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m sua anlise da memria c

letiva, Maurice Halbwachs en


fatiza a fora dos diferentes
pontos de referncia que estru
turam nossa memria e que a iserem
na memria da coletividade a que
pertencemos. 1 Entre eles incluemse
evidentemente os monumentos, esses
lugares da memria analisados por
Pierre Nora,' o patrimnio arquitet
nico e seu estilo, que nos acompanham
por toda a nossa vida, as paisagens,
as datas e personagens histricas de
cuja importncia somos incessante
mente relembrados, as tradies e cos
tumes, certas regras de interao, o
.
folclore e a mUSlca, e, por que nao, as
tradies culinrias. Na tradio me
todolgica durkheimiana, que consiste
em tratar fatos sociais como coisasJ
toma-se possvel tomar esses diferen
tes pontos de referncia como indica
dores empricos da memria coletiva
de um determinado grupo, uma me
mria estruturada com suas hierar
quias e classificas, uma memria
tambm que, ao definir o que c
Memria,
Esquecimento,
Silncio
Michael Pollak
mum a um grupo e o que o diferen
cia dos outros, fundamenta e refora
os sentimentos de pertencimento e as
f ron tei ras s6cio-uhurais.
Na abordagem durkheimiana, a n
fase dada fora quase institucional
dessa memria coletiva, durao,
continuidade e estabilidade. Assim
tambm Halbwachs, longe de ver Des
sa memria coletiva uma imposio,
uma forma especfica de dominao
ou violncia simblica,' acentua as
funes positivas desempenhadas pela
memra comum, a saber, de reforar
a coeso social, no pela coro, mas
pela adeso afetiva ao grupo, donde
o termo que utiliza, de "comunidade
afetiva". Na tradio europia do
sculo XIX, em Halbwachs, iDclusive,
a nao a forma mais acabada de
um grupo, e a memria Dacional, a
forma mais completa de lima mem
ria co1etlva.
Em vrios momentos; Maurice
Halbwachs insinua no apenas a sele
tividade de toda memria, mas tam
bm um procesSQ de "negociao"
para conciliar memria coletiva e me-
NOJa: Esta traduo de Dora Roh Fauman.
Estudol HIs'6rlcos. Ro de Ja, \01. 2. n. l, 1989, p. ]1'.

4
ESTUDS HISTRICOS 1989/3
mrias individuais: "Para que nossa
memria se beneficie da dos outros,
no basta que eles nos tragam seus
testemunhos: preciso tambm que
ela no tenha deixado de concordar
com suas memrias e que haja sufi
cientes pontos de contato entre ela e
as outras para que a lembrana que
os outros nos trazem possa ser recons
truda sobre uma base comum."
Esse reconhecimento do carter po
tencialmente problemtico de uma
memria coletiva j anuncia a inverso
de perspectiva que marca os trabalhos
atuais sobre esse fenmeno. Numa
perspectiva construtivista, no se trata
mais de lidar com os fatos sociais
como coisas, mas de analisar como os
fatos sociais se tornam coisas. como
e por quem eles so solidificados e do
tados de durao e estabilidade. Apli
cada memria coletiva, essa aborda
gem ir se interessar portanto pelos
processos e atores que intervm no
trabalho de constituio e de formali
zao das memrias. Ao privilegiar a
anlise dos excludos, dos marginaliza
dos e das minorias, a histria oral res
saltou a importncia de memrias sub
terrneas que, como parte integrante
das culturas minoritrias e dominadas,
se opem "memria oficial", no caso
a memria nacional. Num primeiro
momento, essa abordagem faz da em
patia com os grupos dominados estu
dados uma regra metodolica e rea
bilita a periferia e a marginalidade. Ao
contrrio de Maurice Halbwachs, ela
acentua o carter destruidor, unifor
mizador e opressor da memria cole
tiva nacional. Por outro lado, essas
memrias subterrneas que prosse
guem seu trabalho de subverso no
silncio e de maneira quase impercep
tvel afloram em momentos de crise
em sobressaltos bruscos e exacerba
dos. A memria entra em disputa. Os
objetos de pesquisa so escolhidos de
preferncia onde existe conflito e com
petio entre memrias concorrentes.
A memria em disput
Essa predileo atual dos pesquisa
dores pelos conflitos e disputas em
detrimento dos fatores de continuida
de e de estabilidade deve ser relacio
nada com as verdadeiras batalhas da
memria a que assistimos, e que assu
miram uma amplitude particular nes
ses ltimos quinze anos na Europa.
Tomemos, a ttulo de ilustrao, o
papel desempenhado pela reescrita da
histria em dois momentos fortes da
destalinizao, o primeiro deles aps
o XX Congresso do PC da Unio So
vitica, quando Nikita Kruschev de
nunciou pela primeira vez os crimes
stalinistas. Essa reviravolta da viso
da histria, indissociavelmente ligada
da linha poltica, traduziu-se na des
truio progressiva dos signos e sm
bolos que lembravam Stalin na Unio
Sovitica e nos pases satlites, e, final
mente na retirada dos despojos de
Stalin do mausolu da Praa Verme
lha. Essa primeira etapa da destalini
zao, conduzida de maneira discreta
dentro do aparelho, gerou transborda
mentos e manifestaes (das quais a
mais importante foi a revolta hngara)
que se apropriaram da destruio das
esttuas de Stalin e a integraram em
uma estratgia de independncia e de

autonomia.
