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ALCION EOITORA
direcci6n
Juan Carlos Maldonado
Tftulo original: "Periodizing the 60s" por Fredric Jameson, en
TIlt: sixties withou! Apology, pp. 178-209, copyright 1984 de
Social Text, New York, publicado por University of Minnesota
Press, Minneapolis. Reproducido en TIle Ideologies of Theory
Essays ]971-1986. Voll/JIIe 2. Syntaxof History. pp.178-208, copy
right 1988 de University of Minnesota, publicado por Uni
versity of Minnesota Press, Minneapolis, 1989. Agradecemos a
University of Minnesota Press la autorizaci6n para reproducir
este trabajo.
:> Alci6n Editora, 1997
Av. Col6n 359 - Local 15 - Gal. Cinerama
SOOO Cordoba
Impreso en Argentina
Printed in Argentina
Hecho el dep6sito que marca la ley
+----------
Fredric Jameson
Periodizar los 60
! ~ ( " : " !
Traducido por Clara P. Klimovsky
~
.... lcl6n Edltora
I'ERIODIZAR LOS 60
------------+
AGRADECIMIENTOS
Quiero agradecer, en primera instancia, al Dr.
Fredric Jameson por haberme permitido traducir
este articulo, as! como a la Prensa de Ia Universidad
de Minnesota pOl' haber autorizado esta edicion. A
todos quienes de alguna manera colaborarcn para
que este trabajo fuera posible, y especialmente a
Mary Calvino por haberme ayudado a revisar los
parrafos "engorrosos''.
Clam P. Klil/lovsky
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rERIODIZAR lOS 60
+
PRESENTACION
Fredric Jameson no es un autor desconocido
en Argentina: Marxismo y Fortna (1971), La oircel del
lenguaje (1972) y El inconscienie politico (1981) son
los textos fundamentales de su producci6n; en ellas
se encarga tanto de establecer la legitimidad de la
teorla estetica marxista, como de garantizar que el
interes en el autor de Hisiotia y consciencia de clase,
yen los reoricos de la Escuela de Frankfurt -interes
renacido durante la decada del sesenta- perdure en
el presente, dentro de la academia estadounidense,
donde todo analisis de corte marxista, en principio,
es resistido can d ureza.
Los afios sesenta han sido, y son, algo asf como
un objeto de culto para un gran numero de intelec
tuales, aunque pOl'razones muy diferentes. En 1984,
la revista Social Text dedico un volumen complete
a la consideracion de distintos aspectos de esta de
cada, dicho ruirnero se llamo "The 60s without Apo
logtf' e incluia el presente trabajo de Fredric Jame
son. Afios mas tarde, el rnismo articulo forma parte
de antologias de textos criticos acerca del post-me
dernismo y, por ultimo, de The Ideologies of Theory,
una compilacion en dos vol umenes de trabajos pro
ducidos por el autor entre los afios 1971 y 1986.
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FREDRJC JAMESON
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En Periodizar los 60, Jameson plantea una
serie de cuestiones que, si bien han sido tratadas en
ensayos espedficos sobre el discurso historiografi
co, a mi juicio, no han sido propuestas en otros
trabajos acerca del periodo en sf. Una de estas cues
tiones es el problema de la pericdizacion historica:
tcomo marcar los cortes de un periodo historico?
t Como elegir, evaluar y valorar los elementos que
permiten u obstaculizan el establecimiento de los
periodos? teOmo "narrar" la historia? Si bien el
objetivo del articulo no es responder a est as pre
guntas, y mucho menos considerarlas a nivel gene
ral, el trabajo en si.es una propuesta concreta de
reorganizacion de los procedimientos tradicionales
de la historiograffa en diferentes niveles, para poder
"producir el concepto de historia". Entonces, elige la
historia de la filosofia, la teoria y la practica polftica
revolucionaria, la produccion cultural y los ciclos
economicos como niveles de analisis para lograr
este efecto, aunque se circunscriba al desarrollo de
los mismos solo en Estados Unidos, Francia y el
Tercer Mundo.
