Tambm concordo - disse a Patrcia. - Correu tudo muito bem. Foi espantoso! - No foi difcil - disse a Tony, com modstia, mas no fundo estava satisfeita com a admirao que provocara. Algumas colegas gostavam de ser louvadas nos estudos ou nos desportos, mas a Tony preferia elogios s suas partidas e traquinices. S a Prudncia continuava a censur-la. - No me parece bonito - disse. - No te esqueas de ir fazer queixa de mim Miss Roberts - lembrou a Tony. - s a menina exemplar, no verdade? Onde est o teu sentido de humor? - O que a Prudncia precisa que lhe pregues algumas das tuas partidas aconselhou a Joana. - Deixa ver se j comeam a nascer-te as asas de anjo, Prudncia! A Joana fingiu que apalpava as costas da Prudncia e esta afastou-se, furiosa. - O anjinho! Quando comearem a crescer-te as asas, no te esqueas de avisar. Miss Roberts ficou muito intrigada com o bilhete e tambm com a sua chegada antecipada aula seguinte. Mas daquela vez no sups que se tratava de uma partida. Apenas calculou que houvera qualquer engano e no pensou no caso. E esquec-lo-ia completamente, se a Tony e a Joana, animadas pelo

xito da primeira proeza, no resolvessem aplicar a mesma receita, com um intervalo demasiado pequeno.

VI A Joana vai ao cinema


AS pequenas tinham licena para ir cidade prxima, e ali lancharem fazerem compras ou ainda irem ao cinema. Mas a nenhuma aluna permitiam que fosse sozinha, a no ser que estivesse no ultimo ano. As mais novas gostavam muito de sair em grupo. Compravam rebuados, fitas para o cabelo, bolas, e quando havia algum bom filme tambm no faltavam. Naquela semana estreara-se um bom filme que se chamava O Agitador da ndia e, como as alunas do primeiro ano estavam a dar essa mesma poca na aula de histria da Miss Lewis, resolveram ir ao cinema. Miss Lewis tambm o aconselhou. - Devem ir - disse. - Tornar a lio de histria mais compreensvel e interessante. Darei um prmio especial melhor crtica do filme, escrita por uma aluna do primeiro ou segundo ano. Era sempre mais difcil s alunas do primeiro ano arranjarem tempo para ir ao cinema, do que s do segundo. No primeiro ano tinham as tardes completamente ocupadas e mesmo depois do estudo haveria vrias reunies. - No conseguirei ir ao cinema antes de sexta-feira - lamentou-se a Joana. Hoje tenho que limpar o armrio dos trabalhos manuais, pois prometi-o Miss Walker. E logo hoje que vocs vo quase todas ao cinema! Comeo a estar arrependida por me ter oferecido para a arrumao. A minha bondade s me mete em sarilhos! - Tambm no nenhuma tragdia - disse a Tony A Joana atirou uma borracha Tony. Estavam na sala de estar, com as colegas, e o barulho era ensurdecedor. Tinham ligado a telefonia e na outra ponta da sala algum pusera um disco a tocar; a Clia e a Catarina discutiam muito alto, sobre qualquer coisa. - preciso que estejam a tocar a telefonia e o pick-up, quando ningum est a ouvir? - perguntou a Paulina, num queixume. - Por mais que me esforce, no consigo perceber o que leio.

- Paulina, acho que no devias estudar agora disse a Patrcia, levantando os olhos do seu tricot. - Devias distrair-te, como ns. A Sara contou-me que at dizes as datas que aprendemos na aula de histria, enquanto ests a dormir. - Tony, marca-me um bilhete para sexta-feira pediu a Joana, procurando a sua borracha por toda a parte. - Vou meter-me num grande sarilho, a no ser que consiga que a Miss Roberts me dispense do Estudo, nesse dia. - natural que consigas - disse a Lida. - Fui ontem ao cinema e a Miss Roberts foi muito simptica, pois deixou-me sair do Estudo meia hora mais cedo, para poder assistir a toda a fita. - Ento vou pedir-lhe o mesmo favor - decidiu a Joana. - Que maada, onde teria ido parar a minha borracha? No a devia ter atirado Tony! Foi a maneira de perder a borracha. No dia seguinte, quinta-feira, as restantes alunas do primeiro ano foram ao cinema, com excepo da Joana, que manteve a sua promessa e ficou a arrumar o armrio dos trabalhos manuais. - Amanh pedirei Miss Roberts que me deixe Sair mais cedo - pensou a Joana enquanto tirava toda a espcie de coisas das prateleiras do armrio. - Mas que quantidade de material se emprega nas aulas de trabalhos manuais! Tenho a impresso de que este armrio no era arrumado h vrios anos! No dia seguinte, a Joana teve pouca sorte. Era a sua semana de arranjar as flores da sala do primeiro ano, e a Miss Roberts descobriu que as jarras tinham muito pouca gua. Chamou a Joana, para a censurar. - No admira que as nossas flores esta semana paream to pouco frescas disse, apontando para a jarra mais prxima. - Esta jarra est quase vazia! Parece-me que devias cumprir com mais ateno as tuas obrigaes, mesmo as que parecem insignificantes. A Joana corou. Habitualmente costumava cumprir as suas tarefas, tanto as pequenas como. as grandes, mas naquele dia esquecera-se das flores. Murmurou algumas palavras de desculpa e foi buscar um jarro com gua. Ia comear a deitar gua num vaso que se encontrava no parapeito da janela, quando o gato do colgio saltou l de fora. A Joana assustou-se. Deu um grande pulo e inclinou o jarro. A gua saltou e foi parar cabea da Prudncia! Escorreu-lhe pelo pescoo e a pequena deu um grito. A Miss Roberts olhou para ela aborrecida.

- Que se passa, Prudncia? Joana, que fizeste? - Oh, Miss Roberts, a Joana encharcou-me toda! queixou-se a Prudncia. - Atirou de propsito a gua para as minhas costas! - No verdade! - exclamou a Joana. - O gato saltou pela janela e assustoume. Miss Roberts olhou para a Joana friamente. J assistira a muitas partidas da pequena, para acreditar que se tratava apenas de um acidente. - Prudncia, vai ao vestirio limpar as costas ordenou. - Joana, a Prudncia estava a escrever uma lista para servir nas prximas aulas de geografia. Como agora no poder termin-la, fars o favor de ficar com o caderno dela, para terminares a lista durante o Estudo de hoje. A Joana ficou muito aflita, pois lembrou-se de que tencionava pedir para sair mais cedo. - Miss Roberts, garanto-lhe que foi um acidente - afirmou. Escreverei a lista que a Prudncia estava a fazer, mas no poder ser no recreio e no no Estudo? - No, quero que seja no Estudo - disse Miss Roberts. - Agora acaba as brincadeiras com a gua e presta ateno aula. A Joana mordeu os lbios e levou a gua para fora da sala. Agora certamente j no conseguiria ir ao cinema. Quando foi ao vestirio arrumar o jarro, encontrou a Prudncia, que se limpara depressa, pois na verdade no ficara muito molhada. - Prudncia, tu sabes bem que no foi de propsito- disse a Joana. - Esta tarde queria sair mais cedo do Estudo, para ir ver O Agitador da ndia. No poderei faz-lo se tu no tiveres a honestidade de ir ter com a Miss Roberts pedindo que me desculpe, pois molhei-te sem inteno. - Nem penses nisso - disse a Prudncia. - Tu e a Tony esto sempre a pregar partidas estpidas. Por isso no te vou desculpar. A Prudncia voltou para a aula. A Joana ficou a olhar para ela, zangada e muito sentida. Colocou o jarro no armrio e fechou a porta com estrondo. A Joana tinha bastante mau gnio e naquele momento sentiu vontade de entornar uma dzia de jarros de gua gelada por cima da Prudncia! Quando chegou o intervalo, contou Tony o que se passara. Esta ficou indignada.

- A Prudncia est sempre a proclamar-se to exemplar - disse. - E, no entanto, no foi capaz de fazer-te um pequeno favor. Agora vejamos se conseguimos arranjar uma maneira de sares mais cedo do Estudo. - No vejo como- disse a Joana, tristemente. - A Miss Roberts deve tomar conta do Estudo do primeiro e do segundo ano. Se a Miss Jenks a substitusse, talvez ainda conseguisse sair, pois ela era capaz de nem dar por isso. Mas a Miss Roberts h-de estar com ateno ao meu trabalho. - Se fosse possvel fazer com que a Miss Roberts sasse da sala outra vez disse a Tony, com os olhos muito brilhantes. - No sejas parva, Tony- disse a Joana. - Ela no se deixa enganar duas vezes seguidas, com to pouco intervalo de tempo. - E se procedssemos de maneira um pouco diferente? - props a Tony. Se fosses tu a ser chamada, para variar? - Oh! - exclamou a Joana, com os olhos muito abertos. - Parece uma boa ideia! Acho que vale a pena experimentar. E que fao tal horrvel lista da Prudncia que tenho de escrever? - Deixa l, eu escrevo-a - disse a Tony. - Como sabes, consigo imitar a tua letra, e a Miss Roberts, mesmo que a veja, no desconfiar. - Est bem - concordou a Joana. - Ento como vamos proceder? - Eu pergunto Miss Roberts se posso ir buscar um livro bibliotecaexplicou a Tony, - E quando voltar digo assim: A Mademoiselle manda perguntar se a Joana pode l ir por um momento, pois precisa de lhe dar uma explicao. At aposto que a Miss Roberts te deixa sair sem dificuldade e tu podes ir ao cinema, a tempo de ver toda a fita. - um bocado perigoso - comentou a Joana. - Mas vale a pena experimentar. Espero no ser apanhada. A Tony No-Te-Rales riu-se. - Quem no arrisca, no petisca - disse. - Eu farei tudo o que estiver ao meu alcance. Quando o primeiro e o segundo ano estavam no Estudo, a Tony ps-se em p. - Por favor, Miss Roberts, posso ir buscar um livro biblioteca? - No te demores- recomendou Miss Roberts, que estava muito ocupada a corrigir exerccios e mal levantou a cabea. A Tony trocou um olhar com a Joana e saiu da sala. Voltou com um livro debaixo do brao e dirigiu-se secretria de Miss Roberts.

- Miss Roberts, a Mademoiselle manda perguntar se autoriza que a Joana v ter com ela, para lhe dar uma pequena explicao - disse. A Joana sentiu-se corar, emocionada. - Bem- comeou a Miss Roberts, admirada. - A Mademoiselle no me disse nada sobre isso, quando ainda h pouco a vi. Naturalmente esqueceu-se. Est bem, podes ir e escrevers mais tarde a lista para a aula de geografia. - Muito obrigada, Miss Roberts - agradeceu a Joana e saiu apressadamente da sala. Correu ao vestirio, ps o chapu, saiu pela porta das traseiras, foi buscar a bicicleta e da a pouco pedalava a toda a velocidade em direco ao cinema. Esperava no encontrar nenhuma das professoras nem qualquer das alunas mais velhas, pois logo veriam que ela se ausentara do Colgio sem companhia. Em breve se encontrava no cinema, onde pouco depois estava completamente absorvida pelo enredo do filme, enquanto no Colgio as colegas do primeiro ano continuavam a preparar as lies para o dia seguinte. Apenas a Prudncia suspeitara de qualquer coisa, pois reparara nos olhares trocados entre a Joana e a Tony. A Prudncia ainda ficou com mais suspeitas por no encontrar a Joana na sala, depois do Estudo. - A Mademoiselle est a dar Joana uma explicao muito demorada! notou ela Tony. - Achas? - respondeu a Tony. - Ainda bem para ambas! A Tony copiara a lista para a Prudncia, tentando imitar a letra da Joana. Depois foi pr o caderno na carteira da Prudncia, num momento em que esta se ausentara. A Prudncia viu-o quando voltou. Ao princpio julgou que fora a Joana quem escrevera a lista e foi procur-la, mas no a encontrou. Que estranho! A Prudncia examinou o caderno com ateno. Descobriu que a letra no era mesmo da Joana, e olhou para a Tony que estava a ler, com as pernas balouando sobre o brao da cadeira. - Esta letra no da Joana - disse. A Tony no lhe deu ateno e continuou a leitura. - TONY! Esta letra no da Joana - repetiu a Prudncia, contrariada. - Achas? - perguntou a Tony. - Que tenho eu com isso?

- Tenho a certeza de que tu e a Joana combinaram qualquer coisa - disse a Prudncia de repente. - No acredito que a Mademoiselle tenha mandado chamar a Joana. E estou convencida de que foste tu quem escreveu a lista. - Cala-te, estou a ler - ordenou a Tony. A Prudncia estava furiosa. Afinal a Joana conseguira ir ao cinema! Pois ela, Prudncia, faria com que a Miss Roberts o soubesse! Na manh seguinte, quando Miss Roberts pediu para ver a sua lista, pois queria certificar-se se a Joana escrevera o que lhe mandara, a Prudncia estragou tudo. Dirigiu-se secretria da Miss Roberts com o caderno aberto. A Miss Roberts lanou-lhe um rpido olhar e fez um sinal afirmativo, no notando nada de anormal na caligrafia. - A Tony escreveu a lista muito bem, no escreveu? - disse a Prudncia, muito baixo, na sua voz suave. Miss Roberts olhou para o caderno com ateno e depois para a Prudncia. Percebeu imediatamente onde a aluna queria chegar. - Vai sentar-te - disse, pois sempre detestara as meninas queixinhas. Prudncia obedeceu, satisfeita por a Miss Roberts ter adivinhado a sua inteno. Miss Roberts falou com a Mademoiselle quando a encontrou. - Ontem tarde mandou por acaso chamar a Joana Robins para lhe dar uma explicao? - perguntou. A Mademoiselle abriu muito os olhos, admirada. - Eu fui ao cinema - disse. - E a Joana tambm. Vi-a sada. Porque me fez semelhante pergunta? muito raro dar explicaes tarde! - Muito obrigada - disse a Miss Roberts e dirigiu-se a uma aluna que ia a passar. - Vai procurar a Joana Robins e pede-lhe que venha ter comigo, por favor. A pequena encontrou a Joana no campo de tnis. - Valha-me Deus! - exclamou a Joana, ao receber o recado. - Estou perdida! Ela desconfiou. Mas quem a teria avisado? Tony, despede-te de mim para sempre. vou enfrentar a fria da Miss Roberts e certamente no voltarei com vida! A Tony riu-se. - Pobre Joana! - exclamou. - Desejo-te boa sorte. Fico aqui tua espera.

VII A Joana, a Tony e a Prudncia


A Joana foi logo ter com Miss Roberts. Quando estava metida num sarilho, a Joana gostava de o encarar de frente. No se desculpava nem fugia s responsabilidades. No tinha nenhuma vontade de ir ter com a Miss Roberts, mas achava que quanto mais depressa ouvisse o que ela tinha para lhe dizer, melhor. Miss Roberts encontrava-se na sala do primeiro ano, a corrigir exerccios. Olhou para a Joana com a maior frieza e severidade, quando a pequena apareceu. - Aproxima-te, Joana - ordenou. A Joana dirigiu-se secretria. Miss Roberts acabou de corrigir o exerccio que tinha sua frente e depois poisou o lpis. - Ento ontem tarde no foste dar nenhuma explicao com a Mademoiselle? - No, Miss Roberts, no fui - disse a Joana. - Fui ao cinema. A Tony marcara-me um lugar, na vspera. - Assim, quem escreveu a lista da Prudncia? perguntou a Miss Roberts. - Bem, no fui eu - disse a Joana, aps uma pausa. - Mas no quero acusar ningum. - Tambm no pretendo que o faas - disse Miss Roberts. - No h nada que eu mais deteste. Queria apenas certificar-me de que no tinhas escrito a lista. - A Prudncia fez queixa de mim, no verdade? perguntou a Joana, sentindo-se furiosa. - Tambm no costumo acusar ningum - respondeu Miss Roberts. - Mas no te deve ser difcil descobrir como tive conhecimento da tua grave desobedincia. Joana, no consinto que procedas assim. Tens muita personalidade, s leal, verdadeira e bondosa, embora tenhas um certo mau gnio e algumas vezes faas crticas demasiado mordazes, mas tu e a Maria

Antnia tm que se convencer de que no esto aqui para fazer diabruras, mas para estudar e aprender. Especialmente este perodo, que ser o Ultimo do primeiro ano. Deves sentir vergonha do teu procedimento. A Joana ficou outra vez muito vermelha. No gostava de apanhar descomposturas, mas percebia que aquela era bem merecida. Olhou para a Miss Roberts com toda a coragem. - Peo desculpa - disse. - Achei que no era justo deixar de ir ao cinema, quando no entornei de propsito a gua em cima da Prudncia. Foi um acidente. Se tivesse tido a culpa, ento no me importaria de ser castigada. - S eu posso julgar quando um castigo justo ou no - disse Miss Roberts, friamente. - Como ontem te serviste de um estratagema para ires cidade, acho que no devo ter confiana em ti durante o tempo mais prximo e por isso no poders sair do Colgio sem vires ter comigo, dizer-me onde desejas ir e depois te darei licena ou no. Mesmo assim, durante uma ou duas semanas no poders ausentar-te. Alm disso, fars aquilo que ontem te mandei, ou seja, escrevers a lista no caderno da Prudncia. - Oh, preciso faz-lo no caderno dela? - perguntou a Joana, muito aborrecida. - Afinal a lista j ali est escrita e a Prudncia h-de fazer imensa troa se eu lhe for pedir o caderno outra vez. - S tu tens a culpa de que isso acontea - disse Miss Roberts. -E no te esqueas, minha querida Joana, por muito que eu admire certos traos do teu carcter, ainda tens muito que melhorar, especialmente nos estudos. Sinto-me bastante inclinada a admitir que o bilhete que recebi noutro dia, durante a aula de matemtica, tem certa relao com o que ontem se passou. Mais alguma proeza deste gnero da tua parte ou da Maria Antnia, e sero imediatamente castigadas. Diz isto Maria Antnia, da minha parte. - Sim, Miss Roberts- disse a Joana, vendo pela cara da professora que no estava em momento de generosidade ou simpatia. Miss Roberts detestava ser enganada, e em geral gabava-se de que as alunas do primeiro ano nunca conseguiam levar-lhe a melhor. Ficava aborrecida por pensar que as pequenas se riam nas suas costas, por qualquer partida que lhe tivessem pregado. - Agora podes ir-te embora - disse Joana e pegou noutro exerccio, para o corrigir.

A Joana hesitou. Queria muito ganhar novamente a simpatia da Miss Roberts, mas sentia que no era aquela a oportunidade conveniente. Seria preciso arranjar qualquer outra ocasio e suportar o castigo da melhor maneira. Saiu da sala e voltou cabisbaixa para o campo de tnis, onde a Tony a esperava ansiosamente. - Foi muito severa? - perguntou a Tony, com simpatia. - O mais possvel - disse a Joana. - Senti-me to pequena como uma formiga. No tenho licena para ir cidade durante uma ou duas semanas e depois terei que pedir autorizao Miss Roberts sempre que quiser sair do Colgio. uma humilhao. E ainda por cima, Tony, terei que escrever aquela horrvel lista no caderno da Prudncia. - Isso ainda o pior - disse a Tony, imaginando logo como a Prudncia ficaria satisfeita. - Como conseguiu a Miss Roberts descobrir tudo? - S pode ter sido de uma maneira - respondeu a Joana, indignada. A detestvel Prudncia deve ter feito queixa de mim! Tenho que lhe dizer umas verdades! As gmeas tinham-se aproximado e ouviram com simpatia tudo quanto acontecera Joana. - Ouvi aquela bisbilhoteira da Prudncia dizer A Tony escreveu a lista muito bem, quando esta manh mostrou um caderno Miss Roberts - lembrou a Patrcia. - Claro que naquela altura no percebi onde ela queria chegar. At pensei que estava a ser amvel em relao Tony. No compreendi que era a sua desagradvel maneira de fazer queixa da Joana. - Que hipcrita! - exclamou a Tony, com os olhos a chamejar e muito vermelha. Ela era muito amiga da Joana. - H-de pagar-me! Hei-de faz-la passar um mau bocado. A horrenda queixinhas! vou pedir-lhe o caderno para ti, Joana. Quero poupar-te a esse sacrifcio e, se ela se atrever a fazer qualquer comentrio na sua vozinha melflua, dou-lhe um a bofetada. - No, Tony, no faas isso - aconselhou a Joana. - Nunca d resultado tomar atitudes nesse gnero. Deixa-as para a nossa Carlota. Todas se riram. A Carlota era realmente muito intempestiva e no dia anterior dera uma grande bofetada Adelina, por esta ter notado que as fitas que prendiam as suas tranas no eram iguais, estavam muito sujas e a desfiarse nas pontas. A Carlota ouvira-a com uma expresso zangada e depois dera

Adelina uma estrondosa bofetada, que tivera como resultado a Adelina, claro est, desfazer-se em lgrimas. - Se me censurares outra vez, dou-te duas bofetadas - ameaou a Carlota. - Carlota, neste pas no costume as pessoas baterem umas s outras disse a Lida. - Talvez em Espanha se use, mas aqui no podes empregar o mesmo processo. A Carlota soltou uma exclamao. - Pfff! Quando quero bater, bato mesmo. Que direito tem esta tolinha de falar das minhas fitas? Olhem como ela chora! Nem mesmo foi capaz de me bater tambm! Claro que a Adelina nem pensara em tal coisa. Ficara muito triste e escandalizada, especialmente quando a Sara se riu. - Adelina, no percebes que ests mesmo a calhar para essa selvagenzinha? Anima-te, pateta. No vs que ela gosta de te arreliar? As gmeas, a Joana e a Tony recordaram este episdio, enquanto estavam reunidas no campo de tnis, ouvindo a Tony ameaar que trataria a Prudncia do mesmo modo que a Carlota tratara a Adelina. Todas sabiam que bofetadas, belisces e coisas no gnero estavam fora de questo. No entanto, cada uma sentia uma enorme vontade de dar uma boa bofetada Prudncia! - Era o que ela precisava - disse a Patrcia, suspirando. - De qualquer modo devemos fazer com que ela compreenda que se portou de uma maneira infame. Talvez no volte a repetir a proeza. - Vou pedir-lhe o caderno de geografia - disse a Tony e afastou-se. Dirigiuse sala de estar, calculando encontrar ali a Prudncia. Tanto ela como a Paulina raramente iam l para fora. Encontrou-a sentada, resolvendo um quebra-cabeas. A Tony perguntoulhe: - Onde est o teu caderno de geografia? Preciso dele. - Oh, ainda tens que l escrever mais alguma coisa? - quis saber a Prudncia, na sua voz suave. - Pobre Tony! Vais tornar a escrever toda a lista, em vez da Joana? Que dir a Miss Roberts? - Olha para mim, nojenta queixinhas! - gritou a Tony, num tal tom que a Prudncia ficou assustada. Levantou os olhos e fitou a Tony. Esta estava branca de clera e os olhos brilhavam, ameaadores.

