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BENZEDORES E RAIZEIROS: SABERES PARTILHADOS NA COMUNIDADE REMANESCENTE DE QUILOMBO DE SANTANA DA CAATINGA 1940-2011*

Giselda Shyrley da Silva**

Dossi

Resumo: este artigo busca versar sobre as benzees e uso de razes e ervas na comunidade de remanescentes de Quilombo de Santana da Caatinga, municpio de Joo Pinheiro, MG aqui cenarizada no perodo balizado de 1960 a 2011. O olhar lanado tem por objetivo perceber o significado dessas prticas para os benzedores da localidade, a relao com a religiosidade e como estes saberes e fazeres foram se institucionalizando, sendo estes construdos/reconstrudos durante a trajetria histrica. luz de referenciais buscados na Histria Cultural e tendo como suporte emprico fontes plurais que incluem entrevistas com narradores do lugar, objetos e smbolos utilizados pelos benzedores no momento da orao e documentao obtida em arquivos. Palavras-chave: Religiosidade. Benzees. Remanescente quilombo. FAITH HEALERS AND HERB DOCTORS: SHARED KNOWLEDGE IN THE REMNANT QUILOMBO COMMUNITY OF SANTANA DA CAATINGA (1940-2011) Abstract: this paper attempts to analyze the blessing practices and the using of roots and herbs in the community Quilombo de Santana da Caatinga, located in the municipality of Joo Pinheiro MG, between the years of 1960 and 2011. The perspective approached aims to perceive the meaning of these practices to the local faith healers, their relation to the religiousness and how these knowledges and doings were institutionalized and built/rebuilt along the historical path. From the point of view of references searched in Cultural History and having as empirical support plural sources which include interviews with local narrators, things and symbols used by the faith healers at the time of prayer and the documentation from archives.

Keywords: Religiousness. Blessing. Community Quilombo.

ste artigo visa refletir sobre as benzees e utilizao de razes e ervas em uma comunidade de Remanescente de quilombo no municpio de Joo Pinheiro, noroeste do estado mineiro. O marco temporal balizado entre os anos de 1940 a 2001.

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Santana da Caatinga localiza-se geograficamente na confluncia de dois importantes rios do Municpio, o rio Caatinga e o Paracatu. H impreciso quanto data de surgimento da mesma, todavia, j estava presente no mapa da Capitania de Minas Gerais no sculo XVIII. Foi reconhecida pela Fundao Cultural Palmares como Comunidade Remanescente de Quilombo em 2004. O argumento norteador assentou-se na convico de que a lida entre fontes e referenciais desvelaria um cotidiano pleno de permanncias, reelaboraes, sensibilidades, tticas e embates, sobretudo no caso das prticas dos benzedores e raizeiros. luz de referenciais buscados na Histria Cultural e tendo como suporte emprico fontes plurais que incluem entrevistas com narradores do lugar, objetos e smbolos utilizados pelos benzedores no momento da orao e documentao obtida em arquivos. A pesquisa instiga tambm a refletir sobre como no h um s modo para se manter a sade e afastar os males e que ao se pensar em sade no h um nico caminho. Busco perceber assim, quais so as prticas e representaes que os benzedores e raizeiros emitem sobre estas prticas e qual o significado disto na vida deles. Para isso, busquei fundamentar-me em autores que partilham do solo da Histria Cultural.
A histria cultural, tal como a entendemos, tem por principal objecto identificar o modo como em diferentes lugares e momentos uma determinada realidade social construda, pensada, dada a ler. Uma tarefa desse tipo supe vrios caminhos. O primeiro diz respeito s classificaes, divises e delimitaes que organizam a apreenso do mundo social como categorias fundamentais de percepo e de apreciao do real. Variveis consoantes s classes sociais ou os meios intelectuais. So produzidas pelas disposies estveis e partilhadas, prprias do grupo. So estes esquemas intelectuais incorporados que criam as figuras graas s quais o presente pode adquirir sentido, o outro tornar-se inteligvel e o espao ser decifrado (CHARTIER, 1990, p. 17).

Refletindo sobre as contribuies de Chartier para a compreenso da Histria Cultural, busco perceber como este vis de anlise permite entender um pouco desta manifestao da cultura e religiosidade de Santana da Caatinga e como foram sendo criadas estratgias e prticas para a manuteno da sade e a preservao dos saberes ao longo do tempo, ressignificando-os na prtica cotidiana. Procuramos observar como os moradores de Santana da Caatinga vem estas prticas, em que condies elas so executadas, bem como os fatores histricos e sociais que possibilitaram o surgimento e permanncia destas prticas no cotidiano. Para a realizao deste estudo foram utilizados fontes plurais, entre elas, narrativas orais, pesquisa documental, objetos e smbolos utilizados pelos benzedores na hora do benzimento. Para garantir o anonimato dos narradores, foi utilizado pseudnimo, assim, a forma como so nomeados os narradores no corresponde a sua identidade real.

A LIDA COM O PAR SADE X DOENA


Podemos perceber uma interligao entre o conhecimento divinatrio e o emprico como tticas e estratgias para manter a sade e afastar os males que a afetam, seja fisicamente ou no campo espiritual. Contudo ao pensar sobre o par sade-doena, sobre a vida e a morte, muitos questionamentos surgem: como as pessoas lidam com essas questes? Partindo do princpio da sade como completo bem-estar e da desarmonia significando doena, estabelecemos a questo dos saberes e fazeres humanos como auxiliares na manuteno da sade, aspirao de todo ser humano. No esforo de buscar compreender as prticas culturais voltadas para a manuteno da sade entre remanescentes de quilombo, tais como a utilizao de razes e ervas e a procura por benzimentos, dedicamos este estudo a estas prticas amalgamadas na nossa cultura. grande o conjunto de pessoas que, em diferentes circunstncias e com diferentes concepes, opinies e valores sobre a medicina popular, usam o arsenal de tcnicas, conhecimentos e prticas que ela encerra (OLIVEIRA, 1985, p. 7). Desde tempos imemoriais, o homem concebia o par sade-doena como ddiva ou castigo divino atribudo aos homens em decorrncia dos seus erros e/ou obedincia. A sade era vista como recompensa por levar-se uma vida regrada e cuidar-se da alma. A partir da ligao da sade-doena com o divino/sobrenatural, foi se institucionalizando a cura pelas oraes.
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A concepo de doena como fruto de uma ao sobrenatural e a viso mgica do corpo as introduzia numa imensa constelao de saberes sobre a utilizao das plantas, minerais e animais, com as quais fabricavam remdios que serviam aos cuidados teraputicos que administravam. Alm desses conhecimentos vinham os saberes vindos da frica, baseado no emprego de talisms, amuletos e fetiches, e as cerimnias de curas indgenas, apoiadas na intimidade da flora brasileira. Elas curavam mazelas, e antes do aparecimento de doutores e anatomistas praticavam enfermagem, aborto, davam conselhos sobre enfermidades, eram farmacuticas, cultivavam ervas medicinais, trocavam frmulas e faziam partos. Foram, por sculos, doutores sem ttulo (PRIORE, 1997, p. 88-94).