Tal vez el cruce de dos niveles, en apariencia
tan alejados, como 10 son la teoria y la practice
politica revolucionaria por una parte, y la produc
cion cultural de los afios sesenta por otra, sea uno
de los hallazgos mas importantes de este articulo.
Cruce a partir del cual es posible, pOl' ejemplo.
comprender tanto el surgimiento del feminismo co
mo de los grupos cuyo sustento ideologico, a la hora
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PERIODlZAR LOS 60
+
de luchar por la liberacion, no era del tradicional
"tipo clasista", en alguno de los paises considerados.
Pero, mas alla del analisis y la consideracion espe:
cffica de la decada del sesenta, este articulo ofrece
una suede de modelo -pero, pOl' fortuna, no un
molde- de como entramar los distintos hilos que
conforman el tejido de la historia. Y este modelo, al
que Jameson ha denominado Metacomentario, "no
muy diferente de la herrneneutica Freudiana", con
siste en restaurar y revelar el contenido latente, la
experiencia original, que subyace a las distorsiones
del censor; acto por el cual no solo se expIica porque
cierto contenido, 0 mensaje, 0 experiencia, fue dis
torsionado, sino tambien se describen los mecanis
mos con los cuales opera la censura 0 la represion
de los mismos.
A poco mas de treinta aries del "comienzo" de
la decada, cuando en nuestro pais tarnbien han apa
recido diversas consideraciones acerca de los sesen
ta en Argentina, tal vez, este trabajo sirva de "ins
piraci6n" para (y permita) articular algunas de las
facetas de esa epoca que aiin no han sido escritas.
Clam P. Klimovsktj
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rERIODIZAR lOS 60

PERIODIZAR LOS 60
Nostalgicas conmernoraciones de las glorias
de los sesenta y abyectas confesiones publicas acerca
de las numerosas fallas de la decada y de las opor
tunidades perdidas son dos errores que no pueden
ser evitados por ningun sendero intermedio que se
quiera despejar en mcdio de ellos. El siguiente cro-.
quis comienza de la posici6n de que la Historia es
Necesidad, que los sesenta debian suceder tal como.
10 hicieron, y que sus oportunidades y errores es
taban inextricablemente entrelazados, marcados.
por los llmites y aperturas objetivos de una situacion;
historica detenninada, de 1a cual deseo ofrecer un \
modele tentative y provisional.
De todos modos, hab1ar de 1a "situacion" de
los sesenta, es necesariamente pensar en terminos
de periodos hist6ricos y trabajar con modelos de
periodizaci6n historica, que en el presente estan, en
10que a la teoria se refiere, fuera de moda para decir
10 menos. Dejemos de lado el data existencial de
que los veteranos de In decada, que han visto cam
biar drasticamente tantas cosas de afio en afio, pien
san mas hist6ricamente que sus predecesores; la
clasificacion pOl' generaciones se ha vuelto tan sig
nificativa para nosotros como 10 fue para los rusos
13
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FREDRIC JAMESON
-----------t
de finales del siglo diecinueve, quienes clasificaban
los tipos de temperamento en relacion a una decada
especifica. Y ahora, intelectuales de cierta edad en
cuentran normal justificar sus posiciones actuales a
manera de una narracion historica ("entonces los
lfrnites del Althusserianismo cornenzaron a ser evi
dentes," etc.) Ahora, este no es el lugar para una
justificacion teorica de la periodizacion en la escri
tura de la historia, pero a quienes consideran que
la periodizacion cultural implica un cierto paren
tesco solido, II homogeneidad, 0 identidad dentro
de un perfodo dado, puede responderse con segu
ridad que s610 frente a ciertaconcepcion de lo his
toricarnente dorninante 0 hegemonico puede esti
marse el valor de 10 excepcional -10 que Raymond
Williams llama "residual" 0 "emergente"-. Aqui, de
todos modos, el "periodo" en cuesti6n es entendido
no como cierto estilo de vida compartido, omnipre
sente y uniforme, 0 como un modo de pensar 0
actuar, sino mas bien como un.a situaci6n objetiva,
respecto de la cual son posibles una enorme gama
de respuestas e innovaciones creativas, pero siern
pre dentro de los limites estructurales de esa situa
cion.