- Ainda te hs-de arrepender do que fizeste ameaou a Tony, como se falasse com os dentes cerrados. - A coisa que eu mais detesto no mundo so pessoas capazes de acusar outras. Livra-te de te atreveres a fazer mais queixinhas! A Prudncia sentiu medo. Levantou-se sem dizer uma palavra e foi buscar o caderno sua prateleira. Entregou-o Tony, toda a tremer. Tony arrancou-lho das mos e saiu da sala. - Santo Deus! - exclamou uma vzinha do canto da sala. - A Tony estava furiosa, Prudncia! Que fizeste tu? Era a Paulina quem falara, pois estava a ler um livro, no seu cantinho, como de costume. Olhou para a Prudncia atravs dos seus culos de lentes espessas. - No fiz nada - afirmou a Prudncia. Mesmo nada. No fiz queixa nem acusei ningum, mas a Tony resolveu embirrar comigo, porque as suas diabruras me parecem completamente idiotas. No achas, Paulina? - Bem, eu no aprecio muito partidas e outras brincadeiras - disse a Paulina. - Sempre gostei mais de estudar. Mas algumas das diabruras da Tony e da Joana fazem-me rir. No entanto, concordo com a Miss Roberts; se preciso estudar para passarmos para o segundo ano, o tempo que se perde com brincadeiras mal empregado. - Tu s uma menina muito sensata, Paulina disse a Prudncia, indo sentarse perto da outra. - E to inteligente! Gostava que fosses minha amiga. Gosto mais de ti e da Sara do que de qualquer outra. A Paulina ficou muito satisfeita. Era muito tmida e considerava difcil ter uma amiga, pois no praticava desportos e no sabia dizer coisas engraadas. Ela no percebeu que a Prudncia pretendia apenas servir-se das suas qualidades de trabalho. - Claro que seremos amigas- disse, timidamente. - Tu s inteligentssima repetiu a Prudncia. - Gostaria muito que de vez em quando me ajudasses nos estudos. Tambm desejo que a Sara se torne tua amiga. Far-lhe-ia bem pensar em qualquer coisa mais do que na sua pele e no seu cabelo. Simpatizo com a Sara, e tu? - Tenho um certo medo dela - confessou a Paulina. - Usa uns vestidos to caros e s vezes est to bonita, que me parece uma senhora! Sinto-me sempre

insignificante quando ela se aproxima. No chego a perceber se simpatizo com ela ou no. A Prudncia tentou esquecer as palavras desagradveis que a Tony lhe dissera, mas era difcil. Que se teria passado? Miss Roberts obrigara a Joana a escrever a lista de geografia? Que castigo lhe teria dado, alm desse? Quando lhe devolveram o caderno, a Prudncia abriu-o com curiosidade. Sim, ali estava a lista, escrita pela segunda vez, agora na letra da Joana, e a Miss Roberts j a tinha visto. - Ento teve que voltar a escrev-la, ptimo! Foi muito bem feito! Agora talvez ela e a Tony me deixem em paz, no v a Miss Roberts castig-las outra vez!

VIII A Carlota surpreende as colegas


As cinco alunas novas do primeiro ano foram-se habituando a Santa Clara, cada qual a seu modo. A Sara passava os dias sem dar a menor ateno a nada, exceptuando as nicas coisas por que se interessava. As censuras constantes da Miss Roberts no a afectavam. A Mademoiselle tambm no lhe fazia impresso. A Sara limitava-se a ter o maior cuidado com a sua aparncia fsica e algum interesse pela Adelina, pois achava-a muito graciosa. A Prudncia e a Paulina tambm se iam integrando, a Prudncia sempre com cuidado de no contrariar abertamente a Tony ou a Joana. A Tony habituara-se to bem ao Colgio, que at parecia j ali estar h muito tempo. A Carlota tambm se adaptara, sua maneira, embora as outras continuassem a consider-la bastante fora do comum. - Ela parece to pouco educada em certas coisas - disse a Patrcia certa vez, ouvindo-a falar com a Paulina, na sua voz de sotaque estrangeiro e empregando muitas palavras de calo. - Anda sempre desarranjada e no tem modos distintos. Mas por outro lado to simples e sincera que no posso deixar de simpatizar com ela. Qualquer dia ainda acaba por jogar pancada com a Mademoiselle. No se podem ver! Naquele perodo a Mademoiselle andava arreliada com vrias alunas do primeiro ano. Como no tinham atingido o nvel de conhecimentos que ela pretendia, fazia-as trabalhar muito, o que as pequenas nada apreciavam. A Paulina era uma excelente aluna de francs, embora no tivesse muito boa pronncia. A Sara era pssima. E no fazia o menor esforo para melhorar. A Prudncia aplicava-se quanto podia, mas sem que o resultado fosse brilhante. A Tony mostrava o seu feitio no te rales e, quanto Carlota, detestava abertamente a pobre Mademoiselle e era bastante antiptica para com ela. - Sabias que ns lhe chamvamos Mademoiselle Abominvel quando viemos para o Colgio? - contou a Patrcia Tony. - Passava a vida a dizer que os nossos exerccios de francs eram abominveis e impossveis. Tenho a

impresso de que ela se serve de todos os nomes feios que conhece em francs, para classificar os trabalhos da Carlota. No entanto, devemos concordar que a Carlota bem os merece! Quando faz aquela cara zangada, o cabelo encaracolado a cair-lhe para a testa, e os beios apertados at ficarem sem cor, parece mesmo uma ciganita. A Carlota, na verdade, era bastante original. s vezes parecia fazer os possveis por se comportar bem e estudar com vontade, e outras vezes era como se estivesse ausente da sala de aulas, em lugar distante. Parecia sonhar com outra vida. Isso ainda mais enfurecia a Mademoiselle. - Carlota, que ests tu a observar pela janela, assim com tanto interesse? perguntava a Mademoiselle, sarcasticamente. - Ser aquela vaca l ao longe? Ests espera de a ouvir mugir? - No- respondeu a Carlota, sem se alterar. - Estou espera de a ouvir ladrar, Mademoiselle. Claro que as colegas tiveram que abafar o riso, e a fria da Mademoiselle abateu-se sobre a Carlota. Mas era no ginsio que a Carlota se tornava mais surpreendente. Desde que a Margarida passara para o segundo ano, no ficara nenhuma aluna no primeiro que se distinguisse na aula de ginstica. At terceira semana de aulas a Carlota executara os exerccios de corrida, salto e elevao mais ou menos como as outras, com menos esforo e muita agilidade. Por essa altura, a Carlota passou uma manh muito desatenta. O sol entrava pela janela da aula e um vento fresco soprava no alto da colina. A Carlota no conseguia sentar-se quieta e no prestava a menor ateno ao que as professoras diziam. Miss Roberts chegou a pensar que a pequena estava doente e decidira mand-la enfermaria para lhe tirarem a temperatura. Os olhos da Carlota brilhavam muito e tinha as faces vermelhas. - Carlota! Que tens tu esta manh? - perguntou Miss Roberts. - No fizeste nem um problema. Em que ests a pensar? - Em cavalos - respondeu logo a Carlota. - No meu cavalo Terry. Est um belo dia para andar a galope. - Pois eu no sou da tua opinio - disse Miss Roberts. - Acho que est um belo dia para dares ateno aos exerccios de matemtica que ainda no fizeste, Carlota.

Felizmente para a Carlota da a pouco tocava para o recreio e as alunas saram da aula. A Carlota tornou-se um pouco menos aptica durante o intervalo, mas ainda continuava com bastante preguia quando a campainha tornou a tocar. Seguia-se a aula de ginstica. Miss Wilton teve que repreendera Carlota por vrias vezes, pois ela fazia os exerccios fora de tempo ou continuava-os quando as outras j tinham acabado. A Carlota ficou amuada. - Esta ginstica mesmo para bebs! - exclamou. - no sejas palerma protestou a professora. - Vocs at fazem exerccios bastante difceis para a vossa idade. Naturalmente tu, Carlota, julgas que s capaz de fazer coisas formidveis, inacessveis s outras? - Claro que sou - disse a Carlota. E, para admirao das colegas, a menina de olhos negros deu uma srie de saltos mortais com a maior naturalidade! Depois comeou a fazer a roda, toda volta do ginsio, com tanta facilidade como os palhaos do circo! As pequenas estavam de boca aberta. Miss Wilton ficou admiradssima. - J chega, Carlota- disse. - Na verdade s formidvel nesses dois exerccios, nunca vi uma aluna execut-los to bem! - Ento agora veja-me subir a corda como deve ser- disse a Carlota, um tanto fora de si; ao ver a admirao que despertara. E, antes que Miss Wilton tivesse de proferir uma palavra, a pequena subira por uma corda at ao cimo e, segurando-se com as pernas, os joelhos apertados, deixou o corpo pender, de cabea para baixo, fazendo com que a professora ficasse assustadssima. - Carlota, desce imediatamente! O que ests a fazer extremamente perigoso! - gritou a Miss Wilton receando que a pequena casse e partisse a espinha. A Carlota desceu com uma velocidade de relmpago, deu um duplo salto mortal, voltou a percorrer o ginsio sempre s cambalhotas, acabando com um salto de costas, que a deixou no seu lugar. Tinha os olhos brilhantes e sorria. Era evidente que se divertira com a proeza. As colegas continuavam pasmadas. Achavam a Carlota assombrosa e cada qual lamentava no ser capaz de fazer o mesmo. Miss Wilton nem sabia que dizer, no tirando os olhos da pequena. - Deseja que faa mais algum exerccio? - perguntou a Carlota. - Quer que eu ande de cabea para baixo? Ora veja!

- J chega, Carlota - ordenou a Miss Wilton, em voz firme. - tempo das outras tambm fazerem ginstica. Na verdade, tens muito jeito e s muito gil, mas parece-me melhor fazeres os mesmos exerccios que as tuas colegas, e no te entregares a estranhas exibies. A aula de ginstica - continuou sem mais acidentes mas as pequenas mal podiam tirar os olhos da Carlota, esperando que ela ainda fizesse qualquer outra coisa extravagante. Mas a pequena parecia que voltara a mergulhar nos seus sonhos. Logo que a aula terminou, as companheiras rodearam-na. - Carlota! Mostra-nos as tuas habilidades! Caminha com a cabea para baixo! Mas a Carlota no estava inclinada a continuar o espectculo. Abriu caminho por entre todas as suas colegas e de repente, sem razo, ficou muito triste. - Prometi que no fazia - murmurou para consigo. E desapareceu no corredor. As pequenas entreolharam-se. - Ouviram o que ela disse? - perguntou logo a Patrcia. - Que significado teria? No acham que ela formidvel? Dava ideia que aquela proeza fizera bem Carlota. Nas aulas seguintes mostrou-se mais satisfeita. Perdeu o ar carregado e no foi antiptica para a Mademoiselle na aula de francs. As pequenas pediram-lhe mais uma vez que mostrasse as suas habilidades, quando o ginsio estava vazio, mas ela no se deixou convencer. - No - repetia. - No. No me peam isso. - Carlota, onde aprendeste todas aquelas coisas? - perguntou a Isabel, com curiosidade. - Fazes ginstica to bem como qualquer palhao ou acrobata do circo. E a maneira como sobes pela corda! Sempre achmos que a Margarida era estupenda, mas tu ainda s muito melhor! - Talvez a Carlota tenha amigas que pertenam a um circo - disse a Prudncia, maliciosamente. Ela no gostara da admirao que a pequena suscitara e sentia-se invejosa. Considerava a Carlota muito pouco educada e queria feri-la. - Cala-te, Prudncia - ordenou a Tony. - s vezes fazes-me imaginar como deve ser agradvel bater-te com uma escova. A Prudncia ficou muito vermelha. As outras riram-se. Gostavam de ver a Prudncia perder um pouco da sua arrogncia.

- Vamos para o campo de tnis - sugeriu a Patrcia Tony, percebendo que ia estalar uma discusso. A Miss Wilton disse que devamos treinar-nos. No prximo ms jogaremos contra as do Colgio de S. Cristvo e eu gostava muito de fazer parte da equipa do primeiro ano. - Ento podes atirar-me bolas, para seres tu a treinar-te - disse a Tony, deitando um ltimo olhar de reprovao Prudncia. - C por mim no tenho a menor esperana de ser includa em nenhuma equipa. V, deixemos a nossa querida Sopa Azeda. Como a Prudncia detestava aquele nome! Mas a verdade que, sempre que fazia uma das suas desagradveis observaes, algum lhe chamava baixinho Sopa Azeda. A Prudncia olhava em volta, mas todas mostravam uma cara inocente, como se nada tivessem dito. A Prudncia detestava a Tony, pois fora ela quem lhe pusera a alcunha, mas por outro lado receava-a. Tambm lhe apetecia chamar Tony um nome ridculo e desagradvel, mas no conseguia arranjar nenhum. A Tony era Tony para todo o Colgio. At mesmo as professoras haviam deixado de a tratar por Maria Antnia, chamando-a pelo diminutivo. com grande raiva da Prudncia, a Tony era uma das mais populares do primeiro ano!

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IX Prudncia faz uma descoberta


Duas ou trs coisas notveis ocorreram nas duas semanas seguintes e todas elas relacionadas com a Carlota. A primeira passou-se na piscina. A Carlota no nadava bem, mas adorava dar saltos e mergulhar. Era excelente nos saltos da prancha. A maioria das pequenas sabia mergulhar, mas a Carlota fazia muito mais! Corria pela prancha mais alta, dava um salto com duas ou trs cambalhotas e acabava por mergulhar de cabea. Outras vezes colocava-se na extremidade da prancha mais baixa, fazendo-a balanar at quase tocar na gua e depois, com um salto enorme, ia pelos ares como a pedra de uma catapulta, virava-se e mergulhava sem se magoar. Deslizava nas posies mais estranhas, impossveis para qualquer outra pessoa. A sua maneira de nadar era sempre esquisita, mas quanto a saltos e mergulhos ningum conseguia bater a Carlota! No entanto, nunca se exibia. Fazia todas aquelas habilidades de maneira perfeitamente natural e com todo o prazer. A Prudncia, que nadava mal e no gostava da gua, nunca se juntava aos louvores que as outras dirigiam Carlota. - Est sempre a dar espectculo - comentou a Prudncia em voz alta, com despeito, certa manh quando a Carlota dera um bonito mergulho. Em geral, a Prudncia ficava muito tempo a tremer de frio no alto das escadas, no se atrevendo a mergulhar. Nessa manh, a gua estava muito fria e a coragem no era o ponto forte da Prudncia. A Adelina encontrava-se ao lado dela, tambm a tremer. - Ela nunca se exibe - disse a Joana, ouvindo por acaso o que a Prudncia dissera da Carlota. Faz todas aquelas coisas com a maior naturalidade. Tens inveja, minha querida Prudncia. E se descesses mais um degrau para molhares os joelhos? J a ests a tremer, pelo menos h cinco minutos. A Prudncia no prestou ateno Joana. A Carlota subiu para a prancha mais alta e deu um salto muito elegante, que a prpria Miss Wilton aplaudiu.

- L est ela a exibir-se outra vez - disse a Prudncia Adelina. - No percebo porque lhe do tanta ateno. J suficientemente vaidosa. - A est uma coisa que a Carlota no - disse a Tony. - Acaba com essa horrvel m lngua, Prudncia. difcil acreditar que foste educada num presbitrio quando ouvimos os teus comentrios. - evidente que a vossa querida Carlota no foi educada num presbitrio disse a Prudncia, despeitada. A Carlota ouviu esta frase e sorriu. Nunca se importava com ditos neste gnero, embora as outras ficassem indignadas com a Prudncia. A Tony apertou os lbios e olhou para as costas arrepiadas da Prudncia, com antipatia. - E um mergulhinho, querida Prudncia? - disse de repente, dando colega um forte empurro. L foi a desprevenida Prudncia para dentro da piscina, soltando um grito. Voltou superfcie, furiosa. Procurou a Tony, mas esta mergulhara logo a seguir e estava agora por baixo da gua, procurando as pernas da Prudncia. Da a um instante a Prudncia sentia-se agarrada pela perna esquerda, vendo-se obrigada a mergulhar, soltando outro grito e esbracejando. Voltou superfcie, meio sufocada, mas mal tivera tempo de respirar, mais uma vez a Tony a puxava para o fundo. Prudncia conseguiu finalmente aproximar-se da borda da piscina, chamando Miss Wilton. - Miss Wilton, Miss Wilton! A Tony quase me afogou! Miss Wilton, chame a Tony! A professora ficou muito surpreendida com os gritos da Prudncia. Naquele momento j a Tony, no outro extremo da piscina, ria s gargalhadas. - Que isso da Tony estar a afogar-te? - perguntou Miss Wilton, impaciente. - A Tony est no outro canto da piscina. No sejas idiota, Prudncia. Acalma-te e tenta nadar um pouco. Passas a maior parte do tempo parada nas escadas, como se tivesses trs anos. Algumas alunas mais perto disseram uns gracejos Prudncia. Esta ficou to desesperada que se desequilibrou e caiu para trs, engolindo uma poro de gua. - Hs-de pagar-me! - gritou Tony, mas esta limitou-se a acenar-lhe e a rir-se.

- Talvez deixes de dizer mal da Carlota, enquanto pensares que a Tony no te larga! - notou a Joana, que se divertira com a cena. A Prudncia desabafou com a Paulina, enquanto voltavam da piscina para o edifcio do colgio. - S faz mal Carlota que ns nos ponhamos de boca aberta, considerando-a uma maravilha disse. - No percebo como meninas no gnero da Carlota so admitidas num colgio da categoria do nosso. No achas, Paulina? No nada agradvel para meninas como ns, pertencentes a boas famlias e bem educadas. A Carlota pode exercer m influncia sobre as outras. - Talvez os seus pais pensem que ns possamos exercer uma boa influncia sobre ela - sugeriu a Paulina, na sua voz tmida. - Ela original, mas acho-a bastante divertida. - Confesso-te que no considero nada notveis as habilidades que ela faz disse a despeitada Prudncia. - Tambm no acho que seja divertida. Mas parece-me que um mistrio envolve a vida da Carlota e bem gostava de o desvendar! A Paulina era mais nova do que a Prudncia e embora fosse uma aluna distinta, deixava-se influenciar com facilidade. Por isso concordava com tudo o que dizia a companheira e, mesmo quando a Prudncia fazia comentrios injustos e desagradveis sobre as outras, a Paulina ouvia-a com deferncia e no discordava. Foi ela e a Prudncia que fizeram uma descoberta acerca da Carlota, pouco depois do episdio da piscina. Foram as duas dar um passeio com o pretexto de colher umas plantas para os seus herbrios. Partiram em direco ao monte que ficava por trs do Colgio. A encosta subia muito, vendo-se grandes terrenos rodeados por cercas altas. Estava um dia lindo e a Paulina, que raramente saa, sentia-se muito animada. Prudncia no se teria resolvido a ir passear se no tivesse visto a Carlota afastar-se do Colgio, sozinha. As alunas no tinham licena de sair sem companhia, a no ser que estivessem no ltimo ano, e j por duas ou trs vezes Prudncia suspeitara que a Carlota no obedecia a esta regra. Naquela tarde vira a Carlota afastar-se, dirigindo-se ao pequeno porto que ficava no fundo da cerca do jardim, bastante longe das traseiras do Colgio. A Prudncia estava janela do dormitrio e com a sua vista apurada reconheceu logo a colega.

- Gostava de saber o que faz, quando vai sozinha - pensou. - Onde ir? Naturalmente tem alguns amigos muito ordinrios na cidade, que ningum sabe quem so. Gostava de a seguir, para desvendar o mistrio. Prudncia era manhosa. Bem sabia que no valeria a pena ir ter com a Paulina e sugerir-lhe que espiassem a Carlota, pois a Paulina, embora tivesse muito respeito pela Prudncia, no colaborava em manobras pouco lcitas. Prudncia desceu as escadas e foi ao encontro da Paulina, que como sempre estava na sala, a ler. - Ol, Paulina! - exclamou. Vamos dar um passeio por causa dos nossos herbrios. Os campos atrs do Colgio esto lindos. Vem comigo! H-de fazer-te bem. A Paulina gostava de ser agradvel. Fechou o livro e foi buscar o chapu e o seu herbrio. As duas companheiras puseram-se a caminho. L foram atravs dos campos, depois de sarem pelo porto do fundo do jardim, seguindo por atalhos. A Prudncia procurava a Carlota a distncia e depressa descobriu a sua silhueta, com o uniforme do Colgio, bastante ao longe, subindo a elevao em frente. - Gostava de saber quem ser aquela - disse a Prudncia, com ar desinteressado. - no a percamos de vista e talvez a possamos acompanhar, de regresso ao Colgio. - No ser fcil - disse a Paulina. - Est sozinha, por isso deve ser uma das alunas do ltimo ano. no ter nenhuma vontade de passear connosco. - Oh, tens razo! - concordou a Prudncia. - No entanto, podemos seguir o mesmo caminho que ela. natural que conhea o melhor atalho. Assim as duas colegas no perdiam a Carlota de vista. Esta subiu at ao alto do monte e depois desceu pelo outro lado, em direco ao vale. Encontrava-se ali um grande acampamento, pois um circo, chegara cidade mais prxima. Muitas roulottes e jaulas estavam dispersas pelo terreno, em redor de uma enorme barraca de circo. - Deve ser o circo de Trenton - disse a Prudncia. - Mas a Carlota no pode ir agora assistir ao espectculo, pois o circo s5 deve funcionar noite. - Como sabes que a Carlota? - perguntou a Paulina, surpreendida. - No possvel! No tem licena para sair sozinha. Alm disso, como podes reconhec-la a to grande distncia? Prudncia ficou aborrecida consigo prpria. Tencionava no dizer Paulina que sabia tratar-se da Carlota.

- Oh, tenho ptima vista - explicou. - Tu usas culos e por isso natural que no vejas to longe como eu. Mas tenho a certeza de que a Carlota. E no achas mesmo o seu gnero, sair sozinha, transgredindo o regulamento? - Realmente bastante o gnero dela - concordou a Paulina que, apesar de tudo, no podia deixar de sentir admirao por aquela menina destemida que no se importava com regulamentos ou autorizaes, quando lhe apetecia fazer qualquer coisa. A Carlota ia sempre direita s coisas, saltando por cima de todos os obstculos, como se no existissem. Seguiram a Carlota at ao grande acampamento. Viram-na falar com um homem todo despenteado e desalinhado. Ele sorriu e fez um sinal afirmativo. A pequena deixou-o e dirigiu-se a um campo prximo, onde estavam vrios cavalos de circo, muito bonitos. A Carlota segurou num deles, saltou-lhe para cima e ps-se a galopar volta do campo, montando com todo o -vontade, embora o cavalo no tivesse sela. Paulina e Prudncia observavam a cena, na maior das surpresas. Por muitas coisas que a Prudncia pudesse imaginar que a Carlota fosse fazer, aquela nunca lhe passara pela cabea! Mal acreditava no que via! As duas pequenas continuaram a olhar para a Carlota montada no lindo cavalo, que primeiramente galopou vontade pelo campo e depois passou a andar a trote. O homem com que falara, veio observ-la. Disse-lhe qualquer coisa, apontando para outro cavalo, que era mais possante, de quadris largos. Carlota respondeu com uma frase e saltou do dorso do primeiro cavalo. Correu para aquele que o homem apontara e num segundo saltava-lhe para cima, comeando a galopar roda do campo, E nessa altura a Carlota fez uma coisa que produziu a maior admirao nas duas colegas escondidas. Ps-se em p no dorso do cavalo, equilibrando-se perfeitamente, e fez com que ele desse vrias voltas, como se estivesse na pista dum circo! A boca da Prudncia contraiu-se numa linha fina. Sempre achei que havia qualquer coisa estranha nas atitudes da Carlota disse Paulina. Agora j sabemos o que . Ela no passa de uma artista de circo! no percebo como a Directora a admitiu no nosso Colgio! Que iro dizer as outras? - No devemos estar espreita - protestou timidamente a Paulina. - Vamonos embora. Este o segredo da Carlota, no o nosso. melhor no o contarmos a ningum.

- Teremos tempo - decidiu a Prudncia, numa voz despeitada. Esperaremos uma boa ocasio. Vamos, melhor voltarmos para trs, antes que ela nos descubra. As duas companheiras voltaram para o colgio, em silncio. Prudncia estava radiante por ter descoberto uma coisa to estranha acerca da Carlota, e Paulina sentia-se intrigada e aborrecida, temendo que Prudncia fosse contar o segredo e a arrastasse a ela, Paulina, nessa histria desagradvel. Chegaram ao Colgio mesmo hora do lanche. Patrcia e Isabel viram-nas l fora, e chamaram-nas, surpreendidas. - No me digam que foram dar um passeio! Estava convencida de que no seria possvel arrast-las para o ar livre! - Demos um lindo passeio - participou a Prudncia - e vimos coisas muito interessantes. - Que apanharam, Paulina? - perguntou a Lida vendo que a colega levava o herbrio debaixo do brao. A Paulina corou. No apanhara nada e a Prudncia tambm no. Dava ideia que o passeio tivera como nica finalidade seguir a Carlota, espi-la e pensar no caso em todo o caminho de volta. Prudncia no dissera uma palavra sobre o herbrio e Paulina no tivera coragem para a fazer parar, ao ver uma planta em que estava interessada. Prudncia reparou que a Paulina estava atrapalhada por no ter colhido planta nenhuma e resolveu mentir descaradamente. - Apanhmos imensas coisas - informou. - S as mostraremos depois do lanche. Agora estamos com muito apetite. e comeou a tocar a campainha. Prudncia sabia que depois do lanche j as outras no estariam interessadas nos herbrios. Empurrou a Paulina para irem lavar as mos. Paulina permanecia em silncio. Era uma menina sincera e faziam-lhe confuso as maneiras da Prudncia, tanto mais que esta passava a vida a criticar quem fazia coisas erradas. - Talvez tenha mentido s para no dizer que vimos a Carlota - pensou Paulina. - Talvez seja para a encobrir. Carlota chegou tarde para o lanche. Balbuciou uma desculpa a Miss Roberts e sentou-se. Estava muito vermelha e, embora tivesse passado o pente pelos seus caracis escuros, tinha um aspecto desalinhado.