Esse saber embebido nas curas divinatrias teraputicas evidencia um comportamento intimamente ligado tradio de buscar nas foras sobrenaturais respostas para os momentos de aflio e sofrimento, lanando mo tambm das plantas com funes teraputicas. Priore (1997) reflete como a realidade histrico-social e as condies de vida das pessoas proporcionaram presena e permanncia de pessoas que benziam, de parteiras e daqueles que tinham a sabedoria para lidar com plantas e delas fazer remdios que curavam. Ressaltam-se como fatores que possibilitaram o aparecimento destes atores sociais o tamanho da colnia, a distncia das localidades, as condies econmicas da populao, levando-se em considerao desde o valor da consultas e o acesso aos mdicos at a falta de clnicos formados e mesmo a formao acadmica dos mdicos da colnia, que obtinham sua formao em Portugal, cujos cursos de medicina sofriam tendncias religiosas e dogmticas. Foi um mal provocado pela necessidade, um tipo de medicina praticado na base dos conhecimentos vulgarizados, popularizados, adquiridos atravs do empirismo. Seja na zona rural, nos povoados ou grandes centros (ibdem). No entanto, precisamos considerar as muitas experincias na arte de curar, as relaes estabelecidas com a natureza, fruto das culturas diferentes que amalgamaram o saber fazer da cultura ou das culturas no Brasil.
Na empreitada de alargamento do nosso territrio construiu-se uma teia de relaes, nas quais as experincias na arte de curar, mais em consonncia com nosso ambiente e natureza, foram amalgamadas. As mezinhas provenientes da flora e da fauna, as oraes, amuletos, benzees e excrementos fazem parte de um rico arsenal curativo. Longe dos socorros mdicos, isolados no serto, marcado pela distncia e solido, as novas experincias curativas puderam aflorar, demarcar presena, frutificar e persistir at os dias atuais (MACHADO, 1997, p. 237).

A utilizao das benzeduras e das plantas como recursos divinatrios e naturais na luta contra as doenas foram herdadas dos portugueses, africanos e ndios no entanto, desenvolvida no Brasil com caractersticas prprias e peculiares. As oraes sagradas so repassadas atravs da oralidade e foram atravessando os sculos. Em Minas Gerais, esta prtica ocorre em todas as regies do Estado. Machado, estudando cultura popular e desenvolvimentismo em Minas Gerais, analisa que:
Destacamos dentre essas crenas o curandeirismo e as benzees por serem prticas culturais que sobrevivem no interior das Gerais. [...]. Acreditamos ser pertinente afirmar que a busca por curadores e benzedores tem a ver com uma outra ordem de coisas. A mais forte delas, supomos, est intimamente ligada aos fenmenos do imaginrio popular e das representaes mentais, buscando solucionar problemas de suas vidas atravs de foras imponderveis (MACHADO, 1997, p. 236).

pertinente ressaltar a utilizao de prticas sagradas de cura atravs das benzees, como uma prtica mais voltada ao campo e costumes do meio rural, num clima de f, solidariedade, coletividade e ajuda mtua em respostas s necessidades sofridas pelas pessoas diante das dificuldades da vida. Este fato deu-se principalmente em decorrncia do processo histrico e condies de vida da populao mais carente, moradora das regies mais distantes, como no caso de Santana da Caatinga, o que possibilitou a proliferao de prticas culturais voltadas para o sagrado e a utilizao de recursos naturais. Analisou Oliveira (1985, p. 28):
Na roa benzedores e curadores eram quase todos catlicos, viviam num espao de relaes de produo marcado pela afetividade familiar e comunitria. Viviam num espao geogrfico restrito, no qual recriavam um universo de experincias marcado por smbolos sagrados. Paralelamente, elas tinham uma relao muito forte com a natureza e possuam um saber muito til sobre a agricultura: produziam uma classificao e uma

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seleo de plantas, ervas e razes que eram utilizadas como recursos teraputicos. Desse conhecimento, contudo, parte poderia ser conhecida e partilhada por toda a comunidade. A outra parte era segredo do ofcio, transmitido aos novios em condies muito particulares.

Concebida atravs de prticas cotidianas, essa sabedoria popular de lidar com plantas e benzimentos eram e ainda so praticadas por pessoas simples que buscam resolues para seus males, pautando-se na solidariedade e no esprito de ajuda mtua. Estas prticas criadas/recriadas no decorrer do tempo representam a busca de alternativas e a capacidade de as pessoas pobres, principalmente do meio rural, estabelecerem estratgias de sobrevivncia, lanando mo daquilo que dispunham para vencer as dificuldades do cotidiano, criando formas de organizar a vida entre a f e a sade. Priore destaca o papel exercido pelas mulheres nesta prtica e a importncia que estas ocupavam no Brasil colonial constituindo-se em um universo cultural simblico, presentes tanto no cotidiano como no imaginrio das pessoas.
As mulheres e suas doenas moviam-se num territrio de saberes transmitido oralmente, e o meio vegetal estava cheio de signos das prticas que as ligavam ao quintal, a horta, as plantas. O Cheiro do alecrim era considerado antdoto contra os raios (...). As ervas apanhadas em dia de quinta-feira de Asceno tinha virtude contra sezes, febres, bruxedos. O funcho, o rosmaninho, o sabugueiro, colhidos na manh de So Joo livram a casa de enfermidades (PRIORE, 1997, p. 94).

Priore destaca o papel historicamente construdo dessas mulheres e sua relao com a sade, s plantas e como este fazer relaciona-se a um simbolismo e crena. Alm do uso das plantas, relacionase tambm ao ato de benzer Afinal, o que benzer? Maria Claro Machado escreveu sobre a Cultura popular e desenvolvimentismo em Minas Gerais, e ponderou que:
Este um territrio demarcado por uma outra ordem de relaes e de poder. O que realmente conta de um lado a f e de outro o dom de curar, a premonio, a intuio e a sensibilidade aflorada, enunciada. o mundo da magia expresso por cdigos de linguagem, pelo ritual em que o simblico, o gestual reinaugura o contato entre o material e o espiritual. No existem testemunhos documentais, provas. preciso antes de tudo experimentar, ver para crer (MACHADO, 1997, p. 234).

Buscamos, no entanto, entender-se o que benzer, qual o significado dessa prtica. Segundo Machado:
Este um territrio demarcado por uma outra ordem de relaes e de poder. O que realmente conta de um lado a f e de outro o dom de curar, a premonio, a intuio e a sensibilidade aflorada, enunciada. o mundo da magia expresso por cdigos de linguagem, pelo ritual em que o simblico, o gestual, reinaugura o contato entre o material e o espiritual. No existem testemunhos documentais, provas. preciso antes de tudo experimentar, ver para crer.

O sagrado foge ao controle do humano; porm, no imaginrio popular, alguns so intermedirios da cura, so canais atravs dos quais Deus concede a bno. Pode dar a um superletrado, com a um analfabeto. Padre Geraldo diz que a bno no est no benzedor; o efeito positivo dela a f do penitente ou do paciente no Deus que tudo pode. O benzedor no caso s o mediador, pois quem cura Deus, a pessoa s o instrumento usado por ele. Sempre disposio de quem precisa e sem cobrar nada nossos narradores disseram que benzer um dom gratuito de Deus e, portanto, no pode ser cobrado. Uma ddiva divina para servir s pessoas que deles necessitam Podemos observar assim que, procurar um benzedor para ser bento, significa uma atitude de f, mas tambm, uma prtica coletiva de um grupo social do qual faz parte (MACHADO, 1997, p. 335). Partindo dessa reflexo, pode-se afirmar que estes saberes e crenas fazem parte de um universo cultural do grupo, sendo historicamente construdo.
(...) a benzeo uma fala ao inconsciente coletivo de onde se retira a doena e onde se coloca, pela palavra, a sade, restaurando-se o equilbrio. Durante o perodo de permanncia da desarmonia o benzedor mantm a esperana e a calma, detendo, com a palavra e o gesto mgico, o prolongamento do mal. Da advm

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o valor social do benzedor, cercado de prestgio pela eficcia do rito por ele exercido. (...) A palavra est no princpio do mundo (...) a fora criadora do Verbo, modeladora de todas as realidades e instrumento por demais conhecido dos deuses. (...) H pessoas iniciadas, capazes de manipul-la, adquirindo o status de intermedirios entre uma autoridade sagrada e a imediaticidade do cotidiano, so palavras que registram a totalidade de um tempo e preservam as relaes essenciais entre realidades aparentemente dspares. (...) a palavra que reconstri a unidade ameaada desde o dia em que o homem, sentido sua fragilidade diante da natureza, rezou aos cus pedindo proteo (GOMES; PEREIRA, 2002, p. 28, 72-3).