Sin embargo, un enorme espectro de objecio
nes teoricas bien diferentes tarnbien pesa en la se
lectividad de tal narracion historica: si la critica
hacia la periodizacion cuestiona las posibilidades
de la diacronia, estas ultimas involucran los proble
mas de la sincronia y en particular de la relacion
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PERIODlZAR lOS 60
t
que se establece entre los varios "niveles" del carnbio
historico escogidos para nuestra atencion, En efecto,
la presente narracion pretende decir algo significa
tivo acerca de los sesenta mediante breves esquemas f::(
de solo cuatro de estos niveles: la historia de la l
filosofia, la practica y la teorfa politica revoluciona-
ria, la produccion cultural y los ciclos econornicos
(y esto en un contexto limitado esencialmente a los
Estados Unidos, Francia y el Tercer Tal
seleccion pareciera no solo dar, de manera mediocre,
igual peso historico a la base y a la superestructura,
sino tambien evocar el espectro de una practice de
homologias -el tipo de paralelismos anal6gicos en
los cuales la produccion poetica de Wallace Stevens
es de algun modo "10 mismo" que la practice politica
del Che Guevara- que han side consideradas como
abusivas al menos desde Spengler.
No hay raz6n, por supuesto, por la cual fen6
menos tan especializados y elitistas, como la escri
tura de poesia, no puedan revelar direcciones y
tendencias historicas tan vividamente como la "vida
real" -0 tal vez mas visiblernente, en su aislamiento
y serniautonornia que se aproximan a una situaci6n
de laboratorio-. De todas maneras, hay una dife
rencia fundamental entre la presente narraci6n y
aquellas de la vieja historia organica que buscaban
unificaciones "significativas'' a traves de analogias
y homologlas entre niveles de la vida social excesi
vamente distintos. Donde la ultima proponia iden
tidades entre las formas en estos varios niveles, aqui
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FREDRIC JAMESON
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se argumentara uria serie de homologias significa
tivas entre las rupturas en estas formas y sus desa
rrollos. Lo que esta en juego, entonces, no es cierta
r proposicion acerca de la unidad organics de los
sesenta en todos sus niveles, sino mas bien una
hipotesis sobre el ritmo y la dinarnica de la situacion
fundamental en la cual estes niveles diferentes se
desarrollan de acuerdo con sus propias leyes inter
nas.
En este punto, 10 que parecia una debilidad
de este procedimiento historico 0 narrativo resulta
ser una inesperada fortaleza, particularmente por
que permite una suerte de "verificacion" por sepa
rado de los hilos de la narracion. A veces se cree
-en especial en el area de la cultura y de la crftica
y la historia cultural- que son posibles un numero
infinito de interpretaciones narrativas de la historia,
limitadas s6lo por la ingenuidad de los profesiona
les, cuyas declaraciones de originalidad dependen
de la novedad de la teoria de la historia que traen
al mercado. Es mucho mas tranquilizador, entonces,
encontrar las regularidades hipoteticamente pro
puestas para un campo de actividades (v.g., el cog
nitivo, 0 el estetico, 0 el revolucionario) dramatica
y sorpresivamente "confirrnadas" por la reaparicion
de solo tales regularidades en un campo excesiva
- mente distinto y evidentemente no relacionado, co
mo sera el caso con la economfa en el presente
contexto.