- Onde estiveste? - perguntou a Patrcia. - Andei toda a tarde tua procura. Era a tua vez de jogares tnis. no achas? - Esqueci-me - respondeu a Carlota, tirando uma fatia de po com manteiga. - Fui dar um passeio. - Com quem? - perguntou a Joana. - Sozinha - declarou a Carlota, baixando a voz; para que Miss Roberts no pudesse ouvi-la. - Bem sei que contra o regulamento, mas no podia evit-lo. Apetecia-me estar sozinha. - Um dia ainda s apanhada - disse a Tony. Eu fao tambm bastantes coisas proibidas, mas tu comportas-te como se nem mesmo houvesse um regulamento. Tens que ter cuidado, Carlota! Mas a Carlota limitou-se a sorrir. Tinha um segredo que tencionava guardar s para si. No sabia que algum o descobrira!

X Uma discusso n aula da Mademoiselle.


O acontecimento que se seguiu foi uma discusso na aula da Mademoiselle. Os dias iam passando e algumas das alunas do primeiro ano parecia no fazerem nenhuns progressos em francs. O tempo estava muito quente e a maioria das alunas ressentia-se, tendo dificuldade em estudar. Alunas como a Paulina e a Lida, inteligentes, com uma vontade firme e estudiosas por natureza, no eram afectadas pelo calor, mas as gmeas estudavam menos, e quanto Sara e Tony tornavam-se o desespero das professoras. Mas era a Carlota quem mais enfurecia a Mademoiselle. Quando a Carlota embirrava com algum, no sabia disfarar. Tambm no escondia a sua simpatia por qualquer colega ou professora, sendo capaz de fazer tudo que estivesse ao seu alcance, por uma pessoa de quem gostasse. Para as gmeas, a Joana e a Tony, era sempre generosa e simptica, sempre pronta a ajud-las. Mas no gostava da Adelina, da Sara, da Prudncia e de mais uma ou duas. A maneira da Carlota mostrar a sua antipatia por algum, era pueril. Fazia caretas, virava as costas e chegava a dar bofetadas. Batia o p, chamava nomes feios e muitas vezes desatava a falar numa lngua estrangeira, numa torrente de palavras que ningum percebia. As colegas divertiam-se com estas manifestaes, embora a Lida, como chefe de turma, tivesse que chamar a Carlota ordem. - Carlota, ficas diminuda quando procedes dessa maneira - disse a Lida certa vez, aps a Carlota ter chamado Adelina e Sara uma quantidade das tais palavras esquisitas. - Tambm deixas ficar mal os teus pais. Ns somos sempre um produto daquilo que a nossa famlia fez de ns e queremos que ela sinta orgulho nas suas filhas. no a deixes ficar mal! A Carlota afastou-se, encolhendo os ombros. - Eu no a deixo ficar mal - disse. - A minha famlia que me deixou ficar mal a mim. Nunca viria para este colgio se no tivesse feito uma promessa a

algum. Julgam que alguma vez escolheria um stio onde sou obrigada a lidar todos os dias com pessoas como a Adelina a Sara e a Prudncia? Pfff! A pequena fez uma cara de enjoada, para mostrar o seu desprezo. Estava toda a tremer. A Lida no sabia o que acrescentar mais. - No podemos gostar de toda a gente - disse por fim. - Tu simpatizas com algumas de ns, Carlota, e ns gostamos de ti. Mas no vs que s tornas as situaes mais difceis quando procedes de certa maneira? Quando se vive em conjunto com outras pessoas, temos que nos adaptar. Eu sou chefe de turma e no posso consentir que te portes como se tivesses quatro anos. Lembra-te de que j tens quinze. A fria da Carlota desapareceu to depressa como tinha surgido. Ela gostava sinceramente da sensata Lida. Deu-lhe a mo. - Est bem, Lida- disse. - Mas eu no fui educada da mesma maneira que vocs. No aprendi as mesmas coisas. No embirres comigo por eu ser diferente! - Pateta! - exclamou a Lida, dando-lhe um abrao. Ns gostamos de ti exactamente por seres diferente. s uma companheira extraordinria, mas no te metas nas mos de meninas no gnero da Prudncia, que vai logo fazer queixa Miss Roberts, se lhe chamares alguns desses nomes feios. Se realmente sentes necessidade de os dizer, aplica-os Tony ou a mim, pois no nos importamos! - Mas a que est a dificuldade - exclamou a Carlota. - no sou capaz de as descompor, porque vocs so encantadoras comigo. Ouve, Lida, vou tentar ser mais calma. Palavra! Agora estou um pouco melhor nas aulas da Miss Roberts, mas a Mademoiselle continua a enfurecer-me. Tenho que ter o maior cuidado, nas aulas de francs. Foi a Tony quem realmente comeou a grande discusso, na aula da Mademoiselle. A Tony estava aborrecida. Detestava os verbos franceses, que tinham a mania irritante de apresentar terminaes diferentes em cada pessoa. - At parece de propsito, para nos atrapalharem! - pensava a Tony, contrariada. - Nunca me conseguirei lembrar em que alturas se usa este estpido conjuntivo! Perto da Tony ficava um aqurio, que era tratado pelas alunas do primeiro ano. Era uma espcie de grande caixa, com a tampa de vidro, que se levantava e baixava. Ali dentro vivia um casal de rs e um sapo. Tambm ali estavam seis

cobras bastante grandes. As alunas do primeiro ano tinham opinies desencontradas sobre estes animais. A Catarina, que adorava bichos, gostava muito das rs e do sapo e gabavase de distinguir as cobras umas das outras, tendo-lhes dado os nomes dos anes da Branca de Neve. As outras alunas s conseguiam reconhecer a Directora, que parecia sempre quieta e que tinha uma marca branca na parte de cima. As gmeas gostavam do sapo e das rs, e a Isabel muitas vezes tocava numa das rs com uma palhinha, pois gostava de a ver coar-se com as patas de dedos esquisitos. Outras alunas estavam apenas interessadas nas cobras, e as restantes detestavam os animais. A Sara e a Adelina no os suportavam, e Prudncia ficava arrepiada sempre que via o sapo ou as rs a mexer-se. A Dora tambm no simpatizava nada com os bichos. A Tony no gostava nem desgostava, mas no tinha nenhum medo dos inofensivos animaizinhos, ao contrrio da Prudncia e de algumas outras, e pegava-lhes com a maior simplicidade, quando o aqurio precisava de ser limpo ou arranjado. Naquela manh a Tony estava aborrecida. A lio de francs parecia no ter fim, embora s faltasse um quarto de hora. Um movimento no aqurio chamou-lhe a ateno. Uma das rs apanhara com a lngua uma mosca que ali entrara pela janela de zinco perfurado, na parte de trs. A Tony lanou um rpido olhar Mademoiselle. A professora estava a escrever umas frases no quadro, muito absorvida. As alunas deviam ir lendo um texto francs, para o traduzirem quando a professora acabasse de escrever. A Tony fez um sinal Joana. - Repara no que vou fazer! - murmurou, sorrindo. Levantou a tampa de vidro do aqurio e meteu a mo l dentro. Agarrou numa das rs e depois tornou a fechar a tampa. - Vamos faz-la saltar para cima da Prudncia! - murmurou a Tony. - Vai apanhar um destes sustos! Mais ningum reparou na faanha da Tony. Naquela manh a Mademoiselle estava muito irritvel e as alunas liam com ateno o texto francs, receando aborrec-la ainda mais. A Tony inclinou-se, para colocar a r sobre a carteira da Prudncia. Mas o animalzinho escapou-se-lhe indo parar ao cho, perto da Carlota. A pequena deu por qualquer coisa a mexer e virou-se. Viu a r no cho e a Tony a apontar para ela; querendo explicar que se destinava Prudncia.

Carlota sorriu. Tambm se sentia to aborrecida como a Tony, e da pgina em francs que lera, no percebera nada. Apanhou a r e colocou-a com facilidade sobre a carteira da Prudncia, que ficava no lugar ao lado. Prudncia viu a r de repente e deu um tal grito que todas as alunas se sobressaltaram. A Mademoiselle deixou cair o giz e o livro que tinha na mo, e voltou-se com um olhar furioso. - PRUDNCIA! Que aconteceu? A r parecia gostar da carteira da Prudncia. Saltou para cima do livro e ali ficou, olhando para a pequena, que estava aterrada. Prudncia tornou a gritar e parecia incapaz de se mexer. Estava na verdade paralisada de medo. A r deu outro salto e foi parar ao ombro da pequena. Depois saltou-lhe para o colo e ela ps-se em p de um pulo, sacudindo-a muito assustada. - Mademoiselle! a r! Foi a estpida da Carlota! Tirou-a do aqurio de propsito, para me pregar um susto! Detesto-te, Carlota! - gritou a Prudncia, fora de si. A maioria das alunas desatou a rir, pois o desespero da Prudncia era um espectculo divertido. A Mademoiselle perdeu a pacincia. A r deu outro salto e a Prudncia gritou mais uma vez. - Taisez-vous, Prudncia! - ordenou a Mademoiselle. - Cala-te! Esta aula composta por um conjunto de selvagens! abominvel! Mais risos abafados se seguiram a esta exploso. A Prudncia tornou a voltar-se para a Carlota, falando-lhe com verdadeiro dio. - s uma criatura detestvel! No passas de uma rapariga do circo, com ideias de rapariga de circo. Tu julgas que eu no sei certas coisas, mas fica sabendo que sei mais do que pensas! Vi-te tirar a r do aqurio para fazer com que ela saltasse para cima de mim. Eu vi-te! - SILNCIO! - gritou a Mademoiselle, batendo com a mo na secretria. - Carlota, sai da sala! Ordeno-te que vs direita Miss Theobald confessar o que fizeste! incrvel que uma coisa destas possa acontecer na minha aula! A Carlota no ouviu uma palavra do que a Mademoiselle disse. Dera um pulo do seu lugar e enfrentava a Prudncia, enfurecida. Os olhos pareciam piscar, o que lhe dava uma beleza estranha. A Isabel olhou para ela e achou-a exactamente uma linda cigana!

Carlota comeou a falar, mas nenhuma das pequenas conseguia perceber qualquer palavra, pois falava em espanhol. As palavras saam em torrente e ela batia com o p e ameaava a Prudncia com o punho! Prudncia recuou, receosa. A Mademoiselle, muito zangada por no ter sido obedecida pela Carlota, avanou para a pequena, com os seus passos pesados. Toda a classe observava a cena, sem dizer uma palavra. J haviam assistido a uma ou duas grandes discusses mas nenhuma se podia comparar a esta. A Mademoiselle agarrou a Carlota por um brao. - Vous tes in-sup-por-ta-ble! - exclamou, separando as slabas da palavra, para as realar ainda mais. A Carlota afastou a mo da Mademoiselle, com um gesto violento. No suportava que lhe tocassem, quando estava com uma das suas frias. Voltou-se para a professora e dirigiu-lhe uma quantidade de palavras em espanhol, algumas das quais, infelizmente, a Mademoiselle percebeu. A professora, atnita, empalideceu e foi com dificuldade que se conteve para no lhe dar um par de bofetadas. No meio desta cena a porta abriu-se e entrou Miss Roberts. Era a altura da lio terminar, mas estavam todas demasiado absorvidas pelo que se passava, para pensar nas horas. Miss Roberts ficou surpreendida ao encontrar fechada a porta da aula, pois era costume que uma das alunas a segurasse quando a professora entrava. Ainda ficou mais admirada ao abri-la, deparando com a Mademoiselle e a Carlota envolvidas numa enorme discusso. A Mademoiselle conseguiu um pouco de sangue frio vista de Miss Roberts. - Ah, Miss Roberts! - exclamou, com a voz a tremer, devido ao que se passara nos ltimos minutos. - Chegou em boa hora! Esta aula um pandemnio. Esta menina Carlota desafiou-me, chamou-me nomes, ela... Oh! Valha-me Deus, aqui est outra vez a r! Todas haviam esquecido a r, que aparecia agora inesperadamente, saltando para o grande p da Mademoiselle. Esta no apreciava rs. Todos os insectos e bichos pequenos a enchiam de pavor. Soltou um grito e recuou, desequilibrando-se, indo cair pesadamente numa cadeira. Miss Roberts percebera logo o que se passara. A sua expresso era extremamente severa. Olhou para a Mademoiselle. Conhecia o seu

temperamento irritvel e achou que a melhor coisa a fazer era conseguir que a Mademoiselle sasse da aula, antes de formular algumas perguntas. - Mademoiselle, as alunas do segundo ano esto sua espera - disse, num tom frio. - Eu trato deste assunto em seu lugar e contar-lhe-ei o que decidir. Talvez seja melhor deixar por agora o caso comigo. A Mademoiselle no suportava chegar atrasada a qualquer aula. Levantou-se logo e saiu da sala, lanando Carlota um olhar furioso, antes de partir. Miss Roberts fez um sinal a Lida, para que fechasse a porta e depois dirigiu-se secretria. O silncio era absoluto, pois no havia ali nenhuma aluna que no temesse a Miss Roberts quando ela estava mal disposta. Carlota continuava em p, com o cabelo cado pela testa, os punhos cerrados. Miss Roberts olhou para ela. J conhecia a natureza impulsiva da pequena e achava que no dava nenhum resultado falar-lhe no assunto enquanto no se acalmasse. - Carlota, favor ires pentear-te. Lava tambm as mos, que esto cheias de tinta. A pequena encarou a professora, pronta a entrar em luta, mas aquela ordem directa acalmou-a e obedeceu. Saiu da sala e as outras sentiram um certo alvio. A Carlota era interessante, mas desta vez fora demasiado interessante. - Agora preciso notarem que eu no quero encorajar queixinhas recomeou a Miss Roberts, olhando para as alunas com os seus frios olhos azuis. -Mas quero saber como se desenrolou esta cena extraordinria. Talvez tu, Lida, como chefe da turma, me possas contar. - Miss Roberts, deixe-me ser eu a contar - pediu a Prudncia, morta por falar antes das outras. - A Carlota abriu o aqurio e tirou uma r e... - No quero que me ds nenhuma informao, pelo menos por enquantointerrompeu Miss Roberts num tom de tal modo frio, que a pequena tornou a sentar-se, muito vermelha. Agora, Lida, conta-me tudo, o mais abreviadamente possvel. - Bem, parece-me que algum tirou uma r do aqurio e a colocou sobre a carteira da Prudncia disse a Lida, com um certo susto. A Tony levantou-se, muito corada. - Desculpe-me interromper, Miss Roberts. Fui eu que tirei a r do aqurio.

- Mas foi aquela estpida da Carlota quem me pregou a partida! exclamou a Prudncia. - Tu queres encobri-la. - Prudncia, vais l para fora se tornares a falar - disse Miss Roberts. Continua, Tony. - Eu estava muito maada - declarou a Tony com toda a franqueza. Resolvi tirar a r para assustar a Prudncia e divertirmo-nos um pouco, pois ela tem medo de rs. Mas o animalzinho, escapou-me das mos e foi parar ao cho. Depois fiz um sinal Carlota para que a apanhasse e a colocasse na carteira da Prudncia, o que realmente aconteceu. Mas fui eu quem teve a culpa. A Tony sentou-se. - Agora continua essa histria extraordinria, Lida - pediu Miss Roberts, receando que as alunas tivessem todas perdido a cabea naquela manh. - No h muito mais para contar, tirando que a Prudncia apanhou um enorme susto, deu um grito, a Mademoiselle zangou-se, a Prudncia deitou todas as culpas para a Carlota e disse-lhe algumas coisas desagradveis. A Carlota irritou-se e, quando a Mademoiselle a mandou sair da sala, ela no obedeceu. Calculo que nem mesmo tenha ouvido a ordem dada. Depois a Mademoiselle ficou furiosa com a Carlota e agarrou-a por um brao. Ento a Carlota sacudiu-a e disse-lhe uma quantidade de coisas em espanhol que puseram a Mademoiselle ainda mais furiosa. Nessa altura entrou a Miss Roberts - terminou a Lida. - Entrei e suponho que estraguei o vosso divertimento- disse Miss Roberts, no seu tom sarcstico. Uma aula de francs muito animada! Parece que foste tu quem comeou, Tony. Claro que a Carlota tambm te ajudou e o resto da histria parece composta pelos temperamentos irritveis de vrias pessoas. Calculo que todas tenham observado a cena, cheias de interesse, mal podendo respirar. Estou triste e envergonhada, Tony. Vem ter comigo no fim das aulas da manh. - Sim, Miss Roberts- disse a Tony, apreensiva. A Prudncia olhou para a Tony, toda satisfeita por a colega ir ser castigada. A Miss Roberts reparou no olhar da Prudncia. No suportava a maldade daquela pequena nem a sua mania de fazer queixinhas ou gozar com o mal que acontecia s outras. - Prudncia! - exclamou Miss Roberts, num tom to cortante que a aluna sobressaltou-se. - Tambm tiveste uma boa parte da culpa! Sempre que podes

meter as outras num sarilho, no perdes a oportunidade. Se no tivesses feito tanto barulho por uma coisa sem importncia, nada disso tinha acontecido. Prudncia ficou muito ofendida. - Miss Roberts! - disse. - Isto no justo. Eu... - Desde quando te consenti que me dissesses o que justo ou no? interrompeu Miss Roberts. - Cala-te e senta-te. Para j, quero dizer-te que o teu ltimo exerccio estava to mau que tens de o repetir esta tarde. Prudncia corou. Percebeu que Miss Roberts no tencionava naquele momento mostrar-se simptica para com ela e sentiu que todas as colegas, com excepo talvez da Paulina, concordavam com as palavras severas da professora e estavam satisfeitas com as suas censuras. O seu pensamento dirigiu-se Carlota e mais uma vez sentiu toda a antipatia que tinha por ela. Miss Roberts nem mesmo dissera que ia castigar aquela estpida Carlota! Certamente no iria passar sem qualquer reprimenda. S as coisas que ela dissera Mademoiselle! Carlota era esquisita e m. Bastava ver como transgredia o regulamento do colgio, indo sozinha montar cavalos de outras pessoas! Toda a classe esteve bastante acabrunhada durante a manh. A Tony foi falar com a Miss Roberts e recebeu uma tal descompostura que ia quase chorando, uma coisa que a Tony no fazia havia anos. Tambm recebeu um castigo que a manteve ocupada durante toda a semana, pois consistia em escrever e decorar tudo aquilo que Miss Roberts achava que ela no sabia. E justo mencionar que ao fim da semana a Tony sabia muito mais do que no principio! Parecia que a Carlota no recebera nenhum castigo, o que causava muita raiva Prudncia. Na verdade, segundo as gmeas sabiam, a Carlota fora mandada Directora e sara do seu escritrio a chorar, parecendo muito abatida. no contou a ningum o que ali se passara e ningum teve a coragem de lho perguntar. A Mademoiselle recebeu um pedido de desculpa por escrito, da Tony e da Carlota, e para grande desespero da Prudncia ela prpria se viu obrigada a escrever tambm um pedido de desculpas. Fora a Mis Roberts quem o exigira, no querendo ouvir qualquer objeco da parte da Prudncia. Por isso a pequena no se atreveu a desobedecer.

- A Carlota h-de pagar-me! - pensava constantemente. - Hei-de procurar aquele homem com quem a vi falar. Hei-de fazer-lhe vrias perguntas sobre a horrvel Carlota. Tenho a certeza de que existe qualquer mistrio na vida dela!

XI O segredo da Carlota
Da a dois dias, a Prudncia teve uma nova oportunidade de ir passear at ao acampamento do circo. Foi pedir Paulina que a acompanhasse. - Oh Prudncia, gostava tanto de acabar de ler este livro! - disse a Paulina, que estava a meio de um romance histrico relacionado com a matria que davam na aula da Miss Lewis. Dizia-se por graa, no primeiro ano, que a Paulina s lia livros que se relacionassem com as aulas. - Paulina, vem comigo! - pediu a Prudncia, dando o brao colega. A Paulina nunca fora objecto de uma grande amizade e por isso deixava-se convencer facilmente por qualquer gesto de afeio da parte da Prudncia. Levantou-se logo, com os olhos mopes a brilhar por trs dos grandes culos. Guardou o livro e foi buscar o chapu. As duas amigas partiram seguindo o mesmo caminho da vez anterior. Da a meia hora chegavam ao acampamento. - Olha, seguimos o mesmo percurso da semana passada! - exclamou a Paulina, surpreendida. - Pois verdade - concordou a Prudncia, fingindo-se tambm admirada. Repara o circo ainda ali est, e os lindos cavalos continuam no mesmo campo. Vamos descer at ao acampamento, pois talvez vejamos alguns elefantes ou qualquer outra curiosidade. A Paulina no tinha nenhuma vontade de encontrar elefantes, pois os animais faziam-lhe impresso, mas seguiu obedientemente a Prudncia. Foram at ao campo onde se viam as roulottes. Da a momentos, a vista apurada da Prudncia descobriu o homem despenteado com quem vira a Carlota falar. Dirigiu-se a ele. - No se importa que andemos por aqui? - perguntou, com o seu sorriso mais simptico. - Faa favor, menina - disse o homem. - Aqueles cavalos pertencem ao circo? - perguntou a Prudncia, apontando para o campo onde vira a Carlota cavalgar.