Embora tivesse arranhado o mito
histrico dominante do "Stalin pai dos
pobres", essa primeira destalinizao
no conseguiu realmente se impor, e
com o fim da era kruschevista cessa
ram tambm as tentas de reviso
da mem6ria coletiva. Essa preocupa
o reemergiu cerca de trinta anos
mais tarde no quadro da g/asnost e da
pereslroika. A tambm o movimento
foi lanado pela nova direo do par-
,

MEMRIA. ESQUECIMENTO, SI LNCIO 5
tido ligada a Gorbachev. Mas, ao con
trrio dos anos 1950, essa nova aber
tura logo gerou um movimento inte
lectual com a reabilitao de alguns
dissidente atuais e, de maneira ps
tuma, de dirigentes que nos anos 1930
e 1940 haviam sido vtimas do terror
stalinista. Esse sopro de liberdade de
crtica despertou traumatismos profun
damente ancorados que ganharam for
ma num movimento popular que se
organiza em toro do projeto de cons
truo de um monumento memria
das vitimas do stalinismo. 7
Esse fenmeno, mesmo que possa
"objetivamente" desempenhar o papel
de um reforo corrente reformadora
contra a ortodoxia que continua a
ocupar importantes posies no parti
do e no Estado, no pode porm ser
reduzido a este aspecto. Ele consiste
muito mais na irrupo de ressenti
mentos acumulados no tempo e de
uma memria da dominao e de so
frimentos que jamais puderam se ex
primir publicamente. Essa memria
"proibida" e portanto "clandestina"
ocupa toda a cena cultural, o setor edi
torial, os meios de comunicao. o

cmema e a pmtura, comprovando,
caso seja necessrio, o fosso que sepa
ra de fato a sociedade civil e a ideolo
gia oficial de um partido e de um Es
tado que pretende a dominao hege
mnica. Uma vez rompido o tabu, ura
vez que as memrias subterrneas con
seguem invadir o espao pblico, rei
vindicas mltiplas e dificilmente
previsveis se acoplam a essa disputa
da memria, no caso, as reivindica
s das diferentes nacionalidades.
Este exemplo mostra a necessidade,
para os dirigentes, de associar uma
profunda mudana poltica a uma re
viso (auto)crtica do passado. Ele re
mete igualmente aos riscos inerentes
a essa reviso, na medida em que os
dominantes no podem jamais contro
lar perfeitamente at onde levaro as
reivindicaes que se formam ao mes
mo tempo em que caem os tabus con
servados pela memria oficial ante
rior. Este exemplo mostra tambm "
sobrevivncia, durante dezenas de
anos, de lembranas traumatizantes,
lembranas que esperam o momento
propcio para serem expressas. A des
peito da importante doutrinao ideo
lgica, essas lembranas durante tanto
tempo confinadas ao silncio e trans
mitidas de uma gerao a outra oral
mente, e no atravs de publicaes,
permanecem vivas. O longo silncio
sobre o passado, longe de conduzir ao
esquecimento, a resistncia que uma
sociedade civil impotente ope ao ex
cesso de discursos oficiais. Ao mesmo
tempo, ela transmite cuidadosamente
as lembranas dissidentes nas redes fa
miliares e de amizades, esperando a
hora da verdade e da redistribuio
das cartas polticas e ideolgicas.
Embora na maioria das vezes esteja
ligada a fenmenos de dominao, a
clivagem entre memria oficial e do
rjnante e memrias subterrneas, as
sim como a significao do silncio
sobre o passado, no remete forosa
mente oposio entre Estado domi
nador e sociedade civil. Encontramos
com mais freqncia esse probema
nas relaes entre grupos minoritrios
e sociedade englobante.
O exemplo seguinte, completamen
te diferente, o dos sobreviventes dos
campos de concentrao que, aps se
rem libertados, retoraram Alema
nha ou ustria. Seu silncio sobre
O passado est ligado em primeiro lu
gar necessidade de encontrar um
modus vivendi com aqueles que, de
perto ou de longe, ao menos sob a for
ma de consentimento tcito, assistiram
sua deportao. No provocar o sen
timento de culpa da maioria torna-se
ento um reflexo de proteo da mi
noria judia. Contudo, essa atitude
ainda reforada pelo sentimento de
6
ESTUDS HISTRICOS 1989/3
culpa que as prprias vtimas podem
ter, oculto no fundo de si mesmas. E
sabido que a adistrao nazista
conseguiu impor comunidade judia
uma parte importante da gesto
administrativa de sua poltica anti-se
mita, como a preparao das listas dos
futuros deportados ou at mesmo a
gesto de certos locais de trnsito ou
a organizao do abastecimento nos
comboios. Os representantes da comu
nidade judia deixaram-se levar a ne
gociar com as autoridades nazistas, es
perando primeiro poder alterar a pol
tica oficial, mais tarde Ulimitar as per
das", para finalmente chegar a uma
situao na qual se havia esboroado
at mesmo a esperana de poder ne
gociar um melhor tratamento para os
ltimos empregados da comunidade.
Esta situao, que se repetiu em todas
as cidades- onde havia comunidades
judaicas importantes, ilustra parti
cularmente bem o encolhimento pro
gressivo daquilo que negocivel, e
tambm a diferena nfima que s ve
zes separa a defesa do grupo e sua re
sistncia da colaborao e do compro
metimento. Seria to espantoso assim
que um historiador do nazismo to
eminente como Walter Laqueur tenha
escolhido o gnero do romance para
dar conta dessa situao inextricvel?'
Em face dessa lembrana traumati
zante, o silncio parece se impor a to
dos aqueles que querem evitar culpar
as vtimas. E algumas vtimas, que
compartilham essa mesma lembran
a "comprometedora", preferem, elas
tambm, guardar silncio. Em lugar de
se arriscar a um mal-entendido sobre
uma questo to grave, ou at mesmo
de reforar a conscincia tranqila e
a propenso ao esquecimento dos an
tigos carrascos, no seria melhor se
abster de falar?