Essas crenas e prticas esto presentes nas aes cotidianas, pois ainda existem muitos benzedores e um nmero significativo de pessoas que lanam mo dos saberes e dons de pessoas que utilizam de oraes e plantas para restabelecer a sade e afastar os males. De acordo com Machado (2007) ainda hoje o curandeirismo e as benzees so prticas populares presentes no seio da sociedade, mesmo que recriadas. Segundo ela, ao embrenhar-se no campo das doenas religiosas e da medicina popular, descortina-se um mundo de magia, relacionando material e espiritual. Nele os dons de curar so astcias que permitem as prticas culturais de grande parte de sujeitos sociais que, contra as prprias limitaes que ocorram sua luta pela sobrevivncia, recorrem a este lugar utpico, ao mesmo tempo palpvel e real (MACHADO, 2007, p. 1). Nesse sentido, foi possvel perceber Mesmo entre percalos, permanncias e reelaboraes dessas prticas, elas persistem e atravessam os sculos, pois a f permanece. Enquanto as pessoas acreditarem em um poder superior para estabelecer a harmonia e a ordem e que atravs da fora divina podem encontrar equilbrio e paz, estas prticas encontraro legitimidade no seio social. Como esses saberes e fazeres foram se tornando parte do cotidiano? So geralmente formas que o homem encontrou para lidar com as dificuldades da vida e vencer os sofrimentos, uma prtica ligada a pessoas mais humildes como uma maneira prpria de organizar a vida entre a f e a sade. Neste rinco mineiro, possivelmente muitas dificuldades surgiram em relao preservao da sade e bem-estar dos moradors ao longo da histria, pois muitos eram os males e doenas que ceifavam a vida dos indivduos nessa poca ou afetavam sua sade, por falta de remdios, infraestrutura e cuidados mdicos formais. Nesse contexto, os benzedores e raizeiros, com estes conhecimentos transmitidos por geraes, desempenham papis fundamentais. As parteiras que anteriormente foram figuras fundamentais neste cenrio, hoje praticamente deixaram de existir. No foi possvel precisar com clareza o incio dessas prticas em Santana da Caatinga, no entanto, foi possvel perceber um costume antigo repassado no cotidiano diante das necessidades da vida. Observamos isso na narrativa de um dos moradores da localidade quando menciona a existncia dessas prticas em um cenrio onde tudo era muito difcil.
Aqui na Caatinga, as coisas sempre foi muito difceis. No tinha mdico, farmcias, tudo era longe, a gente tudo fraco de dinheiro. Ento tudo era muito difcil, quando a gente adoecia, a me da gente dava ch, remdio do mato, levava pra benzer... Tinha muito benzedor bom aqui. A Dona Balbina mesmo era boa: benzia, era parteira, sabia um monte de remdio. A as pessoa mais velhas que sabiam essas coisas, iam ensinando... Sempre o que ns usamos era isso. Eu fui no mdico s depois de velho.

Na entrevista do Sr. Jos Mendes ao jornal O Catinguense, ele relata: Os remdios eram feitos com coisas do mato: jalapa, caramelano... Faziam simpatias, rezas e tinham as parteiras (mes de aparao, como diziam). Nas narrativas verificvel a existncia desse costume ao longo da histria, todavia foi sendo transformando ao longo do tempo. Essa forma de combater as doenas revificada porque transformada. Recriam-se com o seu mundo, as suas necessidades e seus valores (OLIVEIRA, 1985, p. 64). Essa prtica diversifica-se na comunidade. Em alguns casos, quando o mal fsico, utilizam-se chs, garrafadas, emplastos e outros tipos de remdios caseiros; s vezes at mesmo de produtos de animais, como gordura de capivara, jacar, galinha, peixe, mel de abelha etc. Em outros casos, benzem, usam remdios caseiros, indicam simpatias, banhos. Na realidade estes papis esto imbricados um no outro. Podemos perceber como estas prticas esto entrelaadas na prtica cotidiana ao refletir nas palavras de Dona Maria1, que pratica o ofcio de benzedeira na comunidade.
Um outro dia veio uma mulher aqui com um menino ruim; ia at levar pra Pirapora, e pediu pra mim benzer. Ele tava com a espinhela cada. E eu levantei ele e medi primeiro os dois ps dele, tava sobrando dois dedos;

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passei a mo nos braos dele e um tava maior do que o outro. Peguei no outro p... A levantei ele na toalha e benzi. Falei que tinha que trazer ele mais umas trs vezes que ele ia melhorar. E disse agora vou ensinar uma simpatia pra vocs fazerem em casa que pra ele melhorar de verdade. Vocs no precisam sair com ele pra fora, que ele vai sarar se vocs fizerem direitinho: pega o pinico, que o pinico serve muito de remdio; a hora que ele der aquela provocadeira que ele sempre ia provocando n? vocs chegam o pinico na boca dele, deixa ele provocar aquela gua, o que tiver dentro do estmago. A hora que ele no tiver provocando mais, pega o pinico com aquilo que ele provocou, leva l pr fora, pe no terreiro, cavaca ali e despeja aquele trem. Pega a terra, enterra, pe ali uns gravetos e pe fogo. pr nunca mais.

No discurso de Dona Maria acerca da benzedura da espinhela cada2 pode-se perceber a existncia de um saber popular que no mundo contemporneo entra em choque com o saber institucionalizado da medicina cientfica. Atravs da experincia, ela trabalha baseando-se em indcios, observando, tirando medidas, analisando as evidncias e as descries de seu paciente. Alm das oraes, ela receitou uma simpatia que completar o trabalho. Somando-se intuio e experincia, possvel conhecer os sinais emitidos pelo corpo humano: apalpando o pulso, mede-se a temperatura, a presso; pela cor da tez e do fundo dos olhos, reconhece-se a debilidade do organismo; pelo inchao das partes, a falta de circulao do sangue. O processo de cura leva oito dias em mdia. A empiria fundamental. No pretendemos discutir neste artigo os resultados da benzeo e simpatia, mas podemos observar a presena desse saber quando esta benzedeira percebe a diferena entre os ps da criana e as consequncias fsicas que o mal acarreta. Continua Dona Maria em sua narrativa sobre a prtica do benzimento. Continua D. Maria em sua narrativa:
Abaixo de Deus, pra ns aqui, quando um ficava doente, era com benzeo e com raiz que a gente ajudava e sarava as doenas. Raiz, folha de planta, casca de pau, ch, garrafada... Abaixo de Deus, era isso que curava! At hoje, tem doena que no pr mdico curar no... Uma carne quebrada, uma dor de cabea de sol, uma espinhela cada, um quebranto, um vento virado. O mdico no cura, vai passando remdio, mas no sara, n? Tem coisa que pra doutor, outras no.