- Pertencem - concordou o homem e continuou a polir um arreio. - Gostava de os saber montar como a Carlota disse a Prudncia, observando os cavalos com uma expresso inocente. O homem olhou para a pequena com mais ateno. - Ela uma ptima cavaleira - disse. - E uma boa rapariga. - J a conhece h muito tempo? - perguntou a Prudncia, continuando com o seu ar inocente. - Desde pequenina - informou o homem. - Ela tem levado uma vida muito interessante, no acha? - perguntou a Prudncia fingindo saber mais do que realmente sabia. - Gosto muito de ouvir as histrias dela. A Paulina olhou atnita para a colega. Mas que grande novidade! Ou ento a Prudncia estava a dizer uma das suas mentiras, mas com que fim? - Ah, ela contou-lhe a sua vida? - perguntou o homem, bastante surpreendido. - Pensei que nunca dissesse nada... O homem interrompeu-se. A Prudncia sentiu-se entusiasmada. Na verdade, comeava a descobrir qualquer coisa. Fitou o homem mal vestido, com os seus olhos muito abertos, com uma expresso de sinceridade. Ningum suplantava a Prudncia quando queria fingir-se inocente. - Sim, sou a sua maior amiga - declarou a Prudncia. - Disse-me que viesse visitar o acampamento. Garantiu-me que o senhor no se importava. A Paulina agora estava convencida de que a Prudncia dizia grandes mentiras. Muito atrapalhada a pequena afastou-se, fingindo ir observar uma roulotte. No suportava ouvir nada. No compreendia por que motivo a Prudncia se comportava daquela maneira. A Paulina era to pouco invejosa ou despeitada, que no atingia a maldade da colega. Prudncia ficou satisfeita por ver a Paulina afastar-se. Agora podia fazer o seu jogo mais vontade. Tinha a certeza de que a Carlota estivera de qualquer modo ligada ao circo e, portanto, resolveu arriscar uma pergunta. - A Carlota gostava de viver no circo? O homem no se mostrou nada admirado. Convenceu-se de que a Carlota contara colega muitas coisas sobre a sua vida passada. Fez um sinal afirmativo. - No nos devia ter deixado - disse. - O meu irmo, que estava no mesmo espectculo que a Carlota, costumava dizer que ela no conseguiria aguentar-se

no colgio. A rapariga sabia lidar com cavalos melhor do que um homem. Tive muito gosto em deix-la galopar um pouco, quando aqui veio, no outro dia. Ns vamo-nos embora amanh, por isso agradeo que lhe diga que, se ela quiser galopar um pouco mais, ter que vir muito cedo, como fez h quinze dias. Prudncia no cabia em si de contente. Conseguira saber tudo quanto pretendia. A estpida Carlota era uma artista de circo, uma horrvel, ordinria e vulgar rapariga de circo! Como se atrevera a Miss Theobald a admiti-la no colgio? Acharia bem que meninas como ela, Prudncia, filha de boas famlias, convivessem com raparigas de circo? Chamou a Paulina e voltaram as duas para o colgio. Caminharam em silncio. Paulina continuava a sentir-se muito embaraada devido s mentiras que a Prudncia dissera ao homem do circo e Prudncia pensava na esperteza com que conseguira saber tudo quanto pretendia. No compreendia que, na verdade, no fora preciso inteligncia mas uma vergonhosa habilidade. Agora era preciso pensar como difundir a notcia entre as colegas. Comearia a dizer uma coisa agora outra depois? Se conseguisse contar palerma da Adelina, esta se encarregaria de espalhar a notcia aos quatro ventos. Ao fim da tarde, foi ter com a Adelina. A pequena estava na sala a fazer um complicado quebra-cabeas, embora tivesse muito pouco jeito e em geral acabasse por espalhar metade das peas no cho. Aquele quebra-cabeas era muito interessante. Quatro ou cinco alunas estavam a observar, rodeando a Adelina. A Tony pegou numa pea. - No achas que esta fica bem aqui? - perguntou. Ento a Lida pegou noutra pea, para a colocar no seu stio e, sem querer, desmanchou um pouco o que j estava feito. - Oh! - exclamou a Adelina, desesperada. - No gosto nada de ter pessoas minha volta quando estou a fazer um quebra-cabeas. Primeiro a Tony, depois a Lida, daqui a pouco outra qualquer. Posso acab-lo muito mais depressa se no me ajudarem. - Nunca vi tu chegares a resolver at ao fim qualquer quebra-cabeas, Adelina - disse a Patrcia, arreliadora. - Porque no fazes isso como deve ser? - disse a Dora que, embora no fosse boa aluna, tinha muito jeito para os quebra-cabeas. - Comeas por juntar

peas aqui e ali, mas devias principiar pelo rebordo. Repara* que as peas tm um lado a direito... - Bem sei- cortou a Adelina. - Mas a Sara diz Imediatamente se formou o coro de todas as alunas presentes. - A Sara diz! A Sara diz! Oh, a Sara diz! A Sara, a Sara, a Sara diz! A Sara, que nunca se zangava, aconselhou: - No te importes, Adelina. Mas a Adelina no conseguia suportar qualquer troa. Destruiu o que fizera do quebra-cabeas, enfiou as peas na caixa, deixou cair duas ou trs no cho e saiu da sala. A Prudncia seguiu-a, pensando que talvez pudesse dizer-lhe um segredo. - Adelina! - exclamou. - Acho uma vergonha troarem de ti daquela maneira! Vem at ao jardim comigo. Est uma linda tarde. - No, obrigada - respondeu a Adelina, um tanto brusca, pois no gostava da Prudncia. - No estou com pacincia para ouvir coisas desagradveis sobre metade das nossas companheiras. Prudncia corou. Realmente no perdia nenhuma oportunidade para dizer mal das outras, tentando espalhar a discrdia entre elas, mas no percebera que as prprias colegas j o tinham descoberto. Era evidente que no conseguiria convencer a Adelina a ouvir histrias sobre a Carlota. - Tenho que arranjar outro processo - pensou a Prudncia. Mas no foi preciso, pois tudo veio a lume nesse mesmo dia, mais cedo do que a Prudncia esperava. Prudncia voltou para a sala de estar. A Carlota encontrava-se ali, rindo de uma anedota que contara na sua voz de sotaque estrangeiro, agradvel de ouvir. As colegas tinham-se agrupado volta dela e a Prudncia sentiu a costumada inveja ao ver a cena. A sua cara exprimia tanto azedume ao olhar para a Carlota, que a Tony desatou a rir. - L vem a Sopa Azeda! - exclamou. E todas se riram tambm. - Sopa Azeda! - repetiu a Carlota. - uma bela alcunha. Porque s sempre to azeda, Prudncia? Prudncia no se conteve.

- Sim? suficiente para qualquer pessoa no se sentir satisfeita, ser obrigada a conviver com uma vulgar rapariga de circo como tu! - exclamou, com tanto rancor que as outras ficaram surpreendidas. A Carlota riu-se. - Gostava de te ver a ti num circo! - disse a Carlota animadamente. - Os tigres deviam apreciar-te para o seu jantar e creio que ningum sentiria a tua falta. - Tem cuidado, Carlota - avisou a Prudncia. Sei tudo acerca da tua vida. TUDO! - Que interessante! - comentou a Carlota, embora os seus olhos comeassem a brilhar de forma estranha. - Sim, muito interessante - disse a Prudncia. - As outras em breve tero o maior desprezo por ti, quando souberem a novidade. Ficars sem amigas. Ningum querer saber da vulgar artista de circo! - Cala-te, Prudncia - ordenou a Tony, receando que a Carlota se irritasse. - No digas mentiras estpidas. - No so mentiras estpidas - declarou a. Prudncia. - a verdade, a verdade completa. Est um circo armado perto de Trenton e falei ali com um homem. Ele disse-me que a Carlota era uma artista de circo, que sabia montar cavalos e no passava de uma amazona do circo do seu irmo. E temos ns que conviver com uma rapariga como ela! Fez-se um silncio quando a Prudncia acabou de falar. A Carlota olhou para as outras, com olhos chamejantes. Ento a Patrcia fez uma pergunta: - Carlota, tu realmente viveste num circo? Prudncia observava as colegas, satisfeita com o efeito que produzira. Agora a Carlota saberia como iam reagir aquelas meninas bem educadas. Ela, Prudncia, teria uma maravilhosa vingana. Aguardava impaciente a queda completa da sua detestada Carlota Quando a Patrcia lhe fez a pergunta, a Carlota olhou para as gmeas. Fez um sinal afirmativo. - Sim - respondeu. - Eu era uma artista de circo. E sentia-me feliz. As pequenas olharam cheias de admirao e encantamento para a Carlota, que estava vermelha e com os olhos luzidios. Era fcil imagin-la cavalgando um lindo cavalo, na pista do circo. - Carlota! Que maravilha! - Carlota! Mas que coisa fantstica! - Carlota! Conta-nos tudo sobre a tua vida!

- Sempre achei que tu no eras uma menina vulgar! - Oh, Carlota, porque no nos contaste h mais tempo? - Prometi Miss Theobald no falar nisso respondeu a Carlota. Realmente uma histria esquisita. O meu pai casou com uma artista de circo e ela fugiu, levando-me consigo, quando eu ainda era um beb. A minha me morreu pouco depois e eu fui educada pela gente do circo. Eram todos muito bons para mim. A Carlota interrompeu-se, recordando muitas coisas. - Continua - pediu a Catarina, impaciente. Continua! - Bem, eu gostava muito de cavalos, tal como a minha me - disse a Carlota. - Por isso passei a apresentar-me em pblico como amazona. Pouco tempo depois o meu pai, que durante anos andara minha procura e de minha me, descobriu que a minha me morrera e eu estava num circo. O meu pai bastante rico e obrigou-me a sair do circo e, quando viu que eu tinha to pouca instruo, resolveu mandar-me para um colgio. - Oh Carlota, que histria to romntica! - exclamou a Adelina. - Parece um livro. Sempre achei que tu eras muito invulgar. Mas por que s meia estrangeira? - A minha me era espanhola - contou a Carlota e algumas das pessoas do circo tambm, embora outras viessem da Europa Central. Eram todas ptimas Pessoas. Quem me dera voltar! Este no o meu meio. No penso como vocs. As nossas ideias so diferentes. Nunca, nunca aprenderei os vossos costumes. Ela mostrou-se to abatida que as companheiras quiseram anim-la. - No te preocupes, Carlota! Vais ver que depressa te sentirs melhor, sobretudo agora que sabemos toda a tua histria. Porque no queria a Miss Theobald que ns soubssemos que eras artista de circo? - Suponho que receava que vocs me considerassem inferior - disse a Carlota. As pequenas mostraram-se indignadas. - Considerar-te inferior! Ns estamos encantadas! Carlota, mostra-nos algumas das habilidades que sabes fazer! - Prometi Miss Theobald que nunca me exibiria - disse a Carlota. - Para no descobrirem a minha origem. Noutro dia no ginsio quebrei a minha promessa, mas foi superior s minhas foras. Tinha passado a manh a pensar nos velhos tempos de circo e no meu querido e lindo cavalo Terry. Foi por isso

que fiz todas aquelas coisas no ginsio. Sei fazer muito mais do que lhes mostrei. - Carlota! Caminha de cabea para baixo! - pediu a Tony. - Agora que nos vamos divertir. Tu s uma menina terrvel, com os teus arrebatamentos, mas s simptica, bondosa e natural e todas ns ainda gostaremos mais de ti desde que percebemos o gnero de vida que tiveste antes de vir para o colgio. Acho formidvel como te adaptaste to bem. Foste extraordinria por nos teres contado tudo honestamente. Ficmos ainda com mais admirao por ti. - Porque no havia de contar? Tenho muito orgulho na minha vida passada! - afirmou a Carlota, cheia de animao. - Porque haveria de me envergonhar de ter vivido com gente simples, que tem os melhores coraes do mundo? A pequena levantou-se com ligeireza e apoiou as mos no cho. A saia caiu-lhe para os ombros quando comeou a andar s voltas na sala, sempre apoiada nas mos e nos braos. As pequenas rodearam-na, rindo, com a maior admirao. - O segundo ano vai ficar cheio de inveja, quando souber da histria da Carlota! - lembrou a Tony. - Tens razo! - concordou a Sara, que estava to encantada como as outras. Parecia uma coisa surpreendente e irreal. Todas as pequenas estavam contentes e entusiasmadas, excepto uma. Essa aluna, claro que era a Prudncia. No podia compreender a atitude das colegas. Era exactamente oposta ao que ela esperara. no podia acreditar! A Prudncia permaneceu em silencio, ouvindo as exclamaes de entusiasmo. Tinha o corao cheio de amargura. A bomba que lanara havia realmente explodido, mas a nica pessoa que atingira fora a si prpria! Em vez de fazer com que as pequenas passassem a desprezar a Carlota e a evit-la, s conseguira que a admirassem ainda mais. Agora a Carlota ainda seria mais popular e teria mais amigas do que nunca. Como poderiam as outras gostar de uma rapariga vulgar, que nem mesmo sabia falar correctamente? Ningum reparou na Prudncia. Por um lado estavam muito entusiasmadas com a Carlota e por outro desprezavam-na por ter tentado atingir a colega com um facto de que no tinha culpa. A Tony empurrou a Prudncia com certa rudeza e ela quase chorou de raiva e despeito.

Saiu da sala. No conseguia suportar ver a Carlota a andar apoiada nas mos, aclamada pelas companheiras. As ltimas palavras que ouviu foram as seguintes: - Vamos chamar as alunas do segundo ano! Onde esto? No ginsio? Vamos dizer-lhes que venham ver a Carlota! Ela maravilhosa! - Julguei que a minha notcia iria prejudic-la e afinal s lhe trouxe popularidade - pensou a Prudncia, amargamente. - Que hei-de fazer agora?

XII A Tony sente-se envergonhada


Depois daquela revelao, a Carlota tornou-se popularssima. A sua completa honestidade e franqueza haviam desarmado todas, e para a maioria das pequenas ela aparecia agora como protagonista duma histria surpreendente e romntica. At mesmo as alunas do segundo ano haviam ficado encantadas, embora geralmente costumassem franzir o nariz a tudo o que se passava no primeiro ano. Mas a Teresa, a Joaquina e as outras alunas do segundo ano pediam a Carlota com tanta insistncia como as mais atrasadas, para lhes mostrar as suas habilidades de artista de circo. - Deve ter sido um grande desapontamento para aquela queixinhas da Prudncia que, em vez de passarmos a desprezar a Carlota, ainda tivssemos mais admirao por ela! - comentou a Patrcia. - At aposto que a querida Prudncia pensava que ns amos ficar muito chocadas ao saber que a Carlota era artista de circo. Proponho que a castiguemos no lhe dando a mnima ateno. - Acho que tambm devemos fazer o mesmo com a Paulina - disse a Tony. - A Paulina amiga da Prudncia e estava com ela quando foram espiar a Carlota. uma pateta e acha a Prudncia formidvel. Far-lhe- bem saber que no aprovamos os mtodos da Prudncia e tambm no estamos interessadas nas suas amigas. - Tenho uma certa pena da Paulina- disse a Isabel. - uma criaturinha influencivel, muito estudiosa. No devemos ser demasiado duras para com ela. A Prudncia no gostou nada da forma como as colegas passaram a tratla. Apreciava muito dar conselhos e emitir opinies, e era desagradvel que mal comeasse a defender um ponto de vista as outras desaparecessem ou se pusessem a falar de coisas diferentes. A Prudncia dirigia-se a Lida e dizia, por exemplo:

- Que posio vais tomar esta noite na discusso sobre Devem as Mulheres Governar o Mundo? C por mim parece-me que devem, pois... Ento a Lida, em vez de responder, perguntava a Joana, em voz muito alta, qualquer coisa perfeitamente disparatada, como: - Quantas pernas tem um gato? E a Joana, muito sria, respondia, tambm muito alto: - Geralmente tem quatro, mas melhor contares, para teres a certeza. A Prudncia a princpio ficava surpreendida e depois recomeava: - Quanto a mim, se as mulheres governassem o mundo... Ento era a Catarina quem interrompia a voz afectada da Prudncia: - Lida! Joana! Acham que uma minhoca se transforma em duas, quando cortada ao meio? Era a vez de Tony se meter na conversa: - E se ns cortssemos a querida Prudncia em duas, para vermos o que aconteceria? E assim continuava, sem que ningum prestasse a mnima ateno Prudncia. Esta ficava desesperada e ia consolar-se junto da Paulina. Choramingava um pouco e a Paulina tentava anim-la. - Paulina, tu bem sabes que eu no andava a espiar a Carlota - dizia a Prudncia, em voz chorosa. - no podes afirmar isso s outras? Defende-me! Para que vale a pena seres minha amiga se no me defenderes? A Carlota foi falar com a Miss Theobald e contou-lhe que j todas sabiam que ela fora artista de circo. - Mas parece que no se importam acrescentou a Carlota, olhando de frente para a Directora. - Pensava que elas no gostariam, no pensava? - No, Carlota, calculava que a maioria no se importaria nada com isso respondeu a Miss Theobald. - Mas calculei que fosse mais fcil habituares-te ao colgio, se as outras no te considerassem fora do comum. O teu pai tambm me pediu que guardasse o teu segredo. Agora este foi revelado e deves mostrarme que isso no teve importncia. Tu representas tudo para o teu pai, por isso tenta habituar-te ao gnero de vida que mais tarde ters que levar a seu lado. A Carlota suspirou. No tinha vontade de levar uma vida diferente daquela que conhecera, como artista de circo, sempre de terra em terra, sempre a conhecer stios novos e a arranjar novos amigos. Saiu cabisbaixa do gabinete da Miss Theobald.

Passados alguns dias, a excitao provocada pela discusso na aula da Mademoiselle e pelo segredo da Carlota, comeou a decrescer. Para isso tambm contriburam os campeonatos de tnis e de natao que se preparavam e para os quais as alunas se treinavam persistentemente, esperando ganhar todas as competies em que entrassem contra outros colgios. As gmeas treinavam-se sempre que podiam e a Tony ajudava-as. A Tony No-Te-Rales no fazia nada para melhorar o seu prprio jogo, mas nunca se esquivava a ajudar quem lhe pedia. A Joana e a Lida tambm se treinavam bastante, mas no eram to boas como as gmeas. - Esto a ficar com um bom estilo - disse a Belinha Towers, ao observar as gmeas, certa tarde. - Se continuarem assim, sero escolhidas para representarem o primeiro ano, contra o colgio de S. Cristvo. E tu, Tony, tambm ests a melhorar. Porque no te esforas um pouco mais, para ires como suplente? Foram escolhidas duas alunas de cada ano para jogarem contra duas do outro colgio e, para cada par, havia uma suplente, no se desse o caso de uma das jogadoras adoecer ou no poder jogar por qualquer outra razo. A Tony abanou a cabea ao ouvir a Belinha fazer-lhe aquela proposta. - No, obrigada! - disse. - Jogar tnis tornar-se-ia uma maada para mim se tivesse que me preparar para suplente. A Belinha no ficou satisfeita com a resposta. Lanou Tony um olhar que a surpreendeu, pois mostrava um certo desprezo. - Est bem- disse a Belinha. - Na verdade no podemos esperar que a Tony No-Te-Rales se preocupe suficientemente com o seu colgio ou tenha bastante orgulho na sua classe, para se esforar seja no que for. Fui uma palerma por sugerir tal coisa! Belinha afastou-se e as trs pequenas ficaram a olhar para ela. - Que bicho lhe ter mordido? - comentou a Tony, surpreendida. As gmeas sentiram-se embaraadas. - Sabes, Tony, as alunas mais velhas devem achar que tu s fazes aquilo que te apetece e no ests para maadas de te treinares se isso exigir um pouco de esforo - disse a Patrcia por fim. - Olha que eu no estou a censurar-te, acho que s formidvel, mas as alunas mais velhas tm outras ideias sobre as pessoas. Bem sabes como se tornam bem comportadas e impecveis medida

que vo avanando para os ltimos anos. Talvez um dia tu te transformes numa aluna exemplar, embora espere que isso nunca acontea! - No te preocupes, nunca acontecer! - afirmou a Tony, secamente. No gostara nada do que a Belinha dissera. Ainda pensou se valeria a pena treinarse a srio no tnis, s para agradar Belinha. Mas era teimosa e desistiu da ideia, embora continuasse a ajudar as gmeas e se conservasse do outro lado do campo durante muito tempo, enquanto elas atiravam bola aps bola para l da rede, esforando-se por melhorar o seu estilo. A Sara, a Adelina, a Paulina, a Prudncia e a Carlota nem mesmo tentavam melhorar no tnis. S jogavam por obrigao ou por no terem em determinada altura nada mais divertido com que se entreterem Nenhuma das cinco, com excepo da Carlota, ia piscina, a no ser nos dias obrigatrios, ou seja, trs vezes por semana. A Sara e a Prudncia, nessas ocasies, fartavam-se de protestar, enquanto se despiam tremendo de frio, nos cubculos de madeira que rodeavam a piscina. A Carlota parecia maluca dentro de gua, pois embora no soubesse nadar com estilo ou rpida mente, fazia toda a espcie de habilidades e os seus mergulhos continuavam a causar sensao. Miss Wilton no sabia que fazer. - Nunca sers uma boa nadadora, Carlota - dizia. Mas no me admiraria se ganhasses todos os prmios para saltos e mergulhos. Ainda agora deste um lindo salto, mas por favor no continues a deslizar em p pela escorregadeira, pois muito perigoso. Alm disso, v se consegues no saltar da prancha mais alta exactamente na altura em que a Prudncia est quase na mesma direco. Pregas-lhe sempre um enorme susto. - Oh, Miss Wilton, nunca faria de propsito para assustar a Prudnciadizia a Carlota, com o seu sotaque estrangeiro e uma expresso trocista. Logo a seguir rolava pela borda da piscina e fingia escorregar, caindo dentro de gua com enorme estardalhao, mesmo em cima da Prudncia! Ningum podia imaginar at onde chegariam as diabruras da Carlota. As gmeas cada vez tinham mais esperanas de serem escolhidas para jogar contra o S. Cristvo. Seria to divertido jogarem juntas! - A me vai ficar satisfeita se formos as duas escolhidas, no achas? - dizia a Patrcia. - Gostava que a Tony fosse a suplente e viesse connosco. Mas at aposto que ser escolhida a Joana ou a Lida.

O campeonato seria na semana seguinte, e trs alunas de cada um dos trs anos menos adiantados deveriam ir ao Colgio de S. Cristvo defrontar-se com alunas dos anos correspondentes. A Belinha prometera afixar os nomes das jogadoras, na vspera do jogo. Antes que a Belinha afixasse os nomes, mandou chamar a Tony. Esta foi ter com a Belinha, um tanto surpreendida. Encontrou a aluna mais velha muito ocupada, a preencher listas de nomes. - Ol, Tony- disse, indicando uma cadeira. - Senta-te por um momento. Estou quase a acabar. A Tony sentou-se, observando as feies regulares da Belinha. Simpatizava muito com ela e sabia quanto trabalho lhe dava ser a chefe dos desportos. A Belinha finalmente pousou a caneta. - Ouve, Tony - comeou. - Quero apenas saber uma coisa. s uma boa jogadora de tnis e estive tentada a indicarte como suplente do primeiro ano. Mas quero saber se tambm admitiste a hiptese e se te treinaste conscientemente. - No, no me treinei - disse a Tony, corando. - J te expliquei que me dava muito trabalho, Belinha. Por outro lado, as suplentes nunca jogam nos campeonatos. Apenas assistem aos jogos. E eu no quero limitar-me a ser espectadora! Se eu fosse convosco, gostaria de jogar. - Tu s desconsoladora - disse a Belinha. - Tens to boas qualidades, Tony, mas parece que no queres desenvolv-las. Naturalmente, se te tivesses treinado tanto como as gmeas, agora nem sabia quem escolher. Puseste-te ao servio da Patrcia e da Isabel, para que elas pudessem treinar-se, mas no fizeste nenhum esforo para tambm melhorares Realmente. No-Te-Rales bom nome para ti, mas no irs longe se assim continuares. - No quero ir longe - respondeu a Tony teimosamente. - J te disse, Belinha, gostaria de jogar no campeonato, mas no de ficar a olhar. Escolherei uma das outras. Esperava que me dissesses, que te tinhas treinado a srio e nesse caso era com gosto que te escolheria a ti como suplente. Mas, tu no te interessaste pelo assunto vou escolher outra. Podes ir-te embora Tony saiu da sala muito vermelha e sentindo-se Um tanto envergonhada por causa da atitude que tomara. Era uma rapariga estranha. Inteligente, cheia de esprito e vivacidade, muito bondosa, mas parecia incapaz de se dedicar a srio a qualquer trabalho, tornando-se obstinada, se algum tentava demov-la.

A Belinha perdia a pacincia com a Tony. Na vspera do campeonato, a chefe dos desportos fez a lista das jogadoras e foi afix-la no trio. Viu-se logo rodeada por muitas alunas. - Patrcia! Isabel! Vocs foram escolhidas! gritou a Dora. - Quem a suplente? Tira a cabea da minha frente, Prudncia! A suplente era a Joana. Esta ficou muito satisfeita. Virou-se para a Tony. - Sempre pensei que fosses tu a escolhida disse. - Jogas melhor do que eu. No percebo por que razo a Belinha me escolheu a mim em vez de ti! A Tony estava aborrecida, pois no podia deixar de sentir-se envergonhada consigo prpria. - Estou contente por seres tu! - exclamou. - As suplentes nunca jogam, todas ns o sabemos, mas sempre se divertem!

