Você está na página 1de 135

Universit de Paris 1 Panthon-Sorbonne UFR09 Histoire EA127 Modernit et Rvolutions IHRF/UMS CNRS 622

Mmoire de Master 2

Un journal l'ge de raison


Le Times et la pr-Rvolution en France (1787-1788)

Samuel Chambaud
sous la direction de Monsieur le professeur Pierre Serna
Anne 2009-2010
1

Remerciements
Je tiens remercier d'abord M. Pierre Serna, pour avoir accept de me prendre sous sa direction, et avoir su m'orienter au cours d'entretiens pratiques et fructueux. Mes remerciements vont ensuite en direction de M. Edmond Dziembowski et de M. Peter Jones, pour m'avoir accompagn tout au long du travail que j'ai accompli l'an dernier. Cet ouvrage en est la suite. galement une pense particulire pour Quentin Laurent, grce qui ce mmoire a gagn en visibilit et en mthode. Enfin, merci mes parents, Laurent Chambaud pour la relecture, et Arlette Danzon, dont les conseils et l'attention n'ont jamais faillis.

Avant-propos
Au fur et mesure que j'volue dans l'univers du journalisme, je ne peux que me rendre compte des liens qui l'unissent l'Histoire. Certains diraient qu'il s'agit avant tout de disciplines gnralistes, traitant aussi bien d'conomie, de relations internationales ou de culture. D'autres en souligneraient la dmarche investigatrice. Je rpondrais par l'affirmative ces deux propos. Certes, l'Histoire et le journalisme ont en commun beaucoup de caractristiques. Cela dit, il ne faut pas oublier le moteur essentiel qui les unit, et avec lequel il faut constamment travailler : la vracit des faits. Car historiens et journalistes rencontrent finalement les mmes problmes. Trop d'amateurisme prvaut, trop d'individus proposent une lecture idologique du pass ou de l'actualit. La dsinformation a explos avec l'arrive d'Internet. Nombre de blogs ou de sites se disant officiels manipulent dangereusement la vrit. Les thories du complot connaissent aujourd'hui un renouveau : attentats du 11 septembre organiss par la CIA, complot sioniste pour dominer le monde... toutes ces rumeurs sont dsormais accessibles d'un simple clic. De la mme manire, les controverses historiques autour de la seconde guerre mondiale ont resurgi sur la toile. Face ces phnomnes inquitants, journalistes et historiens ont ainsi une mission : eux de dmontrer qu'ils sont matres de leur sujet, afin de diffuser une information exacte et honnte. D'o la posture des deux professions de se prsenter en artisans, en matre d'uvre. Yves Agns, ancien rdacteur en chef du Monde et auteur d'un Manuel de Journalisme, met l'accent non sur le talent, mais sur le savoir-faire du journaliste : Le journaliste fait en permanence un travail de cration. Mais plus la manire de l'artisan, qui produit un objet dans un registre dtermin, que de l'artiste ou de l'crivain qui laissent libre cours leur spontanit, leur imagination. 1 L'historien Antoine Prost applique la mme allusion dans son ouvrage Douze leons sur l'Histoire : C'est que les historiens franais adoptent volontiers la posture de l'artisan modeste. Pour la photo de famille, ils posent dans leur atelier et se donnent voir en hommes de mtier qui, aprs un long apprentissage, matrisent les ressources de leur art.2 Si nous partons du principe que l'Histoire est essentielle la comprhension du monde, nous devons y ajouter l'actualit. Les vnements d'aujourd'hui constitueront l'Histoire de demain, et journalistes comme historiens sont pareillement responsables devant les gnrations futures. Les deux professions ont ainsi beaucoup de choses se dire. 1 2

Yves AGNS, Manuel de journalisme, La Dcouverte, Paris, 2002, 473p, p. 13 Antoine PROST, Douze leons sur l'histoire, Seuil, Paris, 1996, 330p, p. 9

Sommaire
Prsentation du sujet (p. 5) I. Introduction (p. 6)

II. Construction mthodologique (p. 8) III. Historiographies (p. 15) IV. Choix du plan et de la problmatique (p. 22) lments de comprhension historique (p. 24) I. volution de la presse britannique (p. 25) II. Les relations franco-britanniques au XVIIIe sicle (p. 38) Dveloppement (p. 46) Premire partie : au service du premier ministre
I.

L'intrt pour les finances franaises (p. 47)

II. Guerre de l'information en Hollande (p. 60)

Deuxime partie : le crescendo rvolutionnaire


III. La premire vague d'indignations (p. 74) IV. La rptition du scnario amricain (p. 85)

Troisime partie : divergences d'opinions V. Un enthousiasme pour le renouveau en France (p. 95)
VI. Le Times favorable aux rformes (p. 102)

Conclusion (p. 122) Bibliographie (p. 127) et table des illustrations (p. 135)
4

Prsentation du sujet

I. Introduction
Cette tude sur la "Pr-Rvolution", et ses rpercussions en Angleterre rpond d'abord un dsir personnel. En effet, c'est dans le cadre d'un programme d'change Birmingham au RoyaumeUni, que s'est manifeste l'envie de travailler sur le sujet. L'auteur partage y a dvelopp un got prononc pour la langue et la culture anglaise, et aborder son histoire au travers d'un mmoire de Master se rvla tre une perspective particulirement attrayante. Il y a ensuite un intrt strictement historique. Les relations franco-britanniques sont parmi les plus tumultueuses de l'Histoire. Les historiens qui leur ont consacr des ouvrages ne manquent d'ailleurs pas de titres vocateurs : Jeremy Black parle ainsi de natural and necessary enemies3, relevant de ce fait la vieille conflictualit entre les deux pays, tandis que Robert et Isabelle Tombs prfrent utiliser le terme de sweet enemy4. A leur yeux, il s'agit d'un rapport profondment ambigu : This is the story of an intense and troubled relationship : one of the most intense, the most troubled, and most significant of modern times.5 Ce laborieux, mais passionnant, travail ncessitait ainsi l'encadrement d'une personne apte nous orienter. Monsieur Edmond Dziembowski, matre de confrence HDR l'Universit de FrancheComt en a dans un premier temps t le directeur de recherche. Auteur d'un ouvrage sur les Pitt 6, M. Dziembowski est un spcialiste reconnu de l'Angleterre. Son aide a donc t trs prcieuse. Nous nous sommes ensuite tourns vers Monsieur Pierre Serna, directeur de l'Institut d'Histoire de la Rvolution Franaise. Bnficiant de ses savoirs sur l'ensemble de la priode rvolutionnaire, nous avons de cette faon joint les deux aspects de notre sujet. Grce leurs conseils, nous avons pu y faire correctement figurer toutes les interconnections entre la France et l'Angleterre, la fin du XVIIIe sicle. La mise en forme de ce travail fut soumise plusieurs conditions. Le fait de le raliser l'tranger est certes un avantage, mais prsente aussi des difficults particulires. Nous n'avons pas pu, par exemple, bnficier des cours portant sur la mthodologie, dans le cadre de la premire anne de Master. 3 4 5 6
Jeremy BLACK, Natural and necessary enemies : Anglo-French relations in the eighteenth century, Duckworth, London, 1986, 220p Robert and Isabelle TOMBS, That sweet enemy : the French and the British from the Sun King to the present, W. Heinemann, London, 2006, 780p Ibid., p.I Edmond DZIEMBOWSKI, Les Pitt l'Angleterre face la France 1708-1806, Perrin, 2006, 579p

M. Dziembowski avait d'abord conseill de s'intresser au regard anglais sur les crises parlementaires entre 1763 et 1774. Ce sujet prsentant toutefois un cadre chronologique important, nous avons progressivement cern la question : le regard anglais s'est ainsi transform en point de vue de la presse britannique, puis les crises parlementaires en une analyse de la pr-Rvolution. Cette priode relativement courte est nanmoins trs riche en vnements. La pr-Rvolution franaise pourrait ce titre faire l'objet d'une tude part entire. S'tendant de la premire convocation des notables le 22 fvrier 1787 au rglement du 24 janvier 1789 qui annonce les tats-Gnraux, cette dlimitation est celle de l'historien Jean Egret, qui fut le seul lui accorder une analyse complte. Dans son ouvrage la pr-Rvolution franaise7, il lui donne pour la premire fois une lgitimit historique, en la sparant des vnements ultrieurs. En effet, l'historiographie de la Rvolution ne lui a laiss qu'une place trs rduite, la limitant en gnral au chapitre introductif : Un tableau de la France la veille de la Rvolution est command par la Rvolution, mme si il n'en parle pas, parce qu'il poursuit la double question de ses causes et des changements qu'elle va provoquer.8 Notre travail pourra alors lui redonner une certaine lumire. De la mme manire, nous ne trouvons aucune tude spcifique faite sur les retombes de la pr-Rvolution en Angleterre. Pourtant, l'impact de 1789 a t amplement travaill. C'est d'abord l'uvre de contemporains comme Edmund Burke ou Thomas Pain. Le premier signe en 1790 un recueil intitul Rflexions sur la Rvolution de France , dans lequel il revient sur les dbuts de la Rvolution, et prconise des rformes graduelles plutt que des changements soudains. Thomas Pain lui rpond l'anne suivante dans Les Droits de l'homme , en affirmant qu'il est lgitime pour le peuple de renverser un gouvernement qui l'oppresse. Plus proche de nous, l'occasion du bicentenaire, le livre de H.T. Dickinson, Britain and the French Revolution9, revenait sur la question. Cela dit, nous pouvons nous apercevoir que dans tout ouvrage consacr l'histoire de la Grande-Bretagne au XVIIIe sicle, une part importante revient l'tude des ractions provoques par les changements outreManche. A titre d'exemple, Linda Colley traite largement du sentiment belligne vis--vis des franais dans sa fresque consacre l'histoire de son pays. Dans Britons forging the nation10, elle explique travers son chapitre Manpower les mcanisme d'endiguement de l'Europe de la Rvolution, puis de Napolon. Il n'empche, ces grands vnements historiques obscurcissent la porte des ractions en Angleterre, au moment de la pr-Rvolution. D'o un axe d'tude original et indit, sujet du prsent mmoire. 7 8 9 10
Jean EGRET, La Pr-Rvolution Franaise (1787-1788), Presses Universitaires de France, Paris, 1962, 400p Antoine PROST, Douze..., op. cit., p. 254 Harry Thomas DICKINSON, Britain and the French Revolution, 1789-1815, MacMillan, Londres, 1989, 291p Linda COLLEY, Britons Forging the nation 1707-1837, Yale University Press, Yale, 1992, 429p

II. Construction mthodologique


Cet axe d'tude est en ralit double : il convient naturellement de dterminer une priode historique prcise, laquelle il faut ajouter un support pistmologique. Pour plusieurs raisons, nous avons favoris l'tude d'un titre de presse. Une publication rgulire, portant dates et indications, permet en effet de se reprer avec facilit au sein d'un cadre historique complexe. Pour le jeune historien, un journal rpondant ces critres revt la fonction de fil d'Ariane : il lui permet de se retrouver dans le labyrinthe de la recherche, sans prendre le risque de s'y perdre. Aussi, de nombreux mmoires de Master traitent de cette thmatique. Citons par exemple, au sein de notre dpartement, le travail de Quentin Laurent sur Jacques-Pierre Brissot et le Patriote franais 11 ou celui de Vincent Barray sur La ligne ditoriale des Rvolutions de Paris travers la thmatique de la guerre12. Intrt du Times Plus largement, cet axe permet une lecture du mode de pense de l'poque. S'attacher un tat d'esprit donne indniablement un caractre vivant et ludique au sujet. Il faut toutefois tre mfiant, et appliquer avec prcaution un regard critique sur la source employe : Toutes les mthodes critiques visent rpondre des question simples. D'o vient le document ? Qui en est l'auteur, comment a-t-il t transmis et conserv ? L'auteur est-il sincre ? A-t-il des raisons, conscientes ou non, de dformer son tmoignage ? Dit-il vrai ? Sa position lui permettait-elle de disposer de bonnes informations ? Impliquait-elle des biais ? Ces deux sries de questions sont distinctes : la critique de sincrit porte sur les intentions, avoues ou non, du tmoin, la critique d'exactitude sur sa situation objective. La premire est attentives aux mensonges, la seconde aux erreurs.13 Cette critique est d'autant plus valable lorsqu'il s'agit d'un journal. Il faut, entre autres, avoir conscience que la ligne ditoriale volue, et qu'elle n'est pas toujours le reflet de l'opinion publique. A contrario, certaines publications sont davantage les portes-voix d'un pouvoir politique ou d'une entreprise commerciale. Comme nous le verrons dans nos lments de comprhension historique 14, cette mise-en-garde est particulirement valable dans le contexte de l'Angleterre du XVIIIe sicle.
11 12 Quentin LAURENT, Jacques-Pierre Brissot et le Patriote franais. La stratgie de la guerre, master 1, ss. dir. P. Serna, 2009 Vincent BARRAY, La ligne ditoriale des Rvolutions de Paris travers la thmatique de la guerre, master 1, ss. dir. P. Serna, 2009 A. PROST, Douze..., op. cit., p. 62 Cf. infra., lments de comprhension historique

13
14

Pourquoi, ds lors, se pencher sur l'tude d'un journal ? En dpit de ces quelques prcautions, il faut souligner que les avantages sont bien plus nombreux. L'auteur de ce mmoire bnficie d'abord d'une certaine exprience dans ce domaine, sous forme de stages effectus dans le milieu du journalisme. Cela implique quelques techniques, que nous avons pu transfrer notre analyse. Antoine Prost voque dans Douze leons sur l'histoire15 un rapprochement entre le mtier d'historien et la construction personnelle : L'histoire serait moins fascinante si elle ne combinait ainsi l'approfondissement de soi et la dcouverte des autres.16 L'archivage et la conservation de ces sources constituent galement une bonne raison de se lancer dans le projet. Contrairement certains livres mis l'index, ou certains pamphlets condamns aux flammes, les titres de presse parviennent gnralement traverser le temps. Cela est bien sr d au nombre de tirages qui, dans l'Angleterre du XVIIIe sicle, atteignent un chiffre consquent 17, mais cela est aussi l'uvre de collectionneurs frus, pour qui ces journaux constituaient une vritable passion. Si le Rvrend Burney n'avait pas pris la prcaution de rserver son premier numro du Daily Universal Register (ancien nom du Times), nous ne pourrions gure savoir quoi ressemblait celui-ci. Le seul et unique exemplaire en date du 1er janvier 1785 rside ainsi au British Museum18. Si ce premier numro a le mrite de figurer au panthon de l'histoire et de la culture britannique, c'est qu'il en fait partie intgrante. Le Times est de loin le journal emblmatique de la Grande-Bretagne. Son poids commercial s'est amlior d'annes en annes. Si en 1815 il ne tirait qu' 5000 exemplaires, ce chiffre s'lve aujourd'hui 700 000 19. En 2009, il se vendait par jours 563 262 numros en moyenne20. Apprci pour sa longue tradition historique, son supplment, le Sunday Times, l'est galement, particulirement pour sa rubrique littraire, le Literary Supplement, et son journal des sciences, le Science Reviews. De plus, nous trouvons sa prsence sous forme de drivs dans de nombreux pays issus de l'Empire colonial britannique. Citons par exemple le New York Times, le Irish Times ou le Times of India. Il s'agit donc l d'une vritable pierre angulaire de la culture anglo-saxonne. Comme le prcise le professeur Colin Bell 21, celui-ci n'est pas ranger avec les autres titres de presse, 15 16 17 18
19 20 21 A. PROST, Douze..., op.cit. Ibid., p. 167 Michael HARRIS, "The structure, ownership and control of the press 1620-1780", Newspaper History from the seventeenth century to the present day, [dir.] J. CURRAN, G. BOYCE, P. WINGATE, Sage Publications, Beverly Hills, 1978, 423p, p.97 The staff of "The Times", The history of "The Times", vol.1 "The Thunderer" in the making : 1785-1841, Printing house square, London, 1935, 514p, p. 26 Rupert SWYER, The Times , Encyclopedia Universalis Cf. The Guardian Colin Bell, vice-prsident de l'Universit de Bradford, puis de l'Universit de Stirling, est dcd en 2003.

mais classer parmi l'histoire sociale de la Grande-Bretagne, aux cts de la fonction publique, de l'glise et de la Couronne22. Nous nous sommes donc montrs attentifs au poids historique de ce quotidien. Son anciennet, qui remonte au 1er janvier 1785, constitue tout d'abord une piste privilgie pour tudier la prRvolution. Ensuite, il est intressant de se pencher sur les dveloppements prcoces du journal, pour tenter de savoir si la couverture des vnements franais a pris une part quelconque sa renomme. Notre axe d'tude est donc trouv : il s'agit de la pr-Rvolution en France vue par le Times. Recueil des documents En tant que figure de la presse nationale britannique, le Times s'est montr la hauteur de la rvolution numrique. En effet, depuis juillet 2008, le quotidien a mis en ligne l'ensemble de ses archives du 1er janvier 1785 au 31 dcembre 1985, soit deux sicles d'histoire. Ce fonds reprsente une aubaine pour tout nouveau projet de recherche car il est, d'une part, relativement rcent, et d'autre part facilement consultable, grce un systme de recherche par mot-cls. Les articles sont ensuite directement consultables sur le site du Times23, ou enregistrables en fichier image. Cette immatrialit de la source se double d'un grand point positif : elle est consultable n'importe quelle heure du jour ou de la nuit, partir de n'importe quel endroit quip d'un accs Internet. Cela rduit considrablement les diffrents facteurs externes, qui peuvent entraver notre temps allou la recherche. Le classement des articles est aussi facilit par leur intgration dans une base de donnes, dans laquelle nous avons fait figurer le nom de leur rubrique, et leur date de parution. Leur accessibilit nous est donc grandement facilite. Cependant, le format en fichier image prsente plusieurs inconvnients. Leur nonretranscription en fichier texte empche, dans un premier temps, de procder une analyse lexicographique prvue. Bien que le site se soit dot d'une nouvelle technologie baptis l' Optical Character Recognition, celle-ci ne se montre que peu performante pour les textes anciens : This text has been scanned from the printed page using an automated process called Optical Character Recognition (OCR). The text will in many cases not be 100 per cent accurate. Older articles tend to have very inaccurate readings, because of archaic typefaces and spellings and damaged source material
24

. Prenons par exemple la dpche annonant la mort de Madame Sophie25, le 16 juin 1787 :
Neal ASCHERSON, The Times Reports-The French Revolution-Extract from The Times 1789-1794, Times Books, Londres, 1975, 118p, p.vii http://archive.timesonline.co.uk/tol/archive/ http://archive.timesonline.co.uk/tol/archive/ Marie-Sophie-Batrice de France, dite Madame Sophie , est la troisime enfant de Louis XVI et de Marie-

22
23

24
25

10

Madame Sophie, second daughter to the King of France, died at Versailles the 16th instant ; she was born the 9th of July last year26

L'appareil lira en ralit : Madame Saphie, fecond dau;hterto the King of France,,di4d at Verfailletie h6th infiant; he was barii the gth of July lalf year . Faute d'avoir accs des sources en fichier texte, il nous a fallu les retranscrire manuellement. Cette dmarche fut cependant essentielle, car elle aida laborer le plan. En outre, l'anglais employ se rvla trs comprhensible, et ne ncessita aucune prparation palographique. Mais il fallut nanmoins organiser un rigoureux processus de slection. Le travail fourni l'an dernier dans le cadre du Master 1 tait incomplet dans plusieurs domaines. Le principal reproche consistait dans son approche strictement linaire des vnements politiques. Ce travail de Master 1 manquait prcisment de dmarche critique, mais plus encore de mise en perspective par rapport aux autres lments. A la lumire de nos rcentes recherches, il semble que toutes ces lacunes aient pris leur source dans le processus de slection des articles. En effet, nous avions entrepris de chercher ces derniers par priodisation ou par thmatique, et dans ce but, utilis le moteur de recherche de faon trs approximative. Pour illustrer cette incompatibilit, prenons tout d'abord la recherche par mots-cls. Celle-ci est minemment incomplte, car elle ne rpond nullement la critique d'interprtation27. Le terme de protestants franais ou de French protestants ne donnera lieu qu' trs peu de rsultats, puisque le terme employ l'poque tait celui de noncatholiques . Pareillement, le terme d' assemble des notables n'est pas celui d' assembly of the notables , celui de French parliament , celui de Parliament of France , etc. La recherche par date-cl s'est rvle tout aussi inefficace. Retrouver un vnement politique en fonction de sa date est particulirement vain, en raison des dlais de publication dans la presse du XVIIIe sicle. A en juger par la date qui juxtapose certaines dpches, il faut en gnral une semaine pour que celles-ci paraissent dans le journal. Ainsi, l'dit du 8 mai 1788 qui instaure la Cour plnire n'est voqu que le 14 mai dans le quotidien. Plus alatoirement, le mmoire que publie Necker le 10 avril 1787 en France, ne se trouve que le 13 juin dans les pages du Daily Universal Register, certainement cause de difficults pour se procurer l'ouvrage28. Ce calcul chronologique se montre donc tout aussi imprcis.
Antoinette. Ne le 9 juillet 1786, elle mourut en bas-ge, le 19 juin 1787. SED. sans rubrique , The Daily Universal Register, 27 juin 1787 A. PROST, Douze..., op.cit., p. 63 Cf. infra., p. 51-52

26 27
28

11

En consquence, nous avons palli ces dfauts, en laborant une nouvelle technique de slection des documents. Nous avons non plus procd des recherches priodiques ou thmatiques, mais une recherche des diffrentes rubriques consacres la France. Comme illustr sur le graphique page suivante, quatre d'entre elles regroupent prs de la moiti des 233 articles runis. Il s'agit, par ordre d'importance, de Parisian Intelligence , France , Paris et French Politics . En faisant figurer leur intitul dans le moteur de recherche, nous esprons avoir pu regrouper les documents qui avaient pu chapper l'an dernier. Nous les avons ensuite placs aux cts de ceux dj possds, qui figurent sous l'appellation Autres .

Rpartition des articles tudis par rubrique


120

100

80

Nombre d'articles

60

40

20

0 From the Gazette de France Revolution in France Necker's Defense French Politics Paris France Parisian Intelligence Autres

Intitul de la rubrique

12

De mme, l'espacement de ces nouvelles rubriques travers la priode tudie rvle de nouvelles perspectives. Ainsi, dans le graphique qui suit 29, nous notons une large prdominance de la rubrique Parisian Intelligence , particulirement au moment des deux rvoltes parlementaires de l't 1787 et 1788. Cependant, celle-ci laisse nettement la place la rubrique France partir de l'automne 1788, qui correspond la prparation des tats Gnraux. Comme nous allons le voir au terme de notre dveloppement, le choix de cette appellation n'est certainement pas anodin : il correspond sans doute la volont d'appuyer les revendications du tiers-tat, pour une participation plus grande la vie de la nation30. A la diffrence de Parisian Intelligence , de Paris et de French Politics , France renvoie donc une conception plus large de la vie politique, l'cart des cnacles parisiens ou parlementaires.

Evolution des diffrentes rubriques durant la priode tudie


12

Parisian Intelligence 10 France French Politics Paris 8

Nombre d'articles

0 mars janvier mai juillet novembre septembre janvier mars mai juillet novembre septembre

Annes 1787 et 1788

29 30

Note de l'auteur : Nous avons class l'article The fashionable mode of writing on French politics (annexe p. 121) dans la rubrique French Politics , alors qu'il appartient en ralit Autres documents . D'o une erreur sur le graphique, le pic jaune d'octobre 1788 n'ayant pas lieu d'tre. Cf. infra., troisime partie : divergences d'opinions

13

Au final, l'ensemble des 233 articles tudis se rvla tre un trs bon indicateur des intrts du lectorat britannique. Le dernier graphique, qui retrace leur frquence au cours des deux annes 1787 et 1788, montre que la premire rvolte des magistrats est de loin la plus suivie. La deuxime entraine un regain d'intrt soudain, cependant, il est noter qu'une attention rgulire semble porte partir de la convocation des tats-Gnraux. Ce rsultat est nettement en hausse compar au peu de publications faites l'occasion de l'assemble des notables de fvrier-avril 1787. Comme nous allons le voir au cours de notre dveloppement, cela peut s'expliquer par la transformation du quotidien : de simple relais d'information l'gard de William Pitt, le Times voluera vers une position plus indpendante au sein de la rubrique trangre31. L'intrt rgulier que le journal consacre aux volutions politiques de la fin de l'anne 1788 est donc la marque de ce changement.

Frquence des articles durant la priode tudie

25

20

15

Nombre d'articles

10

0 mars janvier mai juillet novembre septembre janvier mars mai juil. sept. nov.

Annes 1787 et 1788

31

Cf. infra., conclusion

14

Sur les 233 articles analyss, notre choix s'est finalement port sur 44 documents. Comme l'anne prcdente, nous avons privilgi le contenu politique et la clart du message exprim. Mais notre slection s'est galement faite en fonction des diffrents contextes tudis. Dans le but de mieux les apprhender, nous avons procd non pas une historiographie, mais plusieurs, en raison des portes multiples du sujet.

III. Historiographies

Notre sujet a t peu trait. C'est la fois un avantage, et un dsavantage. Avantage car cela permet de ne pas se perdre dans une bibliographie trop abondante, dsavantage lorsqu'il s'agit d'claircir des points particuliers. Il est toutefois tonnant qu'un grand quotidien comme le Times ait donn lieu si peu d'tudes. Tout juste pouvons-nous citer Galicia, The Times y la guerra de la independencia de Elias Duran de Porras 32 et The Anglo-American Crisis of the Mid-Nineteenth Century33 de Martin Crawford. Ces deux auteurs se concentrent sur l'analyse d'une priode historique travers les yeux de ce quotidien, ce qui correspond notre propre dmarche. Le lecteur pourrait se demander pourquoi nous n'avons pas voulu couvrir l'ensemble de la Rvolution franaise, plutt que la priode de la pr-Rvolution. La premire raison est la largeur du sujet : celui-ci conviendrait davantage une problmatique de thse, rsultat d'un investissement de plus longue dure, ou celle d'un ouvrage universitaire. La seconde raison est l'existence d'un travail prcdent dans ce domaine. Neil Ascherson, dans son livre The Times Reports The French Revolution34, dresse un panorama des diffrents articles crits cette occasion. Cependant, le travail de Neil Ascherson est illustratif, et non dmonstratif. Il s'agit en ralit de fac-simils de l'poque, publis sans le moindre commentaire. Il faut nanmoins saluer le travail de recueil et de slection de l'auteur, et surtout l'intrt qu'il a manifest pour ce quotidien ses dbuts : Does it make sense, then, to look for an authentic Times view of the Revolution, if so much of its contents was paid puff ? I think it does. Journalists graft easily into the trunk of their patrons's opinions : the Times men rapidly made

32
33

Elias DURAN de PORRAS, Galicia, The Times y la guerra de la independencia, Fundacion Pedro Barri de la Maza, Coruna, 2008, 512 p. Martin CRAWFORD, The Anglo-American Crisis of the Mid-Nineteenth Century The Times and America, 1850-1862, The University of Georgia Press, Athens, 1987, 179 p. N. ASCHERSON, The Times..., op.cit.

34

15

themselves at home in the developing views of Pitt and his friends.35 Cependant, il est ncessaire de souligner le manque de perspective qu'il donne son interprtation. Neil Ascherson se base uniquement sur le message premier qu'envoient les articles publis. Cela n'est gure suffisant. Il faut au contraire y ajouter des tableaux conomiques, culturels et politiques, afin de leur appliquer un sens critique : La critique interne procde toujours par rapprochement : si nous ignorions tout d'une priode, ou d'un type de document, aucune critique ne serait possible. O il apparat que la critique ne saurait tre un commencement absolu : il faut dj tre historien pour pouvoir critiquer un document.36 C'est pourquoi nous ne nous consacrerons pas qu' une seule historiographie, mais plusieurs. A la stricte porte des articles, nous ajouterons plusieurs tableaux d'ordre culturel et politique. Cela nous aidera comprendre leur sens global.

Histoire culturelle

Nous nous sommes avant tout intress lobjet de notre tude. A notre grande surprise, nous ne sommes parvenu qu' runir trois ouvrages qui traitent de l'histoire du Times depuis ses dbuts. Ceux-ci ont t dit par le journal, l'occasion de son cent cinquantime et de son deux centime anniversaire. Il sagit respectivement du premier tome de la srie The history of The Times37, publi en 1935, et des deux livres parus en 1985, We thundered out : 200 years of The Times38 et The Story of the Times39. Si ces ouvrages se rvlent tre d'excellentes sources d'information sur le quotidien, il faut toutefois tre prudent dans l'interprtation qu'ils en donnent. Ces publications ayant t commandes et dites par le Times, il conviendra donc de leur appliquer la critique de sincrit voque par Antoine Prost40.

Il est ensuite essentiel de recadrer le journal dans son environnement historique. Cette tche s'est montre plus aise, la presse britannique ayant fait l'objet de nombreuses tudes, en raison de sa place importante dans la socit. Dennis Griffiths a t d'un grand secours dans ce domaine. Il est 35 36 37 38 39 40
N. ASCHERSON, The Times..., op.cit., p. xiv A. PROST, Douze..., op. cit., p. 61 The staff of "The Times", The history of "The Times", vol.1 "The Thunderer" in the making : 1785-1841, Printing house square, London, 1935, 514p. Philip HOWARD et Jack LONSDALE , We thundered out : 200 years of "The Times" 1785-1985, Times books, London, 1985, 175p. Oliver WOODS et James Bishop, The Story of "The Times", M. Joseph, London, 1983, 391p. A. PROST, ibid., p. 62

16

notamment l'auteur de Fleet Street : five hundred years of the press41, o il explore le dveloppement puis l'essor des principaux journaux anglais. Mais il a surtout dirig une Encyclopedia of the British press42, qui nous renseigne d'une part sur les origines de la presse en Grande-Bretagne, et de l'autre sur la situation de celle-ci au XVIIIe sicle. L'auteur de ce chapitre est le docteur Jeremy Black, professeur l'Universit d'Exeter, et spcialiste de la question. Ce dernier a en effet rdig une tude complte ce sujet, sous le titre de The English press in the eighteenth century43. Jeremy Black se penche dans cet ouvrage sur diffrentes publications de l'Angleterre hanovrienne, et les met en perspective. Il n'voque cependant que peu de fois le Times, sa cration remontant la fin du sicle et touchant donc un public moins large que ses concurrents. Car le professeur Black s'efforce de montrer les liens qui unissent journaux et opinion. Il utilise le mme procd dans sa seconde publication, consacre aux relations franco-britanniques.

Histoire des relations internationales voqu en haut de ce chapitre, l'ouvrage Natural and necessary enemies : Anglo-French relations in the eighteenth century44 met en lumire certains aspects des rapports entre les deux pays. Le chapitre The Years of Confrontation, 1763-1793 insiste ainsi sur la peur de la puissance navale qu'entretenait l'Angleterre vis--vis de son voisin, et la mfiance mutuelle de la classe politique. Un second chapitre, the Challenge of Autocracy prsente pour sa part un tableau du rejet de l'absolutisme franais, notament travers l'tude de titres de presse. Nous nous sommes galement appuy sur le livre de Robert et d'Isabelle Tombs, That sweet enemy : the French and the British from the Sun King to the present45, qui nous apporte une ouverture sur les relations franco-britanniques travers l'histoire. Si celui-ci n'aborde pas la question de la prRvolution, il permet nanmoins de la replacer dans le contexte de la guerre amricaine et du dbut de la Rvolution. Cet ouvrage explore intelligemment les sentiments qu'expriment les deux pays, entre francophobie et anglophobie. Il faut enfin revenir Jeremy Black, qui se concentre dans British foreign policy in an age of revolutions46 sur la politique extrieure britannique. Cette lecture est indispensable pour comprendre le 41 42 43 44 45 46
Dennis GRIFFITHS, Fleet Street : five hundred years of the press, The British Library, London, 2006, 458p Dennis GRIFFITHS [dir.], The encyclopedia of the British press : 1422-1992, St. Martin's press, New York, 1992, 694p Jeremy BLACK, The English press in the eighteenth century, Croom Helm, London ; Sydney, 1987, 321p J. BLACK, Natural..., op. cit. R. et I. TOMBS, That sweet..., op. cit. Jeremy BLACK, British foreign policy in an age of revolutions, 1783-1793, Cambridge University Press,

17

rle qu'ont eu les ngociations franco-britanniques lors de l'affaire de Hollande en 1787. Jeremy Black est d'ailleurs, notre connaissance, le seul dtailler ce point, les historiens de la Rvolution batave fournissant gnralement un angle de vue plus large.

La crise hollandaise occupe une part importante de notre travail, que nous aborderons au chapitre II du dveloppement. Pour remonter aux sources du conflit, il a fallu dans un premier temps analyser les relations franco-hollandaise la fin du XVIIIe sicle. L'ouvrage de Pieter Gieyl, La Rvolution batave47, traduit et publi aux ditions de la socit des tudes Robespierristes, revient sur leur rle dans le dclenchement de la crise. Il a aussi l'avantage de traiter en profondeur ce sujet en langue franaise. L'ouvrage de Simon Schlama, Patriots and Liberators, Revolution in the Netherlands 48, aborde galement, de manire complte, le droulement de l'affaire de Hollande. L'auteur y dtaille surtout les aspects militaires et stratgique, dont le fiasco diplomatique du camp de Givet.

Histoire politique

La bibliographie consacre la pr-Rvolution est videmment essentielle notre mmoire. Aussi, nous nous sommes principalement concentr sur l'ouvrage de Jean Egret, intitul La Pr-Rvolution franaise49. Cette lecture a occup une grande partie de notre travail. Nous nous en sommes servi comme d'un vritable manuel : il nous a permis d'organiser notre espace chronologique, de mettre en relation plusieurs lments mais surtout d'claircir les points qui restaient obscurs dans d'autres livres. Cette difficult rside dans le fait que l'historiographie de la Rvolution franaise ne laisse que peu de place cette phase, pourtant essentielle. Dans un souci de confrontation des sources, nous avons donc consult les ouvrages gnraux crits par les historiens de la Rvolution. La seule place qu'occupe la pr-Rvolution semble faire dbat, tant les diffrences sont significatives, entre les courants classique et libral50. Albert Mathiez parle d'abord 47 48 49
50 Cambridge, 1994, 559p Pieter GEYL, La Rvolution Batave (1783-1798), Socit des tudes robespierristes, Paris, 1971, 386p Simon SCHAMA, Patriots and Liberators, Revolution in the Netherlands, 1780-1813, Fontana Press, London, 1992, 745p J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op. cit. Au sein de l'historiographie de la Rvolution franaise, il existe deux principales tendances : la premire, issue de l'cole classique, ou jacobino-marxiste, qui la considre comme un bloc indissoluble, tandis que la seconde, rvisionniste, ou librale, fait la diffrence entre une bonne rvolution et une mauvaise , qui suit les vnements de 1793. Il existe galement un troisime courant, celui dit atlantiste , sur lequel nous reviendrons

18

d'une rvolte nobiliaire , dans sa trilogie sur La Rvolution franaise51. Sa voix se joint ensuite celle d'Albert Soboul52 puis de George Lefebvre53, qui la dsignent sous le terme de rvolte de l'aristocratie . Jean Egret peut de la mme manire tre assimil l'cole classique, puisqu'il utilise cette dernire expression. L'ide est probablement de dvelopper un schma dgressif de la Rvolution : avant d'tre bourgeoise ou populaire , elle fut aristocratique ou nobiliaire . A l'inverse, le courant libral met en lumire la participation prcoce du tiers-tat aux vnements de la prRvolution. La Rvolution franaise54 de Franois Furet et Denis Richet insiste particulirement sur les retombes qu'ont eut la journe des tuiles et l'assemble de Vizille55. Tous deux prfrent parler de rvolte des ordres , peut tre pour souligner que la canalisation des masses par un cercle dirigeant fut partie intgrante de la bonne rvolution .

A cette analyse de la politique franaise, il tait bien entendu ncessaire d'ajouter une tude de la vie politique britannique la fin du XVIIIe sicle. L'encyclopdie Britain in the Hanoverian Age 1714183756 a t une lecture de rfrence pour s'initier ce contexte historique. Publie sous la direction de Gerard Newman, elle a permis d'aborder certains points qu'il tait important d'claircir, comme laffaire Wilkes ou la crise de la Rgence57. Afin d'approfondir ces diffrents lments, et de leur donner une interprtation politique en fonction du contexte franais, nous nous sommes bass sur l'analyse de Harry Thomas Dickinson. Dans A companion to eighteenth-century Britain58 qu'il a dirig, il dmontre les liens entre le renforcement des mouvements radicaux en Angleterre, et les dbuts de la Rvolution en France. Il dveloppe une interprtation similaire dans The politics of the people in eighteenth-century Britain 59. Louvrage de John B. Derry, Politics in the age of Fox, Pitt and Liverpool 60, prsente un claircissement similaire, notamment en direction des personnalits whig.