Poucos perodos histricos foram
tao estudados como o nazismo, in
cluindo-se a sua poltica anti-semita e
a exterminao dos judeus. Entretan
to, a despeito da abundante literatura
e do lugar concedido a esse perodo
nos meios de comunicao, freqente
mente ele permanece 11m tabu nas his
trias individuais na Alemanha e na
ustria, nas conversas famiJiares e,
mais ainda, nas biografias dos perso
nagens pblicos.' Assim como as ra
zes de um tal silncio so compreen
sveis no caso de antigos nazistas ou
dos milhes de simpatizantes do regi
me, elas so difceis de deslindar no
caso das vtimas.
Nesse caso, o silncio tem razes
bastante complexas. Para poder rela
tar seus sofrimentos, uma pessoa pre
cisa antes de mais nada encontrar uma
escuta. Em seu retoro, os deportados
encontraram efetivamente essa escuta,
mas rapidamente o investimento de to
das as energias na reconstruo do
ps-guerra exauriu a vontade de ouvir
a mensagem culpabilizante dos horro
res dos campos. A deportao evoca
necessariamente sentimentos ambiva
lentes, at mesmo de culpa, e isso tam
bm nos pases vencedores onde, como
na Frana, a indiferena e a colabo
rao marcaram a vida cotidiana ao
menos tanto quanto a resistncia. No
vemos, desde 1945, desaparecerem das
comemoraes oficiais os antigos de
portados de roupa listrada, que des
pertam tambm o sentimento de culpa
e que, com exceo dos deportados
polticos, se integram mal em um- des
file de ex-combatentes? "1945 organi
za o esquecimento da deportao, os
deportados chegam quando as ideolo
gias j esto colocadas, quando a ba
talha pela memria j comeou, a cena
poltica j est atulhada: eles so de
mais," JO A essas razes polticas do
silncio acrescentam-se aquelas, pes
soais, que consistem em querer poupar
os filhos de crescer na lembrana das
feridas dos pais. Quarenta anos depois
convergem razes polticas e fa-




MEMRIA, ESQUECIMENTO, SILNCIO
7
res que concorrem para romper esse
silncio: no momento em que as tes
temunhas oculares sabem que vo de
saparecer em breve, elas querem ins
crever suas lembranas contra o es
quecimento. E seus filhos, eles tam
bm, querem saber, donde a prolifera
o atual de testemunhos e de publica
s de jovens intelectuais judeus que
fazem "da pesquisa de suas origens
a origem de sua pesquisa", 11 Nesse
meio tempo, [oram as associaes de
deportados que, mal ou bem, conser
varam e transmitiram essa memria.
Um ltimo exemplo mostra at que
ponto uma situao ambgua e pass
vel de gerar mal-entendidos pode, ela
tambm, levar ao silncio antes de pro
duzir O ressentimento que eSl na ori
gem das reivindicas e colltestaes
inesperadas. Trata-se dos recrutados a
fora alsacianos, estudados por Freddy
Raphael. 12 Aps O fracosso de uma
poltica de recrutamento voluntrio
acionada no incio da Segunda Guerra
Mundial pelo exrcito alemo na AI
scia anexada, o recrutamento forado
foi decidido por decretos de 25 e 29
de agosto de 1942. De outubro de
1942 a novembro de t944, 130.000
alsacianos e lorenos foram incorpora
dos a diferentes [ormaes do exr
cito alemo. Ocorreram atos de re
volta, de resistncia e de desobedin
cia, bem como um nmero significa
tivo de deseres. A despeito desses
indcios do carter coercitivo dessa

participao na guerra ao lado dos na-
zistas, colocou-se a questo, depois da
guerra, do grau de colaborao e com
prometimento desses homens. Feitos
prisioneiros de guerra no Iron/ oriental
pelo Exrcito Vermelho, muitos deles
morreram ou regressaram apenas em
meados dos anos 1950. Trata-se, por
definio, de uma experincia difcil
mente dizvel no contexto do mito de
uma nao de resistentes, to rico de
sentido nas primeiras dcadas do ps
guerra.
A partir da, Freddy Raphael distin
gue trs grandes etapas: memria
envergonhada de uma gerao perdi
da seguiu-se a das associaes de de
sertores, evadidos e recrutados a fora
que lutam pelo reconhecimento de
lima situao valorizadora das vtimas
e dos" Malgr nous", sublinhando sua
atitude de recusa e de resistncia pas
siva. Mas hoje, essa memria canali
zada e esterilizada se revolta e se afir
ma a partir de um sentimento de
absurdo e de abandono. Ela se consi
dera mal compreendida e vilipendiada
e se engaja num combate contestat6-
rio e militante. 13 A memria subter
rnea dos recrutados n fora alsacia
nos toma a dianteira e se erige ento
contra aqueles que tentaram forjar um
mito, a fim de eliminar o estigma da
vergonha: "A organizao das lem
branas se articula igualmente com a
vontade de denunciar aqueles aos
quais se atribui a maior responsabili
dade pelas afrontas sofridas ... Pare
ce, no entanto, que a culpabilidade
alem como fator de reorganizao
das lembranas intervm relativamen
te pouco; em todo caso, sua illcidn
cia significativamente reduzida em
comparao com a denncia da barb
rie russa, bem como da covardia e da
indiferena francesas." te No momen
to do retorno do reprimido, no o
autor do "crime" (a Alemanha) que
ocupa o primeiro lugar entre os acusa
dos, mas aqueles que, ao forjar uma
memria oficial, conduziram as vti
mas da histria ao silncio e rene
gao de si mesmas.