De todos modos, ya habra quedado claro que
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PERJODlZAR LOS 60
+
aqui no se ofrecera nada semejante a una historia
de los sesenta en el sentido de una narrativa tradi
cional. Pero la representacionhistorica esta induda
blemente tan en crisis como su prima lejana. la {7
novela lineal, y por.mas 0 menos las mismas razo-
nes. La "solucion" mas inteligente para tal crisis no
consiste en abandonar del todo la historiografia,
como un objetivo imposible y una categorfa ideo
logica, sino mas bien -;como en la misrna estetica
vanguardista [modemist]- en reorganizar sus pro
cedimientos tradicionales en un nivel diferente. La
propuesta de Althusser parece la mas sabia en esta
siluacion: en tanto la vieja historiograffa narrativa
"realista" se ha vuelto problernatica, el historiador
debera reformular su vocaci6n -ya no producira 0
cierta representaci6n vivida de la Historia "como J;u
realmente sucedio", sino que producira el concepto \
de la historia. Tal sera al menos la apuesta de las
paginas siguientes.
1. El comienzo del Tercer Mundo
No parece particularmente problernatico mar
car el comienzo de 10 que seria sesenta
en Mundo con.el.gran movimie.nto de
ae5Colonizacion en Se
puecie ai:gi.il"i:ql:lela-s expresiones mas caracteristicas
de 10 que propiarnente fueron los sesenta en el Pri
mer Mundo son mas tardias, ya sea que se las en
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FREDIUC JAMESON
---------__ t
tienda en terrninos contra-culturales -drogas y
rock- 0 en los terminos polfticos de la Nueva Iz
quierda estudiantil, 0 del masivo movimiento pa
cifista. En realidad, polfticamente, los sesenta del
Primer Mundo le debieron mucho al Tercermundis
. mo tanto en termmoscle-modelos polftfcO-eultura
un.Milorsmo aun,
cimentaron mision en laresistencia alasguerras
dirigidasa reprimir las nuevas fuerzas revolucio
narias en. el Tercer Mundo. Belden Fields ha suge
. rido que, en realidad, ..Las dos naciones c;ielp!irI].er
Mundo cuales los
estudianti1es masivos mas poderosos :-.19..s. Estaaos
Unidos yFranCia- s<e convirtieron en. espaciospo
liticos privilegiados precisarnente
J ..
\t,J)CJY- CJV\ aunque la Nueva Izquierda francesa aparece des
Y\r\c/rt-ci pues de la resolucion del conflicto de Argelia. La
t' r , .;-p iinica excepcion significativa a todo esto es, en cierto
. <:t \fF modo, el movimiento politico mas importante de
I'll cJ-, lpJ todos Mundo: las politics" y
. . el movimiento de los derechos civiles, que deben
bDj datarse, no desde la decision de la Corte Suprema
en 1954, sino mas bien desdelas primeras sentadas
en Greensboro, Carolina del Norte, en febrero de
1960. Sin embargo, se podria argumentar que este
tarnbien fue un movimiento de descolonizacion, y
en todo caso, el constante intercambio y las mutuas
influencias entre los movimientos negros estadou
nidenses y los multiples movimientos africanos y
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PERIODlZAR LOS 60
t
caribenos son continuos e incalculables a 10 largo
de este periodo.
La independencia de Ghana (1957), la agonia
del Congo (Lumumba fue asesinado en enero de
1961), la independencia de las colonias francesas
del sub-Sahara despues del referendum de De Gaull
de 1959, por ultimo la revolucion de Argelia (que
podria verosimilmente marcar aquf nuestro esque
ma con su punto algido interno, Inbatalla de Argel,
entre enero y marzo de 1957, asi como con su reso
lucien diplornatica en 1962), todo esto seftala el
convulsivo comienzo de 10 que con el tiernpo seria
conocido como los sesenta:
No mucho tiempo atras, en la tierra habia dos mil
mill ones de habitantes: quinientos millones de
hombres y mil quinientos millones de naiioos. Los
primeros posefan la Palabra, los otros s610hacian
uso de ella.'