XIII Trs partidas de tnis e um acidente


No dia seguinte, a manh estava quente e cheia de Sol, mesmo apropriada para um torneio de tnis. Corria uma brisa suave, que no chegava a afectar as jogadoras. O desafio devia comear s trs horas da tarde. As nove alunas escolhidas, trs de cada um dos anos mais atrasados, iriam com a Belinha e Miss Wilson, numa carrinha pertencente ao colgio. A Patrcia e a Isabel estavam muito entusiasmadas. Era a primeira vez que iam jogar em nome do colgio, no que sentiam um grande orgulho e a maior satisfao. - No bom jogarmos as duas juntas? - repetia a Patrcia, alegremente. Seria muito maador se uma de ns fosse escolhida e a outra no. Ainda bem que nos escolheram a ambas! A Joana estava quase to entusiasmada como as gmeas, pois embora fosse apenas suplente e no tivesse uma probabilidade em cem de jogar, era divertido sair na carrinha e visitar outro colgio. Ela e as outras duas suplentes ficariam sentadas junto da Belinha e da Miss Wilton, conversando enquanto os jogos se desenrolassem. - Boa sorte! - gritavam as outras, enquanto as jogadoras entravam na carrinha. - Boa sorte! Vejam se ganham os jogos todos! Se assim for, havemos de as acolher com vivas! Boa sorte! A Tony sentiu certa pena, ao ver os sorrisos felizes das gmeas e da Joana, j sentadas na carrinha. Bem sabia que, se tivesse querido, ela tambm poderia ali estar, prestes a partir. Mas ningum adivinhava os seus pensamentos, pois gritava: - Boa sorte! Felicidades! - enquanto acenava, juntamente com as outras. Era agradvel o passeio at ao Colgio de S. Cristvo. As pequenas experimentavam as cordas das suas raquetes e observavam-nas com ateno, para se certificarem de que estavam bem esticadas. Os seus sapatos de tnis estavam brancos como neve. Os seus fatos brancos no tinham a mais pequena

mcula. Todas esperavam fazer uma boa exibio nos jogos contra o outro colgio. Quando chegaram a S. Cristvo foram recebidas pela chefe dos desportos, uma rapariga alta e graciosa, toda vestida de branco, e pelas alunas que seriam as suas adversrias. Dirigiram-se todas para o campo de jogos, conversando animadamente. - Os nossos campos bem precisavam de um pouco de chuva - disse uma das alunas de S. Cristvo. - A relva comea a estar bastante gasta em certos Pontos. Tambm temos campos em cimento, mas pensmos que era melhor servirmo-nos hoje dos de relva, pois tm um piso muito mais macio e tambm porque tem muito mais espao volta, para a assistncia. Queremos que todas as alunas de S. Cristvo nos vejam derrotar as alunas de Santa Clara. O ano passado foram vocs que ganharam, agora a nossa vez! A Margarida Fenworthy era uma das alunas do segundo ano que fora escolhida, e estava impaciente por comear. Tinha muito jeito para todos os desportos e treinara-se com vontade para aperfeioar o seu jogo. A sua maior amiga, a Lcia Oriell, fora escolhida para sua parceira, e estavam ambas muito contentes. A Lcia tinha tendncia para estudar muito e a Margarida obrigava-a a divertir-se sempre que era possvel e agora ali estava a Lcia, com o seu cabelo negro muito encaracolado, feliz por poder gozar uma tarde inteira longe dos livros. A Joaquina Rickson e a Vina Hill eram as alunas do terceiro ano que tinham sido escolhidas. As seis jogadoras do Santa Clara calaram os seus sapatos de tnis e tiraram os casacos. - Como vocs vieram cedo, podemos jogar cada partida separadamente em vez de serem todas ao mesmo tempo - disse a chefe de desportos do Cristovo. - Acho que devemos comear pelas alunas do terceiro ano. Esto prontas? Escolheram-se os lados. Aquele desafio devia ser o melhor dos trs. As jogadoras foram para os seus lugares. A Joana lanou a primeira bola. Comeara o desafio! Era na verdade muito animado. As jogadoras tinham mais ou menos o mesmo nvel, o que tornava a partida renhida. - A Joaquina e a Vina esto a jogar muito bem, no achas, Belinha? perguntou a Patrcia, entusiasmada. - Pensas que vo ganhar?

- Tenho a impresso que sim - respondeu a Belinha, sorrindo da expresso aflita da Patrcia. Parece-me que as outras duas esto a ficar um pouco cansadas. A Belinha tinha razo. As duas alunas do S. Cristvo j no estavam to frescas como as do Santa Clara. No entanto, continuavam a defender as bolas bastante bem. - Coragem, Joaquina! Ateno, Vina! - gritavam as gmeas. - Esto quase a ganhar! E ganharam! Dois jogos contra um. Estava a partida ganha! - Dois para Santa Clara, um para S. Cristvo anunciou o rbitro. As jogadoras do S. Cristvo foram cumprimentar as vencedoras. Apertaram as mos a meio do campo, por cima da rede, e depois foram beber umas limonadas bem frescas. Como sabiam bem! - Foi um belo jogo! - disse a Joaquina, estendendo-se, cansada, sobre a relva. - Ateno, vai comear a prxima partida. Felicidades, Margarida! Felicidades, Lcia! Belinha, parece-me que no h dvidas sobre este jogo, no achas? A Margarida e a Lcia devem dar uma boa lio s alunas do S. Cristovo. - Na verdade, ficaria surpreendida se as nossas duas jogadoras no ganhassem - concordou a Belinha. - Tambm estou muito satisfeita contigo e com a Vina. No havia grande diferena entre as jogadoras, mas vocs duas conseguiram cansar-se menos. No ltimo jogo foram formidveis. Desde o princpio que no houve dvidas sobre o resultado da segunda partida. A Lcia e a Margarida tinham grande vantagem sobre as outras, embora estas jogassem bem. Mas a Margarida era uma jogadora maravilhosa. Ela e a Lcia combinavam-se perfeitamente, nunca deixando a descoberto qualquer parte do seu meio campo. A Margarida ia ganhando pontos sobre pontos. - Ela formidvel! - exclamou a Belinha. - No acha, Miss Wilton? - Fantstica! - concordou a professora. - E est com um ar feliz. Muito diferente da Margarida carrancuda que tivemos de aturar no perodo passado. As gmeas recordavam-se da maneira como a Margarida se comportara no perodo anterior, sempre mal disposta e cheia de mau gnio e como se modificara na noite em que se tornara uma herona, por ter salvo uma aluna que dormia na enfermaria quando ali houvera um fogo. Agora ali estava a

mesma Margarida, ganhando um prmio para o seu colgio, com tanto orgulho em Santa Clara, como Santa Clara sentia Por ter uma aluna assim! A partida acabou apenas com dois jogos, ambos ganhos por Santa Clara. - a nossa vez! - disse a Patrcia Isabel muito nervosa, enquanto via as alunas do segundo ano a cumprimentarem as adversrias, junto rede. Vamos, Isabel, TEMOS QUE VENCER! - Joguem com calma, gmeas- disse a Belinha. - Jogo firme! preciso ganharem! Vocs duas juntas jogam quase to bem como a Lcia e a Margarida. Como iro ficar satisfeitas em Santa Clara, se ganharmos os trs desafios! As gmeas correram para o campo, com as raquetes na mo. Mais uma vez calhou a Santa Clara a escolha do campo. As quatro jogadoras foram para os seus lugares. A Belinha ficou contente por ver que as gmeas estavam em grande forma. Tinham-se treinado sempre juntas, por isso eram quase to boas parceiras como a Margarida e a Lcia. Comearam por ganhar as trs primeiras jogadas. Perderam uma e ganharam a seguinte. Ento aconteceu uma coisa terrvel! A Patrcia jogou, e a bola, quando veio do outro lado, dirigiu-se para a esquerda da Isabel, que no a esperava. A pequena deu uma rpida meia volta para alcanar a bola, assentou mal o p e desequilibrou-se, caindo pesadamente no cho. Tentou logo levantar-se, mas o p no aguentou, e ela tornou a cair com um grito de dor. A Patrcia correu para a irm, aflita. - Isabel! Que aconteceu? No me digas que torceste o p? - No nada. Isto passa - disse a Isabel, muito plida, pois o p doa-lhe muito. - Espera s um minuto, at que a dor desaparea. Mas a dor continuava e o tornozelo comeou a inchar assustadoramente. - Torceste o p - verificou Miss Wilton. Coitada! Que pouca sorte! preciso sares do campo e seres substituda pela Joana. E foi assim que, por uma vez, a suplente teve que jogar! Mas, infelizmente para a Joana, esta ao ver a Isabel to plida e triste impressionou-se tornando-se muito nervosa. Sabia que tinha que ganhar, a todo o custo, mas no conseguia jogar to bem como habitualmente. Por um lado quase nunca se tinha treinado a jogar com as gmeas, no conhecendo o jogo da Patrcia. Corria para junto da parceira, deixando parte do campo a descoberto e assim as adversrias conseguiam com facilidade atirar a

bola para pontos que a Joana no conseguia atingir. E, quando a Patrcia jogava junto da rede, a Joana esquecia-se de ir para o fundo do seu meio campo, e por isso as bolas passavam-lhe por cima da cabea, sem poder alcan-las. Perderam o segundo jogo e o terceiro. Ficaram muito desanimadas. - Pacincia! - disse a Belinha quando, elas saram do campo. - No se ponham com essas caras, que parecem a Prudncia Sopa Azeda. - Tu terias ganho, se a Isabel no tivesse sido substituda por mim - disse a Joana Patrcia. - E tambm serias capaz de ganhar se a Tony tivesse sido a suplente. A Tony menos nervosa do que eu, substituiria a Isabel e jogaria com toda a calma. Alm disso, tem-se treinado tantas vezes convosco, que conhece o teu jogo muito melhor do que eu. Seria uma parceira muito mais indicada, no achas, Belinha? - Na verdade, concordo que a Tony conhece o jogo da Patrcia melhor do que tu, mas no estou certa de que teria ganho. Mas a Patrcia e a Isabel, a Joana e as outras tinham a certeza! Falaram sobre o caso enquanto lhes serviam um ptimo lanche e tambm discutiram o mesmo assunto no caminho para Santa Clara. As colegas ficaram encantadas ao saber que o segundo e o terceiro ano tinham ganho e tiveram pena que a Isabel tivesse torcido o p. O tornozelo agora estava um pouco menos inchado e a pequena sentia-se melhor. - Ficars boa dentro de um ou dois dias - disse a vigilante, examinando o p. - Pouca sorte, Isabel! Foi a altura menos indicada para cares, no meio de um desafio to importante. A Isabel sorriu, contrafeita. Ficara amargamente desapontada, sobretudo quando vira a Patrcia perder o jogo. Desabafou com a Tony. - Sabes, tenho a certeza de que a Patrcia teria ganho o jogo, se Belinha te tivesse escolhido a ti para suplente, em vez da Joana. - disse. - A Joana fez o melhor que pde, mas no est to habituada ao jogo da Patrcia como tu. Que pena a Belinha no te ter escolhido! Porque seria? Acho que foi um grande erro. Se tu tivesses jogado com a Patrcia, teriam ganho, com certeza, e assim Santa Clara ficaria com trs vitrias! A Tony ouviu todas aquelas queixas em silncio. Sabia muito bem por que razo a Belinha no a escolhera! Ela fora palerma e teimosa. E colocara mal o colgio! Tambm estava convencida de que no ficaria to nervosa como a Joana e realmente conhecia muito bem o jogo da Patrcia.

Ficou to calada que a Isabel se admirou. - Que se passa, Tony? Pareces muito abatida. Certamente no te importas tanto como ns que se tenha perdido o jogo, pois no? - Fica sabendo que me importo muito - declarou a Tony. - No foi por culpa da Belinha que a Joana foi escolhida para suplente. A Belinha deu-me a oportunidade de ser eu, mas no quis aproveit-la. No culpes a Belinha. A culpa foi minha. Tu ouviste o que a Belinha me disse no outro dia, no campo. Fiquei aborrecida e resolvi teimar que no faria o que ela aconselhara. - Que pena, Tony - disse a Isabel. - Podias ter sido a suplente! - A Belinha mandou-me chamar ontem noite contou a pobre Tony. - No aproveitei a oportunidade e perdeu-se o jogo. No posso afirmar que o teria ganho, se jogasse em vez da Joana, mas no consigo libertar-me da ideia de que talvez isso tivesse acontecido. E pensa que contentes estaramos todas, se tivssemos ganho os trs jogos! Julgava que nada me ralava, desde que no me aborrecessem e me deixassem fazer o que me apetecesse. Mas afinal sempre me importo! A Tony afastou-se, sozinha, parecendo preocupada, pela primeira vez na vida! Coitada da Tony! Na realidade, no era to no te rales como pretendia!

XIV A Tony e o biscoito de plstico


O perodo ia decorrendo, tendo j passado mais de meio. O tempo continuava lindo e as pequenas no apreciavam ter de estudar tanto para a Miss Roberts e para a Mademoiselle. - Tony, no consegues arranjar nada que faa a Mademoiselle interromper a lio desta manh? perguntou a Patrcia, rindo. - Aprendi os verbos todos, mas esqueo-me deles com toda a facilidade, com este calor. V se consegues arranjar uma brincadeira que distraia a Mademoiselle, nem que seja por cinco minutos. - Tu j no pregas nenhuma partida, h pelo menos uma semana lembrou a Isabel. - A Tony tornou-se muito sria - disse a Joana, trocista. A Tony sorriu. Na verdade, modificara-se bastante em certos aspectos, pois passara a treinar-se com todo o cuidado, no tnis e na natao. Conseguira percorrer, por baixo de gua, toda a piscina, no sentido do comprimento, e as colegas tinham-na aplaudido. At tentara mergulhar, o que em geral no fazia, pois muitas vezes dava chapes que a magoavam. Mas, embora se treinasse com afinco nos desportos, continuava a estudar o menos possvel. Miss Roberts desesperava-se muitas vezes. Sabia que a pequena no se servia da sua slida inteligncia, mas nem censuras nem castigos pareciam convencer a Tony No-Te-Rales a estudar mais. As amigas da Tony continuaram a pedir-lhe que fizesse qualquer coisa para a aula da Mademoiselle se tornar um pouco mais animada. - Esta manh a Mademoiselle est com muito mau humor - informou a Dora. - As alunas do segundo ano disseram que ia atirando com um pau de giz a Teresa, porque ela espirrou sete vezes seguidas. As gmeas riram-se. Conheciam os famosos espirros da Teresa; era uma das suas especialidades. Conseguia espirrar quando queria e muitas vezes servia-se deste truque para animar um pouco a classe. Todas as professoras

suspeitavam que os espirros da Teresa no eram verdadeiros, mas apenas a Miss Jenks sabia como solucionar o caso. - Teresa! Ests outra vez constipada! - dizia. - Vai j Sra. Vigilante e pede-lhe que te d uma colher do frasco N?. 3. O frasco N?. 3 continha um remdio de horrvel sabor! A Teresa nunca chegou a perceber se se tratava de uma mistela preparada expressamente para ela, ou se realmente era um remdio para curar as constipaes. Por isso no costumava servir-se dos seus espirros na presena da Miss Jenks, mas mimoseava a Mademoiselle com uma srie deles, sempre que podia. Naquela manh dera sete espirros particularmente explosivos, sobressaltando a Mademoiselle de tal maneira que as alunas tiveram que fazer enormes esforos para conter o riso. A Mademoiselle ficara muito zangada e todas as outras classes que teriam aula de francs naquela manh sabiam que seria preciso aturar o mau humor da professora. - Se no arranjarem qualquer partida, a Mademoiselle vai manter-nos sob presso durante toda a aula - resmungou a Dora. - V se te lembras de qualquer coisa, Tony. - no sei - disse a Tony, pensativa. - Pelo menos no me lembro de nada que a Mademoiselle no descubra tratar-se de uma partida. No entanto, esperem um momento! As pequenas olharam para a Tony, em grande expectativa. Ela virou-se para a Joana. - Onde est aquele biscoito de plstico que o teu irmo te mandou? A Joana tinha um irmo que era to brincalho como a Tony. Ele mandara irm uma quantidade de coisas para pregar partidas, entre elas um biscoito de plstico, que ao ser apertado fazia um barulho muito parecido com o miar de um gato. As pequenas no lhe tinham achado grande graa. - muito infantil - dissera a Joana. - Desta vez no vem nada de jeito. Mas agora a Tony imaginara uma forma de utilizar o biscoito. A Joana foi busc-lo sua carteira e entregou-o amiga. - Aqui est - disse. - Que vais fazer? A Tony apertou o biscoito devagar. Ouviu-se um miar aflitivo. - No parece mesmo um gatinho pequeno? - perguntou, rindo. - Agora, prestem ateno. Como sabem, a gata do colgio teve gatinhos. Quando a Mademoiselle entrar na aula, ns devemos falar sobre um dos gatinhos, que se

perdeu. Mostrar-nos-emos muito preocupadas com o caso. Depois, a meio da aula, eu aperto este biscoito, e a Mademoiselle h-de convencer-se de que o gatinho foi parar nossa aula. A Lida riu-se. - uma boa ideia - aprovou. - E ainda podemos fazer melhor. vou pr-me no corredor, de ccoras, como se estivesse procura do gatinho perdido. Quando a Mademoiselle entrar, posso explicar-lhe o que aconteceu. - ptimo! - concordou a Patrcia, entusiasmada. A Lida tinha muito jeito para representar. - Vai ser divertdissimo! - O que se passar na aula depois de eu apertar o biscoito, depende de vocs - avisou a Tony. - Ateno, vem a a Prudncia. No lhe digam nada sobre a nossa partida. Bem sabem como ela queixinhas! As alunas do primeiro ano esperavam a hora da aula de francs com a maior impacincia. De vez em quando faziam sinais umas s outras. A Miss Roberts ficou muito surpreendida com estes sinais. - Que se passa, Lida? - perguntou, friamente. - Nada, Miss Roberts - respondeu a Lida, fingindo-se admirada. - Antes assim - disse Miss Roberts. - Continuemos a consultar o mapa. A aula da Mademoiselle era a primeira a seguir ao recreio da manh. As alunas dirigiram-se para a sua sala, logo que terminou o intervalo. A Prudncia no percebeu o que se passava e a Paulina tambm no sabia, pois no reparara nos risos das colegas. A Paulina cada vez parecia mais distante do que a cercava, entregue ao seu estudo. A Lida ficou l fora. As gmeas espreitaram pela porta e desataram a rir, ao ver a Lida de joelhos, olhando para debaixo de um armrio e fingindo chamar o gatinho. - Shiu! L vem a Mademoiselle! - preveniu a Patrcia de repente, indo a correr para o seu lugar. A Isabel ficou a segurar a porta. A Lida continuava no corredor. A Mademoiselle caminhava apressadamente, com os seus passos pesados. Era fcil saber quando a Mademoiselle se aproximava, pois usava sempre uns grandes sapatos de salto raso, como os dos homens, e os seus passos ressoavam pelo corredor. A Mademoiselle ficou muito surpreendida ao ver a Lida de joelhos, fora da aula.

- Lida, ma petite! Que faites-vous? - perguntou. Que fazes aqui? Perdeste alguma coisa? - Gatinho, gatinho! - chamava a Lida. - Mademoiselle, por acaso no viu um dos gatinhos c do colgio? Estou farta de procurar o bichano. A Mademoiselle olhou para um e outro lado do corredor. - No, no vi gato nenhum - respondeu. - Lida, agora tens que vir para a aula. bonito preocupares-te pelo animalzinho, mas j viste que no o encontras. - Oh Mademoiselle, deixe-me procurar s um Pouco mais - pediu a Lida. - capaz de se ter metido neste armrio. Parece-me que ouvi qualquer barulho. A Lida abriu o armrio. As colegas, dentro da aula, ouviam que a Lida estava a conversar com a Mademoiselle, embora no percebessem o que dizia. A Isabel espreitou l para fora. - Encontraste o gatinho? - perguntou. - Oh! Mademoiselle, no uma pena? Deve andar to assustado! A Mademoiselle entrou na sala e colocou os livros sobre a secretria. - O gatinho acabar por aparecer - disse. Voltem para os vossos lugares. Lida, pela ltima vez, ordeno-te que deixes de procurar o gatinho e venhas dar lio de francs. - Oh Mademoiselle - disse a Tony, quando a Lida entrou, fechando a porta. - Acha que ele ter subido pela chamin? Uma vez um gato subiu pela chamin da minha casa at mesmo ao cimo! - E um gato que ns tnhamos... - comeou a Dora, satisfeita por fazer com que se passassem mais uns minutos. Mas a Mademoiselle no estava interessada em mais histrias sobre gatos. Bateu na secretria com impacincia e a Dora interrompeu a sua histria. - Assez! - disse a Mademoiselle, de sobrolho carregado. - J chega! Lida, fazes o favor de te sentares. Certamente no ests convencida de que o gatinho veio aqui para a aula! - Sabe, Mademoiselle, talvez seja possvel disse a Lida, olhando em volta. - O meu irmo tinha um gato... - Se continuam com as histrias de gatos, mando-as escrever duas pginas em francs sobre os hbitos dos felinos - ameaou a Mademoiselle. com esta

ameaa toda a classe ficou em silncio. A Mademoiselle tinha a detestvel mania de fazer cumprir as suas ameaas. - Abram as gramticas - disse a Mademoiselle. Na pgina oitenta e sete. Hoje estudaremos os verbos irregulares durante toda a lio. Dora, comea tu. A Dora pigarreou. Ps-se em p, para dizer os verbos que aprendera. Pobre Dora! Mesmo que dedicasse muito tempo ao estudo de francs, tudo se lhe varria da cabea quando olhava para a Mademoiselle. Comeou, em voz indecisa. - Dora, mais uma vez no estudaste a lio disse a Mademoiselle, irritada. - Ters que a recapitular. Patrcia, levanta-te. Espero que faas melhor figura do que a Dora. Pelo menos sabes pronunciar os rr. R-rrrr! As alunas riram-se. A Mademoiselle parecia que estava a rosnar, quando pronunciava os erres todos seguidos. - Silncio! Comea, Patrcia. Mas, antes que a Patrcia comeasse, a Tony apertou o biscoito devagar e com cuidado; Ouviu-se miar e todas olharam em volta. - O gatinho! - exclamou a Patrcia, parando de conjugar o verbo pedido. O gatinho! At mesmo a Mademoiselle prestou ateno. Na verdade, parecia mesmo o miar dum gatinho assustado. A Tony esperou que a Patrcia recomeasse a dizer os verbos e ento mais uma vez apertou o biscoito. - Miaaaau! - fez o biscoito, exactamente como um gato. A Patrcia voltou a interromper-se e olhou para todos os lados. A Mademoiselle estava intrigada. - Onde estar o bichinho? - perguntou a Catarina. - Oh Mademoiselle, onde poder estar? - Estou convencida de que ele subiu pela chamin- disse a Lida, saltando o mais alto possvel, como se pretendesse ir busc-lo. - ASSEYEZ-VOUS! - gritou a Mademoiselle. - J procuraste bastante o gatinho. Patrcia, continua. A Patrcia recomeou e a Tony deixou-a conjugar um tempo do verbo at se enganar e ento, antes que a Mademoiselle tivesse tempo de a corrigir, a Tony apertou o biscoito mais uma vez. Um miar exclamaes. - Mademoiselle, o gatinho est com certeza nesta sala! aflitivo interrompeu a conjugao. Ouviram-se vrias

- Mademoiselle, deixe-nos procurar o bichano! - Mademoiselle, talvez esteja ferido! A Tony apertou novamente o biscoito. A Mademoiselle bateu na mesa, irritada. - Sentem-se, por favor. Eu vou ver se o gatinho subiu pela chamin. Saiu da secretria e dirigiu-se ao fogo da sala. A Tony apertou o biscoito ligeiramente, produzindo um miar muito sumido. A Mademoiselle quase se convenceu de que ele vinha da chamin. Pegou numa rgua e comeou a bater na porta interior do fogo. Uma quantidade de fuligem comeou a desprender-se das paredes, e a Mademoiselle recuou, com a mo coberta de negro. As alunas comearam a rir-se. - Mademoiselle, talvez o gato esteja dentro do armrio - sugeriu a Joana. - Deixe-me ver. Estou convencida de que ali est. A Mademoiselle afastou-se da chamin com um suspiro de alvio, olhando desconsolada para a mo coberta de fuligem. - Lida, abre o armrio - disse por fim. A Lida foi logo abri-lo. Claro que no encontrou nenhum gato, mas a pequena remexia com grandes gestos em todas as direces, atirando para o cho livros e trabalhos manuais. - Lida! No necessrio fazeres todo esse estardalhao! - gritou a Mademoiselle, principiando a enfurecer-se. - Comeo a no acreditar na existncia do gato. Mas j as aviso de que, se uma brincadeira, levaro todas um enorme castigo. Agora vou lavar as mos. Ficam a estudar os verbos da pgina oitenta e oito at eu voltar. E nada de conversas. A Mademoiselle saiu da sala, com a mo suja muito espetada. Quando a porta se fechou, ouviram-se enormes gargalhadas. A Tony apertou o biscoito com toda a fora. A Prudncia olhou para o biscoito, surpreendida. Como ningum lhe contara o segredo, acreditara na histria do gatinho. Deitou Tony um olhar de desprezo. Como a Prudncia desejava fazer queixa dela Mademoiselle! - No foi formidvel? - perguntou a Tony, enfiando o biscoito na algibeira. - J passou metade da aula, e ainda ningum conjugou os verbos. Querido biscoitinho! Podes mandar dizer ao teu irmo, Joana, que foi um xito! Quando a Mademoiselle voltou, estava de pssimo humor. Passara a ter a certeza, enquanto lavava as mos, de que a histria do gatinho fora inventada

mas no conseguia perceber donde vinha o miar do bichano. Limpou as mos e voltou com grandes passadas para a aula do primeiro ano, resolvida a descobrir o mistrio. Escolheu a Prudncia para conjugar os verbos. A pequena levantou-se. Era m aluna em francs e engasgava-se em cada pessoa, tentando corrigir o que dizia, sem resultado. - Prrrrrudncia! - gritou a Mademoiselle, com os seus erres carregados. Estas meninas do primeiro ano! Ainda no aprenderam nada todo este perodo! NADA! Amanh tm exerccio! Ento verei o que aprenderam. Prudncia, no fiques a olhar para mim com essa cara de mosca morta. Tu e a Dora so impossveis! No estudam francs! Se no ponto de amanh no tiverem positiva, irei queixar-me Miss Theobald. Ai, estas meninas! As pequenas ficaram aterradas. Um exerccio de francs! De todas as coisas que detestavam, um exerccio de francs era a pior! As pequenas calculavam que a Mademoiselle iria arranjar perguntas a que nenhuma delas saberia responder. A Prudncia sentou-se, furiosa com a Mademoiselle. Bem sabia que no faria boa figura no exerccio. Quase sempre copiava os trabalhos escritos pela Paulina, mas num exerccio s poderia contar consigo, a no ser que conseguisse copiar as respostas da Paulina. A Prudncia ficou muito carrancuda. Se no fosse a brincadeira da Tony, a Mademoiselle nunca se irritaria a ponto de marcar um exerccio. Como ela, Prudncia, desejava arranjar um processo de se livrar do ponto escrito! E, se isso no fosse possvel, como gostaria de saber as perguntas com antecedncia, para poder estudar as respostas antes de entrar na aula!