51 52 53 54
55

56
57

58 59 60

dans notre conclusion. Albert MATHIEZ, La Rvolution franaise, I. La chute de la royaut, Colin, 1922, rd. Denol, 1985, Paris, 243p Albert SOBOUL, Prcis d'histoire de la Rvolution franaise, Editions Sociales, Paris, 1962, 530 p, p. 78-96 Georges LEFEBVRE, La Rvolution franaise, Presses Universitaires de France, Paris, 1930, 836 p, p. 89-95 Franois FURET, Denis RICHET, La Rvolution Franaise, Le Grand Livre du Mois, Paris, 1973, 544p, p. 49-67 Cf. infra., chapitre VI du dveloppement Gerald NEWMAN [dir.], Britain in the Hanoverian Age 1714-1837, Garland Publishing, New-York et Londres, 1997, 871p Cf. infra., ibid. H.T. DICKINSON[dir], An companion to eighteenth-century Britain, Blackwell Publishing, Oxford, 2002, 550p H.T. DICKINSON, The politics of the people in eighteenth-century Britain, St. Martin's Press, New-York, 1995, 346p John W. DERRY, Politics in the age of Fox, Pitt and Liverpool Continuity and transformation, MacMillan, Londres, 1990, 207p

19

Sources complmentaires Dans le but d'largir le plus possible notre sujet, nous nous sommes appuy sur plusieurs ressources complmentaires. Les biographies sont d'abord des supports de choix, puisqu'elles permettent de mettre en lumire certains passages oublis par l'historiographie traditionnelle. Le livre d'Edmond Dziembowski, Les Pitt lAngleterre face la France 1708-1806 61, nous a aid recueillir le point de vue, souvent complexe, de William Pitt le Jeune. Edmond Dziembowski voque avec exactitude ses ractions, face aux bouleversements politiques en France. Il nous a aussi aid comprendre certaines situations prcises, comme la prise de position du Cabinet britannique lors de l'affaire de Hollande ou la crise de folie du roi George III 62. Sur le mme sujet, nous avons consult l'ouvrage de Jennifer Mori, William Pitt and the French Revolution63. Nous avons galement employ deux publications d'veline Lever. La premire est une biographie du duc d'Orlans, intitule Philippe galit64. Prvue l'origine pour une partie consacre au duc, nous l'avons finalement exploite afin de retracer le droulement de la sance du 19 novembre 178765. La seconde est un livre rcent, qui narre les tribulations du chevalier d'on 66. Bien que ce personnage ne prenne pas directement part la problmatique centrale de ce mmoire, nous avons pu retracer dans Le Chevalier dEon une vie sans queue ni tte 67 l'pisode du pamphltaire Morande68. Enfin, les diffrentes biographies rdigs propos des deux ministres qu'ont t Calonne et Necker, ont bien naturellement t prises en compte. En effet, celles-ci font figurer certaines situations politiques qui se rapportent aux personnages. Ainsi, le Calonne69 de Pierre Joly a permis d'tablir les ractions de personnages importants, comme Louis XVI ou le duc d'Orlans, lors de l'assemble des notables. Dans Calonne, financier, rformateur contre-rvolutionnaire 1734-180270 de Robert LacourtGayet, il est davantage question de sa dmission puis de sa fuite en Angleterre. L'auteur en profite pour y inclure une description de la colonie franaise de Londres, o il fait figurer le couple d'escrocs que sont Jeanne de la Motte et son mari71. Le rcit des oprations auxquelles se sont livrs ces derniers est 61
62 E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op. cit. Cf. infra., chapitre II et chapitre VI Jennifer MORI, William Pitt and the French Revolution 1785-1795, St Martin's Press, New York, 1997, 305p Evelyne LEVER, Philippe galit, Fayard, Paris, 1996, 573p Cf., infra., chapitre III Charles de Beaumont (1728-1810), ou le chevalier d'Eon , est un espion puis un diplomate franais de Louis XV. Il est connu pour avoir fait peser le doute quant la nature de son sexe, afin se servir ses intrts. velyne et Maurice LEVER, Le Chevalier d'Eon une vie sans queue ni tte , Fayard, Paris, 2009, 385p Cf. infra., chapitre III Pierre JOLLY, Calonne 1734-1802, Plon, Paris, 1949, 337p Robert LACOURT-GAYET, Calonne, financier, rformateur contre-rvolutionnaire 1734-1802, Hachette, Paris, 1963, 510 p Cf., infra., chapitre I

63 64
65 66

67
68 69

70
71

20

racont dans une autre biographie, Louis XVI72 de Christian Petitfils.

Certains points ncessitant une explication prcise, nous avons plusieurs reprises employ une bibliographie spcialise. Celle-ci tant particulirement large et diverse, elle sera dtaille en fin d'ouvrage. Voici cependant quelques exemples de thmes que nous avons abord, et les livres qui y correspondent. En ce qui concerne les aspects juridiques et lgislatifs des parlements franais, nous nous sommes rfr au livre de Benot Garnot, Justice et Socit en France aux XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles 73. Par ailleurs, l'analyse de Franois Bluche, Les magistrats du Parlement de Paris au XVIIIe sicle74, a aid expliciter l'ascendant du Parlement de Paris sur ceux de province. Au cours du chapitre qui traite de la crise nerlandaise, nous numrons des articles du Times qui ont bien plus valeur de dpches dintelligence, que d'information journalistique75. Pour comprendre quel en est le sens, et tablir le rseau l'origine de ces dpches, nous nous sommes bass sur Lespionnage histoire mthodes76 de Jean-Pierre Alem.

Pour finir, ce mmoire n'aurait pu tre complet sans une relecture attentive de quatre cours suivis l'Universit de Franche-Comt : celui de Edmond Dziembowski, Histoire politique de la
Grande-Bretagne au XVIIIe sicle (1688-1792), suivi en 2006-2007, et trois autres suivi en 2007-2008 :

celui de Danile Pingu Rvolution et contre-rvolution en France : 1789-1799 , celui de Andr Ferrer, Justice, crimes et chtiments l'poque moderne, et enfin celui de Jean-Franois Solnon, Introduction l'Europe des Lumires. Les ressources informatiques de l'Encyclopedia Universalis et du Oxford Dictionnary of National Biography ont pareillement fourni des complments d'informations dans plusieurs domaines. Aussi, faute de biographie consacre John Walter, le fondateur du Times, nous nous sommes appuy sur l'article de Hannah Barker77, consacr au personnage.

72 73

74
75

76 77

Jean-Christian PETITFILS, Louis XVI, Perrin, Paris, 2005, 1114p Benot GARNOT, Justice et Socit en France aux XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles, Ophrys, coll. Synthse Histoire, Paris, 2000, 249p Franois BLUCHE, Les magistrats du Parlement de Paris au XVIIIe sicle, Economica, Paris, 1986, 481p Cf. infra., chapitre II Jean-Pierre ALEM, L'espionnage histoire mthodes, Lavauzelle, Paris, 1987, 466p Hannah BARKER, Walter, John (1739?1812), Oxford Dictionary of National Biography, online edn, Oxford University Press, Sept 2004

21

IV. Choix du plan et de la problmatique


L'tude de ces diffrents tableaux nous rapproche bien plus d'une tude thmatique que d'une tude linaire. Nous rejoignons donc travers cette dmarche l'cole des Annales. En outre, ce choix permet dlibrment de pouvoir cerner en profondeur un sujet : Scientifiquement, le paradigme des Annales apportait l'histoire une intelligibilit trs suprieure : la volont de synthse, mettant en relation les diffrents facteurs d'une situation ou d'un problme, permettait de comprendre la fois le tout et ses parties. C'tait une histoire plus riche, plus vivante et plus intelligente.78 Cela aurait pu conduire adopter un simple plan thmatique. Nous tenions cependant y inclure une ligne chronologique, car ce mmoire suit en vrit un double rcit : d'abord un rcit politique, avec le rappel rgulier des situations en France et en Grande-Bretagne, puis un rcit thmatique, travers l'volution du journal The Times. Sur ce dernier point, le respect de la temporalit peut aider comprendre la vision qu'en avait un lecteur de l'poque. Cette entremlement de plusieurs lectures diffrentes ne reprsente pas un parjure, mais une complmentarit : On voit l'importance dcisive, dans la construction de l'histoire, du travail sur le temps. Ce n'est pas seulement une mise en ordre, un rangement chronologique, ni une structuration en priodes. C'est aussi une hirarchisation des phnomnes en fonction du rythme auquel ils changent. Le temps de l'histoire n'est ni une ligne droite, ni une ligne brise faite d'une succession de priodes, ni mme un plan : les lignes qu'il entrecroise composent un relief. Il a de l'paisseur, de la profondeur.79 Le plan que nous avons conu s'articulera donc autour d'une structure chrono-thmatique, puisque naturellement, les rcits comportent des tableaux et les tableaux des rcits 80. Nous nous sommes pench dans la premire partie sur un problme conomique, autour de l'explication du dficit franais et de ses consquences sur l'affaire de Hollande. Nous nous sommes ensuite intresss une conjoncture politique, savoir l'mergence des troubles en France et leurs portes en Grande-Bretagne. Enfin, nous avons bauch dans une dernire partie une histoire des mentalits, en se concentrant sur l'mergence de mouvements citoyens des deux cts de la Manche. Cette srie de dmarches a finalement abouti remettre en question l'affirmation de Neil Ascherson, qui visualise le Times comme le conducteur de la volont de William Pitt. En mettant en relation ces divers lments, nous allons cependant fournir un nouvel clairage, et rendre compte d'une ralit bien plus complexe. Cela constituera notre problmatique. 78 79 80
A. PROST, Douze..., op. cit., p. 40 Ibid., p. 123 Ibid., p. 242

22

Afin d'inaugurer cette dmarche multi-thmatique, nous allons ds prsent nous concentrer sur le contexte historique antrieur la priode tudie. Il est en effet important d'ajouter ces diffrents tableaux un cadre historique qui aidera, dans un premier temps, comprendre les nouveaux enjeux qui se dressent entre partir de 1787. Celui-ci s'articulera autour de deux parties : la premire, consacre l'volution de la presse en Grande-Bretagne, et une seconde, qui voque les relations franco-britanniques au cours du XVIIIe sicle.

23

lments de comprhension historique

24

I. volution de la presse britannique Nous imaginons souvent tort que la presse britannique s'est dveloppe dans l'ilot de libert que reprsentait l'Angleterre des Lumires. En ralit, il n'en est rien. Un lourd impt gangrne son essor, suspendant les diteurs cette manne financire qu'est la publicit ou la propagande d'tat. L'ide d'une presse libre, se dveloppant de manire fructueuse, doit tre carte. Les publications britanniques sont certes soumises un rgime de censure moins strict que sur le Continent, mais un systme de taxation tout aussi dur. Origines de la presse britannique Pour comprendre ce contexte propre au XVIIIe sicle, il est important de revenir sur l'histoire du livre en Grande-Bretagne. Considr comme le premier imprimeur britannique , William Caxton revient d'Allemagne prs de deux sicles plus tt, des presses dans ses bagages 81. C'est le dbut des imprims au Royaume des Tudors. Les livres qui paraissent sont troitement surveills par le pouvoir. Toutefois, des pamphlets souvent triviaux se dveloppent galement dans une Angleterre considre, tort, comme totalement analphabte : [...] It does seem that sixteenth and seventeenth century society was more literate than we have previously thought, though the extent of reading skill in the seventeenth century remains a matter for debate. The audience for all these publications was larger and more sophisticated than previously assumed : nobility and gentry, artisan and yeoman, journeyman in various trades, husbandman, cottar and agricultural labourer, in certain areas. The proportion of females able to read also seems to have been higher than previously thought.82 Ces pamphlets compltent l'information, qui passait jusque l de villages en villages, de manire orale. Des presses ouvrent sporadiquement dans le royaume. Trs vite, apparat ce que nous pouvons considrer comme la premire forme de journalisme crit. En 1513, l'imprimeur Richard Fawkes publie le report de la bataille de Floden 83. Ces quatre feuillets, regroups sous le nom de Hereafter ensue the trew encountre or Batayle lately don betwene England and Scotlande , dtaillent l'action des soldats qui se sont illustrs au combat 84. Si cette publication est bien un pamphlet 81 82
83 C. CLAIR, A History..., op. cit. D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op. cit., p.3 Connue comme le dernier grand combat mdival dans les les britanniques , la bataille de Floden s'inscrit comme un conflit priphrique des guerres d'Italie. Elle oppose le 9 septembre 1513 les piquiers cossais aux hallebardiers anglais, qui remportent la victoire en raison de leur armement, utile dans ce terrain accident du Nord de l'Angleterre. Les cossais subissent en revanche une importante dfaite, puisqu'ils y perdent leur roi et une grande partie de leur tat-major, ce qui marqua leur conscience collective. C. CLAIR, ibid., p.146

84

25

d'informations, sa frquence, uniquement occasionnelle, nous empche de parler de journal. Mais sa forme se rvla nanmoins populaire. Tout au long du XVIe sicle, des bulletins rguliers reprirent l'ide de Fawkes. Ces derniers taient rdigs en latin, l'exemple du Mercurius Gallobelgicus, qui dressait un tableau des nouvelles extrieures85. La vritable apparition de la presse britannique date cependant de la publication d'informations rgulires, en langue anglaise. John Wolfe, imprimeur, ralise ce basculement : en 1590, il publie Credible Reportes from France and Flanders et Advertisements from Britanny, And from the Low Countries l'anne suivante86. Ces deux bulletins traitant de nouvelles trangres sont considrs comme les premiers priodiques anglais. L're des Stuarts qui s'ouvre en 1603 est une priode de troubles politiques, qui ne manque pas d'influencer considrablement l'essor de la presse. Alors que la Guerre de Trente ans fait rage sur le Continent, la nouvelle dynastie est elle aussi confronte aux tensions internationales. En 1624, Jacques Ier, conseill par le Duc de Buckingham87, tente de crer une alliance diplomatique avec l'Espagne. Philippe IV refuse cependant de cder la main de sa fille, n'ayant pas obtenu la garantie que ses petits-enfants soient levs dans la fois catholique. Les ngociations chouent, dbute alors la guerre contre l'Espagne, peu avant la mort de Jacques Ier en 1625. Ces vnements captivent le lectorat anglais, passionn comme il se doit par tous ces bouleversements : Early Stuart England witnessed an increase in the amount of news in circulation and also a shift in public expectation of news : people seem to have been increasingly news hungry during these years. Interest in overseas political events had been sparked by the Thirty Year's War and was fired by the proposed marriage between Prince Charles and the Spanish Infanta, Maria Ana. As the Spanish match grew in political prominence, popular interest surged and the number of publications aiming to satisfy this thirst for news grew.88 C'est alors que surgissent les corantos. Ces livrets d'informations, imports depuis Amsterdam, livrent un rcit rgulier des vnements qui ont lieu en Europe. Bien qu'ils regroupent diffrentes sources, ils sont runis sur un mme support titr et dat89. Ils sont nanmoins formellement interdit en 1621, au moment de la Grande Protestation , pendant laquelle les 85 86
87 D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.2 C. CLAIR, op.cit., p. 146 D'origine normande, George Villiers (1592-1628) est le favori du roi Jacques Ier. Celui-ci l'lve au rang de marquis, puis de duc de Buckingham. Il paule ensuite son fils, le jeune Charles Ier. L'influence de Buckingham dans la politique britannique est prdominante de 1623 1628, date laquelle il est assassin par un fanatique. D. GRIFFITHS, ibid., p.4 Ibid., pp. 2-3

88 89

26

parlementaires rclament un contrle accru des dcisions royales et plaident pour l'entre dans la Guerre de Trente ans. Cette censure intervient probablement pour limiter l'influence du colosse habsbourgeois au sein de l'le, et couper les relais d'informations du Parlement. C'est le moment que choisissent trois imprimeurs pour s'associer, et obtenir l'autorisation de publier le mme genre de nouvelles : il s'agit de Thomas Larcher, Nicholas Bourne et Nathanael Butter. Sur le modle des corantos, ils dveloppent ce que nous pouvons appeler des newsbooks
90

. Traitant uniquement de nouvelles trangres, ces bulletins taient soumis au strict contrle royal.

L'intrt tait tout trouv pour la couronne : modifier sa guise les rcits de batailles qui tournaient clairement son dsavantage, comme l'pisode du sige de La Rochelle 91. En contrepartie, les trois diteurs bnficiaient d'un quasi-monopole. Guerre civile et bouleversements En 1629, le Duc de Buckingham, qui paulait jusque l le jeune Charles, est assassin. Commence le rgne personnel de Charles Ier, galement nomm la tyrannie de 11 ans . Mari avec Henriette de France, le roi mne une politique favorable au catholicisme, influenc en ce sens par l'arminianisme. Ce courant, reprsent par l'archevque de Canterbury William Laud 92, rincorpore des lments de la liturgie romaine dans le rite anglican. Cela dclenche le courroux de la majorit protestante, qui crie la subversion papiste. Les Puritains, parmi les plus virulents, trouvent dans la publication de pamphlets sditieux le moyen de propager leur colre. La rponse du pouvoir ne se fait pas attendre : As the 1630s developed, however, the political climate grew increasingly hostile to popular expression. [] Radical Protestants, vociferous in their criticism of Charles I's growing cathiliscism, produced a flood of unlicensed pamphlets, and in retaliation the government widened their power of search and seizure and brought in more stringent penalties for writing, printing and distributing seditious publications.93 La jeune presse fait son tour les frais de cette inflexion de la couronne. Certains diteurs

90 91

92

93

D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.3 Connue du grand public grce l'uvre d'Alexandre Dumas, les Trois Mousquetaires, le sige de La Rochelle, entre 1627 et 1628, est en ralit un pisode des plus sanglants de l'histoire de France, puisque n'en rchapprent qu'un sixime des habitants. L'aide des anglais, apporte depuis la mer, se rvla inefficace en raison des digues que fit construire Richelieu. Le duc de Buckingham, qui organisa les secours, fut tenu comme responsable de cet chec. William Laud (1573-1645) est un thologien anglais qui aide Charles Ier rtablir la prrogative royale en matire de religion, contrairement ce que souhaitaient les puritains. Sa politique dbouchera sur une importante meute en 1627, la suite de laquelle il est emprisonn. William Laud est dcapit en 1645, l'issue de la premire Rvolution. D. GRIFFITHS, ibid., p.4

27

passent en procs devant la Chambre toile 94, cre l'initiative de Laud. Nathanael Butter est contraint d'abandonner son commerce. L'essor de la presse marque alors une courte pause, avant que la Premire Rvolution n'entrane un vritable bouleversement dans le nombre de tirages. Confront l'hostilit des cossais, qui il veut imposer le rite anglican, Charles Ier dcide d'une intervention en cosse. Cependant, le manque de moyens financiers et le pitre tat des troupes l'obligent convoquer le Parlement pour obtenir des subsides. Une premire sance se tient en avril 1640. Les reprsentants refusent de voter les crdits pour la guerre, avant d'avoir rgl certains problmes locaux. Le roi les renvoie prestement, ce qui donne lieu l'appellation de Court Parlement . Il lui faut nanmoins de l'argent pour rgler la somme des soldats anglais et ngocier la paix avec les cossais. Il convoque alors de nouveau le Parlement, lequel prend le nom de Long Parlement , et exige des rformes et la fin de l'arminianisme de Laud. La foule s'tant jointe ces requtes, Charles Ier n'a d'autres choix que de cder. En 1641, l'archevque William Laud est enferm la tour de Londres, et la Chambre toile abolie. Cette dernire juridiction disparue, le monde de l'imprimerie connat un renouveau florissant. La collection Thomasson, qui abrite au British Museum les publications parues pendant la Guerre Civile, s'lve prs de vingt-deux mille titres 95. Ces dernires eurent un rle important, notamment au moment de la rbellion d'Irlande : alors que les colons protestants taient violemment pris partie par les catholiques nord-irlandais, libelles et pamphlets afflurent en Angleterre, dpeignant les agissements de ces barbares . C'est la suite de ces vnements que le Parlement prsenta sa Grande Remontrance en dcembre 1641. Cette dclaration enjoignait que l'excutif soit soumis un contrle accru des reprsentants, notamment en ce qui concerne les affaires militaires. Cela prcipita le dpart de Charles Ier, en janvier 1642. Le conflit fut dornavant ouvert entre la maison royale et le Parlement. Les cavaliers du prince Rupert y affrontrent les ttes rondes d'Olivier Cromwell. La guerre se propagea d'Angleterre en Irlande, et vit l'intervention des troupes cossaises pour soutenir le Parlement. Cette priode de troubles fut propice au dveloppement de la presse. Quelques trois cents titres mergrent durant la priode de la Guerre Civile96. Il s'agissait pour la plupart de mercures , du nom du dieu romain de l'information. Ces publications priodiques ne se contentaient pas de
94 La Chambre toile est un tribunal arbitraire qui fut inaugur sous Henry VII. Ses actes d'accusations reposaient sur le tmoignage d'un seul tmoin, et de la mme manire, il n'y avait aucun jury l'uvre lors du jugement. La Chambre toile fut ainsi l'instrument de pouvoir d'Henry VIII et d'Elisabeth, avant d'tre suspendu en 1641. D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.4 C. CLAIR, A History..., op.cit., p. 150

95 96

28

retracer l'volution du conflit, elles prenaient vritablement position. Ds 1640, John Birkenheim lana son Mercurius Aulicus pour soutenir la prrogative royale. Les parlementaires rpliqurent l'anne suivante en publiant un compte rendu de leurs dbats, sous le titre de The Heads of severall proceedings in this present parliament. D'autres publications suivirent, commencer par le Kingdoms Weekly Intelligencer de Nathanael Butter, et surtout par le Mercurius Britannicus de Marchmont Needham97 : The official royalist newsbook of the early 1640s was Mercurius Aulicus written and edited by Sir John Berkenhead. From the outset, Berkenhead was scathing in his refutation of reports appearing in parliamentary newsbooks. The parliamentarians replied in kind and, as Aulicus' attacks became more frequent, the editors of parliamentary newsbooks varied their publication days to provide a continuous barrage of opposition. In January 1644 they were joined by Marchamount Nedham's Mercurius Britannicus which kept up the attack until the demise of Aulicus in 1645.98 Face aux critiques qui s'lvent contre l'influence croissante des presbytriens, le Parlement rtablit la censure ds 1643. Beaucoup refusent alors l'tablissement d'une nouvelle chape religieuse. Le pote John Milton plaide pour la libert de la presse, travers les pages de son pamphlet Areopagitica. L'arme finit par prendre le pouvoir en 1648, et entreprend une grande purge qui victe le Long Parlement pour donner naissance au Parlement Croupion . Celui-ci vote la mort du roi, qui est excut le 30 janvier 1649, puis laisse place la dictature de Cromwell. Ces vnements considrables entrainent une forte demande en informations. Cependant, le rgime puritain du Lord Protecteur n'est gure favorable cet lan. Deux titres seulement sont autoriss sous le Protectorat, avec une publication et un contrle bien dfinis : Events surrounding the King's execution on January 30, 1649, gave extra fillip to the demand and supply of news : of the newspapers printed that year, almost 200 new titles are known to survive. The amount of news publications remained buoyant into the early 1650s, declining sharply in 1655 with Cromwell's Injunctions. [] The Injunction also suppressed all newspapers except those official publications, Mercurius Politicus and the Publick Intelligencer, now edited by Marchamont Nedham and supervised by John Thurloe, controller of the posts and master of Cromwell's counter espionage 99 A la mort de Cromwell en 1658, son fils Richard lui succde. Mais ce dernier n'a ni la prestance, ni l'assurance de son pre. L'anne suivante, le gnral Monck marche sur Londres, et rtablit le Parlement Croupion , qui vote le rtablissement du Long Parlement . Le retour au calme et un compromis sont souhaits. Le Parlement se runit en Convention et accepte la 97 98
99 C. CLAIR, A History..., op.cit., p. 150 D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p. 6 Ibid.

29

dclaration de Breda , rdige par le fils de Charles Ier, en exil au Pays-Bas. Le 8 mai 1660, il est rtabli dans ces droits, et rgne sous le nom de Charles II. Restauration et reprise en main Le nouveau roi se doit de se concilier le Parlement Cavalier , compos en grande partie d'anciens combattants royalistes. Lorsque celui-ci rclame l'uniformit confessionnelle de l'Angleterre, Charles II ne peut qu'accepter une srie de lois discriminantes pour les minorits religieuses. L'Acte des Corporations de 1661 place des fidles anglicans aux postes de contrle des villes, puis l'Acte d'Uniformit de 1662 fait de mme avec les paroisses, coles et universits. La presse est pour sa part considre comme le moyen d'expression le plus efficace des dissidents. En 1662, le Printing Act encadre trs svrement la libert d'imprimer. Il met paralllement en place un systme de censure. La fin des reports parlementaires est dcrte, et plusieurs diteurs sont jugs et condamns100. La charge de censeur royal cope en 1663 Roger l'Estrange 101, lequel se doit de veiller la conformit religieuse des crits. Il profite en ralit de ce systme de censure : en faisant interdire tous les journaux concurrents, il obtient le monopole de la publication de nouvelles, ce qui s'avre trs lucratif102. Cependant, la varit des journaux parus au moment de la Guerre Civile a boulevers les habitudes des anglais. L'information fait dsormais partie de leur quotidien : The Restoration brought a return to policies reminiscent of Tudor England, but the population was of the late seventeenth no sixteenth century : matter of state, prohibited from the public discussion in Tudor England, had been issues over the Civil War. People continued to be involved in the discussion of political matters. In late seventeenth-century England, political debate could not be stifled. Moreover, newspaper had become an established feature of English society : the world newspaper had entered the language, reflecting the common appearance of such an item. In the coffee houses of London and in those of Oxford and Cambridge, newspapers were taken in and political news discussed with openness and vigour untouched by threats of prohibition and royal proclamation 103 Rpondant aux sollicitations de sa matresse Louise de Kroualles, Charles II tente d'initier une politique de tolrance religieuse. En 1672, il proclame une Dclaration d'Indulgence qui 100
101 D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.7 D'abord auteur et pamphltaire pro-royaliste au moment de la premire Rvolution, Roger L'Estrange (16161704) fuit en 1648 le rgime de Cromwell. Il revient en Angleterre l'issue de la Restauration, et entreprends une carrire journalistique, paralllement sa charge de censeur. En ralit, L'Estrange obtient du roi l'interdiction de toutes les publications, sauf la sienne, le Public Intelligencer. J. BLACK, The English..., op.cit., pp. 2-3 D. GRIFFITHS, ibid., p.6

102 103

30

stoppe les discriminations envers les non-anglicans. Cette dcision est mal vcue par le Parlement Cavalier , d'autant qu'elle intervient alors que le frre du roi, le duc d'York, vient d'annoncer sa conversion au catholicisme. Les ministres que le roi manipulait sa guise sont renverss, et le comte de Danby prend les rnes du pouvoir, formant le Court Party . Les perscutions contre les communauts dissidentes reprennent, tandis que le principe du droit divin est r-affirm, afin de renforcer la religion d'tat. Diffrents Test Acts sont adopts successivement, dans le but d'vincer les catholiques des fonctions d'tat. Roger l'Estrange a pour mission de promouvoir cette politique dans les pages des journaux qui lui appartiennent. Mais cette nouvelle orientation inquite les parlementaires issus de la gentry, qui se regroupent dans le Country Party , sous la direction du comte de Shaftesbury. La drive vers l'absolutisme tant perceptible, ils obtiennent en 1679 la majorit la Chambre des Communes. L' Habeas Corpus, qui empche quiconque de se faire emprisonner sans procs quitable, est vote la mme anne. Ce texte demeure la base fondamentale de la justice anglaise. Les proccupations vis--vis de la minorit catholique ne disparurent pas pour autant. A la suite de rumeurs diffuses par le pasteur Titus Oates, la vraisemblance d'un complot visant assassiner Charles II et le remplacer par son frre gagna le Parlement. Inquiet des consquences de ce complot papiste , le Parlement vota un amendement qui cartait le duc d'York de la succession au trne. Cela mcontenta le roi, et donna lieu un conflit connu sous le nom de crise de l'exclusion . Le Country Party , aussi appel whigs, s'opposait au Court Party , ou tories. Les deux camps manifestrent leurs dsaccords par journaux interposs. Les whigs ne bnficiant pas du support des publications officielles, ils durent compter sur celles non-autorises. Ils dnonaient, sur un fond d'anti-catholicisme, le risque de monarchie universelle , l'image de ce qui se passait en France. Cette confrontation aboutit finalement faire augmenter le nombre de tirages104: [] Charles II's control of the Parliament had been tempered by the excitement generated by the Popish Plot, an expos whose intoxicating rumours and slanders owed their propagation in great part in unregulated press 105 Le soutien la Glorieuse Rvolution La porte de ces journaux s'accrut, alors que le Printing Act de 1662 devait prendre fin en 1679. Inquiets de l'influence que celle-ci pu avoir sur l'opinion anglaise, le roi et son ministre

104 105

D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.7 J. BLACK, The English..., op.cit., p. 2

31

choisirent de renouveler cette loi106. La dissolution du Parlement en 1681 suit la mme logique. Les ressources du royaume tant suffisantes, il ne sera plus convoqu jusqu' la mort du souverain, en 1685. Paralllement, la tentative d'assassinat de Rye-House dclencha une importante campagne de rpression l'gard des whigs107. La presse souffrit galement de cette situation. Le duc d'York succda finalement son frre sous le nom de Jacques II. Mari Marie de Modne, il mena une politique pro-catholique, ngligeant les convictions d'un peuple attach l'glise d'Angleterre. A la suite de la rbellion du duc de Monmouth 108, il choisit de ne pas respecter l' Acte du Test . Il nomma de hautes fonctions militaires des officiers catholiques, ce qui provoqua la colre du nouveau Parlement tory. En 1687, Jacques II publia une premire Dclaration d'Indulgence l'gard des catholiques, mais aussi tout groupe religieux. Lorsqu'il en publia une seconde en 1688, cela acheva de dresser sa base conservatrice contre lui. Le baptme de son fils Jacques-douard selon le rite romain proccupa fortement whigs et tories. Une succession entirement catholique s'annonait. Sept hauts dignitaires, surnomms les sept immortels , firent alors appel Guillaume d'Orange, stadhouder des Provinces-Unies. Son authentique foi protestante et ses liens profonds avec l'Angleterre faisaient de lui un postulant idal au trne : Guillaume tait en effet le petit-fils de Charles Ier, et l'poux de Marie, la propre fille du souverain. En novembre 1688, le stadhouder dbarqua sur les ctes anglaises, la tte d'une arme de 12 000 hommes. Charles II, de son ct, souffrit de la dsaffection de ses troupes en raison de la nomination d'officiers catholiques. Un mois plus tard, il partt pour la France. Le Parlement, runi en convention, constatant la vacance du pouvoir, dsigna Guillaume comme successeur. L'Angleterre hanovrienne et l'tablissement du droit de timbre Entour de nombreux conseillers whigs en Hollande, le futur roi tait enclin au dialogue avec le Parlement. Il accepta avec bienveillance les rgles qui dfinirent son accession au trne. Celles-ci, mieux connues sous le nom de Bill of Rights , marqurent le dbut de l'encadrement du pouvoir royal en Angleterre. La presse voyait elle aussi d'un bon augure l'arrive du stadhoulder. Soumise au ban par les Stuart, elle accompagna avec entrain sa venue 109. En 1695, le Printing 106 107 108
J. BLACK, The English..., op.cit., p. 3 En 1683, la conspiration de Rye-House, du nom du lieu o devait se produire l'attentat, visait tendre une embuscade au roi son retour d'une course cheval. Bien que le complot n'impliquait que des personnages secondaires, celui-ci entrana la condamnation des principaux chefs whigs. Fils illgitime de Charles II, le duc de Monmouth (1649-1685) prtends au trne d'Angleterre en raison de son authentique foi protestante, contrairement son rival Jacques II. Il mne pour cela une rbellion au cours de l'anne 1685, o il est finalement dfait la bataille de Sedgemoor. Lui et ses partisans sont ensuite excuts l'occasion des Assises Sanglantes , tenues afin de punir svrement les coupables. J. BLACK, ibid., p. 8

109

32

Act est dfinitivement aboli. Les publications non-autorises peuvent prtendre un statut lgal 110. Cette mesure marque le vritable dpart de l'essor de la presse en Grande-Bretagne. Cependant, certains historiens font remarquer que, malgr les apparences, cette politique n'avait rien de libral : Fredrick Siebert suggested that a significant aspect of the Revolution settlement was the relinquishment by the crown of all prerogative rights governing the press. However, Astbury has revealed that prerogative powers were still an issue after the lapsing of the Licensing Act and that the legal advice taken on the validity of the use of general warrants empowering the messengers of the press to suppress seditious books, pamphlets, and newspapers and to arrest those engaged in their production, was positive111 La continuit de cette encadrement tient sans doute la priode trouble que traverse l'Angleterre. Peu aprs le couronnement de Guillaume III, une tentative d'invasion par le roi dchu et ses partisans se prpare. En mars 1689, ils organisent un dbarquement en Irlande et forment un gouvernement jacobite . Les terres confisques par Olivier Cromwell sont redistribues aux propritaires catholiques. Les colons anglais et cossais se retranchent alors dans les villes d'Enniskillen et de Londonderry, o ils attendent l'intervention du nouveau roi. Suprieures en nombre, les troupes anglaises soumettent les jacobites lors de la bataille de la Boyne, en juillet 1690. La guerre contre la France eut aussi des rpercussions importantes sur la vie politique britannique. C'est l'occasion de la guerre de la Ligue d'Augsbourg que l'Angleterre fait sa relle entre sur le thtre europen. L'effort de guerre du royaume est en partie financ par la toute nouvelle Banque d'Angleterre : les whigs qui entourent le roi en sont les principaux actionnaires, ce qui dclenche la colre des tories. Ces derniers dnoncent l'intrt spculatif de cette guerre, tandis que leurs adversaires arguent qu'une victoire totale marquerait l'effacement du courant jacobite. Cette crainte des partisans de Charles II et de son fils Jacques-douard revient cependant lors de la guerre de succession d'Espagne, qui est le prolongement du premier conflit. La reine Anne, qui succde Guillaume, proclame en 1706 l'union du royaume d'cosse et du royaume d'Angleterre, dans le but de contrer tout projet de dbarquement des Stuart. Il faudra attendre le trait d'Utrecht, en 1713, pour voir Louis XIV reconnatre l'illgitimit de l'ancienne dynastie. La querelle de la conformit occasionnelle marqua le rgne de la souveraine. De hauts fonctionnaires s'tant convertis l'anglicanisme continuaient pratiquer leur religion dans le secret. C'est ce que l'opposition tory et le courant de la High Church dnonaient. Le pasteur Henry 110 111
D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit.,, p. 12 J. BLACK, The English..., op.cit., p. 9

33

Sachaverell, lui, les appelait les faux-frres dans ses prches enflamms. Son arrestation, relaye par plusieurs gazettes, provoqua de violentes meutes Londres en 1710. Inquite des dbordements, la reine confia le pouvoir des serviteurs tory. Parmi eux, le comte d'Oxford, Robert Harley, qui devint Lord du Trsor. Les recherches d'Alan Downie montrent l'implication du comte d'Oxford dans l'tablissement du droit de timbres de 1712. Ce dispositif taxait lourdement les publications but informatif. Il faut voir deux motivations dans la conduite de Robert Harley. La premire est une motivation financire : le pays tant en guerre, toute source de revenu est bonne prendre. La seconde est l'emploi que Harley compte faire de la presse. Il la considre comme un bon moyen de diffusion, et compte l'utiliser des fins de propagandes 112. Le contexte est d'autant plus favorable la leve de cet encadrement tacite que les parlementaires, influencs dans ce sens par John Locke, sont devenus las de rclamer le systme de censure d'avant 1695113. Dveloppement et mise sous tutelle de la presse A l'tablissement de la dynastie hanovrienne avec le sacre de George III en 1714, les propritaires de journaux jouissent d'un cadre lgislatif qui leur permet de se dvelopper : de 2,5 millions d'exemplaires vendus en 1713, ce chiffre atteint 7,3 millions en 1750, puis 12,6 millions en 1775114. Paralllement, les vues politiques sur la presse s'intensifient galement. La dcision de Robert Walpole de soumettre les produits coloniaux l' excise , c'est dire l'impt indirect, provoqua un mcontentement populaire. Il s'employa donc utiliser la recette imagine par son prdcesseur, en investissant de larges sommes pour soudoyer les publications115. Des annes plus tard, William Pitt dbloquera d'importants fonds d'tat pour dvelopper ce stratagme 116. La corruption des journalistes ft une constante dans la vie politique britannique au XVIIIe sicle. Whigs ou tories, partis de gouvernement ou d'opposition s'y prtaient indiffremment 117. Il existait mme une procdure particulire pour cela : The subject was often informed previously by the journal's agent that a paragraph was in type, and it was hinted to him that the paragraph need not appear if a sum, known as the suppression fee, were paid. If the subject of the paragraph had not been reached before publication, a cutting was sent to him with a hint that room could be found for 112 113 114 115 116 117
J. BLACK, The English..., op.cit., p.11 Ibid., p.10 D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.13 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p.18 D. GRIFFITHS, Fleet..., op.cit., p.50 P. HOWARD et J. LONSDALE , We thundered..., op.cit., p.10

34

any statement. Inclusion of the second paragraph was delayed until a payment, known as the contradiction fee, was forth-coming.118 Certains journaux pouvaient toutefois se prvaloir d'tre indpendants. Le Weekly Journal faisait entendre avec force la voix des quelques opposants jacobites qui restaient. Il leur servit ainsi de relais lors de la dernire tentative d'invasion qu'ils menrent en 1745. Ce mme ton d'indpendance l'gard du pouvoir peut se retrouver dans l'action de John Wilkes. En 1762, le patron du North Briton est arrt suite des crits jugs insultants envers le favori de George III. Mais la ferveur populaire le porte bientt en archtype du citoyen libre . Wilkes est libr, et entreprend une carrire politique. Il milite notamment pour la transparence des dbats parlementaires, pratique qui avait t interdite. Ds 1769, une srie de lettres connues sous le nom de Lettres de Junius informait les personnalits importantes du droulement des sances. Par la suite, plusieurs journaux choisirent d'en publier leur tour 119. Wilkes les encouragea. Fort de son aura, et de sa nouvelle position en tant que lord-maire de Londres, il parvint rendre cette interdiction obsolte en 1779 : Yet in 1771, two years after Junius began his Letters, several newspapers, at the instigation of John Wilkes, printed reports of speeches in the House, with the names of the speakers, in flat defiance of the orders. [] Wilke's victory over the House of Commons affirmed two principles : that constituants had a right to be informed of the proceedings of the Parliament, and that members could be called to account to their constituants.120 Malgr tout, cette information citoyenne que dfend Wilkes n'tait que difficilement publiable. Le pouvoir semblait avoir anticip cet engouement en asphyxiant financirement les journaux. Il ne faut alors gure s'tonner de voir leur premire page entirement couverte de publicits121. Celles-ci assuraient la principale source de revenus, devanant mme la propagande politique. Les publications qui entretenaient un service l'tranger ne pouvaient pas s'en passer 122. Les publicits revtaient en gnral deux formes : la premire, classique, reprsentait des communications d'annonceurs. La seconde, plus subtile, consistait en des critiques dguises de pices de thtres, vantant avec redondance leur succs. Ces puffs pouvaient d'ailleurs s'avrer trs rentable, puisque leur publication la premire page ne se faisait qu'en change du rglement complet du droit de timbre123. 118 119 120
121 The staff of "The Times", ibid., p.49 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p.21 Ibid., pp. 22-23 D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.14 The staff of "The Times", ibid., p. 44 Ibid., p. 48