Na concepo desta benzedeira, as doenas tm causas naturais e sobrenaturais, sendo que aquelas originadas de causas naturais, os mdicos conseguem restabelecer a sade ao seu cliente; no entanto, aquelas originadas de fatores sobrenaturais, no cabem ao mdico restituir a ordem ao corpo doente. necessrio que se proceda ao ritual do benzimento para que a sade do paciente seja restabelecida. Entrelaam assim, no cotidiano, os fios da crena neste conhecimento, ligando o divino e sobrenatural vida prtica. Tomando por emprstimo as palavras de Brando No porque uma crena verdadeira que uma comunidade acredita nela; porque a comunidade acredita coletivamente nela que ela verdadeira (BRANDO apud QUINTANA, 1999, p. 41). Neste aspecto percebe-se a legitimidade social destas prticas. Observando o relato da narradora, so vrios os tipos de benzees praticados na localidade. Sempre que algum da comunidade necessita, o benzedor est pronto para desempenhar a sua misso, podendo ser vrios os tipos de males. Essa ao de apelar s curas mgico/teraputicas demonstra uma conduta intimamente ligada tradio, por meio da qual as pessoas recorrem flora e s foras sobrenaturais como respostas concretas nos momentos de angstia e doena. Muitas vezes, a prpria pessoa tem em mente os tipos de enfermidades a serem tratadas pelos benzedores e raizeiros e os tipos em que devem procurar pelos mdicos e cirurgies. Essa separao tambm faz parte da tradio, pois, para muitos males, a incumbncia de seu tratamento quase sempre foi o dessas pessoas que possuem a sabedoria de fazer remdios caseiros ou realizar benzimentos Ao pensarmos nestas prticas, devemos refletir: quem as faz? Quem as procura? O que une as duas coisas? Nesse sentido, o elo a representao. Para o Padre Geraldo3 Os benzedores ainda so muito procurados, voc no vai numa fonte que no tem gua. O povo s busca de beber onde tem gua. Fonte seca, as pessoas no procuram.... Cabe analisar sob o vis proposto pelo padre, que estas prticas s persistem porque tm eficcia e as pessoas tm f. Caso contrrio, se no houvesse significado e f diante dos olhos de quem benze e de quem bento, j teriam desaparecido.
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Nessa concepo, Pesavento mostra que as representaes so portadoras do simblico e que levam consigo sentidos ocultos construdos social e historicamente. Essas prticas culturais so amalgamadas em um saber fazer construdo cultural e historicamente, representadas a partir de um cdigo baseado na necessidade e na generosidade, embebidas em rituais, gestos, poder e domnio das palavras e no manuseio dos objetos utilizados na hora do ritual, sejam eles, ramo verde, tolha branca, faca, machado, litro com gua etc. Para cada doena, uma orao diferente, objetos e santos diferentes. Todo um universo repleto de smbolos4 e gestos, que variam de orao, doena, benzedor, lugar e cultura.
A representao conceito ambguo, pois na relao que se estabelece entre ausncia e presena, a correspondncia no da ordem do mimtico ou da transparncia. A representao no uma cpia do real, sua imagem perfeita, espcie de reflexo, mas uma construo feita a partir dele (PESAVENTO, 2004, p. 40).

Os ritos utilizados na hora das benzeduras consistem tambm em uma forma de representao que, de certa forma, vo dando legitimidade prtica. Eles so necessrios, como se fosse o elo, a presentificao do sobrenatural e do invisvel. O fortalecimento da crena est na energia do ritual e, consequentemente, naquele que o dirige. Os rituais so sumamente importantes nesta prtica justamente por se tratar de um costume principalmente da classe popular. possvel perceber que, quanto mais simples e iletrada for a localidade, maior a necessidade de ritos. Os ritos so parte integrante das relaes sociais e da vivncia humana. No exagero dizer que o ritual mais para a sociedade do que as palavras so para o pensamento. Pois bem possvel conhecer alguma coisa e ento, encontrar palavras para ela; mas impossvel ter relaes sociais sem atos simblicos (DOUGLAS apud ROCHA, 2005, p. 6). Essa ritualizao voltada para a bno sempre existiu. Podemos dizer isso usando como fundamento a Bblia, que narra o uso do leo quando algum era escolhido para qualquer funo. Quando algum ordenado padre, passa por um ritual que visa a confirmar que ele pode exercer o sacerdcio e realizar todos os rituais desde o batismo at a uno dos enfermos. A eficcia nos rituais de benzimento apenas a confirmao do dom, porque na realidade, se a pessoa vai ser um bom benzedor, um mensageiro de Deus ou no, isso depende da sua prtica e da crena no dom. Assim nos disse um dos narradores da pesquisa:
Benzer um dom. Pode dar a um superletrado, quanto pode dar a um analfabeto; a bno no est no benzedor, o efeito positivo dela a f do penitente ou do paciente no Deus que tudo pode. O benzedor no caso s o mediador, pois quem cura Deus, a pessoa s o instrumento usado por ele.

Dom significa doao, gratuidade no atendimento. Aquele que recebe o dom deve dar-se, doarse ao trabalho. Servir o outro sempre que procurado, sem cobrar pelo trabalho, levando em conta que so somente canais de bnos. Todos os benzedores da comunidade no cobram pelas suas oraes, nem pelos remdios que fazem. O sagrado no vendido, recebem o dom gratuitamente e no podem receber honorrios por uma ao divina. A religiosidade popular revela uma concepo de mundo abrangente, cuja compreenso e explicao recebe a contribuio das santidades, tanto daquelas canonizadas pela igreja quanto as do povo. Religio e vida estabelecem cumplicidades e dependncias que resultam em secularizao do religioso e em sacralizao do profano. H uma articulao entre religiosidade e profanidade que constri o mundo simblico, que ocupa e enriquece o imaginrio popular, integrando a vida prtica e a imaginria.
Muitos benzedores confirmam receber a intuio na hora de desenvolver seus trabalhos, quando solicitam a proteo e orientao para aliviar o mal daqueles que o procuram. Talvez da o sincretismo visvel nos altares que, geralmente, instalam no cmodo destinado aos atendimentos. Nele possvel observar o crucifixo, Nossa Senhora Aparecida, Iemanj, So Jorge, o cabloco das florestas, o tero de madeira entremeado de velas, incensos e jarras com flores (MACHADO, 1997, p. 244).

H todo um imaginrio acerca da utilizao das benzeduras cujas prticas so envoltas em smbolos, contendo uma teia de significados e significaes, misticismo e objetos significantes. Portanto, podemos entender a importncia dos rituais, a disposio do altar, a orientao temporal e espacial
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dos objetos rituais e simblicos (velas, faca, novelo, agulha, ramos, toalha branca, santos, imagens, leos, dentre outros) e os movimentos com esses objetos.
O ritual uma forma de representao visual e exterior dos poderes mgicos legitimando a prtica. Sem a encenao h perda do brilho e o contato entre o espiritual e o terreno, o mgico e o concreto no se realiza. O fortalecimento da crena est na fora do ritual e, consequentemente, naquele que o dirige. Os fenmenos naturais pertencem, nesta tica, ao mundo mgico. Doena, morte, alegria e tristeza, nascimento e crescimento so produtos de um mesmo poder. Iluso e realidade se confundem. Basta que se tenha f nas palavras e aes empreendidas pelo portador do dom para que os resultados possam ser obtidos (MACHADO, 1997, p. 237).

Para cada mal existe uma orao correspondente. Para cada orao, um santo de devoo, um ritual, um nmero de vezes que deve ser repetido o benzimento, objetos simblicos que variam de acordo com a cultura, com a crena e com o espao geogrfico. O contato com esses saberes possibilitou perceber a multiplicidade de significados existentes em um gesto ou uma palavra. Aprendemos com os benzedores a importncia que deve ser dada f nas oraes, pois atravs dela que se constitui o elo entre as divindades e os seres humanos. Para atingir o imaginrio de uma sociedade, ou parte determinada dele, preciso penetrar na rede simblica que o constitui (VARGAS, 1999, p. 178). As benzees ocorrem em momentos propcios; dessa forma, sua linguagem se apresenta como portadora de significados que d sentido sua existncia. A compreenso dessa linguagem simblica essencial para a compreenso desta prtica.
Os instrumentos intermedirios usados como coadjuvantes palavra, devem ser virgens, no-tocados, utilizados apenas nas etapas do processo ritual. Deles podem fazer parte panos, facas, machados, plantas, velas, incensos, novelos, agulhas, entre outros. O simbolismo dos nmeros tambm est presente nas frmulas da benzeo: o trs, o sete e o nove tm um poder especial de neutralizar o mal. Os nmeros mpares se articulam idia de virilidade, perfeio, no podem partir-se em dois, da a sua fora (MACHADO, 1997, p. 242).