Esse mecanismo comum a muitas
populaes fronteirias da Europa
que, em lugar de poderem agir sobre
sua histria, freqentemente se subme
teram a ela de bom ou mau grado:
"Meu av francs foi feito prisioneiro
pelos prussianos em 1870; meu pai
8 ESTUDS HISTRICOS 1989/3
alemo foi feito prisioneiro pelos fran
ceses em 1918; e, francs, fui feito
prisioneiro pelos alemes em junho
de 1940, e depois, recrutado a fora
pela Webrmacht em 1943, fui feito
prisioneiro pelos russos em 1945. Veja
o senhor que ns temos um sentido
da histria muito particular. Estamos
sempre do lado errado da histria, sis
tematicamente: sempre acabamos as
guerras com O uniforme do prisionei
r, o nosso nico uniforme perma
nente," 15
A funo do "no-ito"
primeira vista, os trs exemplos
expostos acima no tm nada em co
mum: a irrupo de uma memria
subterrnea favorecida, quando no
suscitada, por uma poltica de refor
mas que coloca em crise o aparelho
do partido e do Estado; o silncio dos
deportados, vtimas por excelncia,
fora de suas redes de sociabilidade,
mostrando as dificuldades de integrar
suas lembranas na memria coletiva
da nao; os recrutados a fora alsa
cianos, remetendo revolta da figura
do ffmalamado" e do "incompreendi
do". que visa superar seu sentimento
de excluso e restabelecer o que COn
sidera ser a verdade e a justia.
Mas esses exemplos tm em comum
o fato de testemunharem a vivacidade
das lembranas individuais e de gru
pos durante dezenas de anos, e at
mesmo sculos!' Opondose mais le
gtima das memrias coletivas, a me
mria nacional, essas lembranas so
transmitidas no quadro familiar, em
associaes, em redes de sociabilidade
afetiva e/ou poltica. Essas lembran
as proibidas (caso dos crimes stali
nistas), indizveis (caso dos deporta
dos) ou vergonhosas (caso dos recru
tados fora) so zelosamente guar
dadas em estruturas de comunicao
informais e passam despercebidas pela
sociedade englobante.
Por consegujnte, existem nas lem
branas de uns e de outros zonas de
sombra, silncios, "no-ditos". As
fronteiras desses silncios e "no-di
tos" com o esquecimento definitivo e
o reprimido inconsciente no so evi
dentemente estanques e esto em per
ptuo deslocamento. 17 Essa tipologia
de discursos, de silncios, e tambm
de aluses e metforas, moldada pela
angstia de no encontrar uma escuta,
de ser punido por aquilo que se diz,
ou, ao menos, de se expor a mal-enten
didos. No plano coletivo, esses proces
sos no so to diferentes dos meca
nismos psquicos ressaltados por Clau
de Olievenstein: "A linguagem ape
nas a vigia da angstia. .. Mas a lin
guagem se condena a ser impotente
porque organiza o distanciamento da
quilo que no pode ser posto dis
tncia. E a que intervm, com todo
o poder, o discurso interior, o com
promisso do no-dito entre aquilo que
o sujeito se conFessa a si mesmo e
aquilo que ele pode transmitir ao ex
terior.
"
18
A fronteira entre o di7vel e o indi
zvel, o confessvel e o inconfessvel,
separa, em nossos exemplos, uma me
mria coletiva subterrnea da socieda
de civil dominada ou de grupos espe
cficos, de uma memria coletiva or
ganizada que resume a imagem que
uma sociedade majoritria ou o Estado
desejam passar e impor.
Distinguir entre conjunturas favor
veis ou desfavorveis s memrias
marginalizadas de sada reconhecer
a que ponto o presente colore o pas
sado. Conforme as circunstncias,
ocorre a emergncia de certas lem
branas, a nfase dada a um ou
outro aspecto. Sobretudo a lembrana
de guerras ou de grandes convulses
internas remete sempre ao presente.
deformando e reinterpretando o pas
MEMRIA. ESQUECIMENTO. SILNCIO
9
sado. Assim tambm, h uma perma
nente interao entre o vivido e o
aprendido, o vivido e o transmitido.
E essas constataes se aplicam a toda
forma de memria, individual e cole
tiva, familiar, nacional e de pequenos
grupos. " O problema que se coloca
a longo prazo para as memrias clan
destinas e inaudveis o de sua trans
misso intacta at o dia em que elas
. .
possam aproveitar uma OcaSl80 para
invadir o espao pblico e passar do
"no-dito" contestao e reivindi
cao; o problema de toda memria
oficial o de sua credibilidade, de sua
aceitao e tambm de sua organiza
o. Para que emerja nos discursos po.
Hticos um fundo comum de refern-


Clas que possam constitUir uma me-
mria nacional, um intenso trabalho
de organizao indispensvel para
superar a simples ftmontagem" ideo
lgica, por definio precria e frgil.
o enquadramento da memria
Estudar as memrias coletivas for
temente constitudas, como a memria
nacional, implica preliminarmente a
anlise de sua funo. A memria,
essa operao coletiva dos aconteci
mentos e das interpretaes do passa
do que se quer salvaguardar, se inte-
.
gra. como VImos, em tentativas mms
ou menos conscientes de definir e de
reforar sentimentos de pertencimen
to e fronteiras sociais entre coletivida
des de tamanhos diferentes: partidos,
sindicatos, igrejas. aldeias. regies,
cls, famlias, naes etc. A referncia
ao passado serve para manter a coeso
dos grupos e das instituies que com
pm uma sociedade, para definir seu
lugar respectivo, sua complementarie
dade, mas tambm as oposies irre
dutveis.