XV A Prudncia tenta copiar


Quanto mais a Prudncia pensava no exerccio de francs, mais zangada com a Tony se sentia. - Naturalmente julga que as suas estpidas partidas tm muita graa! dizia a Prudncia para consigo. - Basta ver as suas lindas consequncias! Termos que fazer um horrvel exerccio de francs e com certeza apanharei m nota! Depois j sei que vou levar uma tremenda descompostura e, naturalmente, a Mademoiselle manda-me Miss Theobald. Foi procurar a Paulina para discutir o caso com ela. Tinha a certeza de que a Paulina se encontrava na biblioteca, procura de qualquer obra cientifica. No caminho passou pela sala das professoras, que tinha a porta aberta. A Prudncia olhou l para dentro. A Mademoiselle estava sozinha, escrevendo o que parecia uma lista de perguntas. A Prudncia calculou tratar-se do exerccio de francs do primeiro ano. Como desejava l-lo! Parou porta, indecisa, tentando arranjar uma desculpa para entrar. A Mademoiselle percebeu que algum estava porta e levantou a cabea. - Ah! s tu, Prudncia! - exclamou, um tanto contrariada. - Amanh ters que responder a estas perguntas. Tenciono mostrar s alunas do primeiro ano como se pode passar um exerccio difcil. A Prudncia tomou rapidamente uma resoluo. Entraria na sala, para fazer queixa da Tony. Talvez assim conseguisse ir olhando para o questionrio Que estava em cima da secretria. Avanou, parecendo o retrato vivo da inocncia e bondade. - Mademoiselle, peo muita desculpa por termos arranjado aquela brincadeira na aula - comeou. - Foi tudo por causa daquele estpido biscoito de plstico. A Mademoiselle olhou para a Prudncia como se esta tivesse enlouquecido de repente.

- O biscoito de plstico? - perguntou na maior das admiraes. - Que disparate esse? - No disparate nenhum, Mademoiselle disse a Prudncia. - Sabe, a Tony tem um biscoito de plstico que mia como um gato, quando algum o aperta... A Prudncia fazia o possvel por ler as perguntas do exerccio de francs, enquanto falava. Dava ideia que a Mademoiselle acabara de as escrever. Eram umas doze e a Prudncia conseguiu ler a primeira. A Mademoiselle ouviu o que a Prudncia lhe disse e percebeu imediatamente duas coisas. A verdadeira explicao sobre o gatinho perdido e que a Prudncia era aquilo a que as alunas chamavam uma queixinhas. A Mademoiselle considerava dignas do maior desprezo as alunas capazes de acusar as colegas. Por isso a expresso da Mademoiselle mudou de repente, tornando-se muito dura, enquanto a Prudncia continuava a falar. - E a Tony achou que seria uma bela ideia se dssemos uma parte da aula fingindo que procurvamos o gato... - continuou. Mas calou-se ao notar a expresso da Mademoiselle. - Prudncia, tu s uma criaturinha repugnante. Simplesmente detestvel. No posso simpatizar contigo. Talvez te surpreenda, mas prefiro que me preguem uma partida, do que ouvir algum que a venha contar! Vai-te imediatamente embora! s abominvel! A Prudncia sentiu-se corar, ficando ao mesmo tempo ofendida e zangada. E afinal conseguira ler apenas uma pergunta! A Mademoiselle pegou na folha e meteu-a na gaveta da secretria, no ligando mais importncia Prudncia. A pequena saiu da sala, quase a chorar de raiva. - De qualquer modo, agora sei onde esto as perguntas - disse para consigo. - Estou bastante resolvida a sair da cama durante a noite e vir l-las. Ningum saber. Ficarei assim com muitas probabilidades de ser a melhor classificada, para surpresa das outras! Sempre gostava de ver a cara delas, se isso acontecesse! Quanto mais pensava no seu plano, mais resolvida estava a p-lo em prtica. - Hei-de conseguir ver o exerccio! Custe o que custar!

Esperou que a Mademoiselle castigasse a Tony por causa da partida que lhe pregara e ficou surpreendida por nem uma palavra ter sido dita a esse respeito, embora a Mademoiselle estivesse a tomar conta do Estudo e at mesmo chamasse a Tony sua secretria, para lhe explicar qualquer coisa. - Acho incrvel que no mande a Tony Directora pensou a Prudncia, sempre vingativa. O senso de humor da Mademoiselle valera-lhe de muito depois de a Prudncia a ter deixado nessa manh. Primeiramente sentiu-se furiosa com a Tony, mas depois, quando pensou na figura que fizera procurando na chamin um gato que no existia, comeou a rir. Era uma grande qualidade da Mademoiselle. possua um verdadeiro sentido de humor e, quando achava que uma coisa tinha graa, ria com vontade, esquecendo-se dos seus aborrecimentos. Desvaneceu-se a sua fria contra as alunas do primeiro ano, embora continuasse resolvida a passar-lhes o exerccio. No entanto, no resistiu a pregar um susto Tony. Quando a pequena chegou junto da sua secretria, durante o Estudo, a Mademoiselle fez um comentrio que deixou a Tony muito atrapalhada. - Gostas de biscoitos, Tony? - perguntou, olhando com ateno para a aluna, atravs dos culos. - Gosto... gosto, sim, Mademoiselle - respondeu a Tony, sem saber o que se seguiria. - J calculava- disse a Mademoiselle, procurando um texto no livro de francs da Tony. Esta no se atreveu a perguntar professora porque fazia semelhante pergunta, mas ficou convencida de que a Mademoiselle descobrira a histria do gato. Quem lhe teria dito? A Prudncia, claro! Que horrvel queixinhas! A Tony esperou que a Mademoiselle acrescentasse mais qualquer coisa, mas teve grande alvio quando a ouviu falar apenas sobre os seus erros de francs. - Agora podes ir sentar-te - disse finalmente a Mademoiselle. - Talvez te agrade saber que eu no gosto de biscoitos tanto como tu, ma chre Tony. - No, Mademoiselle, ou seja... sim, Mademoiselle - gaguejou a Tony e escapuliu-se para o seu lugar a toda a pressa.

- Se a Mademoiselle sabe o que eu fiz e no me castiga, muito simptica - pensou a pequena. - Em compensao vou estudar francs com todo o entusiasmo. Nessa noite, quando todas as alunas do dormitrio haviam adormecido, a Prudncia sentou-se na cama. Prestou ateno s respiraes regulares das colegas e depois levantou-se. Estava muito calor e no vestiu o roupo, nem calou os chinelos. Saiu do dormitrio descala e desceu as escadas, dirigindose sala das professoras. Estava tudo s escuras. A Prudncia levara uma pilha de algibeira e acendeu-a para ver onde se encontrava a secretria da Mademoiselle. Ali estava, mesmo sua frente. - Agora vou ler todas as perguntas, para ir procurando as respostas pensou a Prudncia, satisfeita. Felizmente ningum acordou, nem me viu sair do dormitrio! Mas enganava-se. Algum a vira sair do dormitrio! Esse algum era a Carlota, que tinha um sono muito leve, acordando ao mnimo barulho. Ouvira o estalido da porta ao ser aberta e abriu os olhos. Distinguiu vagamente um vulto desaparecendo pela porta e ficou com curiosidade de saber quem seria. Talvez fosse alguma pequena do dormitrio ao lado. Resolveu ir ver. s vezes uma aluna de outro dormitrio atrevia-se a entrar num dos restantes, para pregar uma partida. A Carlota saltou da cama. Resolveu ir ao dormitrio onde ficavam a Tony, a Paulina, a Dora e mais outras. Espreitou da porta. Tudo estava em sossego, mas uma das alunas tinha acordado. Era a Tony. Viu a porta aberta e uma figura recortada na luz fraca do corredor. - Quem est a? - perguntou a Tony, em voz baixa. - Sou eu- respondeu a Carlota. - Vi algum sair do meu dormitrio e pensei que se tratava de uma de vocs, a pregar uma partida. - No, ns estamos aqui todas- disse a Tony, olhando para as outras camas. - No seria algum do teu prprio dormitrio? - No pensei nisso - respondeu a Carlota, sempre em voz baixa. - vou ver. Pouco depois descobria que a cama da Prudncia estava vazia. Tornou a ir ter com a Tony. - Foi a Prudncia - murmurou. - O que ter ido fazer? Naturalmente no foi nada de bom.

- Vamos ver - props a Tony e levantou-se. Atravessaram o corredor e desceram as escadas. Ficaram escuta l em baixo, tentando descobrir para onde fora a Prudncia. - Parece-me que est uma luz acesa na sala das professoras - murmurou a Carlota. - Talvez ela l tenha ido. Mas o que poder estar a fazer? - Confesso-te que no gosto de andar assim a espi-la - disse a Tony, um pouco embaraada. Mas a Carlota no tinha semelhantes escrpulos. Dirigiu-se sem fazer barulho, descala, at a porta entreaberta da sala das professoras. Olhou l para dentro e viu a Prudncia lendo com ateno as perguntas do exerccio de francs, tendo uma gramtica sua frente. Estava procurando as respostas uma a uma. As pequenas perceberam logo o que a Prudncia estava a fazer. A Tony era muitssimo sria e tinha uma ideia de honra muito clara; portanto, ficou horrorizada e muito chocada. A Carlota, que j vira muitas coisas estranhas na sua vida e conhecia bem Prudncia, no ficou admirada de a encontrar a copiar daquela maneira ultrajante. A Tony entrou de repente na sala e a Prudncia ficou de tal maneira aflita que deixou cair a gramtica francesa no cho. Olhava para a Tony e para a Carlota, aterrada. - Que ests a fazer? - perguntou a Tony, to zangada que se esqueceu de falar em voz baixa. - A copiar? - No, no estou - disse a Prudncia, resolvendo defender-se at a ltima. Vim apenas estudar gramtica francesa, para me preparar para o ponto de amanh. A Carlota correu para a secretria e pegou na folha das perguntas. - Olha para isto, Tony - disse. - Ela est a copiar. Aqui est o ponto de amanh. A Tony olhou para a Prudncia com o maior dos desprezos. - Que grande hipcrita me saste! - exclamou. - Finges ser muito boazinha, e contudo andas a copiar. Dizias mal da Carlota por ela ser artista de circo, mas fica sabendo que todas ns te desprezamos, pois a coisa mais desprezvel que uma pessoa pode fazer, como aluna do Colgio ou no, copiar. Tu s manhosa, hipcrita, falsa! Aquelas coisas eram duras de ouvir. A Prudncia desatou a chorar, deixando cair a cabea sobre a secretria. Uma pilha de livros desmoronou-se e

caiu no cho. No repararam no barulho que eles fizeram, pois as trs pequenas estavam demasiado absorvidas pelo que se passava. Logo por pouca sorte o quarto de dormir da Miss Theobald ficava por cima da sala de estar das professoras. A Directora ouviu uma srie de rudos e ficou sem saber a que atribu-los. Tambm lhe parecia ouvir vozes. Acendeu a luz e olhou para o relgio. Eram duas e meia! Quem poderia estar a p aquela hora da noite? A Miss Theobald vestiu o seu roupo, calou os chinelos e saiu do quarto. Desceu as escadas at ao corredor que dava para a sala das professoras. Chegou porta exactamente na altura em que a Tony estava a falar. Parou, na maior das surpresas. Que estaria a acontecer?

XVI A Directora entra em aco


- Meninas! - exclamou a Directora na sua voz clara. - Meninas! O que fazem aqui? Fez-se um silncio aterrador no momento em que as trs pequenas viram a Miss Theobald porta da sala. A Prudncia sentiu-se gelada, a Tony apanhou o maior susto da sua vida. S a Carlota ficou imperturbvel. - Ento? - perguntou Miss Theobald, entrando na sala e fechando a porta. Parece-me que esta cena precisa de uma explicao. Maria Antnia, o que tens a dizer? - Bem - comeou a Tony, muito atrapalhada. - natural que a Sra. Directora tenha percebido o que a Carlota e eu descobrimos que a Prudncia estava a fazer. - Estava a ver as perguntas do ponto de francs de amanh, e procura das respostas, para ser a melhor classificada - disse a Carlota, na sua vozinha de sotaque estrangeirado. - Mas isso no tem nada de estranho. A Prudncia mesmo assim. A Prudncia desatou a soluar alto. - No verdade! No verdade! - gritou. - A Carlota s diz isso porque eu descobri que ela no passava de uma artista de circo. Detesto a Tony! Mas a Carlota a pior de todas, sempre a gabar-se da sua srdida vida de circo! A Carlota riu-se. - Ainda bem que me detestas, Prudncia. No gostava nada que fosses minha amiga! s pior do que qualquer pessoa que eu tenha encontrado no circo! Muito pior! - Cala-te, Carlota! - ordenou Miss Theobald. A Directora estava muito aborrecida, pois aquela cena era quase absurda. - Voltem todas para a cama. Tratarei deste assunto amanh de manh. A Prudncia est no mesmo dormitrio do que vocs duas? - No, est no meu, que diferente do da Tony informou a Carlota.

- Bem, vo-se todas deitar - repetiu Miss Theobald. - Se dizem mais alguma coisa esta noite, amanh tratarei do assunto com a maior severidade. A Directora viu as trs pequenas dirigirem-se aos respectivos dormitrios e depois foi para o seu quarto, pensando como devia resolver o caso. Teria feito bem em admitir a Carlota, a artista de circo, em Santa Clara? Devia ter adivinhado que o segredo no conseguiria ser mantido! E havia o problema da Prudncia Arnold. Miss Theobald no simpatizava com a Prudncia mais do que as outras pessoas. E Maria Antnia, que lhe deveria dizer? Todas as professoras se queixavam de que ela era preguiosa nos estudos. As trs pequenas voltaram para as suas camas. A Carlota tornou logo a adormecer. Raramente se preocupava com qualquer coisa e a cena com a Prudncia no a alterara. A Tony esteve acordada a pensar durante muito tempo. No gostava da Prudncia e desprezava-a, mas no queria que ela se visse metida num grande sarilho, por sua causa. A Prudncia era a mais preocupada das trs. Era muito grave ser apanhada a copiar. Alm disso, ela apresentava-se sempre como um modelo de virtudes, honesta e leal, estando constantemente a condenar qualquer diabrura. Agora todas saberiam que ela no era aquilo que aparentava. E tudo por causa das metedias da Carlota e da Tony. Sentiu uma grande raiva contra a Carlota, que contara Directora com tanta calma o que ela, Prudncia, estava a fazer. A Prudncia no percebia que praticamente todas as colegas viam, atravs da sua falsa aparncia, a Sua atitude hipcrita e o seu mau carcter. No dia seguinte as trs pequenas foram chamadas a Miss Theobald, uma por uma. Primeiro a Carlota, que repetiu com toda a calma o que encontrara a Prudncia a fazer, e tambm acrescentou alguns comentrios sobre a colega. - Olha para mim com desprezo porque eu vivi num circo - disse a Carlota. - Mas nenhum circo conservaria uma pessoa como a Prudncia por mais de uma semana. Ela parece-me muito perigosa. Miss Theobald no disse nada, mas muito no fundo concordava com a Carlota. A Prudncia era perigosa. No fazia nenhum bem a Santa Clara, e Miss Theobald tambm comeava a duvidar se Santa Clara faria algum bem Prudncia. Miss Theobald orgulhava-se de que haveria muito poucas raparigas a quem Santa Clara no pudesse fazer bem, mas a Prudncia devia ser uma

delas. Era a filha nica e amimada de pais indulgentes, que acreditavam ser a sua Prudncia tal qual o que se mostrava. Pobre Prudncia! Que pena o seu pai e a sua me no a terem castigado quando ela procedia mal, em vez de ficarem muito tristes e pedirem-lhe que se corrigisse. Miss Theobald mandou logo em seguida chamar a Tony. Esta no queria acusar a Prudncia e ficou surpreendida por ver que a Miss Theobald olhava para ela com muita frieza e nem sequer lhe sorrira quando entrara. - muito desagradvel encontrar uma pessoa a copiar - comeou a Directora, olhando a Tony de frente. - Calculo que tu consideras esse facto sem classificao. - verdade? Miss Theobald - concordou a Tony, que era sria e verdadeira, apesar de todas as partidas que gostava de pregar. - Acho que copiar das maiores desonestidades que conheo. Ento a Miss Theobald disse uma coisa surpreendente. - S acho estranho que tu, Maria Antnia, tendo umas ideias to claras sobre copiar, sejas tu prpria pouco honesta. A Tony olhou para a Directora mal acreditando no que ouvira. - Que est a dizer, Miss Theobald? - perguntou por fim. - Tenho a impresso de que ouvi mal. - No, Maria Antnia - disse Miss Theobald - Repito que me parece estranho que no sejas honesta, tendo ideias to estritas sobre a honestidade. - Nunca fui desonesta - afirmou a Tony, toda a tremer, os olhos brilhantes de indignao e surpresa. - Nunca fui desonesta em toda a minha vida. - No conheo toda a tua vida - prosseguiu a Directora. - S conheo os dois ltimos meses, Maria Antnia. Para que te mandaram os teus pais aqui para o Colgio? Para te divertires e apenas para isso? Porque pagam as tuas mensalidades, que so bastante elevadas? Para que tu passes os dias a pregar partidas e a imaginar brincadeiras? Como vs, ests a ser desonesta para com eles, Maria Antnia. Os teus pais desejam que aprendas tudo o que aqui se ensina, e tu no queres aprender. Tambm s desonesta para com o colgio, pois sendo inteligente podias tirar boas notas e seres um orgulho para Santa Clara, mas nem mesmo o tentas. E, finalmente, ests a enganar-te a ti prpria, por te privares de todos os benefcios que o trabalho traz consigo e ests a enfraquecer o teu caracter em vez de o tornares cada vez mais forte, pois no

queres cumprir um programa e seres responsvel por ele. Desejas apenas seguir a teu belo prazer, estudares o menos possvel e tornares-te popular pelas tuas brincadeiras e engenhosas partidas, para divertir as outras. Acho que, de certo modo, s quase to desonesta como a Prudncia. A Tony ficou muito plida. Ningum lhe dissera nada daquele gnero. Sempre fora popular entre as colegas e as professoras, e ali estava a Directora mostrando-lhe friamente terrveis verdades em que a Tony nunca pensara. Era horrvel! A pequena no fez um nico movimento e no disse nada. - Agora podes retirar-te - pediu Miss Theobald. - Gostaria que pensasses no que te disse, para veres se o teu sentido de honestidade to elevado como Pensas. Se assim for, concluirs que eu tenho razo e talvez comeces a encarar a vida de outra maneira. A Tony levantou-se ainda muito plida. Murmurou umas palavras de despedida e saiu da sala, como se estivesse a sonhar. Ficara na verdade muito impressionada. Nunca lhe ocorrera que era possvel ser-se desonesta de muito mais formas do que as habituais. A Prudncia foi a ltima das trs a ser chamada pela Directora. Seria o assunto mais difcil a tratar. Miss Theobald resolvera que uma explicao franca seria a melhor. A Prudncia deveria conhecer exactamente a sua posio e fazer a sua escolha. A pequena entrou, parecendo bastante assustada. Tentou olhar para Miss Theobald, mas no conseguiu. A Directora mandou-a sentar-se e depois observou-a com a maior frieza. - Por favor, Miss Theobald - comeou a Prudncia que queria ter sempre a primeira palavra. - Por favor, no pense mal de mim. - Na verdade penso mesmo muito mal de ti declarou logo a Directora. Penso o pior. E infelizmente sei que verdade. Prudncia, eu conheo o caracter de cada aluna deste colgio. o meu dever. Posso no saber que tipo de inteligncia a tua, posso no saber exactamente quais so as tuas classificaes e para que disciplinas s mais dotada, sem o perguntar s professoras, mas de qualquer modo conheo o teu caracter, como conheo o de todas as outras. O que h de bom e de mau em vs, as vossas tendncias, os vossos defeitos, as vossas virtudes. Isso conheo muito bem. E por isso sei perfeitamente o que tu s.

A Prudncia comeou a chorar. Muitas vezes considerara as lgrimas teis, quando as pessoas comeavam a ser desagradveis para com ela. Mas as lgrimas no resultavam com Miss Theobald, que olhou para a Prudncia ainda com mais frieza. - Chora, se quiseres - disse. - Mas achava melhor se olhasses para mim e me ouvisses com um pouco de coragem. No preciso dizer-te o que tu s, Prudncia. No vale a pena mostrar-te a desonestidade, a maldade e a inveja que h em ti. s suficientemente esperta para conheceres os teus defeitos, e bastante hipcrita para os esconderes. O Colgio de Santa Clara no tem nada para dar a uma menina como tu, a no ser que tenhas suficiente coragem para destrures as facetas desagradveis do teu caracter. No desejo conservar-te em Santa Clara, se no fizeres isso mesmo. Pensa no assunto e enfrenta o problema com honestidade. Deves resolver-te at ao fim deste perodo. Se assim no for, no poderei conservar-te aqui no Colgio. Na verdade, aquela era a nica maneira de tratar a Prudncia. Ela ficou a olhar para Miss Theobald, aterrada. - Mas... mas o que diro os meus pais? - perguntou, num murmrio. - Isso contigo - respondeu a Directora. - Agora vai-te embora, por favor. Esta manh tenho muito que fazer e j perdi demasiado tempo contigo e com as outras. A Prudncia saiu da sala to chocada como a pobre Tony, alguns minutos mais cedo. Foi buscar os livros e dirigiu-se aula, mas no ouviu praticamente nada do que disse Miss Lewis, a professora de histria. A Tony tambm deu pouca ateno. Estavam ambas absortas nos seus pensamentos. Depois das aulas da manh, a Tony desapareceu. As gmeas viram-na correr em direco do campo do tnis. - No a achas plida? - notou a Patrcia. - Que lhe ter acontecido? - Vamos saber - props a Isabel. Foram procurar a Tony. Ela no estava nos campos de tnis, mas a Patrcia reparou numa blusa branca e saia azul escura, junto de uma rvore que ficava ali perto. Foi ver se era a Tony. - Tony, que se passa? - perguntou, pois era evidente que a Tony estava preocupada. No tinha a expresso alegre do costume. - Vai-te embora, por favor - pediu a Tony, muito sria. - Quero pensar. Fui acusada de... de... desonestidade e quero pensar no assunto.