As benzedeiras usam os smbolos da cultura, aproveitam aquilo que vivido por ns e colocam o sentido religioso. Percebemos nas narrativas dos benzedores, por exemplo, que para benzer de um machucado conhecido como carne quebrada, utiliza-se um smbolo para unir aquilo que foi quebrado. O novelo e a linha. Em relao ao quebranto, pega-se um ramo de arruda ou guin (tipi), que a prpria natureza oferece como sendo plantas medicinais que afugentam qualquer tipo de mal e fazem as oraes. Se a pessoa estiver de mau-olhado, ela usa de um ramo verde e faz a orao debaixo de uma rvore; enfim, o smbolo tem relao com a orao a ser feita, sendo eles elementos da prpria cultura, podendo sofrer variaes de lugar para lugar. O aprendizado do ofcio relaciona-se tambm a questo cultural e a f. Na pesquisa de campo, foi possvel perceber que o aprendizado do ofcio est ligado ao dom, oralidade como forma de repasse do saber e ao exemplo de benzedores mais velhos da localidade, entre eles, as mulheres, que no caso das comunidades Remanescentes, Rafael Sanzio dos Anjos relaciona a dois fenmenos:
A prtica teraputica de benzedeiras e rezadeiras, mulheres que curam usando ervas e oraes das mais diversas, muito antiga e se liga no caso das comunidades quilombolas, a dois fenmenos: o primeiro, transmisso oral dos conhecimentos, saberes particulares transmitidos de gerao em gerao. O segundo, fora da matriarcalidade. So as mulheres curadoras as cultivadoras ancestrais das ervas e das rezas que restituem a sade. Uma resistncia fundada na religiosidade e na f em divindades das mais diversas (ANJOS, 2006, p. 89).

Este saber aprendido na maioria das vezes na escola da vida possibilita s pessoas simples ocuparem um lugar de destaque diante de seus conterrneos, que as procuram sempre que necessitam de seus conhecimentos. Observei em Santana da Caatinga a preponderncia das mulheres no cultivo e na sabedoria ligada s plantas com fins medicinais. So elas, em sua maioria, as que cultivam e zelam por essas plantas no quintal, horta, ou nas portas das casas. Alm da plantas cultivadas no quintal, conhecem muitas que so nativas do cerrado, mas nem todas essas mulheres so benzedeiras. No entanto, percebi que todos os benzedeiros da localidade conhecem e cultivam plantas destinadas medicina domstica. As plantas, a no ser as venenosas, s fazem bem pra sade, afirma o remanescente, senhor Pedro, que alm do ofcio de benzedor tambm conhece sobre as plantas e suas propriedades medicinais.
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Este saber adquirido atravs do emprico possibilita s pessoas simples, ocupar um lugar de destaque diante de seus conterrneos, que as procuram sempre que necessitam de seus saberes. Esse reconhecimento e lugar social que ocupam na localidade onde moram constituem em um fator de identidade. A eficcia simblica de sua ao e saber permitem ao benzedor/benzedeira ocupar um papel peculiar no meio em que vivem, atrelado ao dom e a solidariedade. Assim, a construo da identidade se d apartir da forma como se vem e como so vistos/vistas por seus contemporneos, todavia, no algo fixo, mas dinmico. Observamos em Santana da Caatinga a participao das mulheres em relao sabedoria ligada s plantas com fins medicinais. So elas em sua maioria que cultivam e zelam das plantas no quintal, horta, ou nas portas das casas. Alm da plantas cultivadas, conhecem outras nativas do cerrado, mas nem todas essas mulheres so benzedeiras. No entanto, percebi que todos os benzedores da localidade conhecem e cultivam plantas destinadas medicina domstica. A destruio do cerrado de certa forma interfere na permanncia das prticas voltadas para o uso de plantas medicinais, como possvel perceber na fala de Dona Tereza, uma das narradoras: Aqui, quando a gente adoecia, eram os remdios caseiros e do cerrado que a gente mais usava. Hoje, t difcil. O povo acabou com o cerrado. A gente tem que andar longe para conseguir tirar, carregando enxado nas costas. difcil porque a gente j t velha.. As pessoas que cultivam essas ervas ou que possuem esse saber so em sua maioria os mais idosos, que se tornam os guardies dessa sabedoria. Da mesma forma que os saberes relacionados aos elementos da natureza para a manuteno da sade, os benzimentos so tambm importantes e marcam a histria. Constituindo-se em uma alternativa relevante em um tempo e lugar onde faltavam e ainda faltam muitos recursos, mas principalmente pela sua ligao com a vida e a sade. Nesse sentido, reflete o padre Geraldo: A benzeo est ligada sade. As plantas esto ligadas sade. A vida t ligada sade. A benzeo o centro entre a vida e tudo aquilo que Deus oferece. Os ritos so repletos de significados, sentidos muitas vezes, mas no compreendidos por quem no partilha do mesmo entendimento ou valores. H uma preocupao desta senhora em realizar o ritual separado das outras pessoas, em tom de privacidade. As plantas atuando em conjunto para afugentar o mal. A expresso das palavras carregadas de f e devoo, seguida da orao do Pai-nosso e da Ave-Maria. As mos postas em posio de receber as bnos que ela rogava a Deus e aos santos, para que eu recebesse e afastasse os espritos ruins. instigante pensar nessa sabedoria popular partindo da anlise e da observao da expresso de cansao e das muitas vezes que ela abriu a boca aps o ritual. O banho de sal ou de rosas brancas tambm tem o seu significado: fechar o corpo, afastar os olhos ruins e invejosos. Os benzedores possuem uma relao de proximidade com a natureza, pois alm dos objetos, so portadores de significados os dias, fases da lua e horrios para serem realizadas as benzeduras. Nas narrativas dos benzedores foi possvel perceber que as benzeduras de pessoas podem acontecer todos os dias, com exceo dos sbados, e para outros, no domingo, sendo que quartas e sextas-feiras so os dias mais fortes. Para benzer animais com bicheira e afugentar cobras e insetos das roas, deve ser no dia de sbado, dia que no benzem pessoas, como relatou uma das benzedeiras: o sbado no dia de benzer gente, mas se chegar uma pessoa que tiver mesmo precisando, eu benzo assim mesmo, porque a gente tem o dom e num pode recusar se a pessoa precisar. hora do dia tambm interfere, pois segundo eles, devem benzer enquanto os raios do sol esto de fora. De noite no pode benzer. Machado em sua anlise dessa prtica falou desse simbolismo e dos elementos naturais.
a integrao homem/natureza, base do pensamento mstico, que explica o papel decisivo dos elementos naturais nas benzees. Alm da palavra recitada a presena de elementos tais como a gua, o fogo, o ar, a terra e a vegetao concorrem para o extermnio do mal. A gua, fonte de vida fortalece revifica. O fogo simboliza a iluminao, a purificao, por isso destri o mal atravs da queima. O ar, associado ao vento, transfere a fora vital das palavras. Nesse sentido, os ramos verdes, as folhas agitadas produzem a aragem que imortaliza atravs da vida espiritual. A terra em oposio ao cu, por suas caractersticas femininas, me, nutriz, protege contra o aniquilamento das foras humanas, smbolo de fertilidade (MACHADO, 1997, p. 238).