Manter a coeso intera e defender
as fronteiras daquilo que um grupo
tem em comum. em que se inclui O
territrio (no caso de Estados), eis
as duas funes essenciais da mem
ria comum. Isso significa fornecer um
quadro de referncias e de pontos de
referncia. e portanto absolutamcnl<
adequado falar, como faz Henry
Rousso, em memria enquadrada, um
termo mais especfico do que mem
ria coletiva. ,. Quem diz "enquadra
da" diz "trabalho de enquadramen
to".:t Todo trabalho de enquadra.
mento de uma memria de grupo tem
limites, pois ela no pode ser cons
trulda arbitrariamente. Esse trabalho
deve satisfazer a certas ex.igncias de
justificao. 22 Recusar levar a srio o
imperativo de justificao sobre o qual
repousa a possibilidade de cordena
o das condutas humanas significa
admitir o reino da injustia e da vio
lncia. luz de tudo o que foi dito
acima sobre as memrias subterrneas,
pode-se colocar a questo das condi
es de possibilidade e de durao de
uma memria imposta sem a preo
cupao com esse imperativo de jus
tificao. Nesse caso, esse imperativo
pode se impor aps adiamentos mais
ou menos longos. Ainda que quase
sempre acreditem que Uo tempo tra
balha a seu favor" e que "o esqueci
mento e o perdo se instalam com o
tempo", os dominantes freqentemen
te so levados a reconhecer, demasia
do tarde e com pesar, que o intervalo
pode contribuir para reforar a amar
gura, o ressentimento e o dio dos do
minados, que se exprimem ento com
os gritos da contraviolncia.
O trabalho de enquadramento da
memria se alimenta do material for
necido pela histria. Esse material
pode sem dvida ser interpretado e
combinado a um sem-nmero de refe
rncias associadas; uiado pela preo
cupao no apenas de manter as fron
teiras sociais, mas tambm de modifi
c-Ias, esse trabalho reinterpreta in-
I
10 ESTUDOS HISTRICOS 1989/3
cessantemente O passado em funo
dos combates do presente e do futuro.
Mas, assim como a exigncia de jus
tificao discutida acima limita a fal
sificao pura e simples do passado
na sua reconstruo poltica, o traba
lho permanente de reinterpretao do
passado contido por uma exigncia
de credibilidade que depende da coe
rncia dos discursos sucessivos. Toda
organizao poltica, por exemplo -
sindicato. partido etc. -, veicula seu
prprio passado e a imagem que ela
forjou para si mesma. Ela no pode
mudar de direo e de imagem brutal
mente 8 no ser sob risco de tenses
difceis de dominar, de cises e mes
mo de seu desaparecimento, se os ade
rentes no puderem mais se reconhe
cer na nova imagem, nas novas inter
pret"es de seu passado individual e
no de sua organizao. O que est em
jogo na memria tambm o sentido
da identidade individual e do grupo.
Temos exemplos disso por ocasio de
congressos de partidos em que ocor
rem reorientaes que produzem ra
chas, mas tambm por ocasio de uma
volta reflexiva sobre o passado na
cional,!3 como a passagem, na Fran
a, de ura memria idealizante, que
exagera o papel da Resistncia, a uma
viso mais realista que reconhece a
importncia da colaborao. "
Esse trabalho de enquadramento da
memria tem seus atores profissiona
lizados, profissionais da histria das
diferentes organizaes de que so
membros, clubes e clulas de refle
xo. Esse papel existe tambm, embo
ra de maneira menos claramente defi
nida, nas associaes de deportados ou
de ex-combatentes. Pode-se perceber
isso quando se aborda, no contexto de
uma pesquisa de histria oral, os res
ponsveis por tais associaes. Em mi
nha pesquisa sobre as sobreviventes
do campo de Auschwitz-Birkenau,
uma das responsveis pela associao
me disse, antes de me pr em contato
com algumas de suas companheiras:
"O senhor deve compreender que ns
nos consideramos um pouco como as
guardis da verdade." Esse trabalho
de controle da imagem da associao
implica uma oposio forte entre o
"subjetivo" e o "objetivo", entre a re
construo de fatos e as reaes e sen
timentos pessoais. A escolha das tes
temunhas feita pelas responsveis pela
associao percebida como tanto
mais importante quanto a inevitvel
diversidade dos testemunhos corre
sempre o risco de ser percebida como
prova da inautenticidade de todos os
fatos relatados. Dentro da preocupa-
_ . .
aa com a Imagem que a aSSOClaao
passa de si mesma e da histria que
sua razo de ser, ou seja, a mem
ria de seus deportados, preciso por
tanto escolher testemunhas sbrias e
confiveis aos olhos dos dirigentes, e
evitar que "mitmanos que ns tam
bm temos" tomem publicamente a
palavra. 25
Se o controle da memria se esten
de aqui escolha de testemunhas au
torizadas, ele efetuado nas organiza
es mais formais pelo acesso dos pes
quisadores aos arquivos e pelo empre
go de "historiadores da casa".
Alm de uma produo de discur
sos organizados em torno de aconte
cimentos e de grandes personagens, os
rastros desse trabalho de enquadra
mento so os objetos materiais: mo
numentos, museus, bibliotecas etc.2f
A memria assim guardada e solidi
ficada nas pedras: as pirmides, os
vestgios arqueolgicos, as catedrais
da Idade Mdia, os grandes teatros, as
peras da poca burguesa do sculo
XIX c, atualmente, os edifcios dos
grandes bancos. Quando vemos esses
pontos de referncia de uma poca
longnqua, freqentemente os integra
mos em nossos prprios sentimentos
de filiao e de origem, de modo que
,
MEMRIA, ESQUECIMENTO, SILNCIO 1 1
certos elementos so progressivamente
integrados num Cundo cultural comum
a toda a humanidade. Nesse sentido,
no podemos ns todos dizer que des
cendemos dos gregos e dos romanos,
dos egpcios, em suma, de todas as cul
turas que, mesmo tendo desaparecido,
esto de alguma forma disposio
de todos ns? O que alis no impede
que aqueles que vivem nos locais des
sas heranas extraiam disso um orgu-
lho especial.