122 123

35

Il n'empche, ce mode de financement faisait dpendre la presse non pas de ses lecteurs, mais de la conjoncture conomique. Aussi, de nombreuses publications firent faillite 124. La libert de la presse ne consistait qu'en une possible limitation du champ d'influence des annonceurs ou des partis politiques125. Mais pour la plupart, une opinion satisfaisant l'lite s'avrait vitale. D'o une certaine conformit et un point de vue tempr en toute chose126. Les premires heures du Times Le Times ne fait pas exception la chose. Lorsqu'il est lanc le 1er janvier 1785, sous le nom de The Daily Universal Register, celui-ci n'a qu'un but qu'essentiellement commercial. Pour saisir cette logique, il faut s'intresser la personnalit de son crateur. Fils d'un riche ngociant en charbon, John Walter se voyait plus en capitaine d'industrie qu'en diteur. Il reprit dans les premires annes le commerce de son pre, avant que le march ne devienne moins favorable. La vente d'assurances pour le compte de la compagnie Lloyds constitue un second dpart pour lui, mais une srie d'vnements extrieurs finirent par le pousser vers la sortie. Walter est endett, et cherche une possible reconversion. Il se tourne vers ses amis dans l'entourage du premier ministre Frdric North, afin d'obtenir une position scurisante. Mais le changement de cabinet qui a lieu en 1782, et qui voit l'arrive de William Pitt le Jeune, ruine ses espoirs 127. C'est alors qu'il fait la rencontre d'Henry Johnson, qui lui prsente un nouveau procd d'impression. Cette technique, appele la logographie, consiste en l'utilisation d'un diffrent jeu de cartouches durant l'impression. Johnson introduit en effet des mots et des phrases, l o les lettres et les caractres taient de vigueur. Il emploie d'ailleurs ce mcanisme pour tirer des tickets de loterie. Walter s'enthousiasme pour cette technique, et lui en rachte les droits. Il compte dvelopper cette dernire dans le domaine de l'dition, o il espre publier des livres et des pamphlets de manire plus rapide128. Cependant, la logographie comportait aussi son lot de dfauts129, ce qui allait se confirmer par la suite, lors de la premire journe de commercialisation du Daily : The logographic principle was no doubt responsible for its quota of mechanical troubles. They were the more infortunate since Walter made a point in his prospectus that publication would take place every morning at six o'clock. But the defects in the logographic organization resulted in the
124

125
126

127 128 129

D. GRIFFITHS, The encyclopedia..., op.cit., p.15 The staff of "The Times", ibid., p. 17 D. GRIFFITHS, ibid., pp. 22-23 Hannah BARKER, Walter, John (1739?1812), Oxford Dictionary of National Biography, online edn, Oxford University Press, Sept 2004 O. WOODS et J. BISHOP, The Story..., op.cit., p.10 C. CLAIR, A History..., op.cit., p. 260

36

publication of the first number at so late an hour that the hawkers, already on the streets with the other journals, would not wait for their quires of the Daily Universal Register130 Ayant emprunt les fonds ncessaires, Walter lance son affaire en rachetant le vieux btiment de l'imprimerie royale, Fleet Street. Il la renomme Printing Square House . A ses dbuts, l'entreprise compte prs de de cent vingt-quatre matres-imprimeurs131. Des livres comme The Apology for the Life of George Anne Bellamy paraissent. Toutefois, le succs tardant venir. Walter entreprend donc de faire connatre sa maison d'dition. C'est cette priode que nat le Daily Universal Register. Son propritaire vise en effet faire l'loge du procd logographique travers ses pages. Plus encore que les autres publications, son contenu se veut apolitique132. Il apporte dans un premier temps des informations uniquement conomiques et commerciales, le but tant de faire connatre Printing House Square aux potentiels investisseurs133. Le prix du journal s'tablissait 2d, le timbre tant de Id, ce qui tait lgrement en dessous des tarifs habituels134. Outre son prix abordable, le Daily bnficia ses dbuts d'un environnement politique favorable. Tout d'abord, en 1783, William Pitt le Jeune fut nomm par George III la tte de son cabinet. Son jeune ge lui vaut la remarque de n'tre qu'un colier aux commandes d'un royaume . Nanmoins, Pitt fait preuve d'une grande aptitude gouverner. Ainsi, il dbourse de large sommes pour obtenir des journaux un avis favorable. Cela l'amne s'intresser de prs la nouvelle revue. Son propritaire, John Walter, lui, n'a pas laiss s'chapper l'ide d'obtenir un poste auprs de l'administration. Il choisit donc de soutenir le pouvoir en place. En change de ses services, Printing House Square est dsigne comme imprimerie officielle des Douanes Royales en 1787135. Un autre facteur joue en faveur du succs du Daily : il s'agit de la nomination de John Palmer comme Contrleur-Gnral du Post Office en 1786. Cet organisme avait pour responsabilit de dlivrer lettres et gazettes. Jusqu'alors, les deux taient achemins ensemble vers leurs destinataires. En cas de pluie, il tait courant que les journaux mouills rendent illisibles les adresses des destinataires. Les vols taient par ailleurs frquents 136. John Palmer amliora radicalement ce service. Ds 1787, il mit sur pieds un Newspaper Office qui s'occupait 130 131 132 133 134 135 136
The staff of "The Times", The history..., op.cit., p. 27 D. GRIFFITHS, Fleet..., op.cit., p.58 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p. 27 Ibid., p. 28 P. HOWARD et J. LONSDALE , We thundered..., op.cit., p. 12 Ibid., p. 13 D. GRIFFITHS, Fleet..., op.cit., p.60

37

spcialement des gazettes, lesquelles ne payaient aucun frais en change du rglement du droit de timbre137. Il fournit galement aux colporteurs armes et calches, afin de gagner en rapidit et en scurit. Il est noter que la charge de Contrleur-Gnral permettait de toucher un revenu sur le timbre. Des publications arrives bon port, et qui se vendaient, venaient donc enrichir sa fortune personnelle. De plus, John Palmer faisait partie des premiers souscripteurs au procd logographique de Walter. Il avait donc tout intrt ce que son entreprise marche138. En dpit de son caractre strictement commercial, le Daily Universal Register commena tre une revue prise. Contrairement ce qu'en attendait son propritaire, il eut plus de succs que sa maison d'dition. A prsent que le Daily tait apprci par un public d'entrepreneurs et de businessmen, il fallait pouvoir garder leur attention. Pour cela, une correspondance trangre s'avrait ncssaire139. Bien que trs coteuse140, celle-ci allait servir les intrts du journal, en raison de l'instabilit continentale qui rgnait alors 141. Les menaces de guerre pouvant s'avrer trs vendeuses, elles pouvaient aussi faire basculer le journal dans le champ politique. Or, cette poque, les relations avec la France sont au plus mal, entre participation la guerre d'Amrique et prmices de la Rvolution Franaise. D'o un avis bien tranch du Daily Universal Register.

II. Les relations franco-britanniques au XVIIIe sicle


En 1713, la guerre de succession d'Espagne prend fin. Elle opposait une coalition d'tats europens l'alliance stratgique qu'avaient conclue la France et l'Espagne. Charles II d'Espagne avait en effet dsign Philippe, petit-fils de Louis XIV, comme successeur lgitime. Les Habsbourg voyaient d'un trs mauvais il ce revirement : il confrait aux Bourbons, et donc la France, non seulement une position de force en Europe, mais aussi sur le continent amricain. Pour l'Angleterre, cela signifiait une prise en tenailles de ses treize colonies. La persistance de Louis XIV soutenir le courant jacobite, ainsi que l'invasion des Pays-Bas en 1701, poussa donc Guillaume III intervenir. La lutte pour la suprmatie des mers Le rglement du conflit s'tablit par les traits d'Utrecht et de Rastadt. La Pragmatique 137 138 139 140 141
P. HOWARD et J. LONSDALE , We thundered..., op.cit., p. 12 O.WOODS et J. BISHOP, The Story..., op.cit., p.11 Ibid., p. 12 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p. 27 O. WOODS et J. BISHOP, ibid.

38

Sanction rgla la question dynastique : tandis que les Habsbourg acceptrent que Philippe - tout en renonant au trne de France - succde son cousin Charles II, Louis XIV reconnut Anne comme souveraine lgitime. Cela brisa un moment le courant jacobite. Les empires coloniaux franais et espagnols furent galement mietts entre les diffrents vainqueurs. A l'Angleterre revenait les possessions franaises d'Acadie, de la baie d'Hudson, de Terre-Neuve ainsi que l'le de Saint-Christophe. Elle bnficia en outre de clauses particulirement avantageuses pour commercer dans l'Amrique espagnole : l' asiento lui fournit le monopole de la vente d'esclaves, et un vaisseau de permission pouvait une fois par an venir y trafiquer librement. Cette implication croissante de l'Angleterre aux marges de son empire inquita la France. D'abord de nature commerciale, ces tensions n'allaient pas tarder devenir de vritables crispations gopolitiques : The contest begun in 1688 spread from Europe into the Americas, Asia, Africa and the Pacific. The spur was commerce. France and Britain hugely expanded their foreign trade over the century, transforming their domestic economies. The most dynamic element of this trade was outside Europe. Is this then the simple answer : that the 'second hundred years war' was fought for profit ? [] The hapless French, according to this view, wishing only to trade peaceably with non-European peoples, were constantly being savaged by the ravening British bulldog. This is a grave accusation, but it turns the story on its head : it was the conflict between the two states in Europe that transformed commercial competition into imperial war.142 La France et l'Angleterre s'affrontrent ainsi tout au long du XVIIIe sicle pour le contrle de ces colonies. En 1740, elles choisirent de soutenir deux prtendants diffrents au trne d'Autriche, Louis XIV gageant sur Charles-Albert de Bavire, Georges II respectant les droits de Marie-Thrse. Le conflit qui s'en suivit dboucha dans les colonies, bien que s'avrant particulirement strile : au trait d'Aix-la-Chapelle, en 1748, les deux puissances ne firent que se remettre les territoires conquis. Les franais gardrent Louisbourg en Nouvelle-Ecosse, et les anglais, Madras. A la diffrence de la guerre de succession d'Autriche , le nouveau conflit qui dbuta sept ans plus tard se droula largement dans les possessions d'outre-mer. Le protectorat tabli par les franais sur cinq comptoirs en Inde, et la construction d'un rseau de forts au Canada proccupaient l'Angleterre. En juillet 1755, l'amiral Bowscaven dbuta les hostilits en arraisonnant deux cents navires franais dans l'Atlantique. La France renoua alors avec le parti-autrichien en formant une coalition contre George II, alli Frdric II de Prusse. Si les affrontements dans le Hanovre se rvlrent particulirement durs, le tournant de la guerre s'opra dans les colonies. Trop engages 142
R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 112

39

sur le thtre europen, les troupes franaises ne furent pas assez nombreuses pour dfendre la ville de Qubec la bataille des plaines d'Abraham , en 1759. De la mme manire, le gouverneur Lally Tolandall, mandat par Versailles, choua dfendre les comptoirs indiens. Au trait de Paris, en 1763, les franais livrent tout le Canada aux anglais, et abandonnent toute prtention en Inde (voir cartes ci-dessous). Le leadership britannique par rapport la France dans le domaine colonial est ainsi nettement visible : France's greatest heroes were not overseas adventurers, but those who had united France, rounded out its territory and fortified its frontiers (cf Girardet). In contrast, the British came to see themselves as having a global destiny. Despite occasional defeats, Britannia ruled the waves and London was the crossroads of the world. However bumbling and unplanned their acts, and however unforeseen the consequences, they liked to think of themselves as a people of seafarers, traders, explorers, conquerors and, increasingly, rulers, Whereas the million people who emigrated from France largely ceased to be French, the British Scots and Irish in the lead become a diaspora nation, scattered across the globe but linked to 'home'.143

143

R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 149

40

41

42

Cette victoire anglaise n'efface pas pour autant les vellits de Louis XV et de son ministre, Etienne-Franois de Choiseul. La France se trouvait contrainte de concurrencer la Grande-Bretagne pour prserver son influence mondiale144. Dsireux de prendre sa revanche, Choiseul identifia ds 1765 les colonies amricaines comme point faible du colosse anglais 145. Il maintint paralllement une puissante marine de guerre, ce qui effrayait les britanniques 146. Ces derniers redoutaient avant tout que leur voisin veuille prendre sa revanche. La classe politique avait de plus t leve dans l'ide que la France reprsentait leur ennemi naturel147. Cela ne favorisa pas les efforts qu'entreprit le duc d'Aiguillon pour rapprocher les deux pays. En 1772, le secrtaire aux affaires trangres tenta de gagner le soutien du ministre Frdric North dans l'affaire du partage de la Pologne. Mais son soutien parallle au coup d'tat de Gustave III en Sude ruina cette tentative, les anglais s'y tant opposs. Le compromis qui aurait pu tre fait contre les empires centraux s'avra donc inefficace. La mfiance mutuelle vis--vis des territoires coloniaux tait toujours bien trop grande148. La guerre amricaine et ses consquences financires La mort de Louis XV en 1774 et le couronnement de son fils Louis XVI aboutissent la nomination d'une nouvelle administration. Le diplomate Charles Gravier de Vergennes fut plac aux affaires trangres. Tout comme Choiseul, il tait hostile la politique de la Grande-Bretagne 149. Lorsque les insurgs amricains commencrent faire entendre leurs revendications, il accueillit avec bienveillance Benjamin Franklin Versailles. Alors que de jeunes nobles comme le marquis de La Fayette embarquaient pour le Nouveau Monde, Vergennes chercha gagner l'appui des autres pays europens pour soutenir la cause des Patriotes. L'Espagne rejoignit la France par un trait d'alliance, tandis qu'une ligue de neutralit officiait en pleine mer contre les abus de la marine anglaise. Lorsque Louis XVI reconnut officiellement l'indpendance des colons amricains en 1778, cela dclencha une guerre ouverte avec la Grande-Bretagne. Les opinions des deux pays taient ainsi dresses les unes contre les autres. Les franais favorables aux Lumires voyaient dans la lutte des colons la poursuite des liberts anglaises . Les plus conservateurs, quant--eux considraient que cette guerre pourrait mettre bas la royalo144 145 146 147 148 149
R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 144 Ibid, p. 155 J. BLACK, Natural..., op.cit., p. 73 Ibid., p. 68 Ibid., pp. 75-78 R. et I. TOMBS, ibid., p. 162

43

aristo-dmocracie que moquait Beaumarchais150. De l'autre ct de la Manche, bien que de nombreux whigs critiquaient l'action de Frdric North, outil du roi Georges III, quelques voix s'levrent non pas contre les amricains, mais contre la France : On the other hand, many opponents rallied to what now seemed a patriotic struggle, and a mortal danger that reduced the American rebellion to a sideshow (Rodger). A Dissenting congregation in Cambridgeshire, which had prayed for 'an end to this bloody and unnatural war' against the Americans, now prayed for divine aid 'against the French'. Similarly, Ulster volunteers toasted 'Speedy peace with America, and war with France' (Conway).151 Avec le trait de Versailles de 1783, les diffrents partis s'entendent sur l'indpendance des colonies d'Amrique, et sur la cessation de quelques biens territoriaux par l'Angleterre. La France tient dsormais sa revanche. De plus, elle espre avoir remport la bataille commerciale que se livrent les deux pays depuis peu prs un sicle. Le trait de commerce de 1778 avec les colonies amricaines devait lui permettre de combler le gouffre financier qui s'tait creus suite son intervention. Cependant, les allis amricains se rconcilirent bien vite avec leur ancienne mtropole. Les produits faible cot qu'exportait l'industrie anglaise les sduisirent, et s'ajoutrent aux nombreux liens linguistiques et culturels qu'ils partageaient avec elle. Bien que son prdcesseur Turgaud en ait averti le roi, Jacques Necker, ministre partir de 1776, ne put ainsi profiter du dbouch amricain. Il enchana les emprunts, creusant de plus en plus la dette. Vergennes, lui, craint pour sa part une raction anglaise. Il entretient donc grand frais la flotte de guerre qu'avait dvelopp Choiseul152. La politique dispendieuse que mnera Charles-Alexandre de Calonne partir de 1783 accentuera encore plus ce dficit dj norme. Si les finances de la France ont dsormais atteint un niveau critique, celles de GrandeBretagne se renflouent assez vite, sous l'impulsion de William Pitt. Les fonctionnaires du Trsor sont mis-au-pas, les arrirs d'impts exigs et le systme des impts indirects amlior 153. Trs vite, l'Angleterre se redresse, et rentre dans l're de la rvolution industrielle. A l'instar des amricains, les produits britanniques intressent aussi les franais. Ceux-ci sont en effet envieux du succs de la Grande-Bretagne, et dsirent copier leur savoir-faire. Calonne espre aussi tirer bnfice du droit de douanes peru pour l'entre des marchandises anglaises. En 1786, il dpche son ministre Raydenal, lequel rencontre son homologue William Eden. Ensemble, ils signent un accord favorisant largement le commerce britannique. Les effets se rvlent dsastreux pour les artisans franais. 150 151
152 R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 165 Ibid., p. 167 Ibid., p. 182 G. MINOIS, L'Angleterre..., op.cit., p.33

153

44

Nombre d'entre eux sont ruins, une srie d'meutes clate, comme par exemple Lyon 154. Les anglais, quant--eux, ne voient pas l'intrt de commercer avec un pays qui, en plus d'tre un rival conomique, prsente un march similaire au leur. Les entrepreneurs peuvent ainsi craindre pour leur entreprise, si jamais les choses venaient s'inverser. Le Daily Universal Register, s'il veut satisfaire son lectorat, ne peut que dnoncer ce trait : In political terms, it was a failure. One newspaper claimed in 1786 : 'The demands of each country militate so much against the staple manufactures of both, which are rivals to each other, that the policy of either must be injured by a surrender of the advantages they at present enjoy. Most countries have articles of which we stand in need, and without injury exchange them for ours they have not; but England and France have the same manufactures, are vying with each other for competition (Daily Universal Register).155 A la lumire de ces claircissements historiques, nous pouvons prsent aborder le cur de notre sujet. L'avis que dveloppe le Times vis--vis de la pr-Rvolution dpend essentiellement des diffrents facteurs noncs ci-dessus. Qu'il s'agisse de la Glorieuse Rvolution de 1688 ou des rivalits franco-anglaises au XVIIIe sicle, tous ces lments se liront en filigrane dans les interprtations que livre le journal entre 1787 et 1788. Selon la logique que nous avons annonc dans notre mthodologie, il s'agissait de connatre les contextes franais et anglais, mais aussi les dterminants conomiques, culturels et internationaux de l'poque. Nous avons donc subdivis ce cadre historique lui-mme en tableaux, et comptons appliquer de nouveau cette dmarche en l'appliquant, dans un sens plus large, notre dveloppement.

154 155

R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 184 J. BLACK, Natural..., op.cit., pp. 152-153

45

Dveloppement

46

Premire partie : au service du Premier Ministre

I. L'intrt pour les finances franaises


Les origines de la Rvolution Franaise ont toujours fait l'objet d'un vaste dbat historiographique. Cependant, cole classique et courant libral insistent de manire gale sur l'importance des causes profondes de la Rvolution. Si la lecture qui en t traditionnellement faite mettait l'accent sur les facteurs politiques, comme par exemple l'impact du sicle des Lumires, il ne faut pas oublier l'ampleur du problme conomique. Ernest Labrousse a, ce sujet, livr une tude dtaille sur l'impact des violents orages de l't 1788 dans le prix du bl, et l'aggravation du chmage156. Cela dit, il convient de rappeler l'importance du dficit dans les finances royales dans le dclenchement de la crise. Bienheureux Dficit, tu es devenu le Trsor de la Nation.157, dira Camille Desmoulins. Le rvolutionnaire entendait bien que celui-ci contribuerait bouleverser la structure de l'Ancien Rgime. Explication du dficit Le dficit franais s'est incroyablement creus la suite de la guerre amricaine. En 1783, date laquelle est signe la paix de Versailles, le Contrleur Gnral Joly de Fleury estime que celui-ci s'value 80 millions de livres 158. En dpit des avertissements de son ministre Turgot, Louis XVI a engag son pays dans une coteuse preuve de force. Mais une fois le conflit termin, les dpenses militaires ne diminuent pas pour autant : Vergennes, ministre de la Guerre, insiste pour que soit maintenu flot une puissante marine de guerre. De plus, les retombes attendues du commerce amricain ne viennent pas, les colons prfrant changer avec leur ancienne mtropole159. A la veille de la Rvolution, la France est donc sur le point d'tre en cessation de paiement. Les ministres de Louis XVI n'entretiennent le train de vie de Versailles que par des emprunts successifs. Vivant dans l'illusion du faste de Louis XIV, la Cour est devenue le tombeau des finances royales. Michelle Vovelle, historien de la Rvolution, ne nglige pas le rle de cette noblesse dans les vnements qui vont suivre : L'ampleur mme de besoins inconsidrs la rend 156 157 158
159 Ernest LABROUSSE, La Crise de l'conomie franaise la fin de l'Ancien Rgime et au dbut de la Rvolution , Presses Universitaires de France, Paris, 1943 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p. 64 Ibid., p.37 R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 182

47

singulirement dangereuse pour cet Ancien Rgime finissant auquel elle s'accroche, en contribuant l'asphyxier.160 Parmi les principaux responsables, nous trouvons la reine, qui contribua par son attitude insouciante au discrdit de la royaut.161 Marie-Antoinette est en effet lie des personnages qui dfendent leurs intrts propres, comme la duchesse de Polignac, qui abuse de ses faveurs 162. Ce clan, dnomm le parti de la reine , influe galement sur les choix politiques de son mari163. En 1783, ils parviennent ainsi placer la tte des finances royales l'intendant de Valenciennes, Charles-Alexandre de Calonne. Leur choix s'est judicieusement port sur cet homme plus port cder la Cour et aux privilgis, leur gaspillage ou leur gosme, qu' commander.164 De 1783 1786, Calonne s'excute : rglement des dettes des frres du roi, achats de domaines pour le compte de la Couronne, largesses en tous genres au clan de la reine165... L'opinion ne s'y trompe gure; nat alors la rputation de Madame Dficit166. Maladroite, MarieAntoinette s'attire d'autant plus les foudres qu'elle mime un idal de vie simple, dans son hameau du Petit Trianon o elle joue la bergre167. Cette phase idyllique prend brutalement fin en 1785, au moment de l'affaire du Collier. Dans sa biographie consacre Louis XVI, Jean-Christian Petitfils nous la raconte en dtail. Nous en rsumons ici les grands traits168. Tomb en disgrce, le cardinal de Rohan est prt tout pour retrouver les faveurs de la reine. Il tombe alors navement dans les mannes d'un couple d'escrocs, les de la Motte. Ceux-ci parviennent faire croire au cardinal que la reine, dispose lui reparler, le charge d'acheter en son nom un coteux collier. S'tant fait confi l'objet, madame de la Motte disparat, laissant derrire elle une norme facture impaye. Bien qu'innocente, Marie-Antoinette cristallise le mcontentement. Lorsque le Parlement dcide d'innocenter le cardinal de Rohan en 1786, cela ne la rend que davantage impopulaire. Si, jusqu' cette date, Calonne s'est bien gard de toucher aux intrts des privilgis, il n'en 160 161
162 M. VOVELLE, La chute..., op.cit., p.25 A. SOBOUL, Prcis..., op.cit., p.78 Yolande de Polastron, comtesse puis duchesse de Polignac (1749-1793), fut la favorite de Marie-Antoinette. Gouvernante des enfants royaux en 1782, cette charge lui apporta encore plus d'avantages financiers qu'elle n'en bnficiait auparavant. En 1789, elle dut fuir face au danger que lui faisait courir son immiscion dans les affaires du pays. P. SAGNAC, La Fin..., op.cit., p. 458-459 Ibid., p. 452 Jean-Pierre JESSENNE, Rvolution et Empire 1783-1815, Hachette, Paris, 1993, 287p, p.34 Jean-Paul BERTAUD, Les Causes de la Rvolution Franaise, Armand Colin, Paris, 1992, 127p, p.98 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p.38 J.-C. PETITFILS, Louis ..., op.cit., p. 483-522

163 164
165 166 167 168

48

a pas moins men une politique de dveloppement intelligente. Il tente de stimuler nouveau le commerce extrieur franais, au plus mal depuis la guerre d'Amrique. En 1785, la Compagnie des Indes Orientales est ressuscite. Il parachve la mme anne un trait de libre-change avec l'Angleterre. Des travaux d'urbanisation ont lieu Bordeaux, Lyon et Marseille, tandis que le Creusot devient une importante place industrielle. Enfin, le port de Cherbourg est entirement modernis. Honneur suprme : le roi inspecte lui-mme le chantier, lors de sa seule visite en province, en 1786. Keynsien avant l'heure, Calonne voit dans la France un pays riche, qui ne ncessite aucune politique d'austrit, mais au contraire de nombreuses dpenses productives 169. C'est sans compter l'tat catastrophique des finances, et les frasques de la Cour que lui-mme entretient 170. Dans un premier temps, le Contrleur Gnral emprunte au pays d'tats et aux villes : D'abord bien vu de la finance, de la Cour et du public, il n'eut pas de peine placer de nouveaux emprunts. Pour trouver du crdit, pensait-il, il fallait feindre la richesse, donc dpenser.171 Seulement, partir de 1786, le flot des crditeurs se tarit. Face au gouffre qui s'annonce, l' homme de la reine ne peut plus reculer. La ncessit de faire des rformes s'impose. Plus encore, l'ide de taxer les privilgis merge172. Le 20 aot 1786, Calonne remet au roi un mmoire, intitul Prcis d'Amlioration des Finances, accompagn d'Observations complmentaires. Il y avoue un dficit de 100 millions de livres, mais propose des rformes audacieuses pour le combler
173

Contournement du Parlement La pense physiocratique174 trouve en cette fin de XVIIIe sicle un souffle nouveau. L'historien Franois Furet dira de Calonne qu'il fut ce moment l son champion175. A en juger par le contenu de ces rformes, il s'agissait en ralit bien plus d'un programme qui casse

169
170

171
172 173 174

H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p.38 J.-P. JESSENNE, Rvolution..., op.cit., p. 88 Olivier CHALINE, La France au XVIIIe sicle (1715-1787), Belin, Paris, 2004, 327p, p.42 Georges LEFEBVRE, The Coming of the French Revolution, Princeton University Press, Princeton, 1947, 187p, p.12 H. MTHIVIER, ibid., p.40 L'cole physiocratique est un courant de pense du XVIIIe sicle, qui prconise que la richesse rside non pas dans les bien matriels de l'tat, mais dans ceux de ses sujets. Le travail de chacun est donc l'unique forme d'enrichissement possible. Cependant, cette doctrine voluant dans le contexte de l'Ancien Rgime, elle fut considrablement tempre par la noblesse. La notion de travail fut ainsi remplace par la capacit rgnratrice de la terre, qui ne concernait que les paysans. F. FURET et D. RICHET, La Rvolution..., op.cit., p.54

175

49

l'ancienne monarchie et la socit d'ordres en attaquant de front l'ide mme de privilge.176 En effet, le cur du projet s'attaque directement la noblesse, en proposant une subvention territoriale, certes payable en nature, mais dont seraient redevables tous les sujets. Sachant la manuvre difficile, Calonne tente d'y enjoindre des mesures de compromis. Il propose ainsi la noblesse de gouverner des assembles provinciales, en charge de rpartir cet impt177. Mme dans un rgime absolutiste, il convenait alors de prsenter ces nouveaux projets devant les parlements, chargs depuis le Moyen-Age d'enregistrer puis d'appliquer les dits royaux. En cas de dsaccord, les magistrats taient alors autoriss prsenter des remontrances au roi, bien que celui-ci ait toujours le dernier mot, en convoquant au besoin un lit de justice178. A la fin du XVIIIe sicle, il existe treize parlements dans le royaume. Certes, ils n'taient pas tous gaux et le Parlement de Paris gardait la prminence, au moins honorifique sur les autres parlements.179 Mais ils restaient lis par un esprit de solidarit que rsume Franois Bluche : Autant que les principes, ce sont les sentiments, c'est la passion collective, c'est cette union quasi totale dans la lutte qui crent, assurent et renforcent la solidarit parlementaire. Ce fait psychologique claire l'histoire politique de la cour souveraine. [] Malgr son gosme, ou en raison de la forme de cet gosme, cette solidarit dborde l'enceinte du palais de justice. Elle s'tend aux autres cours souveraines : la thorie des classes , en effet, considre l'ensemble des parlements du royaume comme un corps unique dont Paris est la tte.180 Or, depuis l'essor du sicle des Lumires, les parlements regardaient eux-aussi vers l'Angleterre, et aspiraient un rle politique181. Plusieurs pisodes les confrontent d'ailleurs au pouvoir royal. En 1763, lors de l' affaire de Bretagne , les magistrats de Rennes, conduits par le procureur La Chalotais, refusent d'enregistrer de nouveaux dits fiscaux. Bientt suivis par le Parlement de Paris, ces actes provoqurent la colre de Louis XV, qui au cours de la sance de la flagellation du 3 mars 1766, enregistre les dits par lit de justice et leur adresse une svre rprimande. La seconde crise prend aussi sa source dans un conflit d'ordre financier. Le ministre Terray proposant un plan de rforme voulu par le roi, les magistrats s'opposrent une fois de plus la volont du souverain. Louis XV enregistra donc cet dit par lit de justice le 7 novembre 1770. 176 177
178 179 O. CHALINE, La France..., op. cit. H. MTHIVIER, La Fin..., op. cit., p.43 G. LEFEBVRE, The Coming..., op. cit., p.17 B. GARNOT, Justice..., op. cit., p.123 F. BLUCHE, Les magistrats..., op. cit., p. 96-98 Le terme de parlement sous l'ancien Rgime dsignait en ralit des structures judiciaires. A la veille de la Rvolution, celles-ci ambitionnaient de remplir un rle politique, l'image du Parliament britannique (Jeremy Black), proche du sens que nous lui donnons aujourd'hui.

180
181

50

Cela ne freina pas les parlementaires, qui dcidrent de faire grve de leurs fonctions, en signe de protestation. Le roi et son ministre Maupeou leur rpondirent par une vritable rvolution , puisqu'ils lgifrent le 23 fvrier 1771 un dit qui prvoit, entre autres, la suppression de la vnalit des charges et la gratuit de la justice. C'est une attaque directe en direction des magistrats, dont les membres frondeurs sont dans le mme temps exils : Sa rvolution n'est pas que judiciaire : elle est politique par suppression d'une paralysante opposition, sociale par extinction de la caste nobiliaire de la Robe. [] Le vieux roi excd et son chancelier ont prouv qu'un peu d'nergie suffit raliser un essai de despotisme clair et modernisateur.182 Les parlements disparaissent ainsi de la vie publique franaise, jusqu' ce que Louis XVI, avis par son ministre Maurepas 183, dcide de les rtablir en 1774. Les parlements ne sont pour pas pour autant favorables au nouveau souverain. Ils le montrent lors du jugement qu'ils rendent l'occasion de l'affaire du collier : l'acquittement du cardinal de Rohan met la reine, donc le pouvoir royal, dans une position trs inconfortable vis--vis de l'opinion. Calonne est conscient de cette hostilit qu'il sait rejaillir sur lui, en raison de ses liens avec Marie-Antoinette184. De plus, il sait que les ambitions politiques des parlementaires les inclinent se montrer particulirement regardants vis--vis de toute rforme : Calonne savait les magistrats hostiles d'avance tout projet de ce genre; il les jugeait, en outre, trop curieux de l'tat financier et trop enclins s'immiscer dans le contrle des finances publiques.185 Il opte donc pour un mcanisme de contournement, et choisit de faire appel aux notables du royaume. Ceux-ci sont convoqus dans une assemble, dont la premire sance se tient le 22 fvrier 1787 Versailles. Se sentant plus son aise devant cette quasi-totalit de nobles ou d'anoblis186, le Contrleur Gnral espre en fait que les largesses dont il a fait bnfici nombre d'entre eux, facilitera l'enregistrement de ses dits187. Calonne contre les notables 182
183

184

185 186
187

Hubert MTHIVIER, Le sicle de Louis XV, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je, Paris, 1966, 126 p, p. 123 Dot d'une grande longvit dans la politique franaise de l'poque, Jean Frdric Phlypeaux, comte de Maurepas (1701-1781), commena servir comme secrtaire d'tat la marine de Louis XV. Ayant brillamment servi pendant la Guerre de Succession d'Autriche, il fut disgraci en 1749, la suite d'accusations des matresses du roi. Louis XVI le rappela en 1774, o il sige comme principal ministre au sein de son conseil, avant de s'teindre en 1781. Jean EGRET, The French Prerevolution 1787-1788, The University of Chicago Press, Chicago, 1977, 314p, p.3 P. SAGNAC, La Fin..., op.cit., p. 462 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p.44 J.-P. BERTAUD, Les Causes..., op.cit., p.88

51

Calonne expose alors aux notables son projet d'assainissement des finances, et argumente en sa faveur. Dans le but de gagner sa cause les ordres privilgis, il ajoute un train de mesures censes les enrichir : la corve serait ainsi remplace par un impt en argent, et la libre circulation des grains permettrait l'augmentation des revenus du sol188. C'est cependant son ide de subvention territoriale qui fait le plus de bruit. L'opinion apprcie que Calonne mette contribution les bienns . Ajoutons cela son projet de plafonnement de la taille, et le ministre se rend trs rapidement populaire : [...] Calonne found the greatest enthusiasm for his audacious program, and generous response to the sacrifices demanded of the privileged. Such compliance and support, at least during the early weeks, disconcerted Calonne's enemies.189 Mais a contrario, Calonne dresse contre lui les notables. Aucun ne veut soumettre sa ligne au fardeau de l'impt. Le duc d'Orlans estime, pour sa part, que cette mauvaise plaisanterie lui coterait prs de 300 000 livres de rentes 190. Par ailleurs, le ton rvolutionnaire qu'emploie le Contrleur effraie : il se dit en effet dtermin en finir avec les abus , et mener bien le projet de rforme que lui a confi le roi 191. Les notables se rfugient alors dans un stratagme de dfense. Aux arguments conomiques que leur oppose Calonne, ils taisent videmment le souci de sauvegarder des privilges et aboutissent transformer des dbats techniques en affrontements politiques.192 Les plus vhments se drapent dans la sauvegarde des liberts anciennes, celles des provinces et des pays d'tats. Leur second argument consiste remettre en cause la bonne-foi du Contrleur. En 1781, son prdcesseur Jacques Necker avait affirm dans son Compte rendu que l'tat des finances royales n'tait non pas en dficit, mais constituait un excdent de 10 millions et 200 000 livres 193. Les notables assaillent donc Calonne de questions relatives sa gestion, en pointant sa participation l'aggravation du dficit. Celui-ci rpond en mettant en accusation Necker, qui aurait menti, peut-tre sans le savoir, lors de la publication de son Compte rendu. Selon lui, les finances royales en 1781 ne constituaient pas un excdent, mais un dficit situ entre 50 et 60 millions de livres 194. Cette attaque effleure la sensibilit des notables, particulirement attachs la rputation de magicien des finances de Necker. 188 189
190 191 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit. J.EGRET, The French..., op.cit., p.8 P. JOLLY, Calonne, op.cit., p. 169 George LEFEBVRE, The French Revolution from its origins to 1793, Columbia University Press, New York, 1962, 365p, p.24 J.-P. JESSENNE, Rvolution..., op.cit., p.46 J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 39 J. EGRET, Necker,.., op.cit., p. 199-200

192 193 194

52

Ainsi que l'explique Jean Egret dans la pr-Rvolution franaise, cette diffrence rside en vrit non pas dans des erreurs faites par l'un ou l'autre des ministres, mais dans des apprciations qui ne sont pas les mmes : La diffrence norme entre les rsultats provenait de ce que les deux Ministres ne parlaient pas du mme genre de Compte rendu. Necker avait publi le bilan rassurant mais thorique des dpenses et des revenus ordinaires de l'tat. Calonne lui opposait le tableau des sommes reues ou perues au Trsor royal, depuis le 1er janvier jusqu'au 31 dcembre 1781 . Ces deux tableaux n'taient pas comparables, mais les Notables gnralement peu informs des dtails de la comptabilit des Finances publiques l'ignoraient et Calonne ne fit peut-tre pas des efforts suffisants pour les clairer.195 Sr de son bon droit, Necker demande aller opposer son bilan celui de Calonne, devant une assemble qu'il sait gagne sa cause. Le roi lui refuse cependant cette permission. Louis XVI ne veut pas en effet transformer son pays en une rpublique criarde sur les affaires d'Etat 196. Dcision raisonnable, car l'tat des finances franaises intresse grandement les puissances trangres. Intrt du Cabinet Pitt Au moment o la France entre en pleine priode de troubles politiques, l'Angleterre est dirige par William Pitt le Jeune, fils de l'ancien premier ministre whig. Ce dernier a succd en 1783 la coalition tourmente de Lord North et de Charles James Fox 197. Pitt partage nanmoins les craintes de ses prdcesseurs vis--vis des franais : The British political nation in the period 1763-93 was heavily influenced by anti-French sentiment. The last members of the generation who had been active during the Anglo-French alliance of 1716-31 were mostly dead. [] Those who were still alive, such as Chesterfield (d.1773) and Newcastle (d. 1768) had long since been advocates of anti-French policies. Those who were politically active in 1763-93 had largely served their political apprenticeship, and had their opinions molded in the period of Anglo-French tension and war from 1739 to 1763.198 La France reste donc un sujet de proccupation pour l'Angleterre. Cela est d'autant vrai que 195
196 197 J.EGRET, Necker,.., op.cit., p. 39-40 P. JOLLY, Calonne, op.cit., p. 173 Le whig radical Charles James Fox (1749-1806), et son rival Frederick North (1732-1792) s'unirent de faon contradictoire pour faire tomber le comte de Shelburne, jug trop favorable aux insurgs amricains. Leur coalition ne dura qu'un an, et le roi, qui n'apprciait pas Charles James Fox, se montra encore plus outr lorsque ceux-ci proposrent de nationaliser la Compagnie des Indes, mesure qui permettrait au gouvernement d'en nommer directement les responsables. En dcembre 1783, George III procda donc un coup de force, et installa William Pitt au poste de premier ministre. J. BLACK, Natural..., op.cit., p. 68