Nessa articulao entre o natural e o sobrenatural, voc previne, antecipa, pela via de iniciativa concreta neste tipo de prtica. Uma plantinha na porta da casa, um ramo de arruda no ouvido, o
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benzer-se ao passar na porta da igreja, o vaso com o comigo-ningum-pode na sala da casa, a espada de So Jorge no canto da frente da casa, a vela junto dos santos de devoo, a gua benta, objetos simblicos presentes no cotidiano. Estes objetos e benzees demonstram que a crena e a f nestas prticas ainda permanecem e so ensinadas/aprendidas no decorrer do tempo, mantendo se como um elemento cultural. Isto perceptvel na orao transcrita abaixo:
Deus te fez, Deus te gerou, Deus que vai tirar este mau olho, Essa inveja e este mal que te entrou. Pela Bahia sagrada canta galos e galinhas. E trs palavras da boca do nosso senhor Jesus Cristo: Pai, Filho e Esprito-Santo. Depois reza: (uma Ave Maria, uma Santa Maria e oferece pra senhora do desterro).5

Sempre disposio de quem precisa e sem cobrar nada, os benzedores costumam dizer que benzer um dom gratuito de Deus. Uma ddiva divina para servir s pessoas que deles necessitam, atrelada responsabilidade, pois ao benzedor atribudo o encargo de ajudar a todos que necessitem das suas oraes. Certo privilgio ao dotar o escolhido de um poder especial, mas tambm vivenciado no seu carter obrigatrio de atribuir uma responsabilidade qual o escolhido no pode fugir (PEREIRA, 1993, p. 25). Partindo desse prisma, benzer visto por quem benze como uma misso; por isso so intermedirios entre o sagrado e o profano e o seu reconhecimento e sua identidade provm do grupo social de origem (MACHADO, 2007, p. 5). As imaginaes e as crenas so termos que, se analisados separadamente, podem causar vrias compreenses de acordo com a anlise proposta ou o ponto de vista de quem analisa; mas dentro do imaginrio popular, acreditar acima de tudo respeitar as tradies como fundamento da verdade que rege o comportamento de quem delas participa. Ser parte integrante de um grupo de benzedores significa crer na benevolncia que ajuda e salva, mas tambm crer na imprudncia que pune, quando se desvia da conduta imposta pela tradio, ou corta laos que unem as partes. Conforme nos disse a Dona Maria, rezadeira da comunidade.
A gente no pode deixar de benzer por causa da falao desse povo no, porque, se vier uma pessoa na porta da gente e a gente no quiser benzer, a gente depois que morre fica a vagando at encontrar uma pessoa pra benzer daquela mesma coisa que voc negou quando a pessoa veio na sua porta. Fica vagando a igual alma penada. Por isso que seja quem for sua porta, voc tem que benzer e no pode receber dinheiro por causa disso no, por que no voc que curou, mas Deus. Jesus viveu pelo mundo curando as pessoas. Benzendo e no cobrava nada. Ento no pode cobrar. Agora, Deus ajuda a gente, porque a gente ajuda os outros.

Percebemos pelas narrativas orais, que ser um escolhido de Deus para ter o dom da cura ter uma cumplicidade com os fatos e identificar-se com eles. uma concepo baseada no sobrenatural da vivncia humana; cr e incorpora em si o mal acarretado no outro. Acreditam ser ponte, ligando o natural ao sobrenatural, material ao espiritual. Transformando, dentro de si, as energias negativas. So portadoras e canais de bnos.
Para dissipar o mal do cliente, numa relao de analogia anatonmica, a benzedeira assimilaria esse mal e o reinterpretaria em seu prprio ser. Expressar-se bocejando, chutando, salivando, suspirando, empalidecendo, assimilando o mal, oferece-lhe um continente. Uma morada iluminada por onde esse mal permanece, ressignificado, atenuado e transformado at que possa ser anulado, eliminado pelas foras vibracionais nela atuante; foras suplicadas por meio de rezas, preces, promessas, jejuns. Aes que so materializadas nas suas representaes, nas crenas e nos rituais (OLIVEIRA, 2006, p. 15).

Essa uma maneira diferente de encarar as dificuldades da vida quando se buscam solues para seus problemas cotidianos, na presena respeitvel na comunidade de pessoas que sejam portadoras de conhecimentos capazes de minimizar as dificuldades encontradas na labuta diria. So prticas sociais culturais permeadas de misticismo e religiosidade, advindas de sociedades que provam, na sua vivncia, as dificuldades da vida e a luta do homem para vencer suas barreiras.
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(...) a crena no mistrio e na magia e sua vivncia atravs de rituais torna parte das experincias concretas de vida dos que se sentem margem do progresso e de suas vicissitudes. Ir ao curandeiro um ato de f, mas tambm , certamente, uma prtica coletiva de um grupo social do qual se faz parte. Participar enquanto crente envolve no s uma situao econmica como tambm uma postura cultural. Crer se vincula ao pertencimento, tradio, memria, histria de vida construda socialmente (OLIVEIRA, 2006, p. 15).

Acreditar nos benzimentos significa partilhar valores e crenas pautadas no sobrenatural e na arte divina de curar, sendo a f um importante requisito no processo da restaurao da sade por esta via. A sagrada escritura diz que a f move montanhas (Mc 11,23). A f de quem busca ser bento e o dom de curar fundamental nesta prtica secularmente construda, pois, segundo narrou um dos benzedores inseridos neste estudo, a melhora do mal a que a pessoa est acometida depende tambm de sua f na eficcia da orao de quem est benzendo. O Padre Geraldo, em sua narrativa, diz que a benzeo a ligao entre a vida e tudo que Deus oferece. Ela est ligada vida. As benzeduras so realizadas em nome de santos catlicos e as pessoas que se veem como canais de bnos para a cura de males, tanto fsicos como espirituais, so pessoas que professam sua f ao catolicismo, existindo no Brasil desde os tempos da colonizao, influenciando na cultura, saberes e fazeres. Como nos relatou o padre Ivan6, um dos narradores desta pesquisa, ao falar sobre a importncia destas prticas na manuteno da religiosidade catlica:
Essas benzedeiras so sumamente importantes em um cenrio onde muitas vezes a Igreja, enquanto instituio, no tinha condies de fazer um papel efetivo, principalmente em decorrncia da falta de material humano. Em regies mais distantes, como na Santana da Caatinga, existiam as igrejas, mas s iam padres l em campanhas. Ento, eram em sua maioria, os benzedores que exerciam na sociedade o poder de certa forma de arrebanhar, manter acesa a chama da religiosidade nestes lugares onde a igreja no conseguia ter uma liderana institucionalizada do prprio clero.

Partindo dessa reflexo, podemos observar a importncia desses benzedores, principalmente das benzedeiras na manuteno da f e da religiosidade no seu local de atuao. Todos os benzedeiros so catlicos, professam sua f aos santos e ensinam os valores e ensinamentos religiosos atravs das palavras e dos exemplos. A utilizao de benzeduras e das ervas medicinais parte da tradio oral. Assim, a oralidade muito importante na transmisso desse saber, no s como forma de transmisso/recepo, mas como parte do prprio ritual, ou da prtica. VERGER, estudioso da cultura africana, salienta a importncia da fala para a cultura negra:
Na cultura africana tradicional, saber o nome de uma pessoa ou coisa significa que elas podem, at certo ponto, serem controladas... Entre os Iorubs, a preparao dos remdios e trabalhos mgicos deve ser acompanhada de encantaes (of) com o nome de plantas, sem as quais esses remdios e trabalhos no agiriam. A transmisso oral do conhecimento considerada o veculo do ax das palavras, que permanecem sem efeito em um texto escrito. Palavras para que possam agir devem ser pronunciadas (VERGER, 2004, p. 35).

No pensamos aqui nessa transmisso dos saberes e fazeres desta comunidade como um decalque da realidade e cultura africana, mas como um fazer cotidiano que vai sendo transformado, recriado, reinventado na labuta e vivncia diria desses remanescentes. As prticas medicinais religiosas presentes no seio da comunidade de Santana da Caatinga so heranas culturais dos antepassados negros, que transmitam esse costume atravs da oralidade e do fazer cotidiano aos seus descendentes. possvel afirmar isso, quando eles afirmam ter aprendido estas prticas com os antigos do lugar e que elas sempre foram utilizadas por suas famlias para a manuteno da sade, lembrando que afirmaram que at 1920 s havia pessoas negras na comunidade. Em Santana da Caatinga, foi possvel catalogar, cinco pessoas que ainda praticam o ofcio da benzeo. O nmero de pessoas que possuem o conhecimento de lidar com razes e ervas maior, muito embora este registro parea pequeno; ao analisarmos o tamanho da comunidade, podemos perceber que o nmero significativo em proporo quantidade de moradores. Atravs da coleta dos dados, foi possvel perceber que entre as enfermidades que as pessoas mais procuram pelos trabalhos dos benzedores esto: mau-olhado, quebranto7, espinhela cada, vento-virado8,
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carne quebrada9, dor de dente, cobreiro10, impigem11, fogo selvagem12, mordida de cobra, dentre outros. Assim afirmou Dona Eva, benzedeira e conhecedora das plantas com fins medicinais.
Eu benzo tem muito tempo, desde mocinha nova. Eu sei benzer de muita coisa, at de mordida de cobra. Eu j benzi de tudo que foi jeito que nesse lugar. Gente de todo jeito, nova, velha, e de muita coisa diferente. Eu sei benzer de espinhela cada, vento-virado, sol na cabea, cobreiro, sapinha, dor dente, mal-olhado, um tanto de coisa...