.
Nas lembranas mais prximas,
aquelas de que guardamos recordaes
pessoais, os pontos de referncia ge
ralmente apresentados nas discusses
so, como mostrou Dominique Veil
lon, de brdem sensorial: o barulho, os
cheiros, as cores. Em relao ao de
sembarque da Normandia e liberta
o da Frana, os habitantes de Caen
ou de Saint-L, situadas no centro das
batalhas, no atribuem um lugar cen
trai em suas recordaes data do
acontecimento, lembrada em inmeras
publicaes e comemoraes -o 6 de
junho de 1944 -, e sim aos roocos
dos avies, exploses, barulho de vi
dros quebrados, gritos de terror, cho
ro de crianas. Assim tambm com os
cheiros: dos explosivos, de enxofre,
de fsforo, de poira ou de quei
mado, registrados com preciso." Ain
da que seja tecnicamente difcil ou
impossvel captar todas essas lembran
as em objetos de memria conCeccio
nados hoje, o filme o melhor suporte
para Caz-Io: donde seu papel cres
cente na formao e reorganizao, e
portanto no enquadramento da mem
ria. Ele se dirige no apenas s capa
cidades cognitivas, mas capta as emo
es. Basta pensar no impacto do fil
me Holocausto, que, apesar de todas
as suas fraquezas, permitiu captar a
ateno e as emoes. suscitar ques
tes e assim Corar uma melhor com
preenso desse acontecimento trgico
em programas de ensino e pesquisa e,
indiretamente, na memria coletiva.
A obra monumental de Laann,
Shoah, sob todos os aspectos fora de
comparao com o filme de grande
pblico Holocausto, quer impedir o
esquecimento pelo testemunho do in
sustentvel.
O filme-testemunho e documentrio
tornouse um instrumento poderoso
para os rearranjos sucessivos da me
mria coletiva e, atravs da televiso,
da memria nacional. Assim, os fil
mes Le chagrin et la piti e depois
Franais si vous saviez desempenha
ram um papel-chave na mudana de
apreciao do perodo de Vichy por
parte da opinio pblica Crancesa,
donde as controvrsias que esses fil
mes suscitaram e sua proibio na te
leviso durante longos anos. 2.
V-se que as memrias coletivas im
postas e deCendidas por um trabalho
especializado de enquadramento, sem
serem o nico fator aglutinador, so
certamente um ingrediente importante
para a pereoidade do tecido social e
das estruturas institucionais de uma
sociedade. Assim, o denominador co
mum de todas essas memrias, mas
tambm as tenses entre elas, inter
vm na definio do consenso social
e dos conflitos num determinado mo
mento conjuntural. Mas nenhum gru
po social, nenhuma instituio, por
mais estveis e slidos que possam
parecer, tm sua perenidade assegu
rada. Sua memria, contudo, pode
sobreviver a seu desaparecimento,
assumindo em geral a forma de um
mito que, por no poder se ancorar
na realidade poltica do momento, ali
menta-se de referncias culturais, li
ter.rias ou religiosas. O passado lon
gnquo pode ento se tornar promes
sa de futuro e, s vezes, desafio lan
ado ordem estabelecida.
Observou-se a existncia numa so
ciedade de memrias coletivas to nu
merosas quanto as unidades que com-
12 Sl'UOOS HISTRICOS 1989/3
pem a sociedade. Quando elas se in
tegram bem na memria nacional do
minante, sua coexjstncia no coloca
problemas, ao contrrio das memrias
subterrneas discutidas acima. Fora
dos momentos de crise, estas ltimas
so difceis de loalizar e exigem que
se recorra ao instrumento da hist
ria oral. Indivduos e cerlOs grupos
podem teimar em venerar justamente
aquilo que os enquadradores de uma
memria coletiva em um nvel mais
global se esforam por minimizar ou
eliminar. S a anlise do trabalho de
enquadramento de seus agentes e seus
traos materiais uma chave para
estudar, de cima para baixo, como as
memrias coletivas so construdas,
desconstrudas e reconstrdas, o pro
cedimento inverso, aquele que, com
os instrumentos da histria oral. par
te das memrias individuais. faz apa
recerem os limites desse trabalho de
enquadramento e, ao mesmo tempo.
revela um trabalho psicolgico do in
divduo que tende a controlar as fe
ridas. as tenss e contradies entre
a imagem oficial do passado e suas
lembranas pessoais.
o mal do passado
Tais dificuldades e contradies
so particularmente marcadas em

palses que atravessaram guerras CiVIS
num passado prximo, como a Espa
nha, a ustria ou a Grcia. Um outro
exemplo muito ilustrativo so as dis
cusses na Alemanha sobre o fim da
Segunda Guerra Mundial. Foi uma li
bertao ou uma guerra perdida, ou
as duas coisas ao mesmo tempo? Co
mo organizar a comemorao de um
acontecimento que provoca lantos
sentimentos ambivalentes, perpas
sando no apenas todas as organiza
es polticas, mas muitas vezes um
mesmo indivduo?