Los sesenta periodoen el
CLue todos estos "nativos" .se convirtieronenseres
humanos, tanto interna como externarnente: aque
nos colonizados internes del Primer Mundo -"mi
norias", marginales y mujeres- asf como sus sujetos
externos y "natives" oficiales. El proceso puede ser
y ha sido descrito de varias maneras, cada una de
las cuales implica cierta "vision de la Historia" y
una cierta lectura singularmente ternatizada de 10
caracteristico de los sesenta: pueden ser vistos como
1. J. P. Sartre, "Prefacio" a TIlt of tilt Enr/II (Nueva York, 1965) de Frantz
Fanon. edicion en espanol: Loscondenndo dt In tierra, Ml!xico: EC.E.,1974)
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I'REDRlC JAMESON I'ERIODIZAR LOS 60


un capitulo decisivo y global segun la concepci6n concepcion clasica de clase social. Esto debe ser
de la historia de Croce, como la historia de la liber entendido, no obstante, no en un sentido intelectual
tad humana; como un proceso mas clasicarnente sino mas bien institucional: serfa idealista suponer
hegeliano del advenimiento de la auto-conciencia que las deficiencies en la idea abstracta de clase
de los pueblos sometidos; como cierta concepci6n social, y en particular en la concepci6n marxista de
de la nueva izquierda, post-Lukacseana 0 mas Mar la lucha de clases, puede haber sido responsable de
cuseana, de la emergencia de nuevos "sujetos de la la emergencia de 10que parecen ser nuevas fuerzas
historia" de un tipo no encuadrable en clases (ne no asimilables a la de clase social. Se puede sefialar,
gros, estudiantes, pueblos del Tercer Mundo); 0 co en cambio, una crisis en las instituciones a traves
mo una noci6n postestructuralista, Foucaulteana de las cuales una real clase politica habia podido
(anticipada significativamente por Sartre en el pa expresarse, aunque imperfectamente. Con respecto
saje citado) de la conquista del derecho a hablar en a esto, la fusi6n del AFt" y el CIO- en 1955 puede
una nueva voz colectiva, nunca antes escuchada en
el escenario mundial, y de la concomitante remoci6n
de los intermediarios (intelectuales liberales del Pri
mer Mundo) quienes habian, hasta la Iecha, soste
nido que hablaban en su nornbre; sin olvidar la
ret6rica propiamente politica de la auto-determi
naci6n 0 independencia, 0 la ret6rica mas psico16



&
,\,"0'
verse como la "condici6n de posibilidad" para el
dcsencadenamiento de una nueva dinamica social
y polftica de los sesenta: esa fusion, un triunfo del'
macarthysmo, asegur6 la expulsi6n de los cornu
nistas del movimiento obrero americano, consolid6
el nuevo "contrato social" anti-politico entre las
cornpanias Americanas y los sindicatos obreros, y
-Jr. "Leu) v)'\ ISc:-J D
lerrcnua c\
de
\(cP Uod I SvbtO
\

gica y cultural de las nuevas "identidades" colecti
vas.
De todas maneras, es importante situar la
emergencia de estas "identidades" colectivas 0 "su
jetos de la historia" en la situaci6n historica que las
cre6 una situaci6n en la cual los privilegios de la
fuerza productiva blanca y masculina tuvieron prio
ridad sobre las demandas de los trabajadores ne-.
gros, las mujeres y las otras minorias. Por 10 tanto,
estos ultimos no tienen un lugar en las instituciones
"SI i) I cf 0) \. ,
't lc, TJo+A: 'S'/ n ((
I:, 'p.; ' ,
b('v(.L,\('!<",
hizo posible, y en particular, relacionar la emergen clasicas de una vieja politica de clases trabajadoras,
cia de estas nuevas categorias sociales y polfticas De este modo, seran "librados" de la clase social, en
(el colonizado, la raza, la marginalidad, elgenero, el sentido intense y ambivalente que el marxismo
etc.) con algo como una crisis en In categorfa mas
universal que hasta ese momento parecfa subsumir
todas las variantes de resistencia social: es decir la
'. American Federation of Labor. Federacion Nortearnericana de Traba]o.