198

53

Vergennes s'est efforc de maintenir flot une puissante marine de guerre 199. A l'image de Hobbes qui vient au monde dans le tumulte de l'invincible Armada200, la crainte d'une invasion trangre anime le caractre anglais travers l'histoire. Ils craignent ainsi d'avoir affaire une nouvelle tentative de dbarquement franais, comme cela fut le cas en 1779 au cours d'une manuvre conjointe avec la marine espagnole201. Le danger peut sembler bien rel depuis que le marchal de Castries202, anglophobe farouche, sige au conseil du roi. D'autre part, la Grande-Bretagne ne dsespre pas de rtablir l'ordre europen en sa faveur. Pour cela, William Pitt s'est attel ds sa nomination mener une politique de rgulation financire efficace. Il y a fort douter que la volont de son homologue franais d'en faire de mme, proccupait le ministre. Au cours de l'anne 1787, il crivit son secrtaire d'tat, William Eden : I should be very glad... to learn for how many years their loans are to be repeated, what taxes are fixed upon, and whether the Reforms really goes on. I also wish to know on what grounds of Calculation the Annual Income and Expense is stated, whether on the last year, or any part Average or future Estimate. (Auckland Correspondence)203 Le Daily Universal Register au service du ministre Tandis que le Cabinet britannique manifestait un certain intrt pour les finances franaises, le Daily Universal Register jouissait d'une renomme dj acquise en matire de politique extrieure. Son propritaire, John Walter, avait en effet tenu maintenir un service de correspondance optimal, en dpit du cot particulirement lev de celui-ci 204. Mais dans l'Angleterre du XVIIIe sicle, la fiabilit des nouvelles continentales constituait bien plus qu'un simple argument de vente : elle tait significative de la qualit du quotidien. Les diffrents titres de presse pouvaient ainsi aller jusqu' l'insulte pour se dfendre d'attaques portes contre leur rubrique trangre205. Le Daily Universal Register basa son existence sur la qualit de ces publications : In its 199
200 R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 182 Dans son Lviathan, Thomas Hobbes (1588-1679) explique que l'tat de peur qui anime sa pense serait du au tumulte dans lequel il serait n : en effet, en 1588, l'Invincible Armada fait route sur l'Angleterre, suscitant la terreur et la crainte. J. BLACK, Natural..., op.cit., p. 73 S'tant illustr au moment de la guerre de Sept ans, Charles Eugne Gabriel de la Croix de Castries (17271801) est promu marchal de France en 1783. Secrtaire d'Etat la marine de Louis XVI, il combat l'influence anglaise d'abord sur le thtre amricain, puis dans les colonies de l'ocan indien. Homme ferme, il espre plus de magnanimit de la part de la monarchie. Il dmissionne en 1787, en raison de l'effacement de celle-ci lors de l' affaire de Hollande . J. MORI, William..., op.cit., p. 70 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p. 40-41 J. BLACK, The English..., op.cit., p. 205

201
202

203 204 205

54

earliest issues The Times was probably most appreciated for its financial and commercial news; but the section of the paper which was destined first to mark it out from its contemporaries, and make it almost a necessity for any man in public position to read, was the foreign news.206 En ce dbut d'anne 1787, le droulement de l'assemble des notables en France suscite donc l'attention du quotidien. Pendant toute la dure du mois de mars, il se contente de publier des retranscriptions des dbats, sous le titre de Proceedings at the Assembly of the Notables 207, The Notables208, Assemblee des Notables209 ou encore Notables210. Ces articles ne sont que de strictes traductions de comptes-rendus dj publis dans la presse franaise, la mthode du copier-coller tant alors en vigueur dans la presse britannique : The news was still predominantly political, the reports derivative, anonymous and impersonal. There was little role for the journalist, which was scarcely surprising as most newspapers were produced by a scissor and paste technique, drawing heavily on other papers, although not always with due acknowledgement.
211

Cela laissait certes peu de place au travail critique, ou l'interprtation. Cependant, au dbut

du mois d'avril 1787, le Daily Universal Register met une premire opinion sur les dbats relatifs la responsabilit de Calonne dans le creusement du dficit franais :

Short Sketch of the Finances of France

Loans and money borrowed by Messis. 20 Shillings 24 Livres De Henry, Ormesson, and Calonne, 1,179,000,000 Reimbursements made by M. de 192,000,000 Calonne

206
207 208 209 210

O. WOODS et J. BISHOP, The Story..., op.cit., p. 12 SED., Proceedings at the Assembly of the Notables , The Daily..., 5 mars 1787, annexe p. 147 SED., The Notables , The Daily..., 7 mars 1787, annexe p. 150 SED., Assemblee des Notables , The Daily..., 12 mars 1787, annexe p. 149 SED., Notables , The Daily..., 22 mars 1787, annexe p. 153 D. GRIFFITHS, The encyclopedia ..., op.cit., p. 13-14

211

55

M. de C. is then to account for

987,000,000

The annual expenses (including the 658,000,000 interest of the national debt, which amounts, they say, to 320 millions) are reckoned at The net Royal revenues at Deficiency - 516,000,000 142,000,000

This is but an imperfect view of so intricate a matter; for none, not even the Controleurs themselves, could give an exact and just account of all the Finances. There is an article, secret service money, that is impenetrable here as in England, and in all the Courts of Europe, except perhaps Prussia during the late reign. Besides the fluctuation of the Royal effects in the funds, and the numerous lotteries with disadvantageous interests, &c. all render the whole extremely difficult to pervade. M. la Croix, Avocat au Parlement de Paris, has had the honour to present to his Majesty a very intesting book, under the title of Observations on Society, with the means of re-establishing the necessary order and the security to it.212

Il n'y a l aucun parti pris. Le Daily Universal Register tente simplement, par des calculs assez imprcis213, de dterminer le montant approximatif du dficit franais. Le quotidien semble par ailleurs embarrass de ne pouvoir fournir d'indications plus juste : en effet, les diffrents Contrleurs n'ont pas t eux-mmes en mesure d'tablir un chiffre prcis. Fin de l'assemble des notables Soucieux de faire adopter sa rforme, Calonne finit par franchir un pas supplmentaire, et met pour la premire fois l'ide "rvolutionnaire" de prendre appui sur l'opinion pour faire triompher sa cause.214 Le 31 mars 1787, il lance un Avertissement l'opinion, qui n'est rien d'autre qu'un vritable programme d'alliance entre le ministre et le Tiers 215. Le ressentiment est vif, et les notables ne font dsormais plus preuve d'aucune retenue. Le ministre est ainsi accul par des
212 213 SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 5 avril 1787, annexe p. 4 Ainsi que le rsume Yves Agns, ancien rdacteur en chef au Monde et auteur d'un Manuel de journalisme, l'infographie est un domaine o l'erreur ne pardonne pas. Le lecteur est en gnral capable de la dceler. [] Aussi faut-il faire trs attention et vrifier chaque chiffre, chaque base de calcul, chaque dtail. Euros courants ou euros constants ? Pourcents ou points ? chelle simple ou chelle logarithmique ?... Le tableau ci-dessus prsente justement les dfauts numrs. S'il dresse un dficit de 30 millions suprieur celui que Calonne prsente aux Notables, nous sommes dans l'impossibilit d'tablir comment ce calcul a t fait Jacques de SAINT-VICTOR, La Chute des Aristocrates 1787-1792 La naissance de la droite , Perrin, Paris, 1992, 353p, p.31 Monique COTTRET, Culture et Politique dans la France des Lumires (1715-1792), Armand Colin, Paris, 2002, 246p, p. 137

214 215

56

affaires de transactions frauduleuses, notamment celle ralise au profit du baron d'Espagnac. En 1785, celui-ci aurait chang son petit comt de Sancerres contre de vastes terres l'ouest du pays, d'une valeur largement suprieure aux siennes. Il reut, en outre, une solde de 500 000 livres au terme de cet accord216. Dans des circonstances finalement floues217, une coalition soutenue par la Reine parvient obtenir la disgrce de Calonne. Le roi le renvoie le 8 avril et le remplace par son vieux conseiller Bouvard de Fourqueux. Le 1er mai, celui-ci est dmis au profit de l'intendant de Rouen Laurent de Villedeuil, tandis que la charge subalterne de chef du Conseil royal des Finances revient l'archevque de Toulouse Lomnie de Brienne. Lui-mme notable frondeur, il dirige en ralit les affaires du royaume. Sa mission ne diffre pas toutefois de celle de Calonne, et le roi entend bien qu'il lui rapporte la somme ncessaire pour combler le dficit. L'ide de subvention territoriale du prcdent Contrleur refait donc surface, ceci prs qu'elle ne sera plus payable en nature, mais en argent. Les notables rfutent nouveau, puis rtorquent leur ancien pair que la lgitimit d'un tel impt, qui s'appliquerait l'ensemble des ordres, ne peut trouver de lgitimit sans la convocation de ceux-ci. Ils rclament alors la convocation des tats-Gnraux218. A l'instar de l'initiative qu'avait pris Calonne, les notables prennent soin de rallier le tiers-tat cet appel, en se proclamant favorables au vote par tte. La Fayette parle mme de constituer une Assemble Nationale219. Effray par de telles audaces, le roi les renvoie le 25 mai 1787. L'assemble des notables a ainsi t, lors de sa dernire sance, la matrice de ce mouvement nouveau qui constituera, quelques annes plus tard, l'opinion publique 220. Brienne doit dornavant se tourner vers les parlements, qui pourchassent dans le mme temps l'ancien ministre qui les avait plac sur une voie de garage 221. Un tat des finances qui s'chappe La disgrce de Calonne ne s'est pas arrte l'abandon de sa charge. L'ancien Contrleur a aussi d rendre son ruban bleu, qui faisait de lui le trsorier du prestigieux ordre du Saint-Esprit222. 216 217
218 J.EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 44 R. LACOURT-GAYET, Calonne..., op.cit., p. 236 Les tats-Gnraux sont une assemble exceptionnelle des trois ordres de la socit franaise. Convoque une premire fois par Philippe le Bel en 1302, la dernire est discute en 1614 sous le rgne de Louis XIII. Les tats-Gnraux n'ont pas sig depuis. H.MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p. 46 J.-P. JESSENNE, Rvolution..., op.cit., p.47 R. LACOURT-GAYET, ibid., p. 246 L'ordre du Saint-Esprit runit depuis Henri III les soutient les plus fidles de la monarchie. Ces derniers sont placs directement sous l'autorit du roi, et y font figures soit de chevaliers, soit de commandeurs ou de commandeurs-officiers (dont faisait partie Calonne en tant que trsorier). Les membres de cet ordre revtaient

219
220

221
222

57

Il est ensuite exil sur ses terres d'Hannonville, au cours d'un voyage o il fait face une renomme infamante, rarement gale, [qui] attirait sur lui les orages de toutes les dfaites. 223. Ayant appris la nouvelle de son instruction pour transactions frauduleuses, il prend la route de l'Angleterre, o il parvient le 14 aot. Il est accueilli Londres en vritable hte de qualit. Sa venue ne manque pas d'intresser William Pitt, en raison de ses connaissances sur l'tat des finances franaises. A peine quelques jours aprs son arrive, il est invit rpondre aux questions du Cabinet britannique : Pitt was fully briefed on the parlous French financial situation by Calonne who had taken refuge in Britain, and Eden made the same point. Barthlmy224 reported that an awareness of French problems was having a major effect on British policy. On 19 August he dined at Hawkesbury's. Hawkesbury questionned him before dinner on French internal affairs, and at dinner itself the other guests, Pitt, Dorset, and Greenville, devoted much attention to the same topic and, in particular, financial difficulties and the gouvernement's dispute with the Parlement of Paris. Calonne gave Camarthen a copy of his work on French finances.225 Pitt dispose ainsi d'un premier bilan concernant la situation conomique du pays voisin. Mais, comme nous l'avons dj mentionn, il existe une polmique quant l'interprtation qui en est fate par l'ancien Contrleur. Tandis que Calonne argumentait face aux notables, Necker prparait avec soin sa dfense. Celle-ci fut publie le 10 avril, soit deux jours aprs la chute du ministre. Il y contestait point par point les chiffres donns par son rival : Dans sa rponse du mois d'avril 1787 Necker affirmait que le dficit, au moment de son arrive au pouvoir, tait de 24 millions et non de 37. Il admettait que l'accroissement des charges rsultant de ses emprunts s'levait 45 millions. Mais, d'aprs lui, les amliorations survenues dans les finances du Roi, de 1776 1781, atteignaient 84 millions et non 16 ou 17, comme Calonne le soutenait.226

223
224

225 226

un ruban bleu sur lequel tait accroch l'insigne distinctif, compos d'une croix de Malte et d'une colombe. Bien que ce titre soit essentiellement honorifique, les courtisans y entrrent peu peu partir du Louis XV. P. JOLLY, Calonne, op.cit., p.202 Franois Barthlemy (1747-1830) est un diplomate franais qui fut ambassadeur Londres. Il fut ensuite ministre de la Rvolution, puis un des membres du Directoire. Barthlemy est l'auteur de Mmoires qui retracent sa carrire diplomatique jusqu'en 1792. J. BLACK, British..., op.cit., p. 147 J. EGRET, Necker..., op.cit., 478p.

58

Cette dmonstration est un calcul savant, et s'adresse ainsi un public inform 227. Or, comme le montre le graphique suivant, la reproduction de ce mmoire sous le titre de Necker's Defense occupe la plus grande partie des publications du Daily Universal Register concernant la France, durant les mois de juin et de juillet 1787. Rappelons, pour souligner cette irrgularit, que le quotidien de John Walter vise avant tout une clientle d'entrepreneurs, susceptibles de souscrire son imprimerie logographique228. Il n'est donc pas habituel qu'un tel contenu supplante les autres rubriques, d'autant plus que les trois articles de From the Gazette de France229 contiennent une traduction du trait de commerce franco-russe, beaucoup plus susceptible d'intresser les lecteurs du journal230.

Place de Necker's Defense aux mois de juin et de juillet 1787

5
Necker's Defense

9 3

Parisian Intelligence From the Gazette de France Autres

Il est cependant facile d'tablir qui s'adresse cette publication. Nous avons vu en introduction les liens qui unissaient le ministre Pitt au patron du Daily Universal Register. De la mme manire, il semblerait que l'intrt qu'a port le journal aux dbats qui animaient l'assemble des notables, soit similaire celui du Cabinet britannique. Le questionnement de la hauteur du
227 Annexe p. 122 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p. 27 Annexe p. 142-144 Ngoci par le comte de Sgur, et sign le 11 janvier 1787, le trait de commerce franco-russe prvoyait l'abaissement des droits de douanes entre les deux pays. Cet accord fut un coup port au commerce anglais, dont la Russie reprsentait un dbouch privilgi. Matresse des exportations dans ce pays, l'Angleterre se servait des matriaux russes pour l'entretien de la Royal Navy (Richard Hellie). Ce trait reprsentait donc la fois un danger commercial, mais aussi militaire.

228
229 230

59

dficit dans l'article paru le 5 mai 1787 renforce cette affirmation. Necker's Defense est ainsi la preuve de la couverture qu'entreprend John Walter, pour le compte du gouvernement. William Pitt dispose alors d'une vision globale de la hauteur du dficit franais. L'action de John Walter, combine aux rvlations de Calonne, constitue un rel atout pour la diplomatie anglaise. Nous allons voir prsent comment et de quelle faon celle-ci s'en est servie, au moment de l'affaire de Hollande.

II. Guerre de l'information en Hollande


L'affaire de Hollande constitue la premire preuve de force internationale du gouvernement Pitt. Il s'agit en vrit d'une guerre des nerfs , o chaque camp tente d'anticiper les ractions de ses adversaires. L'intelligence y joue donc un rle crucial. Parti patriote et guerre civile larve Les Provinces-Unies ne sont, en cette fin de XVIIIe sicle, qu'un ple reflet de leur puissance d'autrefois. Elles sont alors lies stratgiquement et politiquement l'Angleterre voisine. Nous pouvons dire qu'il s'agit d'abord d'une alliance dynastique, depuis que la famille d'Orange y avait particip l'exercice du pouvoir, au moment de la Glorieuse Rvolution. Le stadhouder Guillaume V est lui-mme trs anglophile, son alli tant devenu le garant de son rgne231. Or, cette influence que Londres exerce sur les Pays-Bas est peu peu remise en question. Le dclin continu de la rpublique marchande suscite le mpris de la classe politique anglaise. Au sein de celle-ci, il se murmure que la Hollande n'est gure plus une puissance maritime , mais une puissance aquatique232. Le caractre passif de Guillaume V, qui semble peu enclin gouverner, suscite galement le scepticisme, d'autant plus que la lgitimit de celui-ci est de plus en plus conteste233. Dans le sillage de la Rvolution amricaine, un nouveau ple politique s'est cr aux PaysBas. Ses partisans sont dsigns sous le terme de patriotes , l'instar des rvolutionnaires 231 232 233
Christophe de VOOGD, Histoire des Pays-Bas des origines nos jours, Fayard, Paris, 2003, 390p, p. 148 E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 336 M. BRAURE, Histoire..., op.cit., p. 80-81

60

d'outre-Atlantique. Ils voient dans la lutte de ceux-ci un modle suivre, susceptible de ramener les provinces-Unies leur ancien ge d'or : Cette nostalgie du pass, particulirement sensible chez les rgents patriotes , comme Van Berkel Amsterdam ou De Gijselaar Dordrecht, renvoyait une culture politique typiquement nerlandaise qui opposait les partisans des tats (Staatsgezinden) ceux du Prince (Prinsgezinden). Elle n'tait galement pas trangre la vigueur du sentiment amricanophile : les Provinces-Unies, dj vieillissantes retrouvaient dans la jeune rpublique d'outre-Atlantique, comme le miroir de leurs vertus dfuntes esprit pionnier et foi protestante l'cho de leur lutte hroque contre les prtentions trangres, la perspective d'une nouvelle terre promise. L'Amrique, c'tait les Provinces-Unies, l'espace en plus. 234 C'est ainsi que ces patriotes, influencs la fois par les ides venues d'Amrique, mais aussi par celles vhicules par les Lumires franaises235, repoussent sans cesse les prrogatives du stadhouder. Au cours de la dcennie 1780, ils se retrouvent la tte des principales municipalits de Hollande236, dont la ville d'Amsterdam, dirige par le grand pensionnaire Van Berkel. Celui-ci s'oppose directement Guillaume V, en apportant son soutien aux insurgs amricains au moment de la guerre d'Indpendance. L'Angleterre n'a donc d'autres choix que de dclarer la guerre aux Pays-Bas, bien que le roi George III eut souhait qu'il fut possible de faire la guerre la seule ville d'Amsterdam, mais maintenant tout le pays devait payer pour la faute de la grande cit.237 La guerre commence en 1780 se termine quatre ans plus tard, au cours d'une paix qui entrine l'effacement des Provinces-Unies au niveau international. L'le de Saint-Eustache, d'o ceux-ci commeraient avec les insurgs, est cde l'Angleterre. Mais surtout, le stadhouder est encore plus dcrdibilis aux yeux des patriotes. Ayant agi de faon molle au cours de la guerre, celui-ci est plus que jamais considr comme un agent de l'tranger . Cette paix humiliante sert donc de catalyseur la premire rvolte batave, qui commence au lendemain de celle-ci. Les diffrentes municipalits patriotes renforcrent considrablement leur pouvoir, notamment par la cration d'un bras arm de corps francs . En 1784, une premire insurrection orangiste clata la Haye, contre le renforcement des adversaires du stadhouder. Les corpsfrancs dfirent ce soulvement, ce qui fora Guillaume V et sa femme Wilhemine quitter la province de Hollande pour se rfugier en Gueldre. Le mouvement patriote, bnficiant de la totalit du pouvoir, fit peser ses voix travers les tats-Gnraux de Hollande 238. Une purge des lments 234 235
236 C. de VOOGD, Histoire..., op.cit., p. 151 M. BRAURE, Histoire..., op.cit. Nous parlons ici de la province de Hollande, partie intgrante des Pays-Bas, et non de l'appellation qui englobe l'ensemble du pays. P. GEYL, La Rvolution..., op.cit., p. 25 A la diffrence de la France, les tats-Gnraux des Provinces-Unies sigeaient de manire rgulire, et devaient tre consults pour toute dcision importante du pays. Ils taient composs d'une dlgation par province, dont celle de Hollande qui entra en rbellion au moment de la rvolte des patriotes.

237
238

61

orangistes, puis des modrs, s'ensuivit. Tandis que le stadhouder regroupait autour de lui ses partisans, et se ressaisissait grce l'aide financire de l'Angleterre 239, la guerre civile semblait sur le point d'clater. L'tincelle qui mit le feu la crise se produisit au cours de l't 1787. Lasse par l'inaction de son mari, l'imptueuse princesse Wilheminne240 se dcida intervenir. Convaincue que l'opinion orangiste attendait un signal pour se soulever en Hollande, elle entama une marche sur Utrecht dans le but de rveiller celle-ci. Son voyage ft nanmoins court, puisqu'elle fut intercepte par un dtachement patriote le 28 juin, aux portes de la province. Cet pisode, que les historiens nomment parfois la fuite Varennes rebours241, entrana sa mise aux arrts. Cette dcision provoqua le courroux du frre de la princesse, le roi de Prusse FrdricGuillaume. Bien que sa soeur ait t finalement libre, celui-ci demande rparation le 10 juillet. Il double sa requte d'un ultimatum : si son beau-frre, le stadhouder Guillaume V, n'est pas rappel au pouvoir dans la province de Hollande, il interviendra avec une arme de 25 000 hommes pour le rtablir. Le roi transforme ses paroles en acte, et mobilise ses troupes sous le commandement du duc de Brunswick242. Cependant, le roi hsite intervenir, tant que la position franaise n'aura pas t clairement tablie243. Le bluff franais A l'inverse des autres puissances monarchiques, et bien qu'elle-mme autoritaire, la France soutient le camp des patriotes. Cet alignement est l'uvre du marchal de Castries qui, paul par le comte de Sgur, parvient faire adopter le 16 juillet 1787 une rsolution favorable aux tatsGnraux de Hollande. C'est principalement l'intrt pour les Indes nerlandaises qui anime les faucons franais. Castries y voit en effet un moyen de couper la route des Indes aux anglais, et aussi une manire de retrouver l'influence perdue dans cette zone depuis la guerre de sept ans. Plus largement, il y a un dsir Versailles de ramener la puissance anglaise au niveau du Danemark et 239
240 C. de VOOGD, Histoire..., op.cit., p. 153-154 Wilhemine de Prusse (1751-1820) pousa en 1767 le stadhouder des Pays-Bas, Guillaume V d'Orange. Elle est de la ligne des Hohenzollern, et ce titre, la nice de Frdric le Grand et la sur du roi FrdricGuillaume II. Son caractre volontaire en fit un des acteurs principaux de la crise de Hollande de 1787. 241 E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 338-339 242 Homme de son temps, Charles-Guillaume-Ferdinand de Brunswick (1735-1806) fut d'abord un soldat reconnu. Il mena plusieurs reprises des actions militaires pour le compte du roi de Prusse, comme au moment de la Rvolution franaise. galement prince clair au sein de son duch, il conseilla le stadhouder des Pays-Bas, avant de devoir intervenir contre ce pays au moment de la crise de Hollande. 243 P. GEYL, La Rvolution..., op.cit., p. 89-90

62

de la Sude244. Aussi, la France propose de se constituer en mdiateur dans le conflit, ce qui empche toute action unilatrale de la Prusse245. Cette alliance contre nature entre un gouvernement absolutiste et un mouvement qui aspire une rpublique fdrale et l'extension des droits politiques 246 est dcrie outre-Manche. Le ressentiment est d'autant plus vif qu'il s'agit d'un scnario similaire celui de la guerre amricaine, qui fut tant dommageable aux anglais. Nous retrouvons ce sentiment dans l'article du Daily Universal Register paru le 25 juillet. Outre le dsenchantement suscit par l'alliance qu'ont conclue les patriotes avec la France, est point le danger maritime que fait peser celle-ci :

The States of Holland have at last consented to solicit the mediation of a foreign power, for the purpose of terminating the subsisting disputes in the United Provinces; and the King of France has been named by them as the only ally and friend of both parties, and consequently the most likely to accomplish so desirable an event. This is a declaration which stamps an indelible disgrace on the name of Dutchmen, whose treachery and perfidy cannot be paralleled in the annals of civilized nations. To desert a generous, faithful, and tried friend, whose protection was never solicited in vain, and fly into the arms of a well-known inveterate enemy, who has been continually gnawing their vitals for the last two centuries, is a solecism in politics, which Batavian phlegm, selfishness, and ingratitude, only can expound. From the complexion of the affairs of all Holland, a civil appears to be inevitable; and the activity of the French naval equipments seems to indicate the certainty of such an event. It is evident that nothing less than the total revocation of all the powers vested in the Stadtholder can satisfy so strong a party as the Republicans. All Europe waits in patient expectation for the first stroke, likely to come from the great powers most interested in the fate of Holland : nor can it be supposed that England, France, and Prussia stand less anxious about the conduct which may be adopted by each other, in consequence of further violence in the provinces.247

Cet article ne touche toutefois pas l'ensemble des probabilits. La possibilit d'une intervention franaise est freine par plusieurs facteurs. D'abord, la division de la classe politique. Vergenne mort en fvrier 1787, le clan des faucons ne bnficie plus de cet alli de poids. Son successeur, le vicomte de Montmorin248, apparat pour le moins tide. De plus, l'appointement de Lomnie de Brienne comme principal ministre d'tat le 26 aot entrane la dmission de Castries, qui visait le poste, et du comte de Sgur. L'archevque est pour sa part rsolument oppos tout 244 245 246
247 248 R. et I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 185 J. BLACK, British..., op.cit., p. 142 Ibid., p. 100 SED., rubrique inconnue , The Daily..., 25 juillet 1787, annexe p. 164 Diplomate de carrire, Armand Marc de Montmorin Saint-Hrem (1745-1792) fut ambassadeur de France Madrid, o il ngocia l'entre en guerre de la monarchie espagnole contre l'Angleterre. A la mort de Vergennes en 1787, il est nomm Secrtaire d'tat aux Affaires trangres. Son rle perdure durant les premires annes de la Rvolution, jusqu' son arrestation en 1792, o il figure parmi les victimes des massacres de Septembre.

63

type d'intervention : Thus, the French government was handicapped by division and change at the moment when resolution and unity were required. Brienne's views on foreign policy are shadowy, but he was opposed to war in 1787 and held responsible for preventing direct action.249 Comme nous l'avons vu au cours du prcdent chapitre, la situation des finances royales indispose de la mme faon le gouvernement. Aussi, la mission du secrtaire des affaires trangres Montmorin est particulirement dlicate : il doit d'une part veiller ce que soit respecte la parole du roi, et d'autre part empcher toute dgnration arme du conflit. Il opte donc pour la stratgie du bluff. Le vicomte fait runir Givet, dans les Ardennes, un artefact d'une arme d'invasion. Dans le mme temps, il fait publier plusieurs dpches qui parlent d'une attaque imminente. Le camp luimme n'a pas t choisi au hasard : situ en bordure des Flandres, Givet ouvre sur un corridor qui permet de gagner Maastricht aux Pays-Bas, sans passer par la Belgique, alors possession autrichienne (voir carte ci-dessous)250.

249 250

J. BLACK, British..., op.cit., p. 154 S. SCHAMA, Patriots..., op.cit., p. 127-128

64

D'aprs J. BLACK, British..., op.cit., p. 143

65

Proccupations navales Dans un premier temps, cette stratgie se montre efficace. Cela paralyse l'action de FrdricGuillaume, bien que celui-ci soit galement proccup par la possibilit d'une intervention autrichienne251. A Londres, o les fausses dpches qui circulent dj dans la presse quotidienne 252, le gouvernement cherche la conciliation. William Pitt ne veut pas en effet s'engager dans une guerre coteuse, au moment o il s'affaire redresser la situation conomique de son pays 253. Il dpche ds le 27 juillet Versailles son ministre des affaires trangres William Eden. Ces ngociations aboutissent le 30 aot un accord d'informations mutuelles portant sur le dveloppement des deux marines de guerre254. Car ce qui effraie rellement les anglais reste la possibilit d'une attaque franaise en territoire britannique. Un pisode de la guerre anglo-hollandaise reste particulirement l'esprit. Il s'agit de la manuvre conjointe prvue entre la marine nerlandaise et la flotte franaise, au cours d'une opration connue sous le nom de plan de Brest . En 1783, il avait t convenu que les Pays-Bas contribueraient de faon militaire au sige de Gibraltar, auquel se livraient les franais et les espagnols. Le port de Brest avait t dsign comme le lieu de rassemblement des deux flottes. Mais les officiers de la marine nerlandaise, fidles au stadhouder, contriburent faire chouer la manuvre. Sous prtexte d'une inspection minutieuse du matriel de guerre, organise avec l'aval de Guillaume V, ils parvinrent faire retarder le dpart des navires. Cette intervention resta grave dans l'esprit des patriotes comme l'acte de trahison suprme du stadhouder : Que les officiers aient refus, avec de tels prtextes, d'excuter un ordre du gouvernement nous parat incroyable, et aussi que Guillaume V ait rendu la chose possible. L'affaire fut hautement releve et exploite dans la lutte des partis. [] Le Prince devenu chef d'un mouvement sditieux, c'est ainsi que la presse patriote continuera de le prsenter [].255 Le danger que reprsente une alliance des deux marines n'est cependant pas cart pour l'Angleterre. A l'aube du dclenchement d'un nouveau conflit, la menace que fait planer une victoire du parti patriote et des troupes franaises, est vivace. Le Daily Universal Register souligne, dans son article du 2 aot 1787 les consquences qu'auraient de telles implications. Cela serait non seulement dommageable pour la Grande-Bretagne, mais aussi pour les tats-Gnraux de Hollande, qui livreraient la France la suprmatie des mers, et rduiraient de cette faon leurs dbouchs 251 252 253 254 255
J. BLACK, British..., op.cit., p. 145 J. BLACK, The English..., op.cit., p. 93 E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 339 J. BLACK, British..., op.cit., p. 146 P. GEYL, La Rvolution..., op.cit., p. 37-38

66

commerciaux :

'Tis no secret that the Prince of Orange has brought on himself the resentment of the States of Holland, and the other provinces that call themselves the patriotic party there, by refusing to give orders to the Dutch fleet, to join that of the French at Brest, when the last war was at its height. Count Byland was deprived of his rank and military command, for not forming this junction. These two officers being disposed of, the Captain General himself, as Commander in Chief, is next struck at by the States of Holland. They have now fully rejected him, and all his power consists in the support of a part of the confederacy. Why did the Prince refuse to execute the intentions of the States ? The question answers itself. His Highness saw that the Republic was uniting with a Potentate that would wish to swallow up the other maritime powers of Europe; a Power, to whose ambition the naval strength of this country is the most formidable check : increasing the strength of that Power, by the depression of Great Britain, was taking off the only check which the aspiring ambition and politics of France have contended against, in the promotion of their over-reaching policy. Great Britain cannot, therefore, sit down an unconcerned spectator of that influence, which the Cabinet of Versailles must acquire by the depression of the Stadtholder. This country is bound by every tie of honour and gratitude, to stand by the Prince in his difficulties, difficulties into which he has plunged himself, by a very singular and stedfast attachment to its interests. If Britain suffers the French Court to influence the Dutch marine, the balance of the maritime power at Europe is gone : the scale preponderates in favour of the Family Compact; and if at a future day we feel the bad effects of such an union of interests against us, all the world must reproach us with having deserved a multiplication of our enemies, for having suffered that Prince, who was steady to us in the hottest of danger, to fall a sacrifice to the artifice of his and our enemies. The mad States of Holland themselves, act like a set of imprudent children on the present occasion; surely the people of Amsterdam, who are the most jealous traders in the world, cannot have their senses, and imaging, that arming France with a superior naval power in Europe, can secure them their trade. France is aspiring to rival the world in commerce. She can, when uncontrolled, dictate terms for the Dutch in their foreign concerns, harder to be digested than the power of a Stadtholder. Amsterdam may be a present gainer, but how long will the advantages continue, when its Magistrates have enabled the Family Compact navy to dictate terms to Europe ?256

Nous comprenons ainsi les proccupations navales de Pitt. Cela dit, cette peur fut probablement nuance par les connaissances du Cabinet en matire de finances franaises. Comme nous l'avons vu au cours du prcdent chapitre, celui-ci disposait d'informations compltes sur le montant prsum du dficit. La raction de Versailles pouvait donc paratre bien excessive, aux yeux de l'tat conomique du pays. Ce doute tait largement partag par certains membres du gouvernement, comme le

256

SED., Dutch Affairs , The Daily..., 2 aot 1787, , annexe p. 165

67

Trsorier des forces armes William Greenville257. Ces derniers constituaient l'aile belliciste du Cabinet britannique, favorables une intervention conjointe avec la Prusse en Hollande 258. Ils bnficiaient sur place de l'aide de l'ambassadeur de Grande-Bretagne, James Harris 259, diplomate habile et fervent soutien du stadhouder260. Par l'intermdiaire d'un solide rseau d'espionnage, Harris parvient dcouvrir la vrit quant au camp de Givet : la France n'aurait ralis aucun prparatif srieux en vue d'une intervention. Le plnipotentiaire en informe Greenville, en visite au Pays-Bas, le 7 aot 1787261. Frdric-Guillaume en est rapidement inform. Encourag par cette issue favorable, il voit paralllement s'loigner le danger autrichien, avec le dbut de la guerre russo-ottomane l'Est 262. Le 8 septembre, il lance un nouvel ultimatum aux patriotes, cette fois immdiatement suivi d'effet. Cinq jours plus tard, le duc de Brunswick et ses troupes pntrent sur le territoire nerlandais. Informations stratgiques et dnouement de la crise L'avance des prussiens se fait sans encombres, ils ne trouvent devant eux qu'une force rduite de dtachements patriotes. L'envahisseur rentre le 16 septembre dans Utrecht abandonne, ses dfenseurs tant partis se rfugier Amsterdam. Le lendemain, une nouvelle insurrection orangiste clate La Haye, mais soumet cette fois les milices patriotes. Le 20 septembre, Guillaume V retrouve la ville qu'il avait quitte honteusement trois ans plus tt 263. Seule la municipalit d'Amsterdam fait encore preuve de rsistance, et attend dsesprment l'aide promise par les franais. Seulement, les cartes se sont depuis inverses. Consciente de la faiblesse de son voisin, l'Angleterre est sur le pied de guerre : tandis que le gnral Fawcett 264 recrute nouveau des
257 Cousin du premier ministre William Pitt, William Greenville (1759-1834) rejoint son gouvernement d'abord en tant que Secrtaire pour l'Irlande, puis comme Trsorier des forces armes. En charge des Affaires trangres au moment de la Rvolution franaise, il s'loigne peu peu de Pitt pour se rapprocher de l'opposition whig. A la mort de ce dernier il prends la tte d'une coalition qui dirige brivement le pays, de 1806 1807. E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 339 James Harris (1746-1820), premier comte de Malmesbury, fut un habile et talentueux diplomate. Comme le montre Alfred Cobban dans son ouvrage Ambassadors and secret agents, The Diplomacy of the First Earl of Malmesbury at the Hague, celui-ci s'appuyait sur des rseaux d'espionnage efficaces, pour servir les intrts de son pays. Ainsi, alors ambassadeur Madrid, il dcouvrit le projet d'invasion des Malouines. Plus tard, au moment de l'affaire de Hollande, il usa de la mme mthode pour mettre nu la supercherie du camps militaire de Givet. M. BRAURE, Histoire..., op.cit., p. 82-83 S. SCHAMA, Patriots..., op.cit., p. 129 J. BLACK, British..., op.cit., p. 149 Ibid., p. 152 William Fawcett (1727-1804) s'tait illustr au moment de la guerre amricaine, en recrutant des mercenaires germaniques pour le compte de la Couronne.

258
259

260 261 262 263


264

68

mercenaires dans la province germanique du Hesse-Cassel, le gouvernement britannique revoit la hausse ses effectifs navaux et terrestres. Le 25 septembre, en vertu du trait prcdemment conclu, William Greenville se rend Versailles pour informer la Cour des nouvelles dispositions de la Couronne265. Les franais tentrent bon gr, mal gr d'offrir une rponse efficace cette course aux armements. Montmorin s'vertuait mener une politique de dissuasion sans fondements 266 . Plusieurs dpches parvinrent tout de mme dans les mains de Pitt, dont certaines persistaient insister sur le danger que pouvait faire peser la France : The British government received reports of these preparations, and there was concern that, although the speed of the Patriot collapse made French action pointless, they might nevertheless find it impossible to back down. Discussing the possibility of a war with Britain, Montmorin considered moving closer to the Austrians and Russians. Buckingham warned Pitt of the danger of a surprise French attack on Maastricht.267 Dans la mme logique qui avait prvalu lors de l'assemble des notables, le quotidien de John Walter offre au Cabinet britannique certaines informations stratgiques. Aprs une forme d'intelligence conomique, le Daily Universal Register revt la fonction d'intelligence militaire. Deux articles font ainsi office de vritables comptes-rendus stratgiques268. Le premier, paru le 27 octobre 1787 269, dresse d'abord un tableau de l'tat des rgiments en France :

265 266 267


268

269

J. BLACK, British..., op.cit., p. 152-153 Alfred COBBAN, Ambassadors and secret agents, The Diplomacy of the First Earl of Malmesbury at the Hague , Jonathan Cape, London, 1954, 255p, p. 191 J. BLACK, ibid., p. 153 Nous avons tent d'tablir l'origine de ces deux articles, mais nous n'avons trouv que trs peu d'informations ce sujet. Nanmoins, en consultant une histoire de l'espionnage de Jean-Pierre Alem, nous avons pris conscience d'un rseau d'informations maritimes, remontant Louis XIV et au projet d'invasion jacobite de 1695 : Malgr les prcautions dont cette tentative fut entoure, les services de renseignement anglais en furent informs, et, pour suivre de prs le droulement des oprations, ils organisrent un rseau dans les ports franais. [] Ces espions avaient des intelligences parmi les marins, les ouvriers des chantiers navals, et mme les galriens protestants, grce la complaisance de deux sergents du port de fort de Saint-Jean. Ils adressaient leurs rapports un ngociant de Rotterdam, Corfinius, alias Grenon. Peuttre le journal s'est-il bas sur les vestiges de ce rseau. Il tait toutefois dangereux que ces informations puissent tre envoyes par courrier. En effet, des cabinets noirs , chargs de surveiller les envois postaux, faisaient l'poque office de censure. Cependant, nous savons que John Walter faisait rgulirement appel des contrebandiers gallois pour acclrer la traverse de son courrier. Nous pouvons donc supposer que les informations dlicates empruntaient aussi ce chemin. SED. From the Royal Gazette de France , The Daily..., 27 octobre 1787, annexe p. 145

69

Le second, publi le 8 novembre, consiste en une liste descriptive des forces navales franaises :

So various have been the accounts relative to the marine forces of France, that we have the satisfaction of presenting our readers with an exact state of all the ships now in the different ports of that kingdom, viz. At Brest Les Etats de Bourgogne of 118 guns : la Bretagne, le Royal Louis, le Terrible, l'Invincible, le Majestueux of 110 guns; l'Augusta, le St. Esprit, le Languedoc, le Duc de Bourgogne, les Deux Freres, of 80 guns; l'Amrique, l'Hercule, le Platon, l'Achille, le Brave, le Citoyen, le Diadme, l'Illustre, le Magnanime, le Northumberland, le Neptune, le Sceptre, le Superbe, le Zele, le Pomeraire, l'Argonaute, le Patriote, la Ferme, le Leopard, la Victoire, of 74 guns; le Reflechi, of 64 guns. At Rochfort Le Marsellois, le Protecteur, le Generaux, l'Orion, l'Impetueaux, l'Apollon, and l'Aquillon, of 74 guns; le Sphynx, le Provence, le Triton, and le Vaillant, of 64 guns; le St. Michael, of 60 guns; le Sagittaire, l'Amphion, and l'Annibal, of 50 guns. At L'Orient L'Audacieux, le Longueaux, le Bore, le Tourville, and l'Entreprenant, of 74 guns. At Toulon Le Tromphant, and la Couronne, of 80 guns; le Destin, le

70

Suffisant, le Dictateur, le Conquerant, le Censeur, le Guerrier, l'Alcide, le Centaur, l'Heureux, le Heros, le Seduisant, le Douge-Trouin, le Souverain, and le Mercure, of 74. N.B. At Toulon there is a ship of 118 guns building, which, it is said, will be called the Ville de Paris, and one of 74 guns, not yet named; there are also two 74's building at Brest frigates as follow At Brest La Resolution, of 44 guns; la Consolante, la Nymphe, la Venus, from 18 to 26 guns; la Proserpine, la Penelope, from 12 to 28 guns; la Dana, l'Amazone, l'Amphitrite, l'Astre, l'Atatlante, la Bellone, la Cleopatre, la Calypso, l'Emeraude, l'Engageante, la Fine, la Felicit, l'Iphigenie, la Galate, la Gentile, la Gloire, la Resolue, le Richmond, le Surveillante, l'Aigrette, from 8 to 26 guns. At Rochfort La Pomone, la Gracieuse, la Fleur-de-lys, la Ceres, l'Hermione, la Mede, la Fee, l'Andromaque, la Couraquese, la Nereide, la Raillease, la Flora, la Guadaloupe, from 9 to 24. At L'Orient La Meduse, la Driade, la Didon, la Capricieuse, from 12 to 26 guns. At Toulon La Minerve, la Junon, l'Iris, l'Alcest, la Venale, la Friponne, la Lutine, la Serieuse, la Precieuse, le Montreal, la Sultane, l'Aurore, la Chignonne, la Pleyade, from 12 to 26 guns. At Brest La Ballette, la Blonde, le Vauteur, and la Ceres, Corvettes, from six to 20 guns. At Rochfort Le Rossignol, la Fauvette, la Perdrix, les Porteraux, le David, le Chien de Chasse, le Stormont, and l'Hypocrite, from six to 18 guns. Four other Corvettes, from six to 18 guns. At Toulon La Fleche, le Senillante, la Badine, la Brune, la Poulette, from six to 18 guns. La Sardine of 14; l'Eclair of 18; le Suzanne Brig of 14; and le Gerlaut Brig of 14 guns.270

Dans le contexte des diffrentes tentatives d'invasion qu'ont connu les anglais tout au long du grand sicle , nous pouvons aisment comprendre l'importance stratgique de ces informations. Un changement considrable s'opre nanmoins : alors que la flotte franaise devient vieillissante271, l'Angleterre aligne 40 vaisseaux de guerre neufs 272. Alors qu'Arthur Young, en voyage en France, se rend lui-mme compte de la paralysie du gouvernement 273, les patriotes n'esprent plus. Montmorin ne peut que leur conseiller de capituler aux meilleures conditions possibles274. En dpit d'une rsistance courageuse, Amsterdam tombe le 10 octobre 1787. Le 27 octobre, les franais admettent publiquement leur dfaite, et font part de leur nonintervention. Plus humiliant encore, ils acceptent de ramener leur marine un seuil dfini en commun avec les britanniques lors de l'accord du 1er janvier 1787275. William Pitt peut donc tre sur bien des points vu comme un hros. D'un ct, il a russi,
270

271 272
273

274 275

SED., sans rubrique , The Daily..., 8 novembre 1787, annexe p. 185 Alain DEMERLIAC, La marine de Louis XVI : nomenclature des navires franais de 1774 1792, Omega, Nice, 1996, 238p J. BLACK, British..., op.cit., p. 154 Arthur YOUNG, Travels during the year 1787, 1788 and 1789 (2nd edn, 2vols., 1794), I, 72-3 P. GEYL, La Rvolution..., op.cit., p. 92 J. BLACK, ibid.