- Tu! Acusada de desonestidade! - exclamou a Patrcia, indignada. - Mas que indecente! Quem se atreveu a uma coisa dessas? Dize-me j, que eu irei ajustar contas com essa pessoa. - Foi a Miss Theobald- disse a Tony, levantando o seu rosto preocupado e olhando para as gmeas. - A Miss Theobald! - exclamaram as gmeas em coro, admiradssimas. Mas por que motivo? Que grande injustia! Vamos j dizer-lhe que est enganada. - Sabem, parece-me que ela tem razo - disse a Tony. - Ela acha que sou desonesta porque deixo os meus pais pagarem-me as mensalidades de Santa Clara, para que aqui me ensinem o que puderem, e eu perco o tempo sem estudar. Isso desonestidade, tanto mais que no sou estpida. Miss Theobald diz que eu sou desonesta para com os meus pais, para com o colgio e tambm para comigo prpria. simplesmente horrvel. As gmeas olharam para a Tony um tanto embaraadas. No sabiam que dizer. A Tony pediu-lhes que se retirassem. - Vo-se embora, por favor. Tenho que pensar neste assunto. muito importante. s vezes sou muito estouvada mas, apesar disso, no julguem que sou to idiota que no perceba que cheguei a uma espcie de encruzilhada na minha vida. Tenho que escolher um caminho. Por isso deixem-me sozinha por um momento, est bem? - Com certeza, Tony - disse a Patrcia, compreensiva. Foi-se embora com a Isabel, admirando a Tony por ter coragem de encarar o seu problema de frente, para decidir o que realmente queria fazer. E no havia dvidas sobre o que a Tony escolheria. O seu grande sentido de honestidade f-la logo ver que a Miss Theobald tinha razo. Tinha inteligncia e desperdiava-a. Isso no era honesto. Tinha uns bons pais que a tinham mandado para um bom colgio, para aprender com boas professoras. Tambm no era honesta para com os pais. E, ainda pior de tudo, era desonesta para consigo, tornando o seu carcter cada vez mais fraco: o mundo precisava de pessoas fortes, que pudessem ajudar as outras e no de pessoas no-terales que a toda a hora necessitavam de ajuda. - Quero ser daquelas pessoas que servem para guiar as outras e dirigi-las pensou a Tony, puxando pela erva que rodeava o stio onde se sentara. Quero que as outras se apoiem em mim e no eu nelas. J me diverti bastante. Agora

vou trabalhar. Mostrarei a Miss Roberts o que realmente sou capaz, quando me resolvo. J comecei a mostrar a Belinha e Miss Wilton o que consigo nos desportos. Agora vou ter com a Miss Theobald e dizer-lhe a minha deciso. Neste momento confesso que no simpatizo l muito com ela!... Olhou para mim de um modo to frio, enquanto me falou! Mas melhor ir j dizer-lhe. Quero tirar esse peso de cima de mim e comear vida nova. Tony sentia-se nervosa quando tornou a entrar no edifcio. Miss Theobald causara-lhe um grande choque e receava v-la outra vez, pois no se esquecia do seu olhar frio. Mas Tony era corajosa e em breve batia porta de Miss Theobald. - Entre- disse uma voz calma e Tony abriu a porta. Dirigiu-se secretria da Directora. - Miss Theobald - comeou - venho dizer-lhe que tem razo. Tenho sido desonesta, sem dar por isso. Mas nunca mais o serei. Por favor, acredite em mim. Realmente estou convencida do que digo e pode ter confiana na minha pessoa. Farei tudo para me modificar, a partir de hoje. A Tony fez este pequeno discurso cheia de coragem, olhando de frente para a Directora. A sua voz tremia-lhe um pouco, mas conseguiu chegar ao fim. Ento, Miss Theobald sorriu-lhe com a maior doura e os seus olhos pareciam cheios de calor e aprovao. - Minha querida- comeou e a sua voz tambm se animara - minha querida Tony, sabia muito bem que tomarias essa deciso e que em breve ma comunicarias. Tenho orgulho em ti, e ainda mais admirao terei por ti, no futuro. Tens uma natureza honesta e Por isso te podes julgar com justia. Isso uma grande qualidade. Nunca a percas, Tony. Enfrenta as coisas como elas so, boas ou ms, toma as tuas decises com firmeza. Ficars assim com uma admirvel e forte personalidade, de real valor neste confuso mundo em que vivemos. - Farei todos os esforos, Miss Theobald - disse a Tony, satisfeita por ver tanta simpatia no rosto da Directora. At se sentia com coragem para trabalhar doze horas por dia! Como pudera, por momentos, no ter simpatizado com a Miss Theobald! - uma das melhores pessoas que conheo - pensou, quando saiu do escritrio, com passo ligeiro.

- No admira que seja Directora de um colgio com a categoria de Santa Clara! Miss Theobald tambm se sentia feliz. Tony tinha-a satisfeito extraordinariamente. Era agradvel ter verificado que soubera lidar com um carcter teimoso como o da Tony, e agora certamente que a pequena passaria a ter uma ptima influencia sobre as outras, em vez de as insubordinar. - Se a Prudncia tivesse a mesma coragem do que a Tony! - pensou a Directora. - Mas julgo que a Prudncia no consegue encarar de frente o seu problema. Dei-lhe a ltima oportunidade, mas no creio que a aproveite.

XVII A Sara recebe uma carta


Enquanto a Tony meditava no seu caso e tomava uma resoluo, a Prudncia tambm pensava no que Miss Theobald lhe dissera. Misturado com os seus pensamentos estava o seu dio Carlota, que parecia ocupar o centro das suas preocupaes. A Prudncia no conseguia ver que era apenas a inveja que a cegava, dando-lhe ideias de vingana. No possvel examinar um problema com clareza, quando a inveja ou o despeito cobre todos os outros sentimentos. A Prudncia achava que devia reconquistar as boas graas da Directora. A pequena no admitia que algum a censurasse. Mas no possua a coragem da Tony e no se atrevia a enfrentar de novo a Miss Theobald. E muito no fundo tinha medo de que a Miss Theobald percebesse que o seu arrependimento no era verdadeiro, que era apenas para tornar as coisas mais fceis! Por isso a Prudncia escreveu um bilhete e foi coloc-lo sobre a secretria da Directora, numa altura em que ela ali no estava. Miss Theobald encontrou-o e leu-o. Depois soltou um suspiro. No acreditava no que a Prudncia escrevera. Era assim: Miss Theobald, Estive a pensar no que me disse e afirmo-lhe que estou muito arrependida e envergonhada. Farei todos os possveis para me corrigir e exercer uma boa influencia sobre as minhas colegas. Prudncia - Que hipcrita! - pensou Miss Theobald, cheia de tristeza. - Acreditar realmente que se vai modificar? Veremos! Na parte da tarde, Patrcia e Isabel ficaram contentes por ver que a Tony parecia mais feliz. Ela sorriu, reaparecendo a sua expresso alegre.

- J estou satisfeita outra vez - participou. - Mas a partir de agora, vou portar-me de maneira diferente. vou estudar a srio. J no me interessam os biscoitos de plstico! As gmeas e a Joana ficaram cheias de pena. - Oh! - exclamou a Patrcia, desapontada. Tony, no me digas que vais tornar-te intransigente, como a parva da Prudncia. Nunca mais pregas uma partida, nem fazes uma brincadeira? - Valha-me Deus! - exclamou a Joana. - Tornar-te-ias insuportvel, Tony! Peo-te por tudo que no deixes de ser a Tony No-Te-Rales, de quem tanto gostamos. A Tony riu-se e deu o brao Joana. - No se preocupem. Passarei a estudar muito, mas no tenciono tornar-me opiniosa. Isso impossvel. Continuarei a fazer as minhas brincadeiras, mas no quero ser mais a Tony No-Te-Rales. Claro que a Tony manteve a palavra que dera a Miss Theobald. Passou a estudar com a maior aplicao e ficou surpreendida ao ver como conseguia compreender e raciocinar com facilidade, quando queria. E ainda ficou mais surpreendida ao reconhecer que estudar at era divertido! - Nunca serei capaz de ser to aplicada como tu, Paulina, que no pensas em mais nada- dizia a Tony, vendo a ursa da aula absorta nos seus livros. Acho que trabalhas demais. Na verdade, Paulina andava plida e com um ar infeliz. Estava muito arrependida de se ter tornado amiga da Prudncia, pois comeava a antipatizar terrivelmente com a colega, mas no tinha coragem para lho dizer. Refugiava-se nas suas lies e estudava o dobro do costume. Tinha pena de no ser como a Tony, que tinha uma personalidade to forte quanto a Paulina tinha fraca. Como a Paulina desejava ser amiga da Tony em vez da Prudncia! Prudncia sentia-se bastante satisfeita com a atitude que tomara. Miss Theobald no dissera nada sobre o seu bilhete, mas a pequena estava convencida de que produzira boa impresso na Directora. Afinal a Mademoiselle no dera o ponto de francs e as alunas suspiraram de alvio, sobretudo a Prudncia pois calculava que a Carlota diria Mademoiselle que ela j tinha lido as perguntas. - As coisas vo melhor - pensou a Prudncia. - Se conseguisse que aquela horrvel Carlota fosse castigada! Anda de um lado para o outro, como se fosse

uma princesa e no uma vulgar artista de circo. Naturalmente, continua a ir visitar a famlia do circo. Ontem vi-a sair de manh, antes do pequeno almoo. Era verdade que a Carlota saa todas as manhs, mas no ia visitar nenhum dos seus amigos do circo. Descobrira que uns lindos cavalos de corrida pastavam num campo perto, e a pequena ia v-los sempre que podia. s vezes montava num ou noutro mesmo sem selim, quando no via ningum prximo. A pequena tinha a paixo dos cavalos e no perdia qualquer oportunidade de lidar com eles. A Prudncia viu que a Carlota se afastava sozinha, mas no disse a ningum, pois percebera que nenhuma das colegas estava disposta a ouvir as suas bisbilhotices. No entanto, resolveu conservar-se alerta. Certa tarde, a Prudncia e a Paulina saram juntas. Paulina no tinha nenhum interesse em passear com a outra, mas no se atrevia a evit-la. A Prudncia vira a Carlota sair, mas s tantas perdera-a de vista e as duas pequenas pararam num pequeno atalho, enquanto a Prudncia tentava descobrir para que lado fora a Carlota. Apareceu um homem, de bicicleta. Tinha muito mau aspecto. Saltou da bicicleta quando chegou perto das pequenas e falou-lhes. Tinha um sotaque estrangeiro, americanado. A Prudncia ficou convencida de que era um conhecido da Carlota. - Desculpem, meninas - disse o homem, tirando o bon. - Estou perto do Colgio de Santa Clara? - Fica a meio quilmetro, mais ou menos - informou a Prudncia. - Vai l visitar alguma aluna? - quase isso - disse o homem. - um assunto muito importante. No seria possvel fazerem-me um favor? O corao da Prudncia bateu mais depressa. Talvez tivesse chegado a altura de meter a Carlota num grande sarilho! Que diria Miss Theobald ao saber que a Carlota se ia encontrar com pessoas com to mau aspecto? - Certamente que estou sua disposio- disse a Prudncia. O homem tirou um envelope do bolso e entregou-o Prudncia. - Entregue destinatria e no diga a ningum recomendou. - muito importante. Estarei aqui s onze horas da noite, sem falta. - Est bem - disse a Prudncia. - No me esquecerei. - uma boa menina - disse o homem. - Hei-de dar-lhe um lindo presente.

Algum apareceu nesse momento, ao fundo do caminho, e o homem saltou para a bicicleta e foi pedalando, depois de saudar as duas pequenas. A Paulina ficou mal impressionada. - Prudncia! No gostei daquele homem! Acho que no lhe devias ter falado. Bem sabes que faz parte do regulamento no falarmos com pessoas desconhecidas. No vais meter a Carlota num sarilho, pois no? - Est calada! - ordenou a Prudncia, impaciente. Enfiou a carta na algibeira sem mesmo olhar para o envelope. - No vs que estou a fazer um favor Carlota, minha palerma? No lhe vou levar uma carta da parte de um amigo? E que horrveis amigos ela tem! A Paulina ficou preocupada. Doa-lhe a cabea e sentia-se infeliz. Quem lhe dera no ser amiga da Prudncia! Mais uma vez se voltou para os seus estudos. No dormia bem e comeava a raciocinar com certa dificuldade, o que era mais um motivo de preocupao. - Agora, ouve-me, Paulina - pediu a Prudncia. - Esta noite vimos aqui as duas, s dez e meia. Vamos esconder-nos atrs daquela cerca e veremos o que se passar entre a nossa querida Carlota e o seu amigo do circo. Se combinar mais encontros, faremos queixa dela. A Paulina olhou para a amiga, com ar cansado. - No posso fazer isso - declarou. - No posso. - preciso - disse a Prudncia, fitando a Paulina, com os seus olhos azuis. A Paulina sentiu-se demasiado oprimida para discutir. Fez um sinal afirmativo com a cabea, muito triste, e continuou o seu caminho. As pequenas no trocaram nem mais uma palavra at chegarem ao Colgio. Agora a Prudncia pensava, deliciada, que tinha a Carlota sua merc! Logo que chegaram, a Lida chamou a Prudncia. - Bem sabes que esta semana a tua vez de lavares as bolas de tnis. Ainda no o fizeste nem uma s vez, preguiosa! Vai lav-las imediatamente! - Vou s dar um recado - disse a Prudncia. - No demoro um minuto. - Manda o recado por outra - disse a Lida, contrariada! -J te conheo, s fazer mais isto, s fazer mais aquilo, e vais deixando para trs as tuas obrigaes. - Eu levo a carta - ofereceu-se a Paulina. Sentia-se num tal estado de nervos, que no aguentava discusses. A Prudncia, carrancuda, entregou-lhe a

carta. A Paulina foi procurar a Carlota. Encontrou-a na sala, com as outras, e deu-lhe a carta. - para ti - disse. A Carlota, sem olhar para o envelope, abriu-a. Leu as primeiras palavras com evidente surpresa. Ento olhou para o envelope. - Oh, no para mim - concluiu, procurando a Paulina com o olhar. Mas esta tinha-se ido embora. - para a Sara. Naturalmente a Paulina no reparou no nome escrito no envelope. Que patetice! Onde est a Sara? - Est a pentear-se - informou a Adelina, Todas se riram. Quando no encontravam a Sara, ela estava sempre a pentear-se ou a arranjar as unhas, ou a tratar da pele. A Carlota tambm se riu e foi procurar a colega. - Sara, est aqui uma carta para ti - disse a Carlota. - Desculpa t-la aberto por engano, mas a pateta da Paulina entregou-ma, em vez de ta dar. No cheguei a l-la. - De quem ? Onde que a Paulina a foi buscar? - perguntou a Sara com curiosidade, pegando na carta. - No sei - disse a Carlota e foi-se embora. A Sara abriu o envelope e desdobrou a carta. Querida Menina Sara Lembra-se da sua velha criada Ana? Pois estou aqui perto e gostaria de ver a menina. No quero aparecer no Colgio. A menina no pode ir ao caminho junto da quinta para eu a ver por uns minutos? Estarei ali esta noite, s onze horas. Ana A Sara era muito amiga da Ana, que fora sua criada durante bastantes anos. Ficou admirada por a Ana se encontrar naquela regio, pois julgava-a na Amrica. Ter-lhe-ia acontecido alguma coisa? A Sara comeou a pensar se devia contar o caso Adelina, mas resolveu calar-se. A amiga era boa rapariga, mas estouvada. Era capaz de ir dizer o segredo a uma das outras. A Sara meteu a carta na algibeira e foi para baixo. - Ol! - exclamou a Adelina. - Estava a ver que nunca mais descias! So quase horas do jantar.

Durante a refeio a Sara manteve-se em silncio. Sentia-se intrigada e um pouco apreensiva. Resolveu perguntar Paulina quem lhe tinha entregue a carta, mas a Paulina no estava no refeitrio. - Est com umas tremendas dores de cabea e Miss Roberts mandou-a enfermaria - informou a Joana. - Tem febre. Prudncia estava satisfeita por afinal no ter que aturar a Paulina nessa noite. Comeava a sentir-se um pouco cansada de fingir que tudo quanto fazia era para bem da Carlota. Observou a sua inimiga para ver se descobria algum sinal de que ela tivesse recebido a carta. A Carlota viu a Prudncia a olhar para ela e respondeu-lhe com uma careta. A Prudncia desviou o olhar, mostrandose consternada. A Carlota riu-se. No ligava meia Prudncia e gostava muito de a arreliar.

XVIII Uma noite movimentada


Nessa noite a Sara ficou acordada at perto das onze horas. Todas as outras alunas da sua camarata haviam adormecido. A Sara levantou-se sem fazer barulho e vestiu-se. Ningum a ouvira. Saiu do dormitrio e desceu as escadas. Da a pouco, saa pela porta das traseiras. Desde esse momento foi perseguida por uma sombra, a Prudncia. Claro que esta pensava estar a seguir a Carlota! No fazia a menor ideia de que se tratava da Sara. A Prudncia levantara-se s dez e meia e sara do dormitrio contguo ao da Sara, receando que a Carlota se fosse embora antes que pudesse segu-la. Ficara de tal forma convencida de que a carta era para a Carlota, que nem mesmo lera o envelope para ver o nome que tinha escrito! s onze e um quarto a Adelina acordou de repente, com a garganta a arder. Tentou engolir em seco e sentiu uma impresso desagradvel. Lembrouse de que a Sara tinha umas pastilhas para as dores de garganta e resolveu ir pedir-lhe uma. Levantou-se e dirigiu-se cama da amiga. Estendeu a mo para abanar a Sara e com grande surpresa verificou que a Sara no estava deitada! A cama encontrava-se vazia e as roupas tambm no estavam na cadeira, por isso devia-se ter vestido. A Adelina sentou-se na cama, admirada. Sentia-se bastante ofendida. Porque no lhe dissera a Sara que ia sair durante a noite? No se tratava de uma ceia s escondidas ou qualquer coisa no gnero, visto que todas as outras se encontravam deitadas, a no ser que tivessem arranjado uma ceia no dormitrio ao lado e a Sara tivesse sido convidada. - A Sara bem me podia ter dito, mesmo sem eu ter sido convidada pensou a Adelina, muito sentida. - Vou espreitar para o dormitrio das gmeas, para ver o que ali se passa. A Adelina foi at ao outro dormitrio, mas todas as camas estavam ocupadas, com excepo de uma. Que estranho! A Adelina ficou a pensar e ento ouviu uma voz. Era a Patrcia.

- Quem est a? - Oh, Patrcia, ests acordada? - perguntou a Adelina, em voz baixa, aproximando-se da cama da Patrcia. - Olha, a Sara desapareceu. A cama dela est vazia e a roupa tambm no est na cadeira. No sei porqu, sinto-me um pouco apreensiva. Esta tarde a Sara no parecia a mesma; notei que estava preocupada com qualquer coisa. A Patrcia sentou-se na cama. Estava intrigada. Um movimento na cama seguinte chamou-lhes a ateno. Ouviram a voz da Carlota. - Que esto a fazer? Ainda acordam todas as outras. Aconteceu alguma coisa? - perguntou em voz baixa. - Carlota, tanto a Sara como a Prudncia no se encontram nas suas camas. No esquisito? - notou a Patrcia. A Carlota sentou-se logo na cama. Lembrouse da carta que entregara Sara. - No ter qualquer coisa a ver com a carta que a Paulina me entregou, por engano? - lembrou. - Que carta? - perguntou a Adelina. A Carlota contou-lhe o que se passara e a Patrcia e a Adelina ficaram surpreendidas. - Parece-me que h qualquer coisa estranho no meio disto tudo - declarou a Carlota. - Tambm acho - concordou a Adelina, ainda apreensiva. - Sou muito amiga da Sara. No me digam... no me digam... no me digam... que foi... raptada! Contou-me que uma vez ia sendo raptada, l na Amrica. Como sabem, muitssimo rica. A me mandou-a aqui para o colgio, receando que na Amrica chegasse a ser raptada. o que deve ter agora acontecido. A Carlota acreditou nesta hiptese com mais facilidade que a Patrcia, que era menos imaginativa. - Parece-me que a primeira coisa a fazer perguntar Paulina quem lhe entregou a carta - disse a Carlota. - Ela est na enfermaria - lembrou a Patrcia. - Ento temos que l ir - decidiu a Carlota. - Vamos depressa acordar a Isabel. Pouco depois, as gmeas, a Adelina e a Carlota atravessavam com cuidado o ptio do colgio, dirigindo-se ao edifcio da enfermaria, onde ficavam todas as pequenas que adoeciam. A porta estava fechada chave, mas haviam deixado

aberta uma janela do rs-do-cho. A Carlota entrou pela janela sem fazer barulho. Tinha a agilidade de um gato! - Esperem aqui- disse s outras, em voz baixa. No quero acordar a Vigilante. Descobrirei a Paulina, para lhe perguntar o que queremos saber. Atravessou o pequeno compartimento s escuras e subiu as escadas, vendo uma luz velada num dos quartos. Ali estava a Paulina, ainda acordada, tentando refrescar a testa escaldante com um leno molhado em gua fria. Assustou-se, ficou surpreendida ao ver a Carlota entrar no seu quarto. - Shiu! - fez a Carlota. - Sou eu, a Carlota! Paulina, quem te deu aquela carta que me entregaste? - A Prudncia e eu encontrmos esta tarde um homem de aspecto esquisito, num caminho perto da quinta - informou a Paulina. - Ele disse que queria entregar uma carta a algum do colgio. A Prudncia ofereceu-se para a trazer e entregar-te. Mas afinal acabei por ser eu quem a entregou. O homem queria que fosses ali ter s onze da noite. Mas que se passa? - A carta no era para mim - explicou a Carlota, cada vez mais intrigada. O homem disse o meu nome? - Pensando bem, acho que no se mencionou nome nenhum - disse a Paulina, esforando-se por lembrar a conversa. - Mas a Prudncia partiu do princpio que se tratava de ti. - natural! - disse a Carlota, aborrecida. Agora sei onde ela est. Julgou que o homem era um dos meus amigos do circo e resolveu seguir-me, para depois fazer queixa de mim! Bem conheo a Prudncia! Mas aconteceu que a carta no era para mim e estou com uma impresso de que a Sara se vai meter num grande sarilho. Deve ter ido ao tal caminho junto da quinta, e at aposto que a Prudncia resolveu segui-la. - verdade - disse a Paulina, sentindo-se muito infeliz e cheia de medo. Grossas lgrimas corriam-lhe plas faces. - Oh, Carlota, todas vocs julgam que eu sou amiga da Prudncia, mas na verdade no gosto nada dela. At me sinto doente, de tanto a recear. - No te preocupes - disse a Carlota com simpatia, fazendo uma festa na mo da Paulina. - Vamos tratar da Sopa Azeda. Desta vez passar um mau bocado.