Do lado oposto, a vontade de es
quecer os traumatismos do passado
freqentemente surge em resposta
comemorao de acontecimentos dila
ceradores. Uma anlise de contedo
de cerca de quarenta relatos autobio
grficos de mulheres sobreviventes do
campo de concentrao de Auschwitz
Birkenau, publicados em francs, in
gls e alemio. e completados por en
trevistas, revela em muitos casos o de
sejo. simultneo ao regresso do cam
POJ de testemunhar e esquecer para
poder retomar uma vida 'normal".:
Muitas vezes tambm O silncio das
vtimas interadas oficialmente nos
campos por motivos outros que no
.. polticos" reflete uma necessidade de
fazer boa figura diante das repre
sentaes dominanles que valorizam
as vtimas da perseguio poltica
mais que as oulras. Assim, o fato de
ter sido condenada por Uvergonha ra
cial", delito que. segundo a legislao
de 1935, proibi. as relaes sexuais
entre "arianos" e f'judeus", constituiu
um dos maiores obstculos que uma
das mulheres entrevisladas sentia pa
ra falar de si mesma.:O Uma pesquisa
de histria oral feita na Alemanha
junto aos sobreviventes homossexuais
dos campos comprova tragicamente o
silncio coletivo daqueles que, depois
da guerra, muitas vezes tcmeran\ que
a revelao das razs dI seu interna
mento pudesse provocar denncia.
perda de emprego ou revog!lo de
um contrato de locao." Compreen
dt-se por que certas vtimas da mqui
.na de represso do Estado-SS - os
criminosos, as prostitutas. os "asso
ciais", os vagabundos. os ciganos e
os homossexuais -tenham sido cons
cienciosamente cvil.ldas na maioria
^
das "mem6rias enquadradas" c no
tenham praticamente tido voz na his
toriografia. Pelo falo de a represso
de que so .objeto ser aceita h muito
tempo, a histria oficial evitou tam-
1
MEMRIA, ESQUECIMENTO. SILtNCIO 13
bm durante muito tempo submeter
a intensificao assassina de sua re
presso sob o nazismo a uma anlise
cientfica.
Assim como uma "memria enqua
drada". uma histria de vida colhida
por meio da entrevista oral. esse re
sumo condensado de uma hislria 50
cial individual, tambm suscelvel
de ser apresentada de inmeras ma
neiras em funo do contexto no qual
relatada. Mas assim como nO caso
de uma memria coletiva, essas varia
es de uma histria de vida so Iimi
tadas. Tanto no n{vrl individual como
no nvel do grupo, tudo se passa como
se coerncia e continuidade fossem
comumente admitidas como os sinais
distintivos de uma memria crvel e
de um sentido de identidade .ssegu
rados.3!
Em todas as entrevistas sucessivas
- no caso de histrias de vida de
longa durao - em que a mesma
pessoa volta vrias vezes a um nme
ro restrito de acontecimentos (seja
por sua prpria iniciativa, seja provo
cada pelo entrevistador), esse fen'
meno pode ser constatado at na en
tonao. A despeito de variaes imo
portantes, encontra-se um ncleo re
sistente, um fio condutor, uma esp
cie de leUmOliv em cada histria de
vida. Essas caractersticas de todas as
histrias de vida sugerem que eSlas
ltimas devem ser consideradas como
instrumentos de reconstruo da iden
tidade, e no apenas como relato, fac
tuais. Por definio reconstruo a
pOSleriori, a histria de vida ordena
acontecimentos que balizaram uma
existncia. Alm disso. aO contarmos
nossa vida, em geral tenlamos estabe
lecer lima certa coerncia por meio de
laos lgicos entre acontecimentos
chaves (que aparecem ento de uma
forma cada vez mais solidificada e
estereotipada), e de uma conlinuida
de, resultante da ordenaao cronol6
gica. Atravs desse trabalho de re
construo de si mesmo o indivduo
tende a definir seu lugar social e suas
relaes com os outros.
Podese imaginar, para aqueles e
aquelas cuja vida foi marcada por
mltiplas rupturas e traumatismos, a
dificuldade colocada por esse rrabalho
de construo de uma coerncia e de
uma conlinuidade de sua prpria his
lria. Assim como as memrias cole
livas e a ordem social que elas con
tribuem para constituir, a memria in
dividusl resulta da gesto de um equi
Ifbrio precrio, de um semnmero de
contradies e de tenses. Encontra
mos traos disso em nossa pesquisa
sobre as mulheres sobreviventes do
campo de concentrao de Auschwitz
llirkenau. sobreludo entre aquelas
para as quais a inexistncia de um
engajamento polftico impossibilitou
conferir um sentido mais geral ao so
frimenlo individual. Assim. as difi
culdades e bloqueios que eventual
menre .surgiram ao longo de uma en
trevista s raramente resultavam de
brancos da memria ou de esqueci
mentos, mas de uma reflexo sobre a
prpria utilidade de falar e transmi
lir seu passado. Na ausncia de toda
possibilidade de se fazer compreender,
o silncio sobre si prprio -diferen
te do esquecimenlo - pode mesmo
.er uma condio necessria (presu.
mida ou real) para a manuleno da
comunicao com o meio-ambiente,
tomo no caso de uma sobrevivente
judia que escolheu permanecer na
Alemanha.