71

grce une rforme conomique efficace et une diplomatie intelligente, rtablir l'quilibre des forces maritimes avec la France. De l'autre, lui et son quipe ont subtilement interfr dans le dnouement de la crise hollandaise : Sans avoir donn un seul coup de canon, l'Angleterre rcolta les dividendes de la crise.276 Finalement, aux yeux du Daily Universal Register, c'est le ministre qui a le plus habilement pratiqu la stratgie du bluff :
Paris, Nov. I. After the certainty of the Convention's being signed at Versailles, between the Courts of France and England, stocks rose very much upon 'Change. We are told on this side of the water, that Mr. Pitt is one of the most indefatigable and secret Ministers that ever was at the helm of the British empire. It is generally asserted, that he dictates himself the most important dispatches to a trusty commis, and delivers them with his own hands to the courier. We do not wonder, say the French, that by these secret transactions a numerous army on the Continent was engaged by General Fawcett, ready to defend the Stadtholder's cause, and upon occasion to embark for England.277

Nous avons pu rendre compte, tout au long de cette premire partie, des liens qui unissent le Daily Universal Register au gouvernement Pitt. Quand ce n'est pas l'action du Cabinet britannique qui est salue, ce sont des articles qui semblent uniquement destins l'attention de ses membres. Nous pouvons sans doute rapprocher cette connivence du peu de cas que fait John Walter de son indpendance journalistique. Le propritaire du journal est cette poque davantage un industriel ambitieux qu'un vritable directeur de publication. Rappelons qu'au mme moment, il obtient la charge d'imprimeur des Douanes Royales qu'il convoitait tant. L'octroi de ce poste par Pitt lui-mme peut certainement tre lu comme une rcompense pour ses services de couverture des vnements franais, au dbut de l'anne 1787. Il est galement noter qu' l'issue de l'affaire de Hollande, l'opinion anglaise se rjouit particulirement de l'effacement de la France. Pour beaucoup, cela constitue une premire revanche sur la guerre amricaine278. A l'inverse du net soutien apport au pouvoir, nous pouvons donc discerner une certaine francophobie de la part du Daily Universal Register :

France in the eyes of Europe must appear like an improvident bawd whose kindred detests her, and who has no money to indulge in a repetition of her

276
277

278

E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 339 SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 7 novembre 1787, annexe p. 27 J. BLACK, Natural..., op.cit., 220p, p.80

72

intrigues.279

Non seulement vue comme ruine financirement, la France suscite le mpris pour avoir dsert ses allis patriotes. Ce ressentiment vient s'ajouter aux nombreuses critiques qui, depuis prs de deux sicles, portent sur la forme de son gouvernement.

279

SED., sans rubrique , The Daily..., 21 novembre 1787, annexe p. 186

73

Deuxime partie : le crescendo rvolutionnaire

I. La premire vague d'indignations


La Grande-Bretagne, dont le modle politique tait admir dans toute l'Europe, regardait avec effroi les pratiques absolutistes en France. Les dbuts de l'opposition parlementaire, partir de l't 1787, vont fournir au Daily Universal Register un terrain de critiques non voiles. L'absolutisme critiqu L'absolutisme franais, inaugur au sicle de Louis XIV, n'est pas une singularit en Europe. En effet, des rgimes comparables se dressent en Prusse ou en Autriche-Hongrie. FrdricGuillaume, par le biais du rglement des cantons de 1733, imposait ainsi un service militaire continu de 18 40 ans, tandis que Joseph II entreprit des rformes pour crer une religion catholique d'tat. Cependant, la diffrence de ces derniers, la France cristallise le ressentiment britannique. Selon l'historien Jeremy Black, cela tient essentiellement ce que cet absolutisme n'est pas mis au service d'une raison d'tat280. La France est ainsi vue comme doublement enchaine. D'un ct, l'autoritarisme perdure travers des mesures symboliques (Bastille, lettres de cachet) 281, de l'autre les fondements mme de la socit demeurent avilissants : In eighteenth-century British discussion of France negative themes were dominant. France was presented as an autocracy, a society ran by a corrupt, effete court that simultaneously used violence to maintain its position the Bastille, lettres de cachet and torture and did not need to do so, because the populace were happy, their faculties ensnared by Catholicism, their past liberties surrendered thanks to corruption.282 Le penchant cruel et oppressif du gouvernement franais fait donc l'objet de nombreuses critiques de la part des commentateurs anglais 283. Parmi eux, le Daily Universal Register ne se prive pas de rappeler son lectorat la nature tyrannique de la Cour. Dans un article en date du 3 avril 1787, le journal dcrit le dsquilibre qui rgne en matire judiciaire, le justiciable tant entirement la merci du roi : 280
281 J. BLACK, Natural..., op.cit., p. 192 Ibid. Ibid., p. 185-186 Ibid., p. 187

282 283

74

Paris, August 20. 1787. An affecting circumstances took place in the course of the last week, which has been much talked of in this city : Monsieur Dupre, who served with great reputation during the late war, conceived a violent attachment to the daughter of a gentleman of rank and fortune in Provence, and by the consent of the young Lady, asked permission to the father to pay his addresses at her. The latter told him, he had no objection to his family or character; but as an equivalent to the young man's want of fortune, the father told him he would not consent to the marriage until he was honoured with some mark of military distinction. Monsieur Dupre, anxious to bring his wishes to an immediate accomplishment, adopted the fatal resolution of assuming the Order of the Croix de Saint Louis, and appeared in public with the Cross affixed on his button-hole. The father of the young Lady, no doubting but that the distinction had been properly bestowed upon Dupre, gave him his daughter in marriage, with a handsome fortune. The marriage ceremony having brought together a concourse of people, there happened to be present a junior officer to the unfortunate young man, who immediately made a complaint to the Marine Minister that he had prior claim to the cross. This brought on an investigation into the matter; and poor Dupre, on the very evening destined for the consummation of his happiness, was torn from the embraces of his maiden wife, and sent to the gallies for life, (the punishment allotted for such offences) to the great regret of all who had the pleasure to know him. His miserable wife is the most wretched of her sex; and the fatherin-law almost distracted, considering himself the cause of the melancholy disaster.284

En comparaison, l'Angleterre hanovrienne garantit les liberts individuelles depuis prs d'un sicle. A l'oppos des lettres de cachet, l'Habeas Corpus de 1689 protge le citoyen de toute dcision de justice htive : By mid-eighteenth-century standards the British state was relatively liberal and open; indeed, it was often favourably compared with that of absolutist France by British and continental commentators alike. [] Ordinary people enjoyed civil liberties which included the rule of law (equality before the law for all subjects), freedom from torture and arbitrary imprisonment, the right to trial by jury, the right to petition the crown and parliament, and freedom of expression, of worship and of the press.285 De nombreux franais ont cette occasion trouv refuge en Grande-Bretagne. Le mouvement a t entam par les philosophes des Lumires, comme Voltaire ou Montesquieu, la recherche d'un cadre politique plus favorable. Les exils sont ainsi nombreux, et fuient le plus souvent des procdures lances leur encontre. Ils sont particulirement bien accueillis Londres, o ils bnficient de l'appui de l'opinion publique. Un pisode illustre assez bien cette sympathie pour les rfugis politiques franais. En 1773, le pamphltaire Thveneau de Morande s'apprte
284

285

SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 3 avril 1787, annexe p. 3 H. T. DICKINSON [dir], An companion..., op.cit., p. 112

75

publier depuis l'Angleterre un libelle particulirement agressif envers Louis XV. Le duc d'Aiguillon, secrtaire aux affaires trangres du roi, tente dans un premier temps d'acheter son silence. Cela se rvle tre un chec, tant Morande tente constamment de faire monter les enchres. Le duc dcide alors d'organiser une vritable opration commando dans le but d'enlever le pamphltaire insolent, et de le ramener en territoire franais. Mais ce dernier eut vent du projet, et s'attela donc faire publier dans la presse anglaise une srie d'appels indigns. Les hommes chargs de l'enlever sont publiquement dsigns, ce qui entrane un vague de colre au sein de l'opinion : En quelques heures, il enflamme la vieille passion des Anglais pour la tolrance, l'individualisme et indpendance nationale. L'opinion se dchane contre les argousins franais. Une populace furieuse assige leur htel, les forant s'enfuir toute jambes, sous peine d'tre lynchs.286 Ce parti-pris contre le gouvernement franais peut parfois faire l'objet d'erreurs de jugements. Parmi la petite colonie qui commence se former Londres, il existe aussi nombre d'escrocs. Jean-Jacques Brissot, lui-mme rfugi politique en Angleterre, notait que la plupart des Franais qui vivent Londres y sont attirs par la ncessit, les uns pour viter des rigueurs injustes, les autres pour parer aux suites de leurs fautes ou de leurs crimes. 287 Nous y trouvons par exemple Jeanne de la Motte, qui avait substitu le collier de Marie-Antoinette deux ans plus tt. D'abord inculpe puis condamne une lourde peine d'enfermement, celle-ci s'chappe de la prison de La Salptrire dans des conditions rocambolesques, et prend la route de l'Angleterre. Lors de son arrive, le Daily Universal Register la prsente ainsi comme une victime de l'absolutisme royal, alors que dans les faits, c'est plutt l'absolutisme royal qui eut souffrir de ses agissements. Dans l'article du 12 juillet 1787, Jeanne de la Motte est dcrite comme une personne minemment charitable, dont la condamnation semble pour le moins injustifie :

As London is the common fewer of Italy and France, the refugium peccatorum, the grand receptacle for all foreigners who leave their country, in order to withdraw themselves from under the iron rod that keep them mute, and take shelter under the milder and juster laws of Britain, or to impose on the well-known facility of John Bull, and the Lady Jane, his dearly beloved wife; we may expect soon to see Madame de la Motte figure away in this capital, and, like a true-born French woman, forget what she lately underwent at the Salptrire, and the ceremony of the morning previous to her having been immured within that gloomy precinct. Madame de la Motte was a very handsome woman, and possessed an uncommon degree of ready wit and pleasing vivacity : her society was courted even before she attained the honour of the royal hear. What then must it have been, when her Sovereign

286 287

. et M. LEVER, Le Chevalier..., op.cit., p. 163 R. LACOURT-GAYET, Calonne..., op.cit., p. 249

76

loaded her with kindness ? She had a court of her own people of the first rank vied emulous for her protection Governments were applied for the Countess conferred them. Regiments were solicited, and, though her means, granted. Clerical dignities were fintonically aimed at the favourite distributed them. - To deal out mitres, abbies, prebends, was her morning employment. - The conferring regiments and governments was the work of the evening. She did what she thought proper with the Cardinal's head and heart the former being a caput mortuum, was defenceless, the latter was always foitened by an intelligent smile.288

Le Daily Universal Register fait donc partie de ces observateurs critiques de la vie politique franaise. La dnonciation de l'absolutisme de Louis XVI est, l'instar de nombreuses autres publications, une constante de sa rubrique trangre. Le journal ne peut ainsi rester indiffrent la tournure que prennent les vnements de l't 1787. La rvolte de l't 1787 Le roi ayant cart l'assemble des notables le 25 mai 1787, l'archevque Lomnie de Brienne doit revenir vers la forme d'enregistrement traditionnelle que sont les parlements. Les dbats entre le ministre et les magistrats vont bon train, et des mesures importantes comme l'abolition de la corve royale et la libre circulation des bls sont adoptes. Les assembles provinciales charges de rpartir l'impt prennent forme, ce projet sduisant la caste d'anoblis que sont les magistrats289 : Paradoxalement, cette rforme qui aurait du provoquer les foudres des aristocrates suscite l'enthousiasme de la noblesse provinciale, avide de jouer un rle politique rgional tomb en dsutude [...]290 Le dialogue se rompt cependant le 2 juillet 1787, l'occasion de la prsentation de l'dit sur la subvention territoriale. Est en cause d'abord l'opposition traditionnelle des magistrats toute forme de taxation gale : Their opposition was unyielding only on the new fiscal charges that the notables had conceded if not approved. The Court of Peer's hostility to equitable taxation, of which they would be the victims, along with all the privileged, was natural. It could make them the determined spokesmen for all aristocratic resistance to the new taxes. 291 Il y a ensuite le dsir de formuler un droit de regard sur les finances royales, et de gagner en influence politique. Le 24 juillet, conformment leurs prrogatives, plusieurs parlementaires se rendent Versailles pour prsenter leurs remontrances. A leur tte, le turbulent Jean-Jacques Duval
288 289 SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 12 juillet 1787, annexe p. 9 J.EGRET, The French..., op.cit., p. 171 J. de SAINT-VICTOR, La Chute..., op.cit., p.33 J. EGRET, ibid., p.118

290 291

77

d'Espresmnil292, avide de dbourbonnailler la France pour y faire rgner le Parlement. 293 Le mme argument sur la ncessit de convoquer les tats-Gnraux est dvelopp dans le texte qu'ils remettent au roi. Ce dernier ne se montre pourtant gure enclin couter les magistrats, encore moins recevoir des leons d'eux. Cette attitude est pour le moins rvlatrice : Louis XVI, champion de la libert outre-Atlantique et en Hollande, ne semble pas dispos appliquer les mmes principes son peuple. Tel est le commentaire ironique du Daily Universal Register, dans un article paru la suite de la prsentation des remontrances, le 8 aot 1787 :

Paris, July 25. Another remonstrance has been printed by Parliament, from which it is easy to perceive that they will consent to anything but granting a new subsidy, without having a particular account laid before them of the deficiency in the Treasury, and actual situation of the Finances. [] There was a time, when a Monarch would have speedily terminated such an opposition to his sovereign will, by calling a Bed of Justice; but things are now much changed; and the King, after having consulted his Notables, listens very patiently to the respectful, but strong and sensible, representations of his Parliament. Indeed, it looks like if Louis XVI. who has already signalised himself by supporting the cause of freedom in other countries, is not disinclined to dispense a degree of that invaluable blessing to his own.294

Le lit de justice ne tarde cependant pas venir. Tandis que cette dpche s'achemine vers l'Angleterre, celui-ci se tient le 6 aot 1787. Le dbat autour de l'enregistrement des dits aurait pu prendre fin cette tape, mais le refus des parlementaires va prsent se transformer en crise politique. Les magistrats se sentent en effet lss par cette dcision. Louis XVI s'est de plus montr compltement indiffrent leurs revendications. Ils se lancent alors dans une bataille de lgislations, en dclarant illgal le lit de justice du roi. Ce qui entrane leur exil Troyes, lorsque le

292

293
294

N dans l'ancien comptoir franais de Pondichry, Jean-Jacques Duval d'Epresmnil (1745-1794) eut une vie des plus tumultueuse. Il se fit pour la premire fois entendre, en protestant contre la rhabilitation du gouverneur Lally-Tollendal, lequel fut injustement excut pour avoir livr les Indes franaise aux anglais. D'Epresmnil frquenta ensuite les cercles occultes se rclamant du magntisme, ce qui lui permit de frquenter les personnalits influentes de l'poque. Cependant, l'pisode qui lui apporta sa grande renomme fut la rvolte des magistrats, o il fut exil l'le de Sainte-Marguerite, la suite de la sance des 30 heures . Il eut enfin un rle important pendant la Rvolution, puisqu'il anima tout le rseau royaliste de l'intrieur, aprs la mort du roi. Ayant chapp de peu aux massacres de septembre, il se retira sur ses terres de Normandie, o le sort voulut qu'il soit condamn sous le mme prtexte que Lally Tollendal. Accus de comploter pour livrer la ville du Havre aux anglais, il fut ramen sur Paris, et guillotin le 23 avril 1794. J. de SAINT-VICTOR, La Chute..., op.cit., p.31 SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 8 aot 1787, annexe p. 14

78

15 aot, le duc de Biron, chef des Gardes-Franaises295, leur remet un un des lettres de cachet296. L'exil du Parlement ft immanquablement le premier brandon jet sur des matires combustibles.297 Aussitt, les petits auxiliaires de justice qui supplent les magistrats se joignent aux protestations. La basoche298 se montre en effet solidaire de leurs matres : [] Les juges des tribunaux infrieurs soutiennent le plus souvent les parlementaires en difficults avec le pouvoir royal [], et le mme soutien se retrouve tout autant dans la basoche, mais aussi chez les avocats, qui font partie du corps du parlement et qui assistent avec les compagnies judiciaires aux grandes crmonies et aux processions publiques : le plus souvent, le barreau est solidaire des grandes robes tout au long des querelles entre les parlements et la monarchie.299 Les petits auxiliaires commencent par exprimer leur mcontentement face aux difficults que leur cause l'exil du Parlement Troyes. Mais ces revendications politiques se transforment bientt en violences urbaines. L'agitation se dcide partir des cercles de rflexions parisiens, que le monde judiciaire frquente rgulirement300. Outre le retour des pres du peuple , ils exigent leur tour la convocation des tats-Gnraux. Paris est ainsi en effervescence durant tout le mois d'aot 1787. Le Parlement banni, le pouvoir royal doit faire passer l'dit sur la Subvention territoriale la Chambre des Comptes et la Cour des Aides, dans le but de le mettre en application 301. Seulement, au moment o les deux frres du roi, les comtes d'Artois et de Provence, s'y rendent, la basoche se dresse contre eux. Cela donne lieu une escarmouche aux alentours du Palais Royal, dont le Daily Universal Register narre le droulement. Nous pouvons bien percevoir, dans cet article paru le 25 aot 1787, le parti-pris du journal en faveur des parlementaires, contre la dmarche autoritaire de Louis XVI :

Paris, August 20. 1787.

295 296

297
298

299
300 301

Corps d'lite cr par Charles IX en 1563, les Gardes-Franaises se chargeaient d'assurer la protection du roi, et de maintenir l'ordre dans la capitale. Ils jouissaient de privilges qui les diffrenciaient du reste de l'arme, mais les plaaient dans une situation de conflit avec leurs vieux rivaux, les Gardes Suisses. Ne relevant pas uniquement de l'embastillement, les lettres de cachet ont pour but de faire appliquer la volont royale. Elles peuvent donc aussi servir exiler ou assigner une personne rsidence. Lorsqu'il s'agit d'auxiliaires de la Couronne, la lettre de cachet a une fonction de rappel l'ordre : les magistrats peuvent ainsi tre somms d'enregistrer un dit, avant que le souverain ne procde un lit de justice. Snac de MEILHAN, Le Gouvernement, Les Moeurs et les Conditions en France avant la Rvolution , Librairie de Poulet-Malassis, Paris, p.251 Terme frquemment employ sous l'Ancien Rgime, la basoche dsignait les petits auxiliaires de justice, comme les avocats et les procureurs. B.GARNOT, Justice..., op.cit., p.134 J.EGRET, The French..., op.cit., p. 72 Issus comme le Parlement de l'ancienne Curia Regis, la Cour des aides et la Chambre des comptes participaient l'administration conomique du pays, particulirement dans les domaines fiscaux et financiers. La premire jugeait en appel les dcisions du pouvoir royal, tandis que la seconde veillaient leur bonne application.

79

The Banishment of the Parliament, with all their Officers and Appendages, as mentioned in this paper, was in this form - The Lettres de Cachet were delivered by an Officer of the Gardes Francoises, accompanied by a single Sergeant! The popular Abhorrence, and Repugnance - expressed against this measure, is more and more - and appears in every possible shape. The odious Edict on the new impost is to be had only at the public offices. The Hawkers dare not cry them through the streets! Before the Banishment, the Parliament had enjoined the Procureur General, to send these Resolutions to all Baillages and Senechaussees du Resort, declaring the Act null, and branding as Clandestine, the distribution of the Edict! - And their Resolution was registered accordingly. On Friday Monsieur and the Comte d'Artois came to Paris to see the Edict for the Stamp Duty, and Land Tax, registered in the Cour des Aides and the Chambre des Comptes, the two other Sovereign Courts after the Parliament. The Edict of course were registered by force; but as both those Courts are to protest against them, like the Parliament, the Members will be sent likewise into exile, so that there will be a Total Suspension of civil and criminal jurisdiction. The next trial of absolute power, against the people's wish, is to be with the Parliaments of Rouen and Bordeaux. They are expected to resist. Should that resistance be repelled, as at Paris a Revolt throughout the Kingdom will probably ensue! For the opposition is universal, and universally supported by the people, who begin to feel themselves of some weight. When the two Royal Brothers came to compel the registering last Friday, there was a great disturbance at the Palais Royal, or Court of Justice. A Spy in the garden of the Palais Royal, attempting to secure a gentleman, for some freedom in a political conversation the populace collected, and in a few minutes the Spy was pressed to death, and literally trod upon the streets. The Guards were called to arms, and a general confusion ensued, in which many were wounded, and, it is said, some killed; but thus much is certain, that it was an equal chance, whether there might not have been a general massacre, notwithstanding the prudent orders of the venerable Mareschal de Biron. The general cry was Vive Monsieur! (the King's next brother, supposed to favour the people) and a bas, or down, Artois! (the other Brother) who is said to have held high language on the subject. [] The license of conversation has become so offensive here, that there is said to be an intention of suppressing all the Clubs, lately established, composed of the first people in France, in which politics are freely discussed as in England. - Since the sermentation Her Majesty never enters Paris! 302

Le roi charge alors son lieutenant de Police Pierre Chnon303 de rtablir l'ordre dans la capitale. Celui-ci s'excute en dcrtant un vritable couvre-feu, afin de limiter les troubles. Les clubs et les espaces de rflexion sont ferms, tandis qu'il devient dangereux pour la famille royale
302 303 SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 25 aot 1787, annexe p. 18 Justine BERLIRE, dans son mmoire Un commissaire-enquteur au Chtelet, Lexemple de Pierre Chnon dans le quartier du Louvre, 1751-1791, analyse l'action de Pierre Chnon en tant que lieutenant gnral de la Police de Paris. Elle le dcrit de la manire suivante : La pratique de Pierre Chnon est trs particulire. Il est en effet un homme de confiance des Lieutenants gnraux de police successifs. [...] Malgr tout, il donne limpression dtre toujours disponible et de savoir couter ses visiteurs, quelle que soit leur origine sociale et leurs problmes. De ses archives, on retire limpression quil a une bonne rputation et est respect des Parisiens. Quoique charg du contrle des livres et de la Bastille, il survit ainsi la Rvolution.

80

de se rendre Paris. La population est en effet remonte contre le comte d'Artois, qui aurait dclar qu'il aimerait voir les magistrats pendus. Ces nouvelles sont en tout cas celles que rapporte le Daily Universal Register ses lecteurs. Nous pouvons toujours lire dans cet article du 31 aot la mme abjection envers le pouvoir royal. Le lit de justice du 6 aot y est ainsi dcrit comme un viol de la justice aux yeux de Dieu et de l'homme , la fermeture des clubs comme plus stupide que la stupidit :

It is not without cause that the Parisian populace is so incensed against the Comte d'Artois. One reason, and that certainly not the least, assigned by a private correspondent, is expressed in these words, in his letter of the 24th instant : "This is degrading affront, says he, alluding to the insults offered to his Royal Highness, the Prince highly deserves from his unpopular conduct in various assemblies, especially at the late Bed of Justice, when assisted by the female Polignac, he openly ridiculed the Parliament then present ; saying, "My good brother is too good ; for the value of half a crown, i could sooner silence their debates, and put a stop to all their opposition." "How so, with so little money?" - "Enough to buy rope sufficient to hang them all." Such were, it is said, his expressions, which certainly favour much more of the tyrant than of the Prince and the Gentleman." The same letter adds, that an unfortunate individual was so crushed by the mob in the late riot, that he died soon after. His only crime, it seems, was to appear in public with the insignia of the Prince's household. This accident has occasioned an order, by which persons wearing His Royal Highness's livery are forbid appearing in the streets of Paris. This is prudent, continues the writer; that huge mountain, the people, shakes with internal commotion, and the least accident would undoubtedly bring on a dreadful explosion. On the 20th inst., two young gentlemen, rather riotously inclined, were taken up, and carried before Commissare, or Justice Chenon, a man famous for the bad name he bears; but the mob took part in the affray : the guard, composed of twelve men, were beat off, the doors forced open, the prisoners released, and the Justice about fifty guineas out of pocket by the furniture broke or torn by his troublesome visitors. Paris looks now like a city besieged; so numerous are the patrols of the French and Swiss guards, who parade the street day and night; all the clubs and associations, even scientific ones, such as the Lyceum, and of a useful nature, such as the Philanthropic Society, are shut up, and their assemblies strictly forbidden; - This, says our correspondent, stupisises stupidity itself. Her Majesty had proposed visiting the Opera House on the 19 th inst. But was deterred from going, upon the Lieutenant of Police declaring that he could answer for nothing. It is hard for a Queen to be exiled from her capital, but yet this is not the heaviest sorrow that now afflicts her royal breast; partly for want of cash, partly also for the riotous disposition of the times, the works of her new favourite palace of Saint.Cloud, are suspended sine die. Hinc illae Lacbrymae! - Hence also proceeds her Majesty's ill-humour against the Parisians, which often break forth in caetera defunt. Mons. De Maleherbes has been sent after the exiled Parliament, to enter into some negotiation. What will the latter do ? Will they give up the all or any point of the contested points! Shall they relinquish the impeachment brought on by they Attorney-General against Mons. De Calonne, with whose conduct a royal mandate forbids them to meddle ? - We must leave to time the solving of those queries.

81

"What is a Bed of Justice?" asked a Lady in a mixed company. "Madam," answered a wag, "it is a large sopha on which the King violates justice in the face of God and man.304

Au cur de ce conflit entre le roi et la basoche aide des parisiens, le roi confie la charge de principal ministre d'tat Lomnie de Brienne. L'archevque peut de cette manire ngocier d'gal gal avec les magistrats afin d'organiser leur retour 305. Il reoit plusieurs d'entre eux dans son chteau de Brienne, o il s'emploie trouver une solution conciliante. D'un ct, les magistrats s'ennuient dans la ville de Troyes, et souhaitent leur retour Paris 306. De l'autre, Lomnie de Brienne n'est pas personnellement oppos la convocation des tats-Gnraux qu'ils rclament. Au mieux, il considre ceux-ci comme une extension nationale des assembles territoriales qu'il vient de crer
307

. L'accord est donc le suivant : la subvention territoriale et le droit de timbre308 sont dfinitivement

abandonns en change d'un nouveau vingtime s'appliquant indistinctement tous les ordres. Paralllement, le roi consent convoquer les tats-Gnraux pour 1792, condition qu'un emprunt de 420 millions de livres soit fait, pour viter la banqueroute au royaume. Cet accord doit tre cependant officialis. Le Parlement est donc appel siger le 19 novembre, afin de ratifier cet emprunt. Mais cette convocation cristallise nouveau les rivalits entre des magistrats sourcilleux quant l'arbitraire royal, et un souverain lass de leur conduite frondeuse. Aussi Louis XVI ne fait-il pas attention lorsqu'il dclare au cours de la sance : C'est bien beau, mais fort long ce que l'on est en train d'enregistrer , et ne met pas aux voix cet dit. Les parlementaires crient alors au lit de justice dguis, et refusent de donner leur accord la ratification l'emprunt. Une grande tension pendant la sance. Le roi, entour de ses ministres et des princes de sang, vient d'annoncer cette dcision. Un brouhaha d'indignations se fait entendre, lorsque soudain une voix dclare ct du roi : Si le roi tient une sance au Parlement, les voix doivent tre recueillies et comptes; si c'est un lit de justice, il nous impose silence. Il s'agit du duc d'Orlans, la fois cousin et adversaire politique du souverain309. Il enchane : Sire, permettez que je dpose
304 305 SED., Parisian Intelligence , The Daily..., 31 aot 1787, annexe p. 21 J. EGRET, The French..., op.cit., p. 104 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p.51 J. EGRET, ibid. Le droit de timbre est une disposition qui soumettait certains actes administratifs l'impt. A l'instar de la subvention territoriale, il fut d'abord rejet par les notables, puis par les parlementaires, car ces grands propritaires pour la plupart, en taient plus redevables que quiconque. Considr comme le prince le plus riche de France, Louis-Philippe d'Orlans (1747-1793) avait fait du Palais- Royal un lieu de ralliement des opposants au pouvoir. Admirateur du modle britannique, il pensait pouvoir remplacer son cousin Louis XVI la tte d'une monarchie parlementaire. C'est dans ce but qu'il embrassa la cause de la Rvolution, allant jusqu' voter la mort du roi en janvier 1793. Les vnements se retournrent finalement contre lui, et il fut son tour guillotin quelques mois plus tard.

306
307 308 309

82

vos pieds ma protestation contre l'illgalit de vos ordres. Louis XVI, outr et pris au dpourvu, lui rpond en balbutiant : Cela m'est gal... C'est lgal parce que je le veux.310 Cette intervention est en tous points unique. Ainsi que l'analyse veline Lever dans sa biographie consacre Philippe galit : L'intervention de Louis Philippe Joseph, qui causait une vive motion dans les sphres du pouvoir comme dans l'opinion, revtait en effet un caractre exceptionnel. L'histoire offrait bien des exemples de princes qui avaient pris les armes contre le roi. Aucun cependant n'avaient os poser de bornes constitutionnelles l'absolutisme royal comme venait de le faire le duc d'Orlans, remettant ainsi en cause l'essence mme de la monarchie. De toute vidence, il s'agissait l d'un acte d'opposition d'une extrme gravit.311 La punition royale est immdiate. Ds le lendemain, le duc d'Orlans est exil VillersCottert, en Picardie, tandis que deux de ses proches sont enferms au Mont Saint-Michel. Cette intervention lui apporta nanmoins le soutien des parlementaires 312, et par extension celui des parisiens, pour qui il passe pour la victime du despotisme313. Dans la mme ligne de critiques envers l'absolutisme franais, le Daily Universal Register se range aux cts du duc d'Orlans. Les nouvelles remontrances que prsentent les parlementaires au roi, pour lui signifier d'une part l'illgalit de l'enregistrement, et d'autre part pour rclamer la libration du duc, sont une autre occasion pour le quotidien de faire part de son avis. Les deux articles en date du 6 et du 14 dcembre 1787, constituent un vritable plaidoyer pour l'action des magistrats, et le retour du duc d'Orlans :

December I. Notwithstanding the very earnest solicitations of the Parliament of Paris to the King; that he would be graciously pleased to remit his orders for the exile of His Royal Highness the Duke of Orleans, his Majesty continues inflexible, nor is it expected that his Highness will be released from his confinement for a considerable time to come, so much is the King displeased with his conduct. If, however, the Duke has not the King on his side, the voice of the people is unanimously with him. It is conjectured, that this is the reason why the King wishes his absence from the city, and therefore is resolved to continue his exile, least his appearance should occasion a recollection in the minds of the people of his glorious struggle after liberty. 314

310 311 312 313


314

E.LEVER, Philippe..., op.cit., p. 264 Ibid., p. 265 Ibid., p. 266 Ibid., p. 271 SED., Paris , The Daily..., 6 dcembre 1787, annexe p. 109

83

The spirited remontrances which the Parliament of Paris has presented to its Monarch on his ursupation of their privilege of debate, and his exile of three of their Members for speaking their free opinion in Parliament, have excited the curiosity of this nation in a great degree to know the issue of their representations. At no time were the politics of France more interesting to all Europe, for on the event of this dispute depends the freedom of debate to the people of France.315

Il est cependant ncessaire d'interprter ce soutien la lumire de la politique extrieure britannique. En effet, le Cabinet Pitt, auquel est li le quotidien, voit d'un bon il l'attitude des parlementaires : The fact that the French Parlements concentrated on domestic issues and did not condemn Britain, encouraged a favourable response to their opposition to the Crown, as did a desire, particularly after the War of American independence, for revenge and a wish to see France weakened. The British press, and British political circles in general, tended to be more inclined to adopt a viewpoint favourable to the Parlements and more receptive to the views of French opposition figures.316 Le ressentiment quant l'aide apporte par les franais aux insurgs amricains est donc toujours trs vif en Angleterre. La lutte que mnent les magistrats est ainsi susceptible d'affaiblir le gouvernement de Versailles, tout comme la rvolte des colonies envers la mtropole. Ce parallle est visible dans la traduction que publie le Daily Universal Register le 30 novembre 1787. Il y est dit que le combat que mnent les parlementaires pourrait dboucher sur une guerre amricaine en France, en rponse sa participation la rvolte d'outre-Atlantique :

Paris is in great confusion, and all ranks of people scruple not to say, that a change will take place in the constitution within a very short time. Indeed the whole kingdom are ripe to promote it, warmed with the sentiments of that liberty they were sent to America to defend, and will support at home, the French Government now experience the just reward due to its treachery to England; it nourished an hydra in its bosom which tyranny will find it a difficult matter to extirpate; it is not the taking off of one head, or one thousand, that can crush it; the love of liberty is inextinguishable; from the blood of one, will hundreds spring; and, for the benefit of mankind let us hope, the present struggle will terminate gloriously, and establish as many distinct Republics in France, as there are Parliaments. The late Notables are so many well instructed chiefs, fully acquainted with the weakness of Government, and the strength of the people; and we may, without fear of offending truth, assure the world that we are ready to support them. Adieu, my dear friend : with us success, perhaps you will live to see the American war finished in France; the sole advantage we reaped from that declared hypocritical race, who never deserved your protection in peace, nor 315 SED., Negotiation for the Release of His Royal Highness the Duke of Orlans from his Exile , The Daily..., 14 dcembre 1787, annexe p. 194 J.BLACK, Natural..., op.cit., p. 193-194

316

84

were worthy your resentment in war, was to breathe the soul of liberty and independence amongst them, which we learnt from our generous masters. Tyranny may learn to know what they have to expect from the abject souls of those who support it.317

Cette opinion voluera au fur et mesure que les magistrats avanceront dans leur combat. Les rfrences la Rvolution amricaine seront ainsi de plus en plus frquentes au cours de la rvolte de l't 1788.

IV.