A Carlota saiu do quarto e foi ter com as outras, que a esperavam com impacincia junto da janela entreaberta. Contou-lhes em poucas palavras o que soubera. - Ser melhor acordarmos a Miss Theobald? lembrou a Patrcia, preocupada. - Primeiramente vamos ver o que se passa. Pode no ser nada de importncia - disse a Carlota. Vamos j ao tal caminho junto da quinta. As quatro pequenas foram buscar as suas bicicletas e afastaram-se pedalando, sem acender os faris. O luar chegava-lhes para verem por onde seguiam. A meio caminho da quinta apareceu um vulto a chorar, que correu para elas. Era a Prudncia. - Prudncia! Que se passa? Que aconteceu? - gritou a Patrcia, alarmada. - Oh Patrcia, s tu? Oh Patrcia! Aconteceu uma coisa horrvel! - disse a prudncia a soluar. - A Sara foi raptada! Tenho a certeza! Julgava que estava a seguir a Carlota, quando sa esta noite, um pouco antes das onze. Mas afinal era a Sara e, quando ela se aproximou da quinta, apareceram dois homens que a agarraram. Empurraram-na para um automvel que estava encoberto pela sombra. Eu encontrava-me escondida atrs da cerca. - Ouviste-os dizer alguma coisa? - perguntou a Carlota. - Falaram num stio que se chama Jalebury disse a Prudncia. - Onde fica? - Jalebury! - exclamou a Carlota, surpreendida. Sei perfeitamente onde fica Jalebury. para onde foi o circo. Tens a certeza Prudncia, de que os homens disseram que iam levar a Sara para Jalebury? A Prudncia tinha a certeza. A Carlota saltou para a bicicleta. - Vou at a cabine telefnica mais prxima disse. - Os raptores tero uma surpresa quando chegarem a Jalebury. A Carlota em breve entrava na cabine e consultava a lista telefnica. Da a momentos algum atendia e Carlota explicava toda a histria, pedindo ajuda. Cerca de cinco minutos mais tarde, juntava-se s colegas. - Falei para um dos artistas do circo - informou. - Vo esperar o carro e tencionam cerc-lo. Se no conseguirem salvar a Sara, eu no me chame Carlota! - Realmente s formidvel! - exclamou a Patrcia. Mas no seria melhor prevenir a polcia?

- No pensei nisso- disse a Carlota. - Sabes, na vida de circo, nunca chamamos a polcia. Agora vou divertir-me! Sei o caminho para Jalebury! Mas no vou de bicicleta! - Ento como vais? - perguntou a Patrcia. - A cavalo! - disse a Carlota! - Vou buscar um dos cavalos de corrida que costumo montar de manh muito cedo. Ficam aqui perto, e qualquer deles vem ter comigo, se eu o chamar. Tambm me quero divertir um bocado! A Carlota desapareceu. As gmeas, a Adelina e a Prudncia ficaram a olhar para a sua figura, luz do luar. A Carlota era na verdade surpreendente. Ia direita ao que desejava e nada a impedia de seguir o seu caminho. Da a pouco ouviram um cavalo a galopar! E no mais souberam da Carlota naquela noite!

XIX A Carlota vai buscar a Sara


Carlota conhecia muito bem toda aquela regio. Foi conduzindo o cavalo atravs de montes e vales guiada pelo seu infalvel sentido de orientao. ia pensando em vrias coisas e sorria quando se lembrava da Prudncia. - Desta vez foi longe demais! - pensou, enquanto galopava atravs da noite, o cavalo respondendo maravilhosamente s mos firmes da pequena. Tenho esperanas de chegar a Jalebury a tempo de ver os raptores! Mas no foi possvel! Quando chegou vila, viu luzes no vasto terreno onde o circo se encontrava e galopou para ali. Fez com que o cavalo saltasse a cerca que rodeava o campo e ele no se atrapalhou. - Quem vem l? - gritou algum. - Oh Jim, sou eu, a Carlota! Receberam o meu recado? Que se passou? - Recebemos - disse o homem, avanando para segurar no cavalo. - E j apanhmos a tua amiga. Ela uma linda menina, no ? - - concordou a Carlota, rindo. - Calculo que j tenha pedido um pente emprestado e se esteja a pentear e a pr p de arroz no nariz! Conta-me o que se passou. - Logo que recebemos o teu recado, levmos uma roulotte para a estrada, perto do comeo da vila contou o homem, apontando para o stio em que uma estrada, pouco mais larga do que um caminho, passava entre altas sebes. - No apareceu ningum, nem passou nenhum carro, at que vimos um, a grande velocidade. Calculmos ser o tal que pretendamos. - Que pena no ter chegado a tempo - lamentou a Carlota. - Continua. E depois? - Quando o carro viu a roulotte, luz dos faris, teve que parar explicou o Jim. - Fingimos que a nossa roulotte tinha ficado empanada e que fazamos os maiores esforos para a empurrar. Um dos homens do automvel saiu, para ver o que se passava. Chamou o outro, para que nos ajudasse a desviar a roulotte, pois assim no podiam passar. Ento aproximei-me do

carro e, no banco de trs, estava a tua amiga toda amarrada, com um leno a tapar-lhe a boca. Tirei-a dali num abrir e fechar de olhos e escondi-a atrs da cerca, onde a desamarrei. - Belo trabalho! - aprovou a Carlota, muito divertida com a histria. -E rpido! - Muito rpido - concordou o homem. - Depois fui ter com os outros, fizlhes sinal de que a menina j estava em segurana e afastmos a roulotte num instante, deixando o caminho livre. Os dois homens voltaram para o carro, nem mesmo olharam para o banco de trs para se certificarem se a pequena ali continuava, e arrancaram sem perda de tempo! A Carlota desatou a rir. Achava divertidssimo que os dois raptores tivessem sido enganados. - Que pensaro quando olharem para trs e virem que a Sara desapareceu? - disse. - Fizeste tudo muito bem, Jim. Agora no ser preciso chamar a polcia, nem divulgar o caso. Limito-me a levar a Sara outra vez para o colgio e ningum precisa de saber o que se passou. Tenho a certeza de que a Directora no gostaria que os jornais dessem a notcia do rapto da menina Sara Greene. - Vem falar com ela - pediu o Jim. A Carlota foi andando com o homem. Aproximou-se de uma grande roulotte e entrou. L dentro encontrou a Sara penteando o cabelo, luz de um candeeiro de petrleo. Uma mulher estava ali sentada, a observar a pequena. No dava a impresso de que se passara qualquer coisa anormal! Era como se salvar meninas raptadas, a meio da noite, fosse absolutamente natural! Nem mesmo a Sara estava excitada, mas na verdade raras vezes ela se alterava! - Ol, Sara! - disse a Carlota. - A arranjares o cabelo como de costume? - Carlota! - exclamou a Sara, surpreendida. Como apareces aqui? Fui uma grande palerma e voltaram a raptar-me. Aquela carta que abriste por engano, vinha em nome de uma antiga criada de quem eu muito gosto. Sa durante a noite para ir v-la, e dois homens agarraram-me. Depois j no me lembro bem o que se passou. Fiquei horrivelmente despenteada e por isso estou a ver se componho o cabelo. A Carlota sorriu. - Se tu casses de um avio, o primeiro cuidado que terias era certamente com o teu cabelo! - disse. Depois contou tudo o que se passara e como a Prudncia a seguira pensando tratar-se da prpria Carlota.

- Santo Deus! Que noite to agitada! - disse a Sara. - Acho que o melhor voltarmos para Santa Clara. - Tambm concordo - disse a Carlota. - Certamente a Miss Theobald no deseja que esta histria se espalhe e a gente do circo no est interessada na interferncia da polcia. Por isso parece-me que o melhor voltarmos para o colgio quanto antes e abafar o caso. Tenho um cavalo l fora. Achas que o conseguirs montar, agarrada a mim? - Estou convencida de que no sou - respondeu logo a Sara. - preciso tentares - pediu a Carlota, com impacincia. - Podes agarrar-te minha cintura. Vamos! As duas pequenas foram buscar o cavalo. O Jim tinha-o preso junto da roulotte. A Carlota saltou para a garupa e despediu-se do Jim. - Muito obrigada por tudo - disse. - Jamais me esquecerei. No fales no assunto a ningum. - Nem preciso recomendar! - exclamou o Jim. - Vem visitar-nos mais vezes, Carlota. Sempre disse e continuarei a dizer que s mal empregada para andares no colgio. Devias continuar num circo, como sempre estiveste, a exibir-te com o teu cavalo. s uma amazona maravilhosa! - As coisas nem sempre acontecem como ns desejamos- disse a Carlota. Sara, que ests a fazer? No me digas que no s capaz de saltar para trs de mim! - Realmente no sou - disse a Sara. - O cavalo muito alto. O Jim levantou-a e Sara, muito surpreendida, viu-se sentada atrs da Carlota. Agarrou-se amiga com toda a fora. O cavalo partiu a galope. Carlota f-lo saltar a cerca. E ele l saltou, com as duas pequenas na garupa. Sara desatou aos gritos, apavorada. Por pouco no caa. - Deixa-me, deixa-me saltar para o cho! - gritava. - Carlota, DEIXA-ME SALTAR! Mas Carlota no lhe fazia a vontade. Continuava a galopar pela noite fora, com a Sara aos pulos, atrs de si. - Oh! - gemia a Sara. - V se fazes com que o cavalo no me sacuda tanto. Carlota, ests a ouvir? - Tu que sacodes o cavalo! - gritou a Carlota rindo. - Segura-te bem, Sara! Segura-te!

Mas aquilo era demasiado para Sara. Quando estavam a meio caminho, de repente largou a Carlota, escorregou do cavalo e caiu no cho soltando um enorme grito. Carlota parou imediatamente o cavalo. - Sara! Magoaste-te? Porque te atiraste para o cho? - Devo ficar cheia de ndoas negras - queixou-se a Sara. - Carlota, no monto no cavalo nem mais um minuto. Prefiro ir a p. - s mesmo maadora! - exclamou a Carlota, saltando para o cho com agilidade. Ajudou a Sara a levantar-se e certificou-se de que ela no tinha nada de cuidado. - Vai levar-nos imenso tempo a chegar ao colgio. Teremos que seguir a p e eu levo o cavalo pela arreata. No chegaremos antes de amanhecer. - O que estaro a pensar as outras? - disse a Sara, coxeando ligeiramente, ao lado da Carlota. Certamente tentam imaginar o que aconteceu. Na verdade, as colegas tinham-se ocupado do assunto at se sentirem muito cansadas. Haviam voltado para o colgio e tinham acordado todas as alunas do dormitrio das gmeas. Tinham discutido em conjunto os acontecimentos daquela noite e hesitavam se deviam ir prevenir a Directora ou no. Finalmente, a Lida resolveu que era melhor falar com a Miss Theobald. A Carlota e a Sara no apareciam e a Prudncia estava com um ataque de nervos. Na verdade, sentia-se muito assustada, pois no fundo sabia que tudo acontecera por sua causa. - Reparem, est quase a nascer o Sol - disse Patrcia, olhando para leste, onde se via uma luz plida e prateada. - Daqui a meia hora ser dia. Acho que devemos prevenir Miss Theobald. No podemos esperar mais pela Carlota. Assim, Patrcia e Isabel foram acordara Directora e esta ouviu, com uma preocupao crescente, toda aquela histria. Ia pegar no telefone e ligar para a polcia, quando a Patrcia deu um grito. - Oh! Repare, Miss Theobald, repare! A vem a Carlota e traz consigo a Sara! Oh, querida Carlota! Na verdade, l vinha a Carlota, com a Sara, coxeando ao seu lado. J tinham ido levar o cavalo ao campo a que pertencia e chegavam ao colgio, muito cansadas, no momento em que o sol nascia. Tinham percorrido um longo caminho e estavam esgotadas. Miss Theobald mandou-as entrar para o seu quarto, muito intrigada com a estranha histria que ouvira. Fez cacau quente para as pequenas e deu-lhes biscoitos. Depois, para enorme

decepo da Carlota levou as duas para a enfermaria, acordou a Vigilante e pediu-lhe que as deitasse e ali as conservasse em repouso. - Mas, Miss Theobald - comeou protestando a Carlota. Mas ningum lhe prestou ateno e da a pouco tanto ela como a Sara estavam enfiadas em camas confortveis, dormindo profundamente. - Se tivesse consentido que voltassem para o dormitrio, ficariam a conversar at hora de tocar a campainha- disse Miss Theobald. - Agora voltem para as camas, meninas, e de manh falaremos no caso mais pormenorizadamente. At me parece que isto no passa de um pesadelo! Mas no era um mau sonho, e de manh, tal como a Directora prevenira, quis saber pormenores. Resolveu que o caso devia ser comunicado polcia, mas mantido no maior segredo possvel. Carlota sentiu-se toda importante, pois foi entrevistada por um polcia e tambm fizeram muitas perguntas Prudncia. Prudncia estava cheia de medo, pois j se sara bem de muitas coisas desagradveis, mas agora era diferente. - Quero voltar para casa - soluava a pequena. - Sinto-me doente. Deixeme ir para casa, Miss Theobald. - No - decidiu a Directora. - Queres apenas esquivar-te de todas as aflies que causaste, Prudncia. Mas vais aqui ficar e ters que encarar os factos tal como se apresentam, embora tudo seja contra ti. A no ser que prefiras que v contar tudo aos teus pais. Espero que aproveites a lio. No quero que continues em Santa Clara, depois deste perodo acabar. - Agora no possvel que qualquer das tuas colegas venha a simpatizar contigo. Mas vais aprender uma amarga lio, nos dias que faltam para frias. Precisas de um grande castigo que te faa compreender certas coisas. A me da Sara teve que ser prevenida do rapto frustrado e chegou a Santa Clara muito aflita, quinze dias antes de terminar o perodo. Queria levar Sara imediatamente, mas Miss Theobald convenceu-a a no se precipitar. - Posso garantir-lhe que no se torna a repetir uma coisa semelhante afirmou. - Se desejar, pode lev-la no final do perodo. natural que prefira levar a sua filha para a Amrica. A Sara tem uma mentalidade demasiado desenvolta para Santa Clara. Se a quiser aqui deixar mais um ano, para ver se ela se torna mais parecida com as outras, fico encantada. Mas talvez a Senhora no deseje que ela se transforme numa vulgar aluna de colgio.

Miss Theobald tinha razo. A me da Sara era uma pessoa muito ftil. Pouco inteligente, os nicos interesses da sua vida eram festas, vestidos e a sua linda filha! Olhou para as colegas da Sara, algumas com o cabelo curto, outras com um rabo de cavalo, umas sardentas, outras bonitas, outras feias. Todas muito simples. Bem- disse ela. - No fique zangada comigo, Miss Theobald, mas na verdade no me interessa que a Sara fique como estas meninas. A minha Sara linda e coquette. Estas meninas no so nada coquettes, no acha? - Concordo consigo - disse Miss Theobald, sorrindo. - No lhes ensinamos a serem coquettes. Queremos que sejam humanas, bondosas, simples e leais. - Parece-me que vou aqui deixar a Sara at ao fim do perodo - disse a Sra. Greene, aps uma pausa. - Ficarei no hotel da cidade mais prxima, e no perderei de vista a minha filha. Parece-me que ela muito amiga dessa pequena bonita que se chama Adelina. Talvez ela nos queira acompanhar por um tempo, quando formos para a Amrica. a menina mais coquette que aqui vejo. Miss Theobald pensou logo em dizer me da Adelina que no consentisse que ela fosse com a Sara para a Amrica. No estava satisfeita com a Adelina naquele perodo. A pequena tinha melhores qualidades do que mostrara nos ltimos meses, e a Directora no queria que ela ficasse muito estragada. E assim a Sara e a Prudncia continuaram no colgio at ao fim do perodo. Sara estava satisfeita, mas Prudncia sentia-se infeliz. Era muito difcil encarar tantas pessoas que lhe mostravam a sua antipatia a toda a hora. Pela primeira vez na vida, tinha o castigo que merecia.

XX O fim do perodo
O perodo foi chegando ao fim. Houve campeonatos de tnis, de natao e outras actividades desportivas. E, finalmente, vieram os exames! As pequenas passavam os dias muito ocupadas, de manh noite. Todas se sentiam felizes. Todas menos a Prudncia, e ningum, nem mesmo a Paulina, tinha pena da grande hipcrita. Ningum sabia que ela se ia embora pois Prudncia no disse nem uma palavra sobre o caso. Paulina estivera doente mais de uma semana e Miss Theobald chegara concluso de que a sua doena era devida a estudo exagerado e a sentir-se infeliz. Carlota contara Directora a histria da amizade entre a Prudncia e a Paulina, e como esta ltima se sentia contrariada por causa disso. - Agora, Carlota, podes fazer-me um favor - pediu Miss Theobald. - V se te tornas grande amiga da Paulina, para que a Prudncia no tente domin-la outra vez. Paulina uma boa rapariga, demasiado inteligente para a sua idade; parece-me que lhe faria bem divertir-se um pouco mais e no estudar tanto. Toma-a tua guarda, Carlota, e faz com que se divirta um pouco mais e no estude tanto. Carlota ficou surpreendida com aquele pedido, mas ao mesmo tempo muito satisfeita. Tinha grande admirao pela Directora e entendiam-se as duas perfeitamente. Quando Paulina saiu da enfermaria, bastante plida e abatida, com medo de que Prudncia voltasse a atac-la, teve uma agradvel surpresa. A Carlota estava sempre a afastar a Prudncia, pedia Paulina que fosse passear com ela e que a ajudasse a fazer os exerccios de matemtica. Paulina em breve comeou a sentir-se muito mais feliz e a sua carinha iluminava-se logo que aparecia a Carlota. - Foi um perodo estranho, no acha? - disse Miss Roberts Mademoiselle. - Ao princpio pensei que as alunas novas jamais se adaptariam, e considerei a Tony um caso perdido.

- Ah, aquela Tony! - exclamou a Mademoiselle, levantando as mos, lembrando-se das partidas da Tony. - Mas agora est completamente modificada. Estuda com todo o interesse. - Na verdade, alguma coisa se passou com a Tony - disse Miss Roberts. Resolveu servir-se da sua inteligncia, que no pouca. Tambm estou mais satisfeita com a Paulina, pois comeava a estudar demasiado. A Mademoiselle sorriu. - Desde que se tornou amiga da Carlota, j se diverte um pouco mais. uma amizade engraada. - No ficaria surpreendida se a Directora se tivesse metido no caso - disse Miss Roberts. - uma mulher notvel. Conhece as pequenas por dentro e por fora. - Ouvi dizer que tanto a Prudncia como a Sara nos vo deixar - disse a Mademoiselle - Ainda bem! Ah! aquela Prudncia! Acho-a detestvel! - Ter muito que aprender pela vida fora - disse Miss Roberts, muito, sria. - J aqui levou uma grande lio e pela primeira vez foi obrigada a ver-se tal como . Alm disso, durante duas ou trs semanas ter que suportar os sarcasmos das outras. No sei se algum dia se modificar. Ela um problema e estou satisfeita por no ter que resolv-lo. - A Sara tambm no far falta - disse a Mademoiselle. - S pateta da Adelina, que ficou com a cabea a andar roda desde que conheceu a americana. E no calcula como as duas me desesperaram com as suas tolices durante todo este perodo. Miss Roberts riu-se. - Na verdade, a Mademoiselle neste perodo perdeu vrias vezes a cabea! - disse. - Mas no interessa. O perodo em breve chegar ao fim. Depois entramos nas frias grandes, sem meninas para ensinar! - Mas quando chegar o ms de Outubro ambas diremos: Como agradvel voltar a ver estas endiabradas pequenas! As alunas tinham pena de que o perodo estivesse a terminar. A Margarida ganhou o campeonato escolar de tnis e tambm os campeonatos de natao. A Carlota ganhou o de mergulhos. A Tony bateu o recorde a nadar por baixo de gua, tendo sido muito aclamada.

- Bem o mereces - disse a Belinha, dando-lhe uma palmada nas costas. Melhoraste muito no tnis e na natao. Estou muito satisfeita contigo, Tony No-Te-Rales! Tony sentiu-se feliz. Nas aulas tambm melhorara tanto como nos desportos e todas a respeitavam por isso. Joana tambm trabalhava com vontade, agora que a Tony se tornara to aplicada, e as gmeas seguiam-lhe o exemplo. - Espero que faam boa figura como as alunas do segundo ano - disse Miss Roberts, enquanto lia as notas. - Tony, s a primeira classificada em geografia. Muito bem, Paulina, as tuas notas foram todas muito boas. As gmeas conseguiram o segundo lugar em vrias matrias, o que foi muito apreciado. A Prudncia, a Dora, a Adelina e a Sara, lamento dizer, ficaram nos ltimos lugares da classificao geral. A grande surpresa foi a Carlota, que se portou muito melhor do que eu imaginava. Julgo que a tua ajuda, Paulina, serviu para que a Carlota obtivesse apreciveis classificaes! A Paulina sentiu-se encantada. A Carlota ficou surpreendida e satisfeita. Miss Roberts continuou os seus comentrios, dirigindo-se a cada uma das alunas. A maioria havia passado para o segundo ano. - Estamos cheias de sorte - comentou depois a Joana. - Continuamos todas juntas e ouvi dizer que a Sara e a Prudncia no voltaro. A sua falta, verdade, no ser sentida. Sobretudo a Prudncia, seria horrvel continuar no Colgio. - Tens a certeza? - perguntou a Tony. - Se assim , acho que devemos ser um pouco mais simpticas para com ela, nos dias que faltam para frias. Ela agora parece muito infeliz. Por isso, nos ltimos dois dias as pequenas atenuaram a sua hostilidade para com a Prudncia e esta sentiu-se um pouco mais satisfeita. Principiara a aprender a lio, e no recomeou com as suas mentiras e gabarolices do costume. Pobre Prudncia, ela prpria era a sua pior inimiga. Chegou o ltimo dia, com as habituais despedidas. Margarida meteu na mala a linda raqueta que ganhara como prmio. Tony tambm guardou o seu prmio, um lindo fato de banho. Todas as alunas estavam entusiasmadas. - uma pena que eu no possa ir Amrica contigo- disse a Adelina Sara. - No te esqueas de mim, Sara! - Claro que nunca me esquecerei - disse com sinceridade a Sara. Mas a pequena no era capaz de recordar algum durante muito tempo. O seu

verdadeiro interesse na vida era a sua pessoa e o seu aspecto; as amigas nunca permaneceriam as mesmas. Mas a Adelina no sabia isto e deu um grande abrao amiga. Teria muitas saudades dela. Chegaram os ltimos minutos. Diziam-se os ltimos adeuses, quando o autocarro do colgio levou as ltimas pequenas. A Mademoiselle gritava, pois algum deixara cair uma mala sobre os seus ps. - Patrcia, que vous tes... comeou. E um enorme coro de vozes, acabou a sua frase: - ABOMINVEL! Todas se riam e fugiam do alcance da Mademoiselle, que distribua palmadas, de brincadeira. - Adeus, Miss Roberts - disseram as gmeas. - Adeus, Miss Roberts - disse a Tony. - Adeus, Miss Roberts - repetiram todas as outras alunas que frequentavam as aulas do primeiro ano. - Adeus, meninas - ia dizendo Miss Roberts. Para o ano j no tero que me aturar! Sero umas importantes alunas do segundo ano! Na verdade, acho que cresceram imenso! - Em breve lamentaro t-la deixado - disse Miss Jenks, que estava perto. Nem sabem que fera eu sou! Nem imaginam os castigos que lhes vou preparar! E ser preciso estudarem muito! As pequenas riram-se. Gostavam de Miss Jenks e desejavam t-la como professora. Um novo ano e novas professoras! As alunas do primeiro ano entraram no autocarro. A Adelina, quando subiu, bateu com o chapu na porta e ele caiu. As pequenas ficaram a olhar para o seu cabelo. - Adelina! - exclamou a Patrcia. - Fizeste outra vez um penteado esquisito. O cabelo todo puxado para cima, como se tivesses vinte e tal anos! Pareces um palhao! A Adelina corou. Tornou a enfiar o chapu e voltou-se para as gmeas, cheia de coragem. - A Sara diz - comeou. E imediatamente, com a maior satisfao, todas as pequenas do autocarro cantaram a cantiga que to bem sabiam. - A Sara diz, a Sara diz, o que diz a Sara?

E agora vamos deixar as alunas de Santa Clara, a caminho de casa, cantando alegremente. Que lhes acontecer quando forem umas importantes alunas do segundo ano? Ah, isso j outra histria!

Fim

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