O Sr. Pedro afirmou benzer de vrias coisas, mas o que mais benze de cobreiro, mau-olhado e bicheira. Assim ele ensinou:
O que que eu corto? Cobreiro brabo Assim mesmo eu corto; Corto a cabea, meio e rabo. Cobreiro de lagartixa, cobra, Bicho preguia, mandruv, sapo, E todo bicho peonhento, eu corto; A cabea, meio e rabo. Na frente vai so Jorge, Cortando a goela do drago, distrais eu vou cortando cobreiro bravo, corto a cabea, meio e rabo. Em nome de Deus eu corto.

Pela orao aprendida/ensinada acima, possvel perceber que concluda em nome de Deus, divindade suprema, capaz de curar todos os malefcios humanos. De acordo com o benzedor, se com um benzimento no desaparecer os sintomas do cobreiro, que pode ser causado por diversos tipos de animais, deve-se realizar o ritual outras vezes. Alm da funo curativa, h tambm a funo preventiva da orao, como no relatou um dos benzedores desta pesquisa.13 A orao dedicada a So Bento, divindade catlica, roga por proteo contra picada de cobra.
So bento, gua benta. Jesus cristo no altar Abri esses caminhos Que neles quero passar

Essa orao proferida pelo remanescente todas as vezes que sai para o cerrado. Reza com o objetivo de fechar o corpo protegendo-se contra os perigos. A maior parte dos catinguenses mais velhos com quem conversei afirmaram se benzer na hora de sair para o mato. O Senhor Alberto afirmou que ao se dirigir sua roa, na vazante do rio, benze-se com a orao dedicada a So Bento, pois l h muita cascavel e que, apesar de v-las com frequncia, nunca foi picado. Os benzimentos variam de acordo com o interesse da pessoa que busca a prtica, podendo ser de ordem fsica, como retirar um espinho encravado na garganta ou de carter preventivo ou curativo, como na orao acima, em que se busca prevenir contra picada de cobra ou outro tipo de animal peonhento. Disse o Sr. Pedro, benzedor na localidade. Sempre que eu vou sair pro mato bater um pasto ou pra capoeira, eu rezo pra fechar o corpo. A gente pode at ver a cobra, mas ela no vai pro lado da gente. Quando eu vou topar com uma, eu sonho com ela de noite, a certo: no outro dia eu vejo. Alm da funo preventiva, h tambm a funo curativa em que se realiza a orao para trazer o alvio pessoa que foi picada por cobra. Na narrativa do Sr. Pedro, dependendo da orao, a cobra morre no lugar onde ela t, s com a fora da orao. Dependendo do tipo de orao feita pelo benzedor, h somente o pedido pela cura da pessoa que foi ofendida. Este relato de benzimentos contra picada de cobras foi comum a todas as narrativas dos benzedores, o que permite pensar no ser uma prtica incomum, principalmente por haver no cerrado vrias espcies de cobras, muitas das quais so venenosas. Alm do benzimento contra picada de cobra, mencionaram as oraes para tirar animais das rocas e tambm para combater bicheira em animais.
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Nas narrativas dos benzedores, foi observado que um dos maiores itens de procura para orao contra o mal-olhado. Esta procura decorre da crena de que algumas pessoas possuem olhos e mos carregadas de inveja que podem trazem o mal, tanto para as pessoas, como para plantas e animais Nesse sentido, possvel perceber pelos relatos que o benzimento tem eficcia tanto no campo fsico quanto no espiritual, como no caso do quebranto e mau-olhado, em que se acredita no poder do olhar, uma fora sobrenatural capaz de abenoar e de amaldioar. O olho grande, ou olho gordo retratado por Marilena Chau (1988) quando fala do poder do olhar, da viso que se faz em ns por fora e simultaneamente se faz de ns para fora. A nossa capacidade de infligir poder aos olhos, atribuindo-lhe magia e fora em que cremos quando falamos em mau-olhado. Este mal tanto pode ser lanado, como tambm recebido, dependendo da essncia da pessoa. Chau chama a ateno para o olhar poderoso. Capaz de despir, devorar e matar. Partindo desse poder e modo de ver o olhar como a janela da alma, capaz de transmitir os sentimentos de amor, dio, esperana, rancor, medo cime, admirao e inveja, refletimos sobre o poder da viso, analisando a narrativa de D. Maria, uma de nossas narradoras que sempre benzeu de mau-olhado: Tem gente muito ruim. Transfere atravs do olho a energia negativa que tira a fora da outra pessoa. O mau-olhado comum no cotidiano e as pessoas buscam como antdoto as oraes feitas pelos benzedores para curar a alma.
O sentido dessas prticas curativas advm da sua eficcia simblica que s privilegiam aqueles portadores da f. Esses agentes religiosos leigos, em contrapartida ao seu poder de cura no podem obter lucro de sua atividade, antes de tudo, compartilham com o outro no s o seu ritual de magia e preces, mas tambm a certeza de que para curar o corpo preciso curar a alma. Para tanto, laos de afetividade e solidariedade se estabelecem e as frustraes, as decepes, a dor e os sofrimentos se articulam numa rede de significados, onde o mal pode ser vencido e a esperana se anuncia. Ao inverter o caos, se ordena a sobrevivncia, a continuidade da vida e do grupo (MACHADO, 1997, p. 6).

Percebemos ser comum a utilizao do poder das plantas para afugentar esses males relacionados ao olhar. Por isso, comum ver nas portas das casas o p de rosa branca, de comigo-ningum-pode, ningumpode-comigo, arruda e a espada de So Jorge. Na concepo de algumas pessoas, certas espcies de plantas so possuidoras de foras que atuam no mundo invisvel e na luta do bem contra o mal, atuando positivamente como protetoras da casa, da pessoa ou do corpo. A mistura das doenas do esprito constitui uma das principais caractersticas da medicina popular. As plantas assumem ao lado do bem combatendo o mal instalado por pessoas, por mau-olhado numa guerra do mundo invisvel (OLIVEIRA, 2006, p. 39). A rosa branca, alm das substncias teraputicas, vista por eles como um excelente recurso para tomar banho e fortalecer o corpo e o esprito. Alm do benzimento e da utilizao das plantas com fins medicinais ou para afugentar o mal, possvel perceber a crena nas simpatias, pois muitas vezes, os benzedores, alm de fazer as oraes, sugerem banhos, uso de plantas medicinais e indicam tambm o uso de simpatias. Eles tm o poder de abenoar as pessoas atravs de suas oraes, exercendo pelo seu dom uma posio de poder na localidade, gozando de respeito por seus contemporneos conterrneos, possuindo um valor social em decorrncia da eficcia de suas oraes, simpatias e remdios caseiros. Pereira e Gomes (2002) estudiosos das benzees em Minas Gerais escreveram que: A benzeo uma fala ao inconsciente coletivo de onde se retira a doena e onde se coloca pela palavra a sade, restaurando-se o equilbrio. Da advm o valor social do benzedor, cercado de prestgio pela eficcia do rito por ele exercido.
Benzedeiras e benzedores, por serem um sujeito dentre os demais, eles no s exercem a influncia sobre o grupo, como tambm assumem a responsabilidade de entender, preservar e distribuir os sentidos dados pela palavra sagrada. Se pensarmos especificamente nas benzedeiras e benzedores, esse fato se torna evidente medida em que ambos entendem que so portadores de uma palavra emprestada por Deus (PEREIRA, 2002, p. 5).