". Congress of Industrial Orgnnlzations: Congreso de Organizaciones Indus
triales.
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FREDRIC JAMESON
+----------
le da a la palabra (en el contexte de clausura [en
closure], por ejemplo): son separados de las viejas
instituciones y asi "librados" a encontrar nuevos
modos de expresion social y politica.
La virtual desaparicion del Partido Comunista
Americano, como una fuerza pequeria pero signifi
cativa en la sociedad americana en 1956, sugiere
otra dimension de esta situacion general: la crisis
del partido americano esta "sobredeterrninada" por
la represion bajo el macarthysmo y por la "revolu
cion" en el bloque sovietico, desencadenada por la
campana de desestalinizacion iniciada por Khrus
hchev, que tendra analogos pero distintos yesped
ficos equivalentes en los partidos comunistas euro
peos. En Francia, en particular, despues de un breve
momento de "humanismo" comunista, desarrollado
esencialmente por filosofos de los paises del este, y
con la cafda del mismo Khrushchev y el definitivo
fracaso de sus numerosos experimentos en 1964,
emerge una si tuaci6n sin precedentes en la cual,
virtualmente por primera vez desde el Congreso de
Tours en 1919, es posible, para los intelectuales ra
dicales, concebir un trabajo revolucionario inde
pendiente y fuera del Partido Comunista Frances.
(Las viejas actitudes - "ya 10 sabemos, no nos gusta
mucho, pero polfticamente no se puede hacer nada
sin el PC"- son expresadas clasicarnente en el pe
riodismo politico del propio Sartre, en particular en
Les Communists et la paix.) En estas circunstancias el
Trotskismo prorroga su vida, y las nuevas formas
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PERIODIZAR LOS 60
+
Maoistas, seguidas por una completa explosion de
formaciones extraparlamentarias de diversas natu-.
ralezas ideologicas, los asf lIamados grupiisculos,
ofrecen la promesa de un nuevo tipo de politica
igualmente "liberada" de la tradicional categorfa de
clase.
Es necesario considerar otros dos eventos cla
yes antes de seguir adelante. Para muchos de no
sotros, en efecto, el detonador crucial -un nuevo
Afio I, la demostracion palpable de que la revolu
cion no era un concepto meramente historico y una
pieza de museo, sino real y factible- fue provisto
por un pueblo cuya subyugaci6n al imperialismo
habia desarrollado entre los nortearnericanos una
conmiseracion y un sentido de fraternidad que nun
ca podrfarnos haber sentido por la lucha de otro
pueblo del Tercer Mundo, excepto de un modo abs
tracto e intelectual, Aun para ell de e l ~ e r o ~ e ) 9 ~ ~ ,
l ~ revolucioIl.Q,lbana permaneda simb6licamente
ambigua. Podia ser leida como un tipo de revolu
cion del Tercer Mundo diferente tanto de la clasica
Leninista como de la experiencia Maofsta, pues tuvo
W1a estrategia revolucionaria enteramente propia,
11 teorfa del foco, que discutiremos mas adelante.
. Este gran evento tambien anuncia los inminentes
sesenta como un perfodo de inesperadas innovacio
nes polfticas mas que como laconfirrnacion de viejos
esquemas sociales y conceptuales.