La rptition du scnario amricain


La querelle autour de l'exil du duc d'Orlans et de la sance du 19 novembre ne reprend

qu'au printemps de l'anne suivante. Le 14 avril 1788, les magistrats renouvellent leurs remontrances. Le roi leur rpond que jamais il ne livrera la monarchie une aristocratie de magistrats aussi contraire aux intrts de la Nation qu' ceux de la souverainet.318 Premier cart entre Pitt et le Times En proie la ruine annonce de son pays, Louis XVI se penche sur les moyens de faire adopter au plus vite de nouvelles taxations. Les magistrats ne sont gure plus dociles que par le pass, mais cette fois, toute intervention en leur dfaveur se traduit par une agitation populaire. Il dcide alors de renouer avec le coup de Majest319 qu'avait orchestr son pre lorsque lui-mme fut confront leur rbellion. Le garde des Sceaux Chrtien Franois de Lamoignon de Bville 320 est cens tenir le rle du chancelier Maupeou. Il prpare donc son tour une vaste rforme judiciaire, en vue d'carter les parlements. Tout comme la rvolution Maupeou , ce projet est porteur d'aspects minemment modernes : la question pralable et l' interrogation sur la sellette sont dfinitivement abandonnes321. Pareillement, une meilleure centralisation est prvue,
317

318 319 320

SED., Translation from Paris , The Daily..., 30 novembre 1787, annexe p. 192 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p.55 H. MTHIVIER, Le sicle..., op.cit., p. 123 Le magistrat Chrtien Franois de Lamoignon de Bville (1735-1789) fut nomm prsident du Parlement de Paris en 1758. Il fut donc l'un des protagonistes de l'opposition Louis XV et son ministre Maupeou. Louis XVI l'appela son service en 1787, en lui confiant la charge de Garde des Sceaux. Il n'est pas confondre avec son oncle Chrtien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes, secrtaire d'tat, conseiller et finalement avocat du souverain. Bien que la question prparatoire, c'est--dire l'usage de la torture sur un suspect afin de lui faire confesser son crime, ait t abroge en aot 1780, la question pralable, pratique afin de connatre le nom des ventuels

321

85

avec la suppression d'un grand nombre de justices seigneuriales. L'essentiel du projet repose cependant sur la rduction des prrogatives parlementaires. Leur rle judiciaire s'amenuise, puisqu'ils ne gardent le droit que de juger leurs pairs, les privilgis, tandis que les roturiers doivent rpondre devant de nouveaux Grands-Bailliages. Mais surtout, leur unique fonction politique, savoir l'enregistrement des dits royaux, leur est retire. Cette charge est confie une Cour Plnire compose des principaux responsables du royaume, en vue d'enregistrer les dits royaux en attendant la convocation des tats-Gnraux. Bien qu'elle soit appele siger de manire provisoire, celle-ci focalise les critiques des magistrats, qui la qualifient d' aropage d'automates322. Ces derniers prennent connaissance de la rforme de manire officieuse. Le mme Duval d'Esprmesnil, qui avait apport les premires remontrances au roi, dpche un espion dans les presses de l'Imprimerie Royale, afin de porter le projet la connaissance de ses collgues 323. Runis le 3 mai 1788 au cours d'une sance exceptionnelle, ils s'engagent dfendre les lois fondamentales du royaume . Les magistrats se dpeignent en fait en contre-poids politique, face au centralisme monarchique de Louis XVI. Ce dernier s'offusque de cette nouvelle fronde, qui dmarre sans mme que l'dit ne soit prsent devant le Parlement. Il dcrte donc l'arrestation de ses principaux leaders, et deux jours plus tard, au cours de la sance des 30 heures , le marquis d'Agoult vient chercher Duval d'Eprmesnil et son alli Goislard de Montsabert. Se droule alors une scne inattendue : pendant que le marquis nonce l'assemble l'ordre d'arrestation manant du roi, les parlementaires font bloc. Au moment o celui-ci leur exhorte de lui remettre les deux hommes, ils rpondent : Nous sommes tous des Monsabert et des d'Eprmesnil. Les intresss finissent par se rendre plusieurs heures plus tard, ayant inflig au monarque un ultime affront324. Huit jours aprs cet pisode, la rforme est soumise aux voix des parlementaires. Tout aristocrates qu'ils sont, ceux-ci se dressent la fois contre la fin venir de la justice seigneuriale, et contre l'tablissement des nouveaux bailliages 325. Bien que Brienne tente de leur prsenter la Cour Plnire comme une future chambre haute, [destine ] crer une chambre basse manant de la pyramide des assembles qu'il entend mettre en place326, ils dnoncent la mise-en-place d'un aropage d'automates327 . Le 8 mai 1788, Louis XVI procde donc un second lit de justice.
complices, ou la question extraordinaire, applicable uniquement aux grands justiciables, restaient d'actualit. L'interrogatoire sur la sellette constituait un second vestige de la procdure inquisitoire, l'accus devant rpondre, en prliminaire du procs, aux questions non des enquteurs, mais des juges. H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p.57 J. de SAINT-VICTOR, La Chute ..., op.cit., p.35 J. EGRET, The French..., op.cit., p.57 G. LEFEBVRE, The Coming..., op.cit., p.28 M. COTTRET, Culture..., op.cit., p. 138 H. MTHIVIER, ibid., p.57

322
323 324 325

326 327

86

Qualifi de coup d'tat par Jean Egret328, cette disposition acclre la rvolution aristocratique329. Plusieurs attitudes prvalent en Angleterre, face la tournure des vnements en France. Cette rvolte des magistrats, mene par de grands aristocrates, se rapproche en grande partie d'une rvolte fodale. Or le statut de noble, encore au sommet de la socit franaise, tombe peu peu en dsutude outre-Manche, au profit de la bourgeoisie marchande. Ce phnomne a dbut ds le XVIe sicle avec le mouvement des enclosures, puis s'est renforc l'avnement de la premire rvolution industrielle330. En France, au contraire, le profil de bourgeois gentilhomme fait toujours l'objet du ridicule. Cette diffrence d'apprciation se traduit parfois par un amalgame, les attaques anti-franaises se rvlant tre des attaques de la bourgeoisie en direction de l'aristocratie anglaise331. Aussi, en journal d'industriels et d'entrepreneurs, le Times (nouveau titre du Daily Universal Register) se fait le porte-parole de cette nouvelle classe. Il n'est donc gure surprenant que dans son numro du 22 avril 1788, il exprime des doutes quant la capacit des magistrats, majoritairement anoblis, s'opposer rellement au pouvoir du roi :

The French appear no longer willing to submit to arbitrary power, and have caught the spirit of resistance from their good American allies. Things are now brought to that crisis, which must very speedily determinate who shall maintain its authority; though should the present disputes be followed by a resistance, the King would certainly call in the aid of his dragoons, and thus put an end to the controversy. The hony of the people are against the King's measures, but they have no leader of any great weight, the Nobles are too good courtiers not to adopt the opinion, that the will of the King is the law.332

Il est nanmoins vident que le journal souhaite voir aboutir cette rvolte. A l'instar de nombreux britanniques, il discerne dans ces vnements non seulement un affaiblissement certain de la France, mais aussi une probable rptition de la Glorieuse Rvolution de 1688 : Most British 328 329
330 J.EGRET, The French..., op.cit., p. 144 J. de SAINT-VICTOR, La Chute..., op.cit., p.36 Le mouvement des enclosures sert de prlude la rvolution industrielle. Les propritaires privatisent progressivement la terre au dtriment des pturages collectifs, laissant merger une premire bourgeoisie foncire. Ceux-ci laissent place partir du XVIIIe sicle une classe d'entrepreneurs, issue des progrs techniques et conomiques raliss au moment de la premire rvolution industrielle. G. NEWMAN [dir.], Britain..., op.cit., p. 267 332 SED., "Authentic Information from Paris", The Times, 22 avril 1788, annexe p. 211

331

87

commentators on the early months of the French Revolution, whether conservative or reformist, approved of the events taking place in France. [] Some thought that the French were following the British example, set a hundred years earlier in the Glorious Revolution, of establishing a constitutional monarchy, a measure of political liberty and a degree of religious toleration. Some were simply content that Britain's traditional rival and enemy was likely to be preoccupied with domestic matters for some time to come following such an upheaval.333 Nous pouvons donc nous rendre compte de deux tendances qui prvalent dans le journal : d'un ct une volont de rduction de la puissance franaise, mais de l'autre un engouement pour la lutte des magistrats contre le pouvoir royal. Alors que l'Angleterre se prpare fter le centenaire de sa Rvolution, certains se prennent rver d'une diffusion du modle anglais au del de leurs frontires. Le Cabinet britannique se montre pour sa part beaucoup plus circonspect. Certes, il prouve une certaine satisfaction voir l'ennemi hrditaire ainsi affaibli334. Pour beaucoup, cela constitue un juste retour de bton pour son engagement en faveur des patriotes hollandais, et surtout amricains335. Cette vision est partage jusqu'au sommet de l'tat, le roi George III se montrant luimme revanchard : George III may have reflected a wider view that France was now reaping what she had sown when she had supported the American rebels. The government rejoiced that one of Britain's major competitors was likely to be weakened for some time.336 Si William Pitt se range lui aussi derrire cette opinion, il commence envisager les consquences qu'auraient une victoire des magistrats, et une rduction de l'absolutisme en France : Thus, alongside the more optimistic response to developments within France, the fear that French renewal would lead to a more aggressive foreign policy was voiced publicly. It was this strand that was to be most marked in governmental thinking, more so than concern about the domestic example of French changes. 337 Bien qu'alli au tories, le ministre reste nanmoins fidle au vieux dogme whig qui disait que le puissance d'un tat est proportionnelle au degr de libert dont jouissait sa population 338. Il prend donc soins de n'offrir aucune forme d'encouragement aux magistrats franais. Peu sr de la ligne adopter, le Times commencera par rsumer chacune de ces ides. L'article Revolution of Empire in France , paru le 19 mai 1788, est un pot-pourri de toutes les opinions. Le quotidien y fait part de son animosit envers le gouvernement franais, qui a apport

333 334 335 336 337 338

H. T. DICKINSON [dir], An companion..., op.cit., p. 114 J. BLACK, Natural..., op.cit., p.193 Ibid., p. 80 Frank O'GORMAN, The Long Eighteenth Century British Political and Social History, Arnold, Londres, 1997, 415p, p. J. BLACK, British..., op.cit., p. 335 E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 379

88

son aide aux insurgs amricains, et y aborde le thme du renouveau des liberts anciennes339. Il souligne galement le danger qu'une issue favorable ce conflit pourrait engendrer :

Let France, therefore, look to her present conduct. The hour of emancipation from the setters of absolute monarchy, seem to approach with a quick step : and the advisers of his Majesty appear to hasten that period. France possesses a people that boasts civilization when England was in a state of barbarity. Her Sons though long inured to the galling yoke or tyranny, do not forget that their Forefathers were free. They know that freedom is the natural right of every country : and they saw with pleasure that their own Government not only thought so, but that they proved the justice of that idea to all the world, by assisting the British subjects in America to resist the arbitrary arm of power which England raised against them. Hence the spirited deliberations of the French Parliaments - Hence their bold language - and hence their deliberated system of re-establishing the freedom of their country in defiance of the King, and those evil advisers in whom his Christian Majesty confides. This contention will probably end in a Civil War - and if it does the Gallic Ministry have no right to expect any favour from England. They never were our friends in case in emergency. - On the contrary they always proved themselves, inveterate enemies, and faithless allies. They took advantages of the weak intellects of James, and under him attempted to subvert our constitution. They waited the favourable moment to lend assistance to America, that terms of reconciliation in a acquiescence to the original demand of the Colonists, might not be accepted, and they were the successful means of dismembering Britain of that valuable part of her Empire. Should a Civil War therefore break out in France - and should the Parliament and nobles of that kingdom solicit from this country a friendly assistance to enable them to preserve their constitution and establish their liberties, must not our Government in the eyes of all the world be justed in acceding to such a request. Could the Court of France in their hearts condemn us if we took that step? They gave birth to the precept they established the example. - And if the liberties of mankind profited thereby in America - must they not in a similar case experience similar advantages in France? The only probable security against our interference is that the establishment of freedom in France, might be injurious to the interests of Trade and Commerce in Britain. And for these among others substantial reasons : The inhabitants if Great Britain are made up of all nations, and all descriptions of religion, who finding toleration in worship, freedom in the constitution, and happiness under the administration of justice, have made such a kingdom the emporium of trade, and the settled residence of every man who could without lots of property remove to it. France is a finer, and in a many respects a more fertile country than England. The terrors of liar laws, and the dislike of living under an arbitrary Government hitherto have dissuaded thousands from settling on that part of Europe. But should a revolution take place, and the cause of dislike be once removed. France would soon flourish and probably at some expense to England. The interest of this kingdom therefore is, that other Governments should 339 Cf., infra., chapitre V

89

not be equally favourable to liberty. The Court of France saw this in his proper light, when they assisted in the emancipation of America. And they know it would be the case in the emancipation of their own countries. But the toss of power to individuals and of absolute sway to the Sovereign, which are the natural result of freedom, sets self interest above the common weal, and makes the French Ministry ; and the French King so resolute in maintaining what they call the Justice of the Laws, in opposition to what every body knows to be the RIGHTS OF THE PEOPLE.340

Cet article constitue ainsi une bauche de positionnement politique, mme si sa base reste pour le moins consensuelle. Cependant, au cours des jours suivants, le journal adoptera un crescendo qui se traduira par un engagement significatif envers les parlements. L'ide du parallle entre la lutte des magistrats, et celle des colons d'outre-Atlantique, perce alors dans les pages du quotidien. Une rptition du scnario d'Amrique Les liens qui unissent le Times aux tats-Unis d'Amrique sont avant tout ceux de deux contemporains. Le journal ayant vu le jour en 1785, il n'est que de deux ans plus jeune que le pays. Il n'a donc pas couvert la guerre d'indpendance, et peut donc adopter un point de vue favorable l'ancienne colonie, dans le contexte des nouvelles relations commerciales qu'elle entretient avec la Grande-Bretagne. L'Amrique revt, au temps de la colonie comme aprs l'indpendance, un poids commercial important. L'une des raisons de la participation franaise la guerre de libration fut justement la possibilit d'enlever ce dbouch aux anglais, et d'y tablir des relations privilgies. Cependant, les colons prfrent commercer avec leur ancienne mtropole qui, grce aux dbuts de la rvolution industrielle, offrait des produits plus faible cot 341. Les changes entre les deux pays connurent donc un renouveau assez rapide, et le secteur marchand n'eut pas souffrir de ces bouleversements politiques. Comme nous l'avons vu en introduction, John Walter, le propritaire du Times, tait avant tout un entrepreneur. Avant de dbuter dans la publication, il travailla un temps comme souscripteur d'assurances la Lloyd's de Londres 342, et ngocia plusieurs contrats en Amrique. Mais les hasards de la guerre amricaine le ruinrent en 1782, le dcidant investir dans un autre

340

341
342

SED., Revolution of Empire in France , The Times, 19 mai 1788, annexe p. 134 R. and I. TOMBS, That sweet..., op.cit., p. 165 A ne pas confondre avec la banque du mme nom, la Lloyd's de Londres est le march des assurances britanniques, situ la City. Ouvert en 1688 la taverne d'Edward Lloyd, celui-ci avait une prvalence maritime, avant de s'tendre au domaine boursier et financier.

90

secteur343. Walter lana alors sa presse logographique Londres, mais garda nanmoins des contacts dans le milieu marchand et politique d'outre-Atlantique. C'est ainsi qu'il fut en rapport avec Benjamin Franklin, alors ambassadeur Versailles, avec qui il entretenait une correspondance depuis Printing House Square. Les deux hommes ne partageaient pas que des intrts conomiques ou financiers, mais aussi de relles proccupations scientifiques et techniques : Franklin avait en effet install une petite presse Passy, non loin de Paris, o il s'adonnait un travail d'imprimeur 344. Il eut avec Walter de multiples discussions, propos de divers procds techniques, dont celui de la logographie, auquel il accepta de souscrire345. C'est donc tout naturellement que le directeur du Times l'informa, en 1784, de la cration de son nouveau journal. Lors de la mort du diplomate en 1790, il est dit dans le numro du 17 avril qu'il aurait particip sa rdaction 346. Cette affirmation ne semble gure possible, puisqu'en 1785, il repart dfinitivement en Amrique : alors g de 79 ans, il embarque de France pour Southampton, o il reste six jours, avant de prendre le large. Il est donc peu probable qu'il ait pu se consacrer une quelconque activit journalistique pour le compte de John Walter347. Nous pouvons nanmoins nous interroger sur la nature des articles publis entre le 20 et le 26 mai 1788. Ces derniers refltent une vritable transposition du prcdent conflit nord-amricain la France. Le premier article, paru le 20 mai 1788, peut tre considr comme un prambule, sous forme d'avertissement. Les diffrents gouvernements sont ainsi somms de veiller aux liberts de leurs sujets, sous peine de voir une rvolte comme celle d'Amrique survenir :

The attempts of this revolution, and the circumstances attending it, which we already know of; make it not altogether dissimilar to what happened in America at the beginning of the troubles there. We thought the terror of the British arms would make every thing subservient to them, and bear down all resistance. So it is with the French Monarch, whose will in later periods, has always been a law. But the assistance which the French afforded in America, and the consequent freedom of that country, imbibed a spirit of liberty into their minds and habits of opinion, which all the influence and natural prepossessions of their Government, have not been able to eradicate. The present resistance to their King, will be a salutary warning to monarchial governments in what manner they afford assistance in making people free, at the same time that the very spirit of their Government is to keep their own

343 344 345


346

347

H. BARKER, Walter..., op.cit. O. WOODS et J. BISHOP, The Story..., op.cit., p. 10 O. WOODS et J. BISHOP, The Story..., op.cit., p. 10 SED., sans rubrique , The Times, 17 avril 1790 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p.14

91

subjects in a state of bondage.348

La suite des publications va ensuite crescendo, tandis qu'une relle opinion merge de la part du quotidien. Jusque l rserv quant aux questions politiques et internationales, le Times apporte prsent un soutien sans faille aux magistrats. Le lendemain, un article lourd de sens voit le jour. Il s'agit d'une apologie de la socit martiale des Lumber Troops349, dont les membres se sont dclars prt intervenir dans le conflit qui oppose les parlementaires au roi :

THIS matter has made a great stir among our Martial Society and both Lumber Troops have held extraordinary Meetings to agitate the important question of granting their assistance to the patriotic party in case the Parliament and the Court comes to blows. Colonel Wright and Colonel Miller mean to take the command in person, in consequence of which the two great swords have been sent to Harp Alley to be new cleaned, and the little brass cannons are all lightened up. Doctor B. Q. has offered to give a medicine chest Gratis, and to attend as Surgeon General, and Apothecary in ordinary Sharp will put all their heads in military array for nothing, and make a present to each of a bottle of his best Olympian Dew to relieve those that faint. Never did anything look so tremendous as the Members of the Lumber Troop will when they get to Paris and never will any set of men be so proud of their return. The celebrated Gardener Hoare is teaching Melchiefs at present to speak through their notes, that they may better understood in France, and the Master of the Eagle and Child, in Shoe Lane, and of the Gentleman and Porter in New Street, have both bought French Grammar for the occasion. The public may probably think that the Lumber Troopers are a sett of low lived mechanics; but let them be told to the contrary. The Right Honourable Charles James Fox, Lord Hood, George Byng, Esq. Alderman Newuham, Alderman Watson, Johnny Wilkes (No he was expelled) almost the whole House of Devonshire, except the two Duchess, Sir Waskin Lewes, Knight and Alderman, and divers other Patriots belong to these Military Corps Corps not to be despised for they have smelled fire, and can stand [] - nay many of them are dried with fumes almost to the size of a withered tongue. How praise worthy! How brave!! What a noble spirit do they show! what laurels will they bring home! And what tales will be told of their deeds in their own Assembly Room, at Codgers Hall, at the Bear, at the Bell, at 348 349 SED., Revolution in the French Government and Rebellion in France , The Times, 20 mai 1788, annexe p. 135 Nous ne sommes parvenu qu' runir que trs peu d'informations sur ces Lumber Troops. Les recherches internet nous ont men trois sites o il en tait srieusement question. Le premier est un chapitre en ligne du catalogue de la Guidhall Library de Londres, consacr aux clubs et socits (http://www.history.ac.uk/gh/21.htm). Il nous indique brivement que la An[c]ient and Honourable Lumber Troop est un club de sociabilits dont les officiers portaient de faux titres militaires. Le second, Victorian London, retranscrit un extrait d'un ouvrage intitul Sketches in London crit par un certain James Grant et publi en 1838 (http://www.victorianlondon.org/publications/sketchesinlondon-3.htm). Il est question de leur histoire, rites et chansons. Le troisime, British History Online, met en ligne un extrait du premier volume de Old and New London crit par Walter Thornbury en 1878 (http://www.british-history.ac.uk/report.aspx? compid=45029). Il dcrit les Lumber Troops comme un club dont les membres s'habillaient en hommes de guerre, et qu'ils se sont montrs actifs au moments des rforms riots de 1830. Il prcise que leur lieu de runion est la taverne qui est situe dans l'ancienne maison de Samuel Johnson Bolt Court, donc proximit de Fleet Street et du Times.

92

the Globe, and in Smithfield!! Shoe Lane, and New-street, shall ring with loud Hofannas; and the deeds of the Lombard Troopers refound from Temple Bar to Fleet Ditch.350

Peut-tre pouvons-nous y lire un soutien dguis en faveur d'une intervention arme de l'Angleterre. Nous avions spcifiquement insist sur la volont de William Pitt ne donner aucun signe d'encouragement aux parlementaires, en raison du danger conomique que leur victoire faisait planer. Cette mise-en-garde ne semble dsormais plus partage par le Times, ou en tout cas, remise au second plan. Aussi, le journal fait-il entendre sa voix en soutenant les brave Lumber Troops , certainement afin d'inciter le gouvernement britannique prendre des dispositions similaires. Ce dveloppement graduel trouve enfin son aboutissement dans l'article du 26 mai 1788. Le quotidien y annonce la chute de la monarchie, ds que la rvolte en cours aura trouv un leader de poids, en la personne d'un Washington franais . Peu aprs la rvolution amricaine, le quotidien s'enthousiasme de la voir arriver en France :

There is not any kingdom in the universe wherein an attempt at the revolution would be more dangerous than in France. The people of that country are all soldiers, and want nothing but the goddess of liberty to sound them properly to arms. Some such a person is wanting to take to take an active part, as he who led the Roman Legions to a Victory over Pyrrhus - as he who rased Carthage when menaced by an army of seventy thousand veterans - some Gustavus vasa of old some newborn Gallic Washington. A man like this now to take the command would have thousands upon thousands stock to his standard ; and Rome, the common receptacle for departed Monarchy, should them make an urn of her breast for the reception of a misguided Louis, as she formerly did a Mausoleum of her heart to cover the frailties of an insatuated James. There is a tide in the affairs of men, that ebbs and flows to a certainty of time and place. It deluged the plane of America with kindred blood : but it ripened the sceds of freedom to a state of maturity. What it may do in France is at present the 74 conversation of all Europe. As the celebrated Junius said "The emancipation of America was looked upon as a farce its subjugation as a certainty. A few individuals indeed dared to think otherwise and they were right." France seems to be in a predicament not very dissimilar. The arm of power in each country raised itself against the fundamental principals of its own constitution.351

En l'espace de quelques jours, le Times parvient concevoir une opinion franche et indpendante des autorits. Celle-ci est passe d'un pot-pourri d'ides conciliatrices ce qui se rapproche d'une vritable ligne politique. Nous assistons donc aux balbutiements d'un journal qui
350 351 SED., Expected Revolution in France , The Times, 21 mai 1788, annexe p. 136 SED., France , The Times, 26 mai 1788, annexe p. 59

93

s'affaire se crer un espace de libre expression, en dehors des normes convenues avec le pouvoir. Il est intressant de noter que cette mancipation s'effectue d'abord au sein de la rubrique trangre. Cela constitue certainement une manire plus discrte de s'engager, voire de prparer le terrain un avis sur la politique intrieure du pays. Car le quotidien adopte un point de vue partial : il s'loigne ainsi de la position gouvernementale, qui voit dans cette rvolte soit un moyen d'affaiblir la puissance rivale, soit un renforcement de celle-ci. Dans ce contexte, le Times se rapproche bien plus de l'opposition whig, puisque lui aussi applaudit au vent de rformes en France.

94

Troisime partie : divergences d'opinions

V. Un enthousiasme pour le renouveau en France Si, en 1787, les notables s'taient montrs favorables au vote par tte et au doublement du tiers, nous pouvons galement noter une volont rformatrice de la part du gouvernement. Lors de la sance du 19 novembre, les parlementaires taient ainsi appels se prononcer sur la condition des protestants en France. Mais les troubles successifs l'dit sur l'emprunt des 420 millions de livres relgurent cette question une date ultrieure. Les dbats reprirent au mois de janvier 1788, tandis que la querelle entre le roi et les parlements battait son plein. Le duc d'Orlans tait toujours exil, et l'dit sur l'emprunt avait t enregistr par lit de justice, au grand dam des magistrats. Le climat n'tait donc gure favorable l'adoption d'une nouvelle loi, pourtant, cela n'empcha pas Brienne et ses ministres de la soumettre aux voix. L'tat civil des protestants Cette dcision tient beaucoup l'volution de la situation internationale. Les franais ayant dsert leurs allis patriotes, de nombreux calvinistes hollandais fuirent la rpression du stadhouder. Ils se dirigrent vers le nord de la France, o ils se regrouprent dans plusieurs municipalits, dont celle de Saint-Omer. Malgr la bienveillance des autorits franaises, les conditions de vie de ces rfugis taient toutefois prcaires, notamment en raison des querelles intestines entre les diffrentes factions protestantes : Avant qu'une anne fut coule, le gouvernement franais invita en France toutes ces victimes de son immixtion malheureuse dans les affaires nerlandaises et se chargea de leur entretient. Saint-Omer fut le lieu de rassemblement. La vie y tait difficile, et les querelles intestines peu rconfortantes. [] La religion elle-mme tait, comme au pays natal, un motif de disputes. Les stricts Rforms se dressrent violemment contre une tentative de runir les diverses sectes protestantes pour un office commun (ide dfendue par le pasteur S. Bacot de Groningue). On n'aurait pas cru qu'il y en eut un si grand nombre en une telle socit! 352 Il est donc fort probable que Louis XVI se soit montr concern par le sort de ces hommes et de ces femmes, auquel il avait donn sa parole, mais qu'il n'avait pas pu tenir. La rforme sur l'tat civil des non-catholiques repose ensuite sur une base strictement 352
P. GEYL, La Rvolution..., op.cit., p. 98

95

conomique. En 1685, lorsque Louis XIV rappela l'dit de Nantes, cela eut finalement l'effet inverse du colbertisme alors prn : les riches familles protestantes s'exilrent hors de France, emportant avec eux tout leur potentiel d'investissements. Son petit-fils fut donc avis de corriger ces erreurs, en rappelant au pays leurs descendants : In broader terms, the granting of civil status to Protestants would allow the head of the Royal Council of Finances to develop the policy, begun by several acts of the previous administration, of facilitating the return to France of emigrant Protestant families.353 Enfin, il y a galement des motivations plus profondes, et plus personnelles, de la part du souverain. Tout d'abord, le roi avait prt une oreille attentive aux arguments de ses ministres rformateurs, comme Chrtien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes354, partisan de longue date de l'mancipation des protestants355. D'une toute autre manire, il est admis que Louis XVI entretenait une relation particulire avec la foi catholique. Aussi, il n'est pas carter que ce dernier souhaitait voir ces sujets revenir pacifiquement la religion romaine356. Le roi s'tait ainsi montr conciliant, puisqu'il avait accept en 1776 de confier les finances royales aux mains de l'habile financier Necker. Lui-mme de confession calviniste, ses origines genevoises lui permettaient de remplir la fonction de Contrleur Gnral. Lors du rappel de celui-ci l'issue de la rvolte des magistrats, la tolrance du pouvoir vis--vis des protestants est d'ailleurs salue par le Times :

The liberal notions of the FRENCH in the present age cannot be better proved, than by the late rejoicings at a change of Administration, when a catholic Archbishop was expelled the cabinet, to make room for a Protestant layman. In the days of RICHELIEU and MAZARINE, had a protestant attempted to supplant them, he would have been torn to pieces by the bigotry of the nation, but now the French perceive that protestants, besides being the friends of liberty, are good and able men, untainted with that arrogant superstition which always tend to re-enslave them. The wise Catholics in France will pray for a few more Protestants in the Councils of their Sovereign, and that there never may be one Priest more admitted into the least share of the government.357

353
354

355 356 357

J. EGRET, The French..., op.cit., p.80 Responsable de la censure sous Louis XV, Chrtien Guillaume de Lamoignon de Malesherbes (1721-1794) brave une premire fois l'autorit royale en dissimulant chez lui les manuscrits de Diderot, que le pouvoir veut saisir. Durant la rvolution Maupeou , il se montre essentiellement solidaire de ses collgues magistrats, et est condamn l'exil. Nanmoins, Louis XVI le dsigne comme secrtaire d'tat en 1774. Conseiller du roi partir de 1787, il se consacre faire appliquer les principes dicts dans son Mmoire sur le mariage des protestants, et contribue ainsi la rforme de janvier 1788. Bien qu'il se soit tenu l'cart de la Rvolution, il accepte courageusement de prendre la dfense de Louis XVI, lors de son procs en 1793. Il monte son tour sur l'chafaud, le 22 avril 1794. J. EGRET, Ibid., p.84 John D. WOODBRIDGE, Revolt in Prerevolutionnary France, The Johns Hopkins University Press, London, 1995, pp. 158-159 SED., sans rubrique , The Times, 15 septembre 1788, annexe p. 230

96

Le 29 janvier 1788, un texte de trente-sept mesures constituant l'tat civil des protestants franais est prsent devant le Parlement. Il inclut la reconnaissance des actes de la vie civile comme les mariages, les dcs et les enterrements, mais ne procure ces derniers ni le droit de choisir leurs propres reprsentants358, ou de concourir une charge publique. Cet dit se rapproche finalement bien plus d'un tat de statut quo que d'un rel changement socital, puisque ces mesures reprsentent trop pour beaucoup de catholiques, trop peu pour des protestants qui voulaient la reconnaissance du culte public.359 Ces dispositions occasionnent pourtant de vifs dbats entre la frange progressistes des magistrats, et leur aile conservatrice. Parmi celle-ci, se trouve sans surprise Duval d'Eprmesnil qui, le jour du vote, brandit un crucifix, et dclare solennellement qu'il ne laissera pas les ministres porter une nouvelle foi le Christ sur la croix 360. Cependant, la plupart de ses pairs ne partage pas son avis, et se dclare favorable un changement de statut des protestants. L'tat civil est donc adopt par une large majorit, l'exception toutefois des cours de Bordeaux, Besanon, et Douai, la premire se refusant enregistrer tout dit royal, les suivantes laissant transparatre un catholicisme intransigeant361. Ce succs humaniste est l'uvre, d'une part, de magistrats modernes comme Adrien Duport362, mais aussi d'une proccupation quant l'image du Parlement, une priode o celui-ci a besoin de rallier un soutien le plus large possible. Analyses historiques et respect des liberts anciennes Outre-manche, les anglais se rjouissent videment de l'amlioration du sort de leurs coreligionnaires. Au-del de cette satisfaction, une ide-force merge : les franais aligneraient leur gouvernement sur celui de la Grande-Bretagne, et seraient sur le point d'adopter les liberts anglaises. En ce dbut d'anne 1788, avant que n'clate la grande protestation des magistrats, William Pitt lui-mme partage cet enthousiasme pour ce vent de rformes en France : The French appeared to be imitating Britain, and this was universally regarded with approval. Pitt was by no
358 Rappelons que le droit d' advowson , ou la dsignation des membres du clerg par la communaut, est un pilier de base du protestantisme, particulirement dans sa forme calviniste, majoritaire en France. O. CHALINE, La France..., op.cit., p.95 Thomas CARLYLE, The French Revolution A History, Oxford University Press, Oxford, 1989, 527p, pp. 99-100 J. EGRET, La pr-Rvolution..., op.cit., p. 143 Adrien Duport (1759-1798) est un magistrat progressiste, empreint de la pense des Lumires. Il devient rapidement l'un des principaux chefs de file du parti patriote , et milite pour le doublement du tiers et le vote par tte aux tats-Gnraux (voir chapitre suivant). Il labore dans ce but la Socit des Trente, hostile toute notion d'ordres. Pendant la Rvolution, Adrien Duport eut un rle influant puisqu'il gouverna aux cts de Antoine Barnave et d'Alexandre de Lameth. Renvers, il s'exila en Suisse o il mourut dans l'oubli, en 1794.

359 360
361 362

97

means opposed to reform in France. He believed that reform would mean that the new French regime would be less likely to embark on aggressive or warlike policies. [] So far as the British government was concerned, sympathy for the cause of reform in France was tinged with condescension and complacency.363 Le Times joint alors sa voix celle du Cabinet britannique. Il ne peut qu'applaudir cette bauche de tolrance religieuse, qu'il assimile la cration d'un tat moderne. Dans son article du 8 janvier 1788, il applaudit la transformation du rgime franais en une entit proche du modle anglais :

IN Paris, things having taken a new turn, a revolution in manners may be expected : the torrent of pleasure with which the inhabitants were continuously carried away, has stopped his course, and men look gravely forward with countenances which shew the mind is meditating on future events. - To study English History and the English constitution is now the fashion of France, and political discussions are the continual subjects of conversation in every company. - The words rights, liberties, and property, have got into the mouth of the peasants they have got into their heart and it is now a universal position that - by whatever right one nation possesses liberty, by the same right every other nation may claim it, and this is as much as English Locke, French Montesquieu, or Irish Moleneaux, have ever said upon the subject and having once gotten possession of the mind, the power of tyranny cannot prevail against it. The church has set all its instruments at work to undermine the Protestant interest! - The doctrine promulged at Court is, Grant intellectual liberty, and political freedom will follow to act is the consequence of thinking! Thus do priests influence despots to enslave the persons of their subjects that they may hold their minds in subjection; and the devotees have actually subscrited large sums for the purpose of forging chains to bind their posterities.364

Le nouveau cadre qui se dessine en France donne alors lieu un engouement pour l'interprtation historique dans la presse anglaise. Comme le note Jeremy Black dans Natural and necessaries enemies, le thme de l'accaparement des anciennes liberts gothiques par les gouvernements successifs est largement partag : Much of the blame was attached to past rulers and ministers who had suppressed the original Gothic liberties and institutions of the people. The Tory paper Fog's Weekly Journal argued that Richelieu and Mazarin were responsible for the development of French absolutism []. Nine years later another newspaper joined the attack on the two Cardinals, an attack that underlined the sinister intentions of Catholic clerics [].365 Cet argument est nonc avec beaucoup de visibilit au travers de l'article paru le 14 janvier 363
364 J.W. DERRY, Politics..., op.cit., p. 71-72 SED. Paris , The Times, 8 janvier 1788, annexe p. 98 J. BLACK, Natural..., op.cit., p. 187

365

98

1788. Le Times y fait figurer en bonne place le thme dvelopp par Jeremy Black, en fournissant ses lecteurs une thorie sur l'origine de cette privation. Les gaulois bnficiant d'un systme de gouvernement libre, ils en auraient t dnu au moment des invasions barbares. L'envahisseur franc fait ici figure d'usurpateur, en confisquant le droit la terre des anciens habitants, et en la partageant entre son aristocratie militaire :

WHEN we consider the distinguished figure which France makes in the history of Europe; when we reflect on her relation to Great Britain; and particularly when we survey her present distracted situation, her attempts to throw off the yoke of slavery, and in some measure to regain her ancient liberty; we flatter ourselves that a short view of her Government, from the earliest accounts to the present time, will not prove unacceptable to our readers. The present constitution of France was not effected at once by the abilities of any one legislator, but grew up slowly and gradually by successive steps, till it assumed its present form. When we take a view of the Governments of France, of England, and of Germany, we find a particular that they were extremely similar; but from a variety of causes, these three countries have at last fallen under forms of Government exceedingly different. With respect to the state of Ancient Gaul, prior to the Christian Era, namely, from the original settlement of the Celtic or Gauls in the country, to its entire destruction by Julius Caesar, 50 years before the birth of our Saviour : during this period the Gauls are celebrated in ancient annals for their bravery and great exploits, and particularly for their conquests in Italy, Greece, and Asia. And though they were at length subdued by the Romans, yet it was not till they have made a noble stand for their liberties. And it is possible they might not have been conquered at all, had they not been divided into a number of small principalities and republics, which prevented their uniting together for their mutual defence. From the conquest of Gaul by Julius Caesar, to the beginning of the reign of Pharamond, the first King of the Francs in 420, this country was one of the most respectable provinces of the Roman empire, and the seat of considerable learning and politeness. It continued too for a great part of this time in a state of tranquillity, but at the latter end of this period, it began to be infested with the incursions of the northern nations. On the decline of the Roman empire, and towards the end of the 5 th century, a vast number of barbarous tribes from the Northern and Eastern part of Germany, invaded the Roman provinces, and gradually over-ran and subdued them. These nations were nearly in the same state of improvement, and were possessed of similar customs and manners. These were described by Caesar and Tacitus considerably before this period. Those rude tribes, who settled in the ruins of the Roman empire, and laid the foundation of the present states of Europe, introduced a system of customs, which are known by the name of the Feudal Institutions. The customs of these middle ages, as they have been called, are remarkably different from the manners both of ancient and modern nations. Gaul was conquered by three different German tribes; the Visigoths, the Burgundians, and Francs, who at last subdued the greatest part of the country. It is observed by Baron Montesquieu, that the Visigoths and Burgundians divided the land with the ancient inhabitants, but that the Francs submitted to no division of this sort; whence it is inferred, that their conquest was more complete, than that of the two other tribes. The whole country under these rude peoples was divided into a number of Baronies, each Barony having its own chief, and all the Baronies were

99

collectively under the direction of a King. Every Baron possessed a legislative, an executive, and a judicial power in his own Barony. He called out his Vassals to war whenever he pleased. He made laws that were obligatory on all his dependants, and decided the different law-suits, that arose within his jurisdiction. If we view all the different Baronies as united into one Kingdom [], the King like every other Baron had his own particular Barony; most probably his Barony was more extensive than any other in the Kingdom; and most likely he enjoyed a greater authority over his particular district, than any other Baron had over his. But the King had no feudal authority over the other Barons. This appears clearly from the old French historians and antiquaries, as well as from many late writers of that country. On the conquest of Gaul by these Gothic nations, there was a division made of all the plunder that was acquired, whether of lands, or of personal property. Every man received a share according to his rank and dignity. From this circumstance, we may with certainty infer, that the power of the King, at this time, was not very great. Even Clovis, who was a most powerful conqueror, and possessed of a very furious temper, was obliged to submit of a division of the spoil; at the desire of his army. This tends to shew, that the different Barons possessed their lends allodially, or in full property. It was under Maerovius, the son of Clodion, that the Francs gained a fix settlement in Gaul, from whom it afterwards took the name of France, and the first series of French Kings have been called from Maerovius, the Maerovingian race. Of this family Clovis was the most distinguished, both by his subduing the whole of Gaul, and by his embracing the Christian religion. The Princes who succeeded him, were weak and indolent; so that Childeric, the 3rd and last of them, was easily deposed in the year 751 or 752, by Pepin, the father of Charlemagne. 366

Pour le quotidien, il s'agit de montrer que ce cap n'a jamais t franchi en Angleterre. Le rgne des Bretons s'instaure dans la droite ligne des tribus antiques. Le syncrtisme anglo-saxon est ainsi similaire celui des gallo-romains : l'envahisseur a intgr les lments de la culture locale, dont l'autonomie des clans, dans la construction du pays. Il en rsulte un long effacement du pouvoir central, mais le respect de ces liberts anciennes. Toutefois, toujours selon Jeremy Black, leur avilissement n'en reste pas moins la porte de tout ministre corrompu : These historical arguments were based on the view that national character, far from being immutable, could alter as a result of social and political changes, such as the spread of corruption. This analysis was advanced most frequently by the opposition press, which argued that Britain could readily follow the example of the Continent and that the Revolution Settlement of 1688-9 had failed to safeguard Britain against despotism, because no one event could preclude the evil consequences of bad ministers. Europe was a stage depicting what would happen to Britain were it to be misgoverned; the price of liberty was eternal vigilance.367 Au lendemain de la rvolte des magistrats, qui se termine au milieu de l't 1788, le quotidien se rjouit du retour annonc de ces liberts en France. Nanmoins, dans son article du 5
366 SED., History of the French Government , The Times, 14 janvier 1788, annexe p. 200 J. BLACK, Natural..., op.cit., p. 187

367

100

aot 1788, il lance un appel avis aux dirigeants britanniques, les incitant respecter ce cadre mancipateur qui constitue la force et la singularit de la Grande-Bretagne :

The French are deservedly esteemed the most polite nation in Europe. They are likewise sufficiently acquainted with the natural unalienable rights of mankind, and in their present state of anarchy, only want a General Washington to lead them to victory and freedom. It is not many centuries since France enjoyed a freer form of Government, if possible, than is now enjoyed by this country. At present not a vestige, or shadow of liberty, or of a legal Government remains - the will of a despotic Prince is the only law. This furnishes a more important lesson to all free countries, and particularly to Great Britain, to guard with a watchful eye those rights and privileges, and that liberty and freedom which contribute so much to human happiness, or rather constitute the whole of it, and which, when once lost, are so difficult to be recovered.368

Cette analyse historique se doublera par la suite d'une projection gographique. Suite la rvolte des magistrats, la convocation des tats-Gnraux a t courte 1789. S'il n'est pas pour le moment question de l'universalit du modle anglais, cette disposition reprsente nanmoins une avance considrable pour l'essor du rgime de monarchie parlementaire en Europe. Outre l'Angleterre, seuls quelques pays de portes moins grandes ont adopt ce modle. L'absolutisme reste l'apanage des grandes puissances, comme la Prusse, la Russie ou la France. Dans l'article du 4 novembre 1788, le Times dresse justement un tableau de l'tat des diffrents rgimes monarchiques en Europe. Nous pouvons y lire les dissimilitudes entre les deux types de rgimes, la lumire d'une nouvelle interprtation historique :

The very causes that conspired to make the French fearful of the total annihiliation of the remains of their ancient constitution, have produced effects of a very different tendency, and the Majesty of the people will once more hold its proper weight and due respect in that great and populous kingdom. A similar spirit has prevailed in the Austrian Netherlands, whenever their rights and privileges were infringed on. Spain had her Cortes or Parliaments, which may once more reclaim their constitutional powers, though that period is very probably at a distance. The Nobility and Gentry of Hungary still preserve the rights of their Assemblies, transmitted down to them from their forefathers, and which the Emperor of Germany never attempted to intermeddle with or alter, knowing how firmly and nobly they always resisted such encroachments. The Swedes have their privileges, as also the Canton's of Switzerland, and the Republic of Geneva. As to Russia, Prussia, the German Principalities, and some other parts of Europe, the people depend solely on the will of their Sovereigns, and have no formal, prescriptive constitution, to plead for, but such as they are immediately under 368 SED., sans rubrique , The Times, 5 aot 1788, annexe p. 221

101

at present. The Danes voluntarily extended the privileges of the Crown, on account of the oppression of the Commons by the Nobles, and thus they resigned a meer shadow of power, that of having an Assembly of the lower order, who were by degrees reduced to meer cyphers in the state, by the overgrown authority of the aristocratic party, and the Nobility were involved in this sudden and remarkable revolution, by a close concerted design between the King and chiefs of the popular Assembly.369

A l'image des bouleversements qui ont agit la plupart de ses voisins europens, la France est elle-mme rendue une tape cruciale de son histoire : soit cette convocation des tatsGnraux aboutit l'mergence d'un rel contre-pouvoir politique, soit le roi retrouvera nouveau une marge de manuvre absolue. La tournure que prennent les vnements en France peut donc se lire de deux faons : d'abord sur le plan national, avec le retour attendu des liberts anciennes, et ensuite sur la scne internationale, avec le poids que pourrait faire peser son basculement dans le systme de monarchie parlementaire. Cette dernire ventualit serait bien videment bnfique pour l'Angleterre, si toutefois l'volution du modle franais ne venait pas remettre en question sa propre constitution.