Do ponto de vista da organizao social, essas lideranas representam uma marca muito grande porque se tornam referncia naquela sociedade, uma referncia em termos de valores, de co-responsabilidade, respeito, assumindo muitas vezes o papel de liderana daquele grupo social. Muitas vezes a
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benzedeira era conselheira, parteira, raizeira e na unio desses papis, exercia um papel de madrinha, de respeito por parte de seus conterrneos. Ainda hoje, em Santana da Caatinga, benzedores e raizeiros so respeitados pela sua sabedoria.

CONSIDERAES FINAIS
Um olhar sobre a cultura popular do Noroeste mineiro, principalmente na regio de Santana da Caatinga, Joo Pinheiro, rea pesquisada, leva-nos a crer que o processo de manuteno/construo/ reconstruo/ressignificao da mesma no linear, cheio de idas e vindas, de avanos e retrocessos, do novo e do velho. As religies e crenas afro-brasileiros so um exemplo de resistncia. Podemos perceber que as transformaes que ocorrem a nvel mundial acabam por, de alguma maneira, interferir no cotidiano, nas crenas e religiosidade daquele povo. O visitante que vai comunidade, os movimentos religiosos, tanto da doutrina catlica, quanto da chegada dos primeiros protestantes localidade, so movimentos externos comunidade, que acabam de certa forma afetando vivncia naquela localidade. Mas, em que pese interferncia religiosa, possvel perceber que h algumas permanncias destas prticas ainda hoje, a prpria existncia dos rituais de benzedura um exemplo disso, mesmo que sejam estes mais silenciosos e que os benzedores apresentem um pouco de resistncia em se assumirem dessa forma, alegando muitas vezes no mais benzerem. Na realidade, estas prticas continuam a existir, recriando-se.
As prticas culturais esto sendo recriadas e recicladas, mas o fato que, enquanto os homens acreditarem em um poder superior ao seu para estabelecer certo grau de harmonia e ordem em suas vidas cotidianas, enquanto o emocional necessitar do religioso para encontrar equilbrio e paz, a busca pelos rituais mgicos continuar em uso (MACHADO, 1997, p. 245).

Quando algum da comunidade necessita, eles oferecem seus prstimos, mantendo viva a concepo de que a benzeo um dom gratuito de Deus, uma misso. Portanto, devem ajudar a seus semelhantes quando necessitam. Essa postura e o sincretismo que desvela as tticas adotadas e o modo de resistncia interessaram a esta pesquisa. Com base nos argumentos norteadores e anlise de sentidos luz de referenciais da Histria Cultural, foi possvel perceber indcios de que as dificuldades encontradas no dia a dia desses remanescentes de quilombo, tais como a distncia em relao s cidades maiores da regio, carncia de investimento em educao, falta de recursos mdicos, farmcias, remdios, hospitais, recursos tecnolgicos, dentre outros, possibilitaram o fortalecimento de crenas fincadas na solidariedade, reciprocidade e ajuda mtua, podendo fortalecer elos identitrios e de sociabilidade, oferecendo respostas concretas para minimizar problemas cotidianos advindos da lida com o par sade-doena, em um cenrio onde a memria tem um papel primordial. No so os profissionais populares de cura que definem ou afirmam politicamente na sociedade o que eles mesmos so e o que fazem. Alis, no esto preocupados em fazer isto. Eles produzem o seu ofcio. Vivem-no na sua concepo e plenitude. Constroem a sua histria no estreito espao em que podem faz-lo. A sua identidade vivida de dentro da sua cultura, e, mais particularmente, da sua categoria profissional, mas afirmada politicamente de fora (OLIVEIRA, 1985, p. 63). Aprendemos com os benzedores a importncia da f nas oraes, pois atravs dela que se constitui a ligao entre as divindades e os seres humanos. As benzees ocorrem em momentos propcios e dessa forma, sua linguagem se apresenta como portadora de significados, que do sentido sua existncia. A compreenso dessa linguagem simblica essencial para a compreenso desta prtica.

Notas
1

Maria um pseudnimo utilizado para uma de nossas narradoras que no quis se identificar. Pratica o ofcio de benzedeira h muitos anos, e reside na comunidade desde menina. Entrevista concedida em 2006. Segundo um de nossos narradores que exerce o ofcio de benzedor, a espinhela um ossinho mole, parecendo um nervo que vem do corao. A espinhela cada por causa do peso que a pessoa pega, pegar muito peso faz a espinhela cair. A

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pessoa, quando esta com a espinhela cada, sente dor nas costas, no estmago e nas pernas e cansao. A pessoa perde as fora e tem dificuldade para comer.
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O padre Geraldo, conhecido popularmente como padre Preguinho, foi por alguns anos o padre que atendeu espiritualmente a comunidade de Santana da Caatinga. Ele negro e muito interessado pelas questes relacionadas aos afro-brasileiros, sendo um dos grandes defensores da cultura negra e das manifestaes da religiosidade popular no municpio. A citao acima um fragmento de uma das suas entrevistas concedidas no segundo semestre do ano de 2006. Smbolo aqui entendido conforme o fez DURAND (1988), como qualquer signo concreto que evoque, atravs de uma relao natural, algo de ausente ou impossvel de ser percebido; ou ento conforme Jung: a melhor figura possvel de uma coisa relativamente desconhecida que no se saberia logo designar de modo mais claro ou caracterstico. Orao contra mau-olhado; esta crena est presente no imaginrio popular como mal provocado pelo olho ruim, que causa na pessoa o desnimo, sonolncia, dores de cabea, perda da energia e vigor fsico. Ela pratica o ofcio de benzedeira h mais de 50 anos. Jos Ivan era proco na cidade de Joo Pinheiro, municpio que integra a comunidade de Santana da Caatinga. O objetivo desta entrevista foi perceber como ele, enquanto liderana da Igreja Catlica, percebe e representa o papel exercido pelas benzedeiras, principalmente em relao ao combate a essas prticas realizadas pelas Igrejas. Entrevista realizada em julho de 2006. Acreditam que o quebranto um tipo de mal causado pelo "excesso de amor" ou quando algum admirado. Os principais alvos de quebranto, na viso dos rezadores, so as criancinhas. Causa desnimo, abatimento, enfraquecimento. O vento virado o resultado de sustos ou medos fortes sofridos pela criana. Carne quebrada quando a pessoa machuca a carne do corpo e ento o benzedor benze, costurando com um novelo de linha fiada em casa. Vai costurando e dizendo: "Carne quebrada, nervo rendido, osso partido. Isso mesmo que eu benzo. Carne quebrada. D sete pontos. Pergunta novamente: O que que eu benzo? Carne quebrada. O benzedor repete a orao e d mais sete pontos. Repete as costuras e a orao trs vezes, em trs dias consecutivos. O cobreiro uma doena que se contrai atravs do contato direto com roupas por onde tenham passado certos insetos ou animais peonhentos. Caracterizam-se por irritaes na pele acompanhadas de dor. Impigem um tipo de micose e se no for tratada, ganha o corpo inteiro. Fogo selvagem caracterizado pelo aparecimento de bolhas superficiais, que confluem e rompem-se facilmente, deixando a pele em carne viva formando regies avermelhadas recobertas por escamas e crostas. As leses so dolorosas, com sensao de ardncia e queimao, o que originou o nome Fogo Selvagem. Remanescente que pratica o ofcio de benzedor desde a juventude. Tanto ele, como outros membros de sua famlia sabem benzer e dedicam-se ao uso da flora como um recurso importante para a manuteno da sua sade.

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Referncias
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* Recebido em: 15.02.2010. Aprovado em: 20.03.2010. ** Possui graduao em Estudos Sociais pela Faculdade Noroeste de Minas (1997), graduao em Histria pela Faculdade Noroeste de Minas (1999). Especialista em Histria do Brasil pela PUC-MINAS Pontifcia Universidade Catlica de Minas Gerais. Mestre em Histria Cultural pela Universidade de Braslia-UnB (2007). Pesquisa do TRANSE.

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