Uma entrevista reil8 com uma de
pOrlada residente em Berlim mostrou
que um passado que permanece mudo
muitas vezes menos o produto do
esquecimentO do que de um trabalho
de gesto da memria segundo as pos
sibilidades de comunicao. Duranle
todH ; .:ntrcvista, a significao das
paluvra "alem" e "judia" se a:lerou
14 ESTUDOS HISTRICOS 1989/3
em funo das situaes que apare
ciam nO relato. Ao utiHzar esses ter
mos, essa mulher ora se integrava,
ora se exclua do grupo e das carac
terslicas por eles designados. Da
mesma forma, o desenrolar dessa en
trevista revelou que ela havia organi
zado toda a sua vida social em Berlim
no em torno da possibilidade de po
der falar de sua experincia no cam
po, mas de uma maneira capaz de lhe
proporcionar 11m sentimento de segu
rana, ou seja, de ser compreendida
sem ter que ralar sobre isso. " Esse
exemplo sugere que mesmo no nvel
individual o trabalho da memria
indissocivel da organizao social da
vida. Para certas vtimas de uma for
ma limite da classificao social,
aquela que quis reduzi-las condio
de "sub-homens", o silncio, alm da
acomodao ao meio social, poderia
representar tambm uma recusa em
deixar que a experincia do campo,
uma situao limite da experincia
humana, fosse integrada em uma for
ma qualquer de "memria enquadra
da" que, por princpio, no escapa ao
trabalho de definio de fronteiras so
ciais. t como se esse sofrimento ex-

tremo eXIgisse uma ancoragem nwna
memria muito geral, a da humanida
de, uma memria que no dispe nem
de porta-voz nem de pessoal de en
quadramento adequado.
Nots
I. M. Halbwachs, La mmoire collec/;ve,
Paris, PU F, 1968.
.
2. P. Nora, Les lieux de mmoire, Paris,
Gnllimard, 1985.
3. Para o conceito de violncia simb
lica, ver P. Bourdieu, L sens pratique,
Paris, Minuit, 1980, p. 224.
4. M. Halbwachs, op. cit., p. 12.
5. M. Pollak, "Paur un inventaire",
Cahiers de l'lHTP. n. 4 (Questions 3 l'bis
toire orale), Paris, 1987, p. 17.
6 . G. Herberich-Marx, F. Raphael, "Les
incorpors de force alssciens. Dni, conv(
cstion et provocation de la mmoire".
Vingtieme Siec/e, 2, 1985, p. 83.
7. H. C8rrre d'Encausse, L malheur
russe, Paris, Fayard. 1988.
8. W. Laqueur, 'ahre aul Abrul, Stutt
gart, WDV, 1983.
9. Entre todos os exemplos desse fen
meno de esquecimentos sucessivos e de re
escritas da histria biogrfica, um dos lti
mos, o do presidente austraco Kurt Wsld
heim, particularmente expresivo.
10. G. Namer, L commmoration en
France, 1941982, Paris, Papyros, 1983. p.
157 e seg.; M. Pollak e N. Heinich, "Le
lmoignage", Atles de la recherche en scien
ces socia/es, 62/63, 1986, p. 3 e sego
li. N. Lapierre, L si/ence de la memi
re. A la recherche des Juils de Plock, Paris,
Plon, 1989, p. 28.
12. G. Herberich-Marx, P. Raphael, op.
cito
13. Idem ib., p. 83 e 93.
14. Idem ib., p. 94.
15. Memrias de um mineiro loreno C(
Ihidas por Jean Hurtel, citadas em G. Her
berich-Mar, F. Raphael, op. cit.
16. Ver Ph. JoutaId, Ces voix qui nous
viennent du pass, Paris, Hachette, 1983.
17. C. Olievenstei, Les nOrJ-dils de ['
motion, Paris, Odile Jacob, 1988.
18. Idem ib., p. 57.
19. D. Veillon, "La Seconde Guerre
Mondiale tra'ers le sources orales",
Cahiers de [l/HTP n. 4 (Questions l'rs
loire orale), 1987, p. 53 e sego
20. H. Rousso, "Vichy, le grand ross",
Vingtieme Siec/e, 5, 1985, p. 73.
21. O trabalho polltico sem dvida a
expresso mais visvel desse trabalho de
enquadramento da memria: P. Bourdieu,
"La reprsentation politique", Actes de la
recherche eu sciences sociales, 36/37, 1981
p. 3 e sego
22. L. Boltanski, Les conomies de /a
grandeur, Paris, PUF, 1987, p. 14 e sego
23. D. VeiUon, op. cit.
24. H. Rousso, Le sndrome de Vichy,
Paris, Le Seull, 1987.
25. M. Pollak e N. Heinich, "Le tmoig
nage", Actes de la recherche en sciences
socia/es, 62/63, 1986, p. 13.
26. G. Namer, Mnroire et :icil, Paris,
Mridiens/Klincksiek. 1987, analisa essa
MEMRIA, ESQUECIMENTO, SI LNCIO 1 5
funo aplicada biblioteas, e F. Raphael
e G. HerberichMarx analisam os museus
nessa mesma perspectiva: "L muse. pl'o
vacarian de la mmaire", EthlJo[og;c /ral1'
ai , 17, I , 1 987, p. 87 e sego
27 . D. Veillon, op. cito
28. A anlise des exemplos encon
Ira-se em H. Rousso, op. cit.
29. M. Poltak e N. Heinich, op. ciL.
30. G. Ban, M. Pollnk, " Survivre dans
un camp de concentratian" , Actes de la
recherche en scionccs sociales. 41 , 1982, p.
3 e sego
3 1 . R. Lautmann, Der ZWQ1g zur
Tugelld Frankfurt, Su1ukamp, t984, p. t56
e sego
32 . M. Pollak, "Encadrement el siJence:
le Iravail de la mmoire", Pnlope, 12,
t985, p. 37.
33. M. Pollak, "La gestion de J'indici
ble", Actes de la recherche en sciences
social." 62/63, 1986, p. 30 e sego
Michael Pollak pesquisador do Centre
National de Recherches Scientifiques -
CNRS. ligado ao InstituI d'Histoire du
Temps Prcsent e ao Groupe de Sociologie
Polilique el Morale. Estuda as relas
entre poltica e cincias sociais e desenvolve
atualmente uma pequisa sobre os sobrevi
ventes dos campos de concentrao e sobre
8 Aids.

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