VI. Le Times favorable aux rformes La rvolte conscutive l'enregistrement de l'dit du 8 mai 1788, n'est pas tant l'uvre du Parlement de Paris, mais plutt celle de ses homologues de province. Alors que dans la capitale, le second lit de justice du roi se droule sans entraves notoires, il dclenche de vives protestations dans le reste du pays370. Certains parlements comme ceux de Toulouse, Besanon, Dijon, Metz ou Rouen se montrent particulirement rticents la nouvelle dmonstration d'autorit du roi, et [dclarrent] nuls les enregistrements arrachs par la violence. 371 Louis XVI prend donc une dcision semblable celle qui avait frapp les magistrats parisiens, et entreprend d'exiler les fauteurs de troubles. Les intendants des provinces concernes sont ainsi chargs de leur remettre des lettres de cachet, sous les yeux de leurs collgues. Modration successive la rvolte des magistrats C'est prcisment cette dmarche qui va attiser le mcontentement des parlementaires. Dans
369 370 371 SED. France , The Times, 4 novembre 1788, annexe p. 81 J. EGRET, The French..., op.cit., p. 150 J. EGRET, La pr-Rvolution..., op.cit., p. 258

102

plusieurs provinces, la remise des lettres de cachet se droule sans encombres. Mais dans deux d'entre elles, cela va aboutir des dmonstrations de violences envers les reprsentants du roi. Parmi celles-ci, nous retrouvons l'imptueux Parlement de Bretagne. Les magistrats bretons s'taient dj illustrs en 1763 au cours de l' affaire de Bretagne , o ils s'taient opposs la volont du roi, en refusant de voter les nouveaux dits fiscaux. Ils renouvellent leur attitude frondeuse au dbut du mois de juillet 1788, en s'unissant la petite noblesse bretonne et la jeunesse tudiante, pour empcher la remise des lettres de cachet. Devant la mollesse du commandant de la garnison de Bretagne, ces derniers parviennent faire fuir le 9 juillet l'intendant royal. Le calme ne sera rtablit qu' la fin du mois, avec l'intervention du marchal de Stainville, dpch par le roi dans ce but. Un autre ple de la contestation merge Grenoble, lorsque le lieutenant gnral de la province du Dauphin est charg de remettre les lettres de cachet aux magistrats rtifs Louis XVI. Celui-ci a cependant la maladresse de choisir un jour de march pour remplir sa mission. Le samedi 7 juin, la foule, conduite par la basoche grenobloise, prend partie la troupe. Soucieux d'empcher le dpart des parlementaires, les habitants montent sur les toits, et commencent projeter des tuiles sur les soldats. Cette journe des tuiles Grenoble se finit par le retrait en catimini des magistrats, effrays devant une telle manifestation populaire. L'ordre n'est rtabli que le 14 juillet, avec l'entre du marchal de Vaux dans la ville. Cet pisode a nanmoins marqu les esprits, dans la mesure o l'meute se pare d'un aspect hroque, lgendaire; ce peuple qui monte sur les toits pour accabler les troupes royales de pierres et de tuiles [].372 La rvolte dans le Dauphin revt galement une importance particulire par ses retombes. Le 21 juillet 1788, une assemble runissant les trois ordres se tient au chteau de Vizille. L'originalit de cette runion rside dans le fait que, pour la premire fois, le tiers-tat y est majoritaire. Cette assemble de Vizille annonce donc la tenue des tats-Gnraux, qui se drouleront quelques mois plus tard : Sans doute, demandaient-ils le rappel des Parlements, mais seulement comme un geste de biensance en l'honneur de ceux qui, par leur rsistance opinitre, avaient ouvert les voies de la libert et qui l'on pardonnait, la faveur de cette rsistance inespre, leur longue erreur . Mais l'important, pour les hommes de Vizille, c'tait le rtablissement des tats provinciaux et la convocation des tats gnraux.373 Au soulvement de la noblesse et, du moins Grenoble, du tiers-tat, il faut ajouter les protestations du clerg. Runi dans une Assemble extraordinaire du Clerg de France qui se 372 373
Jean SGARD, Les Trentes Rcits de la Journes des Tuiles , Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1988, 139p, pp.5-6 J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 300-301

103

tint le 5 mai 1788, ses membres furent sollicits pour participer au redressement des finances royales. Il tait attendu qu'ils fournissent au roi un prt de 8 millions de livres. Cependant, la cration des nouvelles Assembles territoriales charges de rpartir l'impt avait heurt la plupart de ces ecclsiastiques : en effet, ceux-ci n'taient gure enclins voir l'ensemble de leurs biens valus par un autre ordre que le leur. A l'issue de cette assemble, le Clerg rdigea donc ses propres remontrances au roi. Ils les lui remirent le 15 juin 1788, rompant ainsi avec une longue tradition de fidlit la Couronne374. Un prt d'une valeur de 1 800 000 livres fut finalement accord, en change du droit d'inventorier eux-mmes leurs biens. La noblesse, le clerg et le tiers unirent donc leurs voix au cours de cette rvolte de l't 1788. Si une lecture classique de la Rvolution franaise insiste sur la nature aristocratique de cette rvolte, il convient cependant de reconnatre le caractre multiforme de celle-ci. Franois Furet et Denis Richet voquent ce titre une rvolte des ordres , en mettant l'accent sur l'union des classes contre la monarchie absolue.375 : La rvolte parlementaire n'est pas seulement parisienne. Elle est celle de toutes les villes du royaume : elle canalise, elle centralise toute l'opinion antiabsolutiste forme par l'volution intellectuelle du sicle. Elle le fait d'autant plus profondment qu'un vaste rseau de capillarit sociale lie le monde parlementaire toute la bourgeoisie qui vit de la justice royale : officiers, avocats, procureurs, huissiers, enfin tous les niveaux de ce qu'on appelle la "basoche"."376 C'est peut-tre cette participation accrue du peuple qui modifie la ligne politique du Times. Auparavant particulirement agressive envers le roi, voire prchant le basculement du rgime, celleci adopte un ton beaucoup plus modr devant l'accentuation de la rvolte parlementaire. Au cur des vnements de l't 1788, le journal revoit ainsi sa position. Dans l'article du 30 juin 1788, nous pouvons noter son penchant pour le dnouement pacifique qui eut lieu en Bretagne. A l'inverse, l'exemple dauphinois aurait pu dboucher sur une guerre civile travers le royaume. Louis XVI est ainsi pargn par les critiques, qui se focalisent cette fois sur son ministre, Lomnie de Brienne. Mme la possibilit pour le Parlement de voter les crdits de guerre apparat comme une erreur aux yeux du quotidien, alors que cela constitue un acquis majeur de la politique britannique :

The very important turn in the affairs of the French Government, which was so fully stated in this Paper of Saturday, has given place to a variety of

374 375 376

J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 294 J. de SAINT-VICTOR, La Chute..., op.cit., p.37 F. FURET et D. RICHET, La Rvolution..., op.cit., p.56

104

conclusions. The issue is of the greatest importance to every state in Europe, and forms a very remarkable epocha in the annals of history. Wishing well to every extension of liberty throughout the world, and rejoicing at the enlightened ideas of the present age, we must congratulate our neighbours on their late triumph over despotism, should it finally to turn out. It cannot, however, be supposed that the tumults in France will be quelled in a moment ; - much remains to be done before things can return to their channel. Despotism had taken a deep root ; and the people seeing and feeling it, have nobly struggled with every nerve to emancipate themselves from it to a state of freedom, and government by constitutional laws. More indefatigable attention could not have been observed than in the conduct of the French Parliament. Their resistance was a system from the very beginning, and though moderate - yet firm. To this conduct alone may be ascribed the success of their resistance, for had the example of the inhabitants of GRENOBLE being generally followed, in all probability a general civil war would have succeeded. The province which has most effectually served the general cause is, without doubt, that of BRITTANY. From the Members of its Parliament, we have heard sentiments of freedom that would have done honour to a British senate ; such as were new to a French House of Parliament ; but which brought conviction to every auditor. This triumph, however, in a political view, must be considered as UNFORTUNATE to the interests of this country. In the case of a war it will nor no depend on the whim of the King or his Minister ; the Parliaments must be consulted and their consent obtained. By this, we do not mean to say that the French monarch will not have the power of declaring war or peace - that will always remain with himself ; but it is a supplies over which he will not have the absolute controuling power. The most striking feature of the power, which the Parliaments insist on, is - that a general convocation of the States should be called whenever the exigencies of affairs require it. The object of this is, that whenever his Majesty shall propose new taxes, they are not to be carried into a law, without the general consent of the nation. All this resembles much the form of our old Government. It is now pretty evident that the measure was more the Ministers, than the kings, and his Majesty was not sufficiently acquainted with a general temper of the people. The reward of this advice will be - THE DISGRACE OF THE MINISTER.377

Le Times prconise donc le dpart de l'archevque, afin d'viter au royaume de sombrer dans la guerre civile, ce qui pourrait tre dommageable non seulement pour le pouvoir en place, mais aussi pour l'Angleterre, face l'incertitude du rgime venir. Toutefois, ce n'est pas pour des facteurs politiques que tombe Brienne. Alors que l'ordre est rtabli par la force en province, le ministre est son tour compromis dans la dlicate gestion du dficit. L'emprunt de 120 millions de livres qui avait t contract lors de la sance du 19 novembre 1787 touche alors sa fin, et il fallait rapidement trouver au pays de nouveaux crditeurs. C'est donc pour retrouver la confiance conomique que le ministre se rsolut d'en finir avec les risques d'embrasements politiques. Il convainquit pour cela le roi d'avancer la convocation des tats-Gnraux au 1er mai 1789, et d'enterrer la toute nouvelle Cour Plnire, de toute manire impuissante lgifrer devant un tel tat
377 SED., France , The Times, 30 juin 1788, annexe p. 61

105

de dliquescence. Les revendications des parlementaires finirent ainsi par aboutir, non grce la porte de leur action, puisque ces derniers sont en exil, mais en raison des circonstances conomiques dfavorables la Couronne. Le royaume ne retrouva pas toutefois la bonne sant financire dont il avait besoin. Le 16 aot 1788, la France se dclare en cessation de paiements. Brienne annonce donc la tenue d'un emprunt obligatoire, ce qui provoque un vent de panique dans les milieux financiers. Cette maladresse rapproche le pays de la banqueroute totale. La situation est telle que le ministre doit ngocier les conditions de sa dmission avec le souverain. Le nom de Necker est de nouveau voqu. Le roi consent rappeler son ancien Contrleur, qu'il place dans un premier temps sous les ordres de Lomnie de Brienne. Mais le 25 aot 1788, le magicien des finances parvient vincer son rival. Il est nomm principal ministre d'tat ds le lendemain. Dsaveu des notables et du Parlement Si sa nomination permet au gouvernement de retrouver la confiance des investisseurs, JeanJacques Necker n'est qu' au plus un financier habile, l o il faudrait un rformateur 378. Pour l'opinion, il est l'homme du Compte rendu de 1781, celui qui avait fait connatre au royaume son dernier excdent budgtaire. S'appuyant sur cette image favorable, il croit pouvoir gouverner par la popularit379. Son rappel la tte des finances s'accompagne d'ailleurs d'une srie de rjouissances populaires. Si quelques incidents clatent en marge des manifestations, le Guet 380 ne vient pas dans un premier temps briser l'allgresse de cette foule. Mais dans la soire du 28 aot, ses hommes se dchanent violemment contre celle-ci, occasionnant plusieurs morts et de nombreux blesss. La population ragit le lendemain en provoquant une srie d'affrontements dans la capitale. Devant l'ampleur de ces agissements, le roi substitue l'arme la police. Le 31 aot, le marchal de Biron rtablit l'ordre au prix d'une svre rpression. Selon Hubert Mthivier dans La fin de l'Ancien Rgime, cet pisode a son importance car par l'identit des victimes ou des hommes arrts, on voit que les meutiers viennent moins des faubourgs Saint-Antoine et Saint-Marcel que des quartiers du Centre : matres artisans, boutiquiers, compagnons, apprentis : les futurs acteurs des grandes Journes rvolutionnaires et les sans-

378 379
380

M.VOVELLE, La chute..., op.cit., p. 115 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p. 64 Aujourd'hui pass dans le langage courant, le Guet de la ville de Paris tait un service de surveillance, principalement nocturne. Initi au XVIe sicle par un Guet citadin qui fonctionnait par rotation, il fut ensuite substitu par un Guet royal compos d'archers. Celle-ci fut, au sicle suivant, place sous l'autorit du lieutenant gnral de police.

106

culottes de l'an II.381 Necker voyait dans ces vnements les prodromes d'une guerre civile. Il prit ainsi les dispositions qui, finalement, prcipitrent la Rvolution franaise : Ce feu de paille, aliment par la maladresse du service d'ordre, impressionna beaucoup - on peut le supposer le nouveau chef du gouvernement. Necker, mal renseign, surestimait la gravit de la crise provoque par les dits de mai : il croyait une guerre civile imminente. Il lui parut ncessaire, pour la conjurer, de prcipiter la runion des tats gnraux et de rappeler d'urgence les Parlements.382 Dans la Dclaration royale du 23 septembre 1788, le roi rappelle les parlements dans tous leurs droits, et mets fin la rforme judiciaire qui visait limiter leur rle. Bien que les magistrats apparaissent alors au sommet de leur puissance, ces derniers vont irrmdiablement se compromettre aux yeux de l'opinion qui le dcouvre au vrai, comme l'un des supports du conservatisme intransigeant.383 Appel se prononcer sur les modalits de droulement des tatsGnraux qu'ils avaient rclams, les parlementaires prennent le contre-pied des notables. Dans leur Rponse du 25 septembre 1788, ils se dclarent hostiles au doublement du Tiers, et aussi au vote par tte car reconnatre le vote par tte, c'est donner un individu une existence sociale en dehors de son ordre d'origine, c'est moyen terme la disparition des notions de noblesse, de clerg, de tiers. 384 Cette dcision brise dfinitivement la popularit des Pres du peuple . Comme le relate le Times, ceux-ci font l'objet de scnes publiques de mcontentement, comme ici Toulouse :

A letter from Paris has the following account of a curious spectacle exhibited to the populace at Thoulouse the 16th of last month, which gives a striking proof of the detestation wherein the late tribunal (appointed on the 8th of last May) was held by the inhabitants. About nine at night vast quantities of faggots were piled up at the Place de Salin, in that city, on which a scaffold of 20 feet square was erected. On this 19 Puppets, representing the 19 officers composing the Tribunal were placed. The figures were made, by the ingenuity of the Artist, to resemble the originals, both in features an coifs, and each cloathed in a robe, was seated agreeable to his rank. By means of four large globes, and an amazing number of torches, the Tribunal was clearly visible to the spectators, and the same order was order was observed in the disposition of the puppets, as when, on the second of June, the Prototype Meeting held their first Assembly, and were forced to abandon their [...] by the bisses of the people. In this situation and arrangement, a mock argument was commenced, when a person, habited as a Courrier, and superbly mounted, made his appearance, holding in his hands the King's Declaration of the 23rd of September, by which the true Magistrates of the nation were restored, and the Bailliages again sunk into insignificance. At this moment, by an irresistible impulse, the torches intended to give light to the spectators, were applied to the pile, and the fire reaching the figures, filled with powder, they were driven into the air, and fell again in shreds on

381 382 383 384

H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p. 63 J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 318-319 M. VOVELLE, La chute..., op.cit., p. 116 J. de SAINT-VICTOR, La Chute..., op.cit., p.33

107

the scaffold. The rabble, looking on every thing contaminated which had been defined to the service of the Court, would not even save some valuable pieces of timber, forming a barrier round the pile, but with a sort of fury, precipitated them into the fire, gathering up the scattered remains of the Members of the Tribunal, by way of rendering them executioners as well as victims. Upwards to 20,000 persons assembled on this ludicrous occasion, and no accident happened.385

Cette dcision du Parlement, et la dception qu'elle provoque, laisse de nouveau entrevoir Necker le danger d'une guerre civile. Il renoue alors avec la manuvre de contournement qu'avait inaugur son prdcesseur Calonne. Le 6 novembre 1788, une seconde assemble des notables est convoque Versailles. Le ministre espre que celle-ci se prononcera en faveur de ce qu'elle avait annonc l'an pass, savoir le doublement du Tiers et la reconnaissance du vote par tte aux tatsGnraux. Seulement, les circonstances politiques comme sa composition sont nettement diffrentes en 1788. Sur les 147 membres qui la composent, 40 viennent d'tre nomms par le roi. Ces derniers viennent renforcer le ple conservateur, qui domine tous les dbats : Ce qui frappe dans la vue d'ensemble des 6 dlibrations politiques des Notables, c'est l'existence d'un bloc intransigeant form de 11 Prlats, des 37 membres des Cours souveraines et des 12 membres du Conseil d'tat. Ces derniers surtout assurent, dans chaque Bureau, les fonctions essentielles de rapporteur : ils communiquent et commentent les pices documentaires que le Directeur gnral des Finances leur a fait remettre. Ce sont eux qui sont les rdacteurs principaux et parfois exclusifs des avis et motifs que chaque Bureau prpare sur chaque question. Dans la discussion, ils ont rponse tout. Tout le monde s'incline devant leur exprience, leur savoir-faire, leur superbe.386 Si les notables ne parviennent pas adopter de dlibration commune, l'opinion d'une grande partie d'entre eux se reflte dans le Mmoire que les Princes du Sang387 remettent au roi le 12 dcembre 1788. crit l'initiative du prince de Conti, ce texte est un vrai manifeste aristocratique388 contre les prtentions du Tiers. Le caractre mme de ce message sera tel qu'il parviendra faire de nouveau chuter la confiance des investisseurs, en provoquant un quasi-crack boursier le lendemain de sa publication. Ce conservatisme assum de la part des notables fait en

385

386
387

388

SED., Curious spectacle in France , The Times, 26 dcembre 1788, annexe p. 56 J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 340-341 L'appellation de Prince du sang dsigne les membres des familles mme de succder au trne, en cas d'extinction de la dynastie royale. Celui dont le lignage tait le plus proche du souverain bnficiait du titre de premier Prince de sang . A la veille de la Rvolution, il s'agissait du cousin de Louis XVI, le duc d'Orlans. Bien que les autres princes aient particip la seconde assemble des notables, le duc d'Orlans s'en carta, ayant promis au roi de ne plus interfrer dans les affaires du royaume. H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p. 65

108

ralit pressentir une catastrophe si le Gouvernement s'inclinait devant leur hautaine sommation.389 Paralllement, ce ple aristocratique constitu autour du Parlement et des notables refuse d'inflchir leur position face aux revendications de ceux qui militent en faveur de ces rformes. C'est ainsi que la Ptition des citoyens domicilis Paris , prsente par les six Corps des marchands de la ville et conduite par le docteur Guillotin, est entrave par les magistrats. Ces derniers avancent que Necker serait l'origine de la ptition, qu'il l'aurait ordonne dans le but de satisfaire les dsirs du Tiers. Ils procdrent donc la mise-en-place d'une enqute, ce qui tmoigna une fois encore de leur attachement aux intrts aristocratiques.390 Alors que le Parlement rompt pour de bon avec sa base populaire, le Times suit lui aussi ce divorce. Le 29 dcembre 1788, il rend compte de la dcision des magistrats de condamner la ptition du docteur Guillotin tre publiquement brle. Aprs s'tre dresss en dfenseurs de la libert du peuple, les pres du peuple sont publiquement conspus dans les pages du quotidien :

Paris Dec 22. THE press groans with political pamphlets some of which are written with great energy, good sense, and decency; while the greatest part deviate into the most reprehensible licentiousness. M. Guillotin, a physician, has penned a petition from the Six Companies of the Merchants of Paris, under the title of Ptition des Citoyens Domicilis Paris, which is one of the boldest remonstrances that was ever presented to a king. It was signed by some thousands. The Parliament, offended at the citizen petitioning the throne through any other medium than that of their body, ordered the petition to be publicly burnt. This instance of despotism in a description of men who arrowed themselves the advocates of liberty, enraged the populace so highly, that they thronged round the [] with interest to place the civil crown on the head of the writer, if they could have found him. Thus, by an imprudent stretch of power, the Parliament has lost its popularity, to the no small satisfaction of the courtiers, who knew well the value of the political precept, divide et impere.391

L'action des ptitionnaires n'est nanmoins pas isole. Partout dans le pays, commence natre ce qui constituera la matrice de l'opinion citoyenne. Une nouvelle libert de ton parat, pour rclamer l'adoption du vote par tte et le doublement du Tiers aux tats-Gnraux. A l'instar des mouvements qui se sont forms en Hollande et aux tats-Unis, ces hommes, que nous pouvons 389 390
391 J. Egret, La Pr-Rvolution..., op.cit., p.361-362 Ibid., p. 350 SED., Parisian Intelligence , The Times, 29 dcembre 1788, annexe p. 57

109

qualifier de progressistes, se regroupent sous la bannire du parti patriote . mergence d'une opinion citoyenne en France et en Grande-Bretagne Une premire vague revendicatrice suit l'application du lit de justice du mois d'aot 1788. Devant la rforme judiciaire voulue par le roi, se dresse une vole de libelles hostiles au gouvernement. Elles manent en grande partie de la basoche , avide de voir aboutir le systme de monarchie tempre voulu par Montesquieu. L'injure contre les ministres de Louis XVI y est frquemment pratique392, tandis que de brillants pamphlets, comme celui que signe Antoine Barnave dans le Dauphin, voient le jour : Serious critical comments, of which the masterpiece was the Dauphinois Barnave's Spirit of the Edicts, alternated with grandiloquent or lachrymose diatribes and humorous satires and parodies, more or less extensively developed, including a salon comedy designed to ridicule or discredit the ministers, their partisans, and collaborators. 393 Au del de ces critiques, les opposants la Couronne se regroupent autour du droit inviolable des Provinces et des Cours Souveraines, et laccusation de despotisme contre le gouvernement qui devient un slogan politique particulirement fdrateur. 394 L'bauche d'une volont de changement politique en France est alors perceptible. En raction, le clan ministriel procde la mme tactique. Une srie d'crits polmiques est diffuse l'insu du gouvernement, dans lesquels l'attitude goste des magistrats et des privilgis est unanimement dnonce. Au cur de leurs arguments, se trouve la vieille alliance millnaire entre le roi et le tiers395. Les ministres tentent ainsi de gagner le peuple leur cause, d'autant qu'ils ne mnagent pas les parlementaires et stigmatisent l'attitude de tous les privilgis qui refusent l'galit devant l'impt396. Leurs efforts sont cependant vains auprs d'une opinion qui, depuis longtemps, a assimil la monarchie la pratique du pouvoir absolu. Ce sentiment est particulirement fort au sein de la bourgeoisie, o l'envie de participer aux affaires du royaume est dj ancienne. A travers le combat que mnent les magistrats, et surtout, la basoche, celle-ci commence prendre conscience de la lgitimit et de la ncessit de cette lutte 397. Son objectif immdiat reste nanmoins centr sur la 392 393 394
395 J.-P. BERTAUD, Les Causes..., op.cit., pp. 92-102-103 J.EGRET, The French..., op.cit., p. 155 J.-P. JESSENNE, Rvolution..., op.cit., p.54 J. EGRET, ibid., p. 179 J.-P. BERTAUD, ibid., pp. 92-102-103 J. EGRET, La Pr-Rvolution..., op.cit., p. 359

396 397

110

tenue des tats-Gnraux, o l'ensemble du Tiers espre dominer une assemble unique, puisqu'il escompte des ralliements dans la noblesse et l'appui d'un bas clerg vivant misrablement de la portion congrue.398 Mme s'il compte de nombreux reprsentants parmi les deux autres ordres, le parti patriote , qui merge alors, se fait la voix du tiers-tat. Malgr son appellation de parti , il ne s'agit pas d'une organisation de type moderne, mais bien plutt une nbuleuse de groupes plus ou moins structurs.399 C'est en ralit le mode d'action qui unit ces rformateurs. Lomnie de Brienne avait autoris, le 5 juillet 1788, une libert partielle de la presse, afin de permettre aux diffrents acteurs de se prononcer en faveur du vote par tte et du doublement du tiers aux tats-Gnraux. Mais bientt, le gouvernement se trouve dpass par la popularit de cette dmarche. Ds l't 1788, quelques grands noms de la Rvolution s'illustrent, en publiant des libelles cinglants : S'il y a du fatras dans ces milliers d'crits, quelques libelles ont un grand succs parce qu'ils sont l'cho fidle des penses et des passions du plus grand nombre.400 Ainsi, le comte de Mirabeau publie Aix un journal baptis le Courrier de Provence, dans lequel il s'attaque de front aux ordres privilgis. Dans un esprit similaire, la brochure de l'abb Siys, Qu'est-ce que le tiers-tat, exclut pour sa part la noblesse de toute gouvernance de la nation 401. La seule situation du tiers aux tatsGnraux est donc vite abandonne pour laisser place une forme de contestation plus large, portant sur la structure mme de la socit. Celle-ci prend de toute vidence une dimension sociale avec les privilges comme enjeu principal.402 Le Times encourage pour sa part le dialogue qui vient de s'ouvrir en France. Aprs avoir dpeint les franais comme enchan au bon-vouloir de leur roi, le journal se rjouit de les voir enfin s'exprimer. Les sujets de Louis XVI suivraient pas pas leurs voisins britanniques, et se transformeraient eux aussi en homo politicus, dsireux de se faire entendre au sein du royaume. Un article en date du 8 aot 1788 parle ainsi joyeusement de cette nouvelle donne de l'autre ct de la Manche :

In comparing the conversations between the inhabitants of London and Paris, and in describing national character, the common remark was, every man in London is a politician, and politics form an essential part of the conversation of all ranks of men, from the King to the meanest of his subjects. In Paris the Belles Lettres were substituted in the place of politics : -

398 399 400 401 402

F. FURET et D. RICHET, La Rvolution..., op.cit., p. 61 M. VOVELLE, La chute..., op.cit., p. 117 H. MTHIVIER, La Fin..., op.cit., p. 68 F. FURET et D. RICHET, La Rvolution..., op.cit., p. 67 J.-P. JESSENNE, Rvolution..., op.cit., p. 59

111

but this difference is now completely annihilated, and politics, men, and measures, Ministers, and Kings, are spoken of with equal freedom in both capitals.403

Nous avons vu au cours du chapitre prcdent que, justement, les britanniques accompagnaient avec entrain l'arrive de nouvelles rformes en France. La lutte des magistrats avait certes fait plier le pouvoir, toutefois, il tait attendu que la monarchie retrouverait sa puissance, en se tournant vers le peuple : [] In 1788 and early 1789 it appeared instead that a revival, producing a more effective monarchy, would come either through a solution to the political crisis achieved by traditional means or by means of institutional reform and constitutional revival that focussed on a new partnership between crown and nation, a path predicted by Tom Paine in his pamphlet Prospects on the Rubicon published on 20 November 1787. Aussi, la convocation des tats-Gnraux pour mai 1789 apparaissait comme une mesure concrte en ce sens. Deux attitudes prvalent alors en Grande-Bretagne, l'annonce de cette assemble. La premire est une continuit des ractions enthousiastes qui avaient accompagn la rvolte parlementaire. Ces anglais persistent voir dans la tenue des tats-Gnraux une suite de leur Glorieuse Rvolution404. La vieille nation absolutiste si longtemps dcrie serait donc, son tour, sur le point de se rformer405. Plus marginalement, certains considrent qu'un redressement franais pourrait finalement tre bnfique la Grande-Bretagne, au cas o celle-ci aurait besoin de crditeurs pour financer ses propres pertes406. Le Cabinet britannique est, en revanche, nettement enthousiaste. Celui-ci prfigure notamment un renouveau de la puissance commerciale rivale. William Pitt craint alors doublement le changement politique qui a lieu en France. D'une part, il reconnat les qualits de Necker, et s'attend le voir assainir avec succs les finances de son pays 407. Un gouvernement fort est donc le dernier souhait de Pitt. Mais d'autre part, conformment au principe de puissance variable d'un tat en fonction du degr de libert, il ne peut le voir cder aux revendications du Tiers : This possibility raised fears in Britain. The option of reform, or at least altered circumstances, bringing renewed strength was never far from the mind of at least some British commentators. In November 1787 Dorset sent Pitt a memorandum warning of the danger that an Estates General might be called, the consequence of which might be productive of a total change in the constitution. Conversely,
403 SED., sans rubrique , The Times, 8 aot 1788, annexe p. 222 F. O'GORMAN, The Long..., op.cit. J.W. DERRY, Politics..., op.cit., p. 71 J. BLACK, British..., op.cit., p. 333 Ibid., p. 331

404 405 406 407

112

feared that any insurrection in France would be crushed, making its government stronger, and he therefore hoped that the people would remain discontented, keeping the government weak and unsettled, but would not revolt. Luzerne reported in May 1788 that Pitt has told him that the the conduct of the French Parlements seemed irregular and unreasonable, but that the summoning of the Estates General might strengthen French government.408 Les encouragements en direction du tiers taient donc principalement l'uvre de l'opposition whig. Leur leader, Charles James Fox, considrait que leurs revendications quant au vote par tte pouvaient tre adaptes l'chiquier britannique. Les rformes qu'avaient lances William Pitt au cours de l'anne 1785409 l'avaient en effet priv d'une partie importante de son lectorat410. Il esprait ds lors pouvoir retrouver ceux-ci, en renchrissant sur la ncessit d'une rforme parlementaire. Bien que le modle politique britannique soit l'un des plus aboutis en Europe, il est nanmoins loin d'tre juste et gal avec tous ses sujets. Le suffrage censitaire est toujours largement pratiqu, et seul les riches propritaires hommes peuvent voter. Le corps lectoral tait ainsi principalement compos de membres de la gentry, ce qui constituait dj une diffrence de poids avec le reste de l'Europe. Il n'est alors gure surprenant que les mouvements de contestations manant du peuple clatent plus tt que dans les autres pays. Afin de comprendre cette particularit, il est essentiel d'voquer l'pisode de l' affaire Wilkes , qui marqua le dbut de l'opinion citoyenne en Angleterre. La personnalit du protagoniste n'est d'abord pas commune : selon George Minois, auteur de L'Angleterre Gorgienne, John Wilkes reprsente une synthse de Casanova et de Beaumarchais , ou encore un aventurier de la politique 411. Directeur du journal The North Briton, nous avons vu en introduction comment son rle de publiciste avait pes en faveur de la libert de la presse, en permettant aux dbats parlementaires d'tre nouveau retranscrits. Cependant, Wilkes est avant tout un symbole du militantisme citoyen. Membre des Communes depuis 1757, il est incarcr en 1763 la suite d'un article o il accuse le roi George de mensonges. Sa charge l'empchant d'tre poursuivi pour avoir exprim un avis, un jugement pour actes de sditions est exprim, et Wilkes est jug en tant que simple sujet. S'il doit fuir en France pour chapper la prison, ce procs le rend une premire fois populaire auprs de l'opinion. Il revient cinq ans plus tard pour tre candidat une nouvelle lection, et il est triomphalement lu Londres, 408
409 J. BLACK, British..., op.cit., p. 330-331 En 1785, William Pitt tenta de faire passer une rforme lectorale au Parlement. Celle-ci comprenait l'extension du droit de vote, et une rforme des bourgs pourris , o se faisait du trafic de voix. Certains territoires s'taient en effet quasi-dpeupls, laissant le champ libre au peu de propritaires (et donc d'lecteurs) qui y restaient. Ceux-ci ngociaient alors le sige de leur commune au plus offrant. Malgr les efforts de Pitt, cette loi resta l'tat de projet, les parlementaires s'y rvlant majoritairement opposs. J. W. DERRY, ibid., p. 82 G. MINOIS, L'Angleterre..., op.cit., p. 28

410 411

113

dans le comt du Middlesex. Ds son retour, il cope des peines qui avaient t prononces contre lui par contumace : Wilkes est condamn vingt-deux mois de prisons et 1000 d'amende pour outrages. Son mandat de parlementaire tout juste acquis lui est galement retir. En politicien habile, John Wilkes transforme son procs en vritable tribune. Il se place en homme ordinaire, victime de la tyrannie du roi et de la haute noblesse parlementaire. En 1769, une vague de protestations populaires vient son secours. Partout dans le pays, des ptitions rclament sa libration. Des manifestations parfois violentes clatent, tandis que la Society for Supporters of the Bill of Rights est cre pour lui apporter un soutien politique et financier. De mme, ses lecteurs du Middlesex refusent tout supplant, en le rlisant quatre fois de suite. Wilkes est finalement libr, mais il lui est momentanment interdit de siger aux Communes. Cet pisode a ainsi soulev la discordance entre les reprsentants de la nation, majoritairement issus de la noblesse ou de la gentry, et leur base populaire. L' affaire Wilkes montre les limites du systme politique anglais, et la ncessit d'entreprendre des rformes, comme par exemple celle du suffrage censitaire. Wilkes a par ailleurs ouvert la voie une certaine forme de militantisme citoyen, travers les campagnes de ptitions en sa faveur. En 1774, aprs avoir remport les lections municipales de Londres, il retrouve enfin le sige qui lui avait t confisqu. Il sera ainsi le premier membre du Parlement rclamer cette rforme lectorale tant voulue. Bien que son contenu puisse aujourd'hui paratre tide, elle n'en eut pas moins une porte considrable pour la suite du courant rformiste : Wilkes was interested in reforming parliament, but only on traditional lines. Divisions within the Wilkite ranks meant that although Wilkes could embarrass the government, the Wilkite movement failed either to establish a permanent base for popular radicalism or to achieve any significant reform of parliament. But question had been asked about the nature of representation and the health of the political system which left a legacy of reformist criticism which went beyond the issues originally associated with Wilkes.412 En cette fin de XVIIIe sicle, le courant rformiste anglais connait un nouvel essor. Au cur de celui-ci, se trouve la mouvance religieuse des rational dissenters . Il s'agissait de progressistes protestants issus des multiples congrgations dissidentes, qui plaaient au centre de leur pratique la libre interprtation des textes. Dbattre de son opinion personnelle sur des passages de la Bible tait ainsi possible, du moment que cela s'effectuait dans le respect des autres penses 413. Dsireux de voir leurs principes s'tendre au champ politique, les rational dissenters militaient en faveur de

412 413

J. W. DERRY, Politics..., op.cit., p. 20-21 G.NEWMAN [dir.], Britain..., op.cit., p. 589

114

rformes administratives et lectorales414. A l'image de leur doctrine religieuse, chacun devait pouvoir se faire entendre, et discuter le plus librement possible au sein de la Cit. Parmi ces revendications, la critique portait surtout sur la persistance des Test Acts , qui privaient les catholiques de leurs droits civiques lmentaires. De grands thologiens comme Joseph Priesley ou Richard Price ont matrialis cette approche politique de la religion. Dans un prche donn en novembre 1789, Richard Price dresse un parallle entre la rvolte amricaine, les dbuts de la Rvolution franaise, et leurs consquences sur la vie publique britannique : Price took the opportunity to draw analogies between Britain, America and France. As an apologist for the American cause he spoke in glowing eloquence of the way in which enlightenment was spreading from one continent to the other. Mankind was on the verge of a great era of reform and progress. The example of America has inspired the French; now the English could brace themselves to take up the cause of reform.415 Les diverses socits britanniques constituaient le pendant laque de ces rational dissenters. Elles militaient galement pour l'amlioration des droits humains, comme la fin des discriminations religieuses ou l'abolition de l'esclavage, cependant, elles rclamaient avant tout une large rforme parlementaire. Dans ce but, ces socits se livraient une multitude d'actions, comme l'organisation de dbats, le lancement de ptitions ou la tenue de grands diners politiques, o elles observaient une dmarche didactique vis--vis du peuple. En 1788, nous pouvons en citer trois importantes : la Society of the Supporters of the Bill of Rights , dont il est question dans le prcdent paragraphe, la Yorkshire Association, cre en 1779, mais surtout la Society for Constitutional Information, qui voit le jour en 1780416. C'est au sein de celle-ci que se dveloppe une grande partie de l' intelligentsia whig, parmi laquelle nous retrouvons le rformateur Thomas Pain. Leurs discours portaient, entre autres, sur l'existence de liberts perdues , qu'il s'agissait de retrouver par l'intermdiaire du suffrage universel et des lections annuelles au Parlement417. Ayant connu un premier souffle avec l'pisode de la Rvolution amricaine, les changements politiques en France seront pour ces derniers, l'occasion de se manifester nouveau : The first expressions of English collective interest in the French Revolution came from the societies that were leftovers from the hundredth anniversary of the Glorious Revolution. The Society for Constitutional Information (SCI), moribund since 1785, was given a new lease of life in 1788 by an upsurge of patriotism which led to the formation of the London Revolution Society and other mutual-admiration revolution groups. These were joined in their early admiration of the 414 415 416 417
G.NEWMAN [dir.], Britain..., op.cit., p. 233 J. W. DERRY, ibid., p. 73-74 H. T. DICKINSON[dir.], An companion..., op.cit., p. 109-110 G.NEWMAN[dir.], ibid., p. 666

115

French Revolution by the older cultural and intellectual societies of the provincial towns, the products of middle-income genteel subscription to the ideals of the Enlightenment.418 Le Times favorable aux revendications du tiers Rformateurs et opposition whig regardaient donc avec intrt vers la France, o ils percevaient dans les dbats autour du vote par tte l'esquisse de changements venir en GrandeBretagne. Cependant, certains politiciens comme Charles James Fox, considraient cette volution comme une opportunit politique, et s'en servirent afin d'affaiblir William Pitt 419. Or, ce dernier se trouva la fin de l'anne 1788 dans une position extrmement dlicate. Le souverain George III souffrait depuis longtemps de porphyrie, une maladie chronique qui entranait temporairement la perte de ses facults. S'il eut des crises dont il s'tait remis, celle qui le frappa au mois de novembre 1788 s'annonait particulirement grave. Le trois novembre, il s'cria soudainement : Que Dieu me laisse mourir. Je deviens fou!420 Le cas du roi George fut jug des plus pessimistes, et le mdecin qui l'avait auparavant soign se dclara impuissant lui prodiguer de nouveaux soins. Son seul salut vint du docteur Willis, qui s'tait illustr en soignant des cas dsesprs d'alins. William Pitt lui confie le sort du roi, pendant que lui et ses ministres affrontent une tempte politique. Car la succession du prince de Galles fait sentir un changement ministriel. Celui-ci s'est en effet trouv les grces de Charles James Fox, qui il accorde une pleine confiance : L'opposition entre Pitt et Fox ne repose pas sur des principes politiques, mais sur une question de personnalit. Comme l'crit George Selwyn leur contemporain, Fox a trois priorits, qui sont, dans l'ordre d'importance, le jeu, les femmes et la politique. Intelligent et dilettante, ce dandy considre en fait la politique elle-mme comme un jeu. Il exerce une influence dcisive sur le prince de Galles, le futur George IV, jeune homme de vingt et un ans en 1783, qu'il entrane dans la dbauche, ce qui lui vaut la haine mortelle du vertueux George III.421 Le jeune ministre tory, qui bnficie en revanche de la confiance du roi, se trouve considrablement affaibli lorsque ce dernier subit une nouvelle crise de dmence. Son unique champ d'action consiste retarder le plus possible l'heure de la succession. Il a avec lui une majorit confortable au Parlement, qui vote sans sourciller le dcret qui prvoit que la succession n'interviendra qu'une fois que le cas de George III aura t reconnu dsespr. Habile dcision, puisque le souverain retrouve ses esprits quelques mois plus tard. A la fin du mois de fvrier 1789, il 418 419 420 421
J. MORI, William..., op.cit., p. 78 F. O'GORMAN, The Long..., op.cit., E. DZIEMBOWSKI, Les Pitt..., op.cit., p. 362 G. MINOIS, L'Angleterre..., op.cit., p. 33

116

est pleinement remis, et renouvelle sa confiance William Pitt, qui lui est rest fidle tout au long de cette priode trouble. Le Times ne s'est pas non plus laiss abus par la perspective d'un changement politique en Grande-Bretagne. Plus que jamais, il fait entendre sa voix en faveur du gouvernement, et du bienaim souverain malade. Lorsque celui-ci est dfinitivement soign au dbut de l'anne 1789, le quotidien exulte : In February 1789 the doctors certified that the King's mind was as sane as it had ever been. There was an outburst of national, and particularly Tory, jubilation. The Times crowed in article after article, attacking the partisans of the Prince of Wales. The reader who asked To determine to which Paper he ought to give credit to THE TIMES which, through the whole of this important and melancholy state of the Kingdom, had preserved its fidelity to its Sovereign, and its character for AUTHENTIC INFORMATION to the Public or those low, scurrilous, misinformed Opposition Prints.422 En matire de politique intrieure, il n'y a aucun doute sur la tendance laquelle obit le Times. Cependant, ce ton est nettement diffrent lorsqu'il s'agit de politique extrieure. Aussi, l'analyse de la position du quotidien quant la tenue des tats-Gnraux en France peut apparatre surprenante. En effet, le journal se dmarque non seulement par son attitude favorable aux revendications du tiers, mais aussi par sa volont de vouloir s'en inspirer. Cette ligne est perceptible dans l'article du 20 novembre 1788, o il est fait, travers un bref rappel historique, un vritable loge de ces bouleversements. La Grande-Bretagne serait ainsi avise de regarder de l'autre ct de la Manche, pour amliorer sa propre constitution :

The natural rights of men appear at no period to have been better understood than they are in the present. The American war, though injurious to the Parent State, widely spread a spirit of inquiry and a desire of liberty, and many are inclined to attribute the late advantages of this country, rather to be the embarrassed circumstances than sisterly affection of Great Britain. Laying aside, however, all dispute respecting ourselves, in a point now favourable adjusted, we may turn our ideas to France, where the same dispute promises eventually to bring forth some benefices to that nation. It is certain the part taken by France on the occasion produced such derangement in the finance of kingdom, as to render the Great Assembly of the States indispensably necessary. From this meeting much is to be expected in favour of Gallic liberty. The various memorials addressed to the Sovereign, though tempered with the greatest respect and personal compliment, breathe an unusual spirit of freedom, and perpetually remind him of the natural and constitutional rights of his subjects. Those rights being thus more generally understood, it is hardly to be doubted that they will not be restored to all those privileges, the infraction of which they complain of; thereby establishing a remarkable and glorious aura in their political history.

422

P. HOWARD et J. LONSDALE , We thundered..., op.cit., p. 13

117

From the ashes of the Feudal Constitution, which had prevailed for centuries in Europe, a more enlightened and equitable form of government has been established, and the rights of the people more fully and particularly defined. Henry the Seventh, first taught the people their own importance, by breaking the galling setters of slavery with which the lower orders had been so long held in abject slavery, while the aristocracy acted in the most tyrannical and oppressive manner, and thus property and knowledge were diffused. France followed the generous example, and the feudal tenures were also entirely set aside in that kingdom. It is worthy of remark, that the Brehon laws of the Irish held out general freedom, while slavery pervaded almost every other part of this quarter of the globe. The system was a kind of resemblance to that of the ancient Greeks and Romans, as the Princes or Rulers were limited by the laws, and the inhabitants under no kind of bondage. The patriotic Parliament of Rennes, as soon as it resumed its functions, entered into a resolution, that the disposing of the persons of his Majesty's subjects by Lettres de Cachet, of their properties by Bed of Justice, of civil and criminal affairs by removing causes arbitrarily to higher Courts, or by a Noli Prosequi, and of suspending the Courts of Justice by partial banishment or despotic removals, were highly illegal, contrary to the first principles of the Gallic constitution, and were grievances of the most alarming nature, which ought speedily to be redressed.423

Une mme logique prvaut lors de la couverture que le quotidien entreprend l'occasion de la seconde assemble des notables. Dans un article paru le 22 novembre, le Times prvoit une complte rgnration du systme de gouvernement en France. S'il reconnat que ces changements s'inspirent en grande partie du modle britannique, il prcise que ceux-ci lui apporteront galement une forme de renouveau :

MEETING of the NOTABLES No. I. The speech of M. Necker on the opening of the Assembly of the NOTABLES or the name of those degrees of men who compose it, can be of little or no interest to the people of this country; yet this is all that has been attempted to be given in our newspapers. It is probable that the object of this meeting, and the consequences likely to result from it will be of far greater importance to the world, the more especially as this assembly is the prelude to another, namely the STATES GENERAL of FRANCE, which we venture to say will produce a TOTAL REGENERATION IN THE PRESENT ABSOLUTE MONARCHICAL SYSTEM OF THAT GOVERNMENT. The primary object of this meeting, is to fix the mode of election to be observed in forming the STATES GENERAL. The Members are the same as assembled last year. They are chiefly under the influence of the crown, and will therefore resolve on those measures his MAJESTY is advised to. The divisions on this question run exceeding high. The contest lies between the crown, the clergy, and the nobles on one hand, and the people on 423 SED., States General , The Times, 20 novembre 1788, annexe p. 241

118

the other. The former contend for a new mode of election in forming the STATES GENERAL, which includes a greater share of the Clergy and Nobility, and fewer of the third estate; the latter insist on the same election as at the last meeting in 1614. It is expected the NOTABLES will deliberate on this question for a month to come. They will probably declare the new form, in which case the Parliament will protest, and in the end get the better? Opinion had undergone a total change in FRANCE within the last few months. Republican principles are the only ones which are now attended to, and not only the debates of Parliament are equally free with our own, but the writings more libelous than any published here. It generally so happens, that the people go from one extreme to the other. The French are meditating to NEW MODEL THEIR CONSTITUTION. In many instances, it will probably be a strong imitation of our own, though formed on a basis more pure; and purged of the defects which have crept into our mode of election. At least to this supposition have all the best publications tended, that have appeared on the subject. It is now decided that the STATES shall not meet till towards the middle of March. The debates on that occasion will no doubt fix the attention of all Europe, and be more interesting than any we have had since the REVOLUTION, as theirs are to debate on a NEW CONSTITUTION, while ours is already framed. An idea has even been circulated, and with much apparent foundation, that the people are determined to refuse the supplies unless consulted more in the approbation of them, and have a further number of votes. They contend that the CLERGY and NOBLES may pass what resolution they please, but if they are made the necessary tools when their services are wanted, they will withhold their supplies, and starve them into a compliance. That the people of FRANCE amount to 24 millions, - that of these, 23 millions support the other remaining part, who claim all the power without contributing in any equal degree to the expenses of the State. How all this will terminate, we shall not pretend to decide, but the best informed men all look forward to a REVOLUTION. It is now evident, that M. NECKER committed himself most egregiously, when he accepted, about three months since, the Directorship of Government. Had he acted wisely, he had kept back till the assembly of the STATES GENERAL, when he might probably have been called on by the nation at large, and entered on his charge with credit an vigour. As the affairs now are, if he was entitled to popularity, it will all be lost before that meeting arrives. His fame is losing ground every day, and his abilities are not sufficient to prevent it. It is even a question whether he will see the meeting of the STATE GENERAL as a MINISTER OF STATE. Of all the Cabinets that ever [] the affairs of FRANCE, the present [] qualified. Not a single [] is to found in it, and the fountain head of all is alas! - lamentably deficient. With this want of abilities in the rulers, can we wonder that the third estate should be the more regarded, among whom are men who would do honor to any time, or nation. These observations we have offered to our readers, as preparatory to some others which shall appear in this paper. The present is not an important period, but the time is speedily advancing when it will become so, and as it is our intention to stand foremost on the subject, we shall from time to time endeavour to make our readers thoroughly acquainted with what is intended to be done. Our former intelligence on the affairs of FRANCE has raised this paper to its present consequence, and in the same manner shall we continue to deserve the flattering opinion of the public at large.424

La question de la place du tiers-tat, qui est aborde dans ce texte, est videment lier avec
424 SED., France , The Times, 22 novembre 1788, annexe p. 84

119

les considrations propos de l'largissement du suffrage censitaire. Cela n'est pourtant pas nonc dans les lignes du quotidien, qui tient conserver son aspect modr. Le Times continue ainsi admettre le bien-fond de la situation politique en Grande-Bretagne, en reconnaissant la contribution gale de la noblesse l'impt. Toutefois, le 16 dcembre 1788, il souligne avec subtilit la situation favorable du clerg, qui n'est gure enclin y participer :

THE revival of the old system of government in France, at least in some very essential points, seems at present the general hope of all descriptions in that Kingdom. A Gentleman lately arrived from Paris, informs us, that this topic engrosses a great deal of the conversations of that city. Much will, perhaps, depend on the harmony among the sitting Committees of the Notables, wherein, it is said, there is at present some material difference of opinion respecting the quota of representatives for the several orders. The Tiers Etat, or Third Estate in France, are supposed to possess but one fifth of the landed property of that kingdom, but, at the same time, if the ready money, merchandise and manufacture in their possession, were appreciated, it would be found, perhaps, that the mercantile and trading part of the community have essentially the greater property in the State. But admitting that the Clergy and Nobility possessed five times the real wealth of the great bulk of the people, it must nevertheless be deemed a great hardship, that the weight of taxes should fall particularly on the Commons, while the Noblesse and Ecclesiastics are for the most part exempted from any heavy burthens. In England the Commons of Great Britain possess, three parts out of four of the landed property, without mention the vast personal properties possessed by the merchants and traders, and it is for that reason all money bills take their rise solely in the Lower House, while the Nobles are obliged to pay equal taxes with the rest, though, however, the Lords Spiritual and their Clergy are exonerated from any deductions out of their church lands and livings. Under the second race of the French Kings, the Parliament of Paris, like the Lords and Commons of Great Britain, was the Monarch's Council; it gave audience to the Ambassadors, and consulted respecting affairs of war and Government. The King then presided without being master over their resolutions; in after times, however, this authority became much abridged, the decision of those great affairs of the public being reserved to his own Council, leaving none but private business to the Parliament. 425

L o William Pitt voit un renouveau de la puissance franaise hautement dfavorable son pays, le Times estime au contraire qu'il faut s'en inspirer pour amliorer sa propre situation. Nous assistons donc, en cette fin d'anne 1788, un nouvel cart entre le quotidien et le gouvernement, qu'il soutient par ailleurs en matire de politique extrieure. De par le point de vue qu'il adopte en faveur du tiers-tat en France, nous pouvons dire qu'il se rapproche bien plus des mouvements rformateurs, et par extension, de l'opposition whig, que des conservateurs au pouvoir. Le journal est ainsi parvenu se librer de la chape gouvernementale, qui tait la norme ds
425 SED., France , The Times, 16 dcembre 1788, annexe p. 92

120

sa cration en 1785. Trois ans plus tard, il semble avoir atteint un certain tat de maturit. En dpit de l'engagement partisan qu'il signe au moment de la crise de la rgence, le Times adopte pour la premire fois une ligne indpendante, quant l'volution du systme monarchique en France. Sous couvert de la rubrique trangre, le quotidien se dote d'un espace de libert, au sein duquel il peut exprimer ses propres ides. Sa couverture des vnements franais a une fonction d'exutoire, o il peut discrtement solliciter la mise en uvre de rformes ncessaires son pays. Neil Ascherson, dans son ouvrage The French Revolution, Extract from The Times , met l'accent sur la croisade conservatrice du journal l'encontre de la Rvolution 426. Cependant, la lumire des faits exposs prcdemment, son analyse peut tre conteste lorsqu'il affirme que ce sont les revendications individuelles qui effrayrent le quotidien : The States General, the first French parliament to be summoned since 1614, opened its session on May 5th, 1789. The Times found this a tremendous and happy event. Like most British observers, the paper saw the first phase of the Revolution in the light of recent British history, and supposed that 1789 would prove a French 1688, bringing to France the benefits of constitutional and limited monarchy and introducing international free trade. But, as the extracts show, The Times was soon disconcerted to find that the Third Estate, the Commons, was claiming for itself the right to represent the whole nation, a demand which did not fit with the pattern of the Glorious Revolution at all and instead recalled the behaviour of the Long Parliament. Was there to be no House of Lords ? How could there be liberty if one part of society was attempting to over-power another ?427 L'tude de la pr-Rvolution permet donc de complter avec plus d'exactitude la sentence de Neil Ascherson : avant d'tre un journal conservateur, uniquement orient par la volont de William Pitt, le Times connut une priode de balbutiements, o il fit apparatre d'une part une certaine forme d'indpendance l'gard du pouvoir, et d'autre part, un engagement en faveur des rformes en France, mais aussi en Grande-Bretagne. Nous tenterons de savoir, en conclusion, ce qui a dclench cette libert de ton.

426 427

N. ASCHERSON, The Times..., op.cit., p. xv-xvi Ibid., p. xiv

121

Conclusion

122

Libert de ton ou corruption ?


Plusieurs hypothses peuvent tre avances pour expliquer la nouvelle orientation politique du Times. Il y a effectivement la possibilit que le journal se soit attel la cration d'un espace de libert, sous couvert de la rubrique trangre. Comme nous l'avons vu en en introduction, cette discrtion tait ncessaire pour que le Times puisse continuer bnficier des subventions d'tat. A l'poque, un titre de presse ne pouvait certainement pas survivre, s'il ne faisait pas la part belle soit la propagande d'tat, soit la publicit. Au fil du dveloppement de ce mmoire, nous avons pu nous apercevoir que le Times avait opt pour la premire option. Les liens entre William Pitt et John Walter taient, ds le dbut, non dnus de sens, l'un cherchant stabiliser son pouvoir par l'intermdiaire de la presse, l'autre convoitant la charge d'imprimeur royal. Aussi, en matire de politique intrieure, le journal prendra toujours le parti du premier ministre. A l'issue de la crise de la rgence, alors que Walter a subi plusieurs mois d'emprisonnement pour avoir calomni le prince de Galles, Pitt lui offre un pcule pour le rcompenser de ses services : John Walter was freed in March 1791 before the completion of his sentence. In the following year Pitt's Secret Service accounts record : Mr Walter a Gift of 250 - compensation, no doubt, for services and sufferings rendered.428 Cependant, nous avons aussi dmontr que la rubrique trangre suivait une logique tout fait diffrente : partir du printemps 1788, celle-ci appuit les revendications du tiers en France, principalement propos du vote par tte aux tats-Gnraux. Or, ces revendications servent d'inspiration aux mouvements rformateurs de Grande-Bretagne, qui souhaitent un largissement du suffrage censitaire. Les adversaires politiques de Pitt se servent notamment de cet argument pour dstabiliser le premier ministre. Le Times a ainsi, partiellement, rejoint le ct de l'opposition whig. Nous pouvons bien entendu supposer que cela est l'uvre de la volont propre du directeur de publication. John Walter aurait, de manire discrte, us de son influence pour faire transparatre ses opinions. Il n'tait certainement pas ferm aux ides nouvelles, puisqu'il entretenait une correspondance savante avec Benjamin Franklin. De l dcoule peut-tre le ton pro-amricain de la rvolte des magistrats. Seulement, il semble que John Walter se soit cart du contenu ditorial du Times au dbut de l'anne 1788, pour ne se consacrer qu' son dveloppement commercial. Un dnomm William Finey l'aurait ainsi remplac, et se serait charg de dicter la ligne politique du journal, y compris au sein de la rubrique trangre : Considerable controversy exists over who 428
P. HOWARD et J. LONSDALE , We thundered..., op.cit., p. 14

123

actually edited The Times in these early days. Walter was known according to contemporary custom as the Conductor. This appointment corresponds with the present American appellation of Publisher. William Finey, already described in the incident over Mrs Sumbel, was Editor in 1797. He may have held this appointment since 1788, when the Daily Universal Register changed its title.429 A la diffrence de Walter, nous pouvons sincrement douter du caractre engag de Finey. Un pisode relate sa suffisance, par rapport au contenu ditorial. Mrs. Wells, l'ancienne matresse du directeur d'une publication concurrente, tait en 1797 sur le point d'pouser un autre homme, Mr. Sumbel. Le Times se livra alors des critiques particulirement acerbes vis--vis de celle qui avait particip la rdaction du journal adverse, et dirig des attaques contre John Walter et sa revue. Elle pria donc son futur mari d'intervenir auprs de William Finey, responsable des publications du Times. Ainsi, la scne suivante se droula Printing House Square, ce qui illustre par ailleurs un parfait cas de contradiction fee : Mrs. Well affirms that Mr. Finey officiated in the capacity of editor of The Times at the period of her marriage to Sumbel in 1797. Paragraphs in the paper pressed so heavily upon Mr. Sumbel's feelings that he desired Mr. Finey to call upon him. Mr. Sumbel then requested that he would not annoy him any more, and, pulling out from his escritoire a large parcel of notes, he handed him over a few saying to him, Will that be enough ? According to Mrs. Wells, Mr. Finey replied Give me a few more, replied Mr Finey, and by St Patrick I will knock out the brains of anyone in our office who dare ever whisper your name (Memoirs of the life of Mrs Sumbel). Mrs Wells adds that Finey died suddenly soon afterwards.430 Nous pouvons donc prsumer que William Finey tait facilement corruptible, lorsqu'il s'agissait de tourner l'opinion du journal la faveur, ou la dfaveur de quelqu'un. Si la thse de l'engagement discret de Walter pour la cause rformatrice en France, et par extension, en GrandeBretagne, n'est pas carter, il faut nanmoins soulever la possibilit d'un changement opportun opr par Finey. Il est en effet possible que celui-ci ait pu recevoir une somme d'argent de la part d'un cercle rformateur, et se soit laiss convaincre d'inclure des paragraphes favorables aux revendications du tiers en France. Les accents par moment rvolutionnaires du Times ne pourraient donc n'tre que l'expression du payement d'une contradiction fee.

429 430

O. WOODS et J. BISHOP, The Story..., op.cit., p. 22 The staff of "The Times", The history..., op.cit., p. 50

124

Perspectives atlantiques

Nous avions voqu en introduction l'intrt d'une dmarche multi-thmatique pour aborder ce sujet. Cette dernire a permis de traiter en profondeur le contexte de la pr-Rvolution, et ses retombes outre-Manche. Cet abord a galement servi pour analyser non seulement le Times dans son temps, mais aussi ses relations avec l'chiquier politique britannique, et la nature de son investissement l'tranger. De l, nous pouvons en tirer la conclusion suivante, propos du rle du journal dans les vnements de la pr-Rvolution : le Times fut dans un premier temps un quotidien d'information soumis au pouvoir, mais subit un changement majeur au cours de l'anne 1788. Par la couverture favorable qu'il manifeste en direction du tiers dans la prparation des tats-Gnraux, il traduit une volont politique qui diffre du pouvoir en place. S'il ne s'agit gure d'un divorce entre le quotidien et le Cabinet britannique, il s'agit nanmoins d'une diffrence d'apprciation qui a son importance. Le journal y exprime des ides claires, distinctes, qui lui sont peut-tre propres. Il s'agirait dans ce cas de la vritable naissance du Times, en tant que titre de presse et non plus en tant qu'organe politique ou commercial. Il connaitra un essor considrable seulement au milieu du XIXe sicle, sous la direction de Thomas Barnes. Le journal sera alors baptis the Thunderer , en raison des articles cinglants qu'il signe, et son directeur, qualifi d' homme le plus puissant de la nation 431. Nul doute cependant que la matrice de ce mouvement remonte la fin du XVIIIe sicle, o le Times atteint son ge de raison. Plus largement encore que la perspective multi-thmatique, il faut se concentrer sur l'tendue du cadre temporel. Notre travail montre qu'il existe un lien entre les quatre rvolutions d'Angleterre, d'Amrique, de Hollande et de France. Tout comme nombre de ses contemporains, le Times y fait des allusions permanentes, et tente d'expliquer l'une en fonction de l'autre. Cela est particulirement vrai lorsqu'il dresse un parallle entre la rvolte des magistrats et celle des colons d'Amrique, ou lorsqu'il se rjouit de voir triompher les liberts anglaises en France. A la diffrence de la prRvolution, ces liens n'ont pas t carts par l'historiographie franaise. Ils ont mme donn naissance un courant qui se situe en marge des deux lectures classiques et librales : le courant atlantique. Robert Palmer et Jacques Godechot en ont t les prcurseurs, mettant en lumire les facteurs d'unit entre ces quatre rvolutions, mais non leurs diffrenciations : Bien que les deux historiens admettent que les pays impliqus sont divers et varis, leurs analyses en tiennent peu compte, parce qu'elles cherchent mettre en vidence les parallles au dtriment des contrastes. 432
431 432 Rupert Swyer, The Times , Encyclopedia Universalis Annie JOURDAN, La Rvolution, une exception franaise ?, Flammarion, Paris, 2004, 461p, p. 299

125

Annie Jourdan revient pour sa part sur la ncessit d'inclure l'ensemble des ralits politiques et conomiques des pays concerns, pour tenter de fournir une interprtation, commune ou non, la Rvolution. Sa dmarche est celle que nous avons adopte, pour tablir l'approche la plus multilatrale possible. L'analyse d'Annie Jourdan se rvle ainsi ncessaire pour dresser un cadre comparatif entre diffrentes situations historiques, en Europe ou dans le monde : Les tats occidentaux diffrent du point de vue religieux, politique, social, culturel et conomique. Les structures diffrent, mais il en va de mme des conjonctures qu'il importe de retracer dans le dtail. Ce genre d'approche permettra non point de rvler les causes immdiates de la rvolution, mais de suivre les pripties du processus et de marquer ses dissemblances selon les tats. Tel ou tel contexte, telle ou telle histoire favorisent telle ou telle (r)action, impossible ailleurs.433 Une fois ces prcautions prises, nous conviendrons alors de l'vidence : mi-chemin entre la rvolte batave et la Rvolution franaise, avec le souvenir des vnements d'Amrique et celui, plus lointain de la guerre civile anglaise, le Times se situe donc bien au carrefour de la Rvolution atlantique.

433

A.JOURDAN, La Rvolution..., op.cit., p. 299

126

Bibliographie
Sont prsentes ici en dtail les sources bibliographiques utilises lors de ce mmoire. Nous tenons attirer l'attention sur le fait que deux titres peuvent se rapporter au mme ouvrage. Cela est du, pour une part, l'emploi de livres en langue anglaise Birmingham, et leur utilisation ultrieure en version franaise. D'autre part, cela peut tre galement du un changement d'dition.

I. Sources Internet
Times Archive : http://archive.timesonline.co.uk/tol/archive/ Encyclopedia Universalis : http://www.universalis-edu.com Oxford Dictionary of National Biography : http://www.oxforddnb.com

II. Instruments de travail


PROST Antoine, Douze leons sur l'histoire, Seuil, Paris, 1996, 330p DELACROIX Christian, DOSSE Franois, GARCIA Patrick, Les courants historiques en France XIXe- Xxe sicle, Gallimard, Paris, 2005, 724p

JOURDAN Annie, La Rvolution, une exception franaise ?, Flammarion, Paris, 2004, 461p DICKINSON Harry Thomas [dir], An companion to eighteenth-century Britain, Blackwell Publishing, Oxford, 2002, 550p

NEWMAN Gerald [dir.], Britain in the Hanoverian Age 1714-1837, Garland Publishing, NewYork et Londres, 1997, 871p 127

GRIFFITHS Dennis [dir.], The encyclopedia of the British press : 1422-1992 , St. Martin's press, New York, 1992, 694p

III. Ouvrages gnraux


MATHIEZ Albert, La Rvolution franaise, I. La chute de la royaut, Colin, 1922, rd. Denol, 1985, Paris, 243p LEFEBVRE Georges, La Rvolution franaise, Presses Universitaires de France, Paris, 1930, 836p LEFEBVRE Georges, The Coming of the French Revolution , Princeton University Press, Princeton, 1947, 187p LEFEBVRE Georges, The French Revolution from its origins to 1793 , Columbia University Press, New York, 1962, 365p SOBOUL Albert, Prcis d'histoire de la Rvolution franaise, Editions Sociales, Paris, 1962, 530 p SOBOUL Albert, La Rvolution Franaise, Messidor, Paris, 1984 FURET Franois et RICHET Denis, La Rvolution Franaise, Le Grand Livre du Mois, Paris, 1973, 544p LABROUSSE Ernest, La Crise de l'conomie franaise la fin de l'Ancien Rgime et au dbut de la Rvolution, Presses Universitaires de France, Paris, 1943 EGRET Jean, La Pr-Rvolution Franaise (1787-1788), Presses Universitaires de France, Paris, 1962, 400p

128

EGRET Jean, The French Prerevolution 1787-1788, The University of Chicago Press, Chicago, 1977, 314p

CARLYLE Thomas, The French Revolution A History, Oxford University Press, Oxford, 1989, 527p

HARDMAN John, The French Revolution The Fall of the Ancien Rgime to the Thermidorian Reaction 1785-1795, Edward Arnold, Londres, 1981, 240p

HARDMAN John, French Politics 1774-1789, Longman Publishing, New-York, 1995 WOODBRIDGE John D., Revolt in Prerevolutionnary France, The Johns Hopkins University Press, London, 1995

SAGNAC Pierre, La Fin de l'Ancien Rgime et la Rvolution Amricaine (1763-1789) , Peuples et Civilisations, PUF, Paris, 1941, 614p

MTHIVIER Hubert, Le sicle de Louis XV, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je, Paris, 1966, 126p

MTHIVIER Hubert, La Fin de l'Ancien Rgime, Presses Universitaires de France, coll. Que sais-je, Paris, 1970, 126p

VOVELLE Michel, La chute de la monarchie 1787-1792, Seuil, coll. Points Histoire, Paris, 1972, 293p

BERTAUD Jean-Paul, Les Causes de la Rvolution Franaise, Armand Colin, Paris, 1992, 127p

JESSENNE Jean-Pierre, Rvolution et Empire 1783-1815, Hachette, Paris, 1993, 287p COTTRET Monique, Culture et Politique dans la France des Lumires (1715-1792), Armand Colin, Paris, 2002, 246p 129

CHALINE Olivier, La France au XVIIIe sicle (1715-1787), Belin, Paris, 2004, 327p TUTTLE Elizabeth, Les les britanniques l'ge moderne 1485-1783, Hachette, coll. Carr Histoire, Paris, 1996, 255p

COLLEY Linda, Britons Forging the nation 1707-1837, Yale University Press, Yale, 1992, 429p

O'GORMAN Frank, The Long Eighteenth Century British Political and Social History, Arnold, Londres, 1997, 415p

MINOIS Georges, L'Angleterre gorgienne, Presses universitaires de France, coll. Que SaisJe, Paris, 1998, 126p

GEYL Pieter, La Rvolution Batave (1783-1798), Socit des tudes robespierristes, Paris, 1971, 386p

BRAURE Maurice, Histoire des Pays-Bas, Presses Universitaires de France, coll. Que Sais-Je, Paris, 1974, 126p

SCHAMA Simon, Patriots and Liberators, Revolution in the Netherlands, 1780-1813 , Fontana Press, London, 1992, 745p

DE VOOGD Christophe, Histoire des Pays-Bas des origines nos jours, Fayard, Paris, 2003, 390p

IV. Ouvrages spcialises


AGNS Yves, Manuel de journalisme, La Dcouverte, Paris, 2002, 473p

130

The staff of The Times, The history of The Times, vol.1 "The Thunderer" in the making : 1785-1841, Printing house square, London, 1935, 514p

WOODS Oliver et BISHOP James, The Story of "The Times", M. Joseph, London, 1983, 391p HOWARD Philip et LONSDALE Jack, We thundered out : 200 years of "The Times" 1785-1985, Times books, London, 1985, 175p

ASCHERSON Neal, The Times Reports-The French Revolution-Extract from The Times 17891794, Times Books, Londres, 1975, 118p,

CURRAN James, BOYCE George, WINGATE Pauline [dir.], Newspaper History from the seventeenth century to the present day, Sage Publications, Beverly Hills, 1978, 423p

BARKER Hannah, Newspapers, Politics, and Public Opinion in Late Eighteenth-Century England, Clarendon Press, Oxford, 1998, 202p

BARKER Hannah, Walter, John (1739?1812), Oxford Dictionary of National Biography, online edition, Oxford University Press, Sept 2004

GRIFFITHS Dennis, Fleet Street : five hundred years of the press, The British Library, London, 2006, 458p

CLAIR Colin, A History of printing in Britain, Cassell, London, 1965, 314p BLACK Jeremy, The English press in the eighteenth century, Croom Helm, London ; Sydney, 1987, 321p

BLACK Jeremy, Natural and necessary enemies : Anglo-French relations in the eighteenth century, Duckworth, London, 1986, 220p

BLACK Jeremy, British foreign policy in an age of revolutions, 1783-1793, Cambridge University Press, Cambridge, 1994, 559p 131

JARRETT Derek, The Begetters of Revolution. England's Involvement with France 1759-1789, Londres, Longman, 1973, 320p

TOMBS Robert and Isabelle, That sweet enemy : the French and the British from the Sun King to the present, W. Heinemann, London, 2006, 780p

MURPHY Orville Theodore, The Diplomatic Retreat of France and Public Opinion on the Eve of the French Revolution, The Catholic University of America Press, Washington D.C., 1998

DICKINSON Harry Theodore, Britain and the French Revolution, 1789-1815, MacMillan, Londres, 1989, 291p

STONE Bailey, The Parlement of Paris 1774-1789, The University of North Carolina Press, Chapel Hill, 1981, 227p

BLUCHE Franois, Les magistrats du Parlement de Paris au XVIIIe sicle , Economica, Paris, 1986, 481p

GARNOT Benot, Justice et Socit en France aux XVIe, XVIIe et XVIIIe sicles, Ophrys, coll. Synthse Histoire, Paris, 2000, 249p

SGARD Jean, Les Trentes Rcits de la Journes des Tuiles , Presses Universitaires de Grenoble, Grenoble, 1988, 139p

DE SAINT-VICTOR Jacques, La Chute des Aristocrates 1787-1792 La naissance de la droite , Perrin, Paris, 1992, 353p

PETITFILS Jean-Christian, Louis XVI, Perrin, Paris, 2005, 1114p VINCENT Bernard, Louis XVI, Gallimard, Paris, 2006, 352p LA MARLE Hubert, Philippe galit Grand Matre de la Rvolution, Nouvelles ditions 132

Latines, Paris, 1989, 831p LEVER Evelyne, Philippe galit, Fayard, Paris, 1996, 573p LEVER velyne et Maurice, Le Chevalier d'Eon une vie sans queue ni tte , Fayard, Paris, 2009, 385p JOLLY Pierre, Calonne 1734-1802, Plon, Paris, 1949, 337p LACOURT-GAYET Robert, Calonne, financier, rformateur contre-rvolutionnaire 1734-1802, Hachette, Paris, 1963, 510 p EGRET Jean, Necker, ministre de Louis XVI, Editions Champions, Paris, 1975, 478p MORI Jennifer, William Pitt and the French Revolution 1785-1795, St Martin's Press, New York, 1997, 305p DZIEMBOWSKI Edmond, Les Pitt l'Angleterre face la France 1708-1806, Perrin, 2006, 579p DERRY John Wesley, Politics in the age of Fox, Pitt and Liverpool Continuity and transformation, MacMillan, Londres, 1990, 207p DICKINSON Harry Thomas, The politics of the people in eighteenth-century Britain , St. Martin's Press, New-York, 1995, 346p COBBAN Alfred, Ambassadors and secret agents, The Diplomacy of the First Earl of Malmesbury at the Hague, Jonathan Cape, London, 1954, 255p ALEM Jean-Pierre, L'espionnage histoire mthodes, Lavauzelle, Paris, 1987, 466p CROWDY Terry, The Enemy within, a history of espionage, Osprey Publishing, Oxford, 2006, 368p

133

DEMERLIAC Alain, La marine de Louis XVI : nomenclature des navires franais de 1774 1792, Omega, Nice, 1996, 238p

V. Mmoires de Master

BARRAY Vincent, La ligne ditoriale des Rvolutions de Paris travers la thmatique de la guerre, master 1, ss. dir. P. Serna, 2009

LAURENT Quentin, Jacques-Pierre Brissot et le Patriote franais. La stratgie de la guerre , master 1, ss. dir. P. Serna, 2009

BERLIRE Justine, Un commissaire-enquteur au Chtelet. Lexemple de Pierre Chnon dans le quartier du Louvre, 1751-1791, master 2, ss. dir. Vincent Milliot, 2007

VI.

Cours utiliss

DZIEMBOWSKI Edmond, Histoire politique de la Grande-Bretagne au XVIIIe sicle (16881792), 2006-2007

PINGU Danile, Rvolution et contre-rvolution en France : 1789-1799, 2007-2008

FERRER Andr, Justice, crimes et chtiments l'poque moderne, 2007-2008 SOLNON Jean-Franois, Introduction l'Europe des Lumires, 2007-2008

134

Table des illustrations


I. Page de couverture : SED., To the public , The Times, 28 juin 1788 II. Les rivalits coloniales en Amrique du Nord au XVIIIe sicle (p. 41) III. La rivalit franco-anglaise aux Indes (p. 42) IV. The Dutch crisis of 1787 (p. 65)

135