Por de pronto, testimonios personales parecen
dejar en claro que para muchos estudiantes ameri
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FREDRIC JAMESON
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canos blancos -en particular para muchos de quie
nes luego militarfan en la Nueva Izquierda-, ~ s e
sinato del presidente Kennedy jugo un papel signi
ficativo en la deslegitimaci6n del est ado mismo y
en desacreditar el proceso parlamentario, parecien
do marcar tanto un final decisivo al bien conocido
traspaso de la antorcha a una nueva generaci6n de
lideres, como la dramMica derrota de cierto nuevo
espiritu de idealismo publico 0 civico. En cuanto a
la realidad de la apariencia, no interesa demasiado
que, en retrospectiva, tal vision de la presidencia
de Kennedy pueda ser completamente erronea, con
siderando su conservadurismo y anti-cornunismo,
el horroroso asunto de la "crisis de los misiles", y
su responsabilidad por las acciones americanas en
. el mismo Vietnam. Mas significative, ellegado del
-J,regimen de Kennedy al desarrollo de la politica de
los sesenta bien puede haber sido la retorica de la
juventud y del "salto generacional" que el exploto,
pero que 10 sobrevivi6 y se ofrecio, dialecticamente,
como una forma expresiva a traves de la cual se
pudo articular el descontento politico de los estu
diantes y la juventud americana.
Tales fueron algunas de las precondiciones 0
"condiciones de posibilidad" -ambas en institucio
nes politicas tradicionalmente de la clase trabajado
ra y en la arena de la legitimaci6n del poder del
estado- para que las "nuevas" fuerzas sociales de
los sesenta se desarrollaran como 10 hicieron. Vol
viendo a estas nuevas fuerzas, hay un modo en el
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PERIODIZAR lOS 60
+----------
que su destino ultimo marca tarnbien el cierre de
los sesenta: el final del "Tercermundismo" en Esta
dos Unidos y Europa antecede largamente el Ter
midor chino, y coincide con la conciencia de la ere
ciente corrupci6n en muchos de los estados africa
nos recien independizados y la casi completa mili
tarizaci6n de los regfmenes latinoamericanos des
pues del golpe de estado.chileno en 1973 (los triun
fos revolucionarios posteriores de las antiguas co
lonias portuguesas son en 10 sucesivo considerados
como "marxistas" mas que como "tercermundistas",
mientras Vietnam se desvanece en la conciencia
americana, tan completamente como la fundamen
tal retirada americana, como 10 fue Argelia en la
conciencia francesa despues de los acuerdos de
Evian de 1963). En el Primer Mundo de finales de'
los sesenta, hay ciertamente un regreso a politicas
internas, como atestiguan el movimiento pacifista
en los Estados Unidos y el Mayo frances del 68. Sin
embargo, el movimiento americano permanece or
ganicamente ligado ala "ocasion" del tercer mundo,
tanto como a la inspiraci6n Maofsta de los tipos de
grupos progresistas de trabajo que emergen del
S D S ' ~ , como tal el movimiento en su totalidad per
dera su momentum mientras la guerra va hacia su
fin y cesan los reclutarnientos. En Francia, el "pro
grama cornun" de la jzquierda (1972) -en el cual
encuentra sus orlgenes el actual gobierno socialista
. Students of a Democratic Society: Estudiantes por una Sodedad Demo
cratica.
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FREDRIC JAMESON
-----------t
marca un nuevo giro hacia los modelos Gramscia
nos y un nuevo tipo de espiritu "eurocomunista"
que le debe muy poco a todo tipo de antecedentes
tercermundistas. Por ultimo, mas 0 menos al misrno
tiempo el movimiento negro en los Estados Unidos
entra en crisis, en tanto su ideologfa dominante -el
nacionalismo cultural, una ideologfa profundamen
te ligada a los modelos del Tercer Mundo- se agota.
El movimiento feminista tambien le debfa algo de
inspiraci6n a este tipo de tercermundismo, pero
tarnbien, en el periodo 1972-1974/ incrernentara su
articulaci6n en posiciones ideologicas relativamente
diferentes (feminismo "burgues'', feminismo social,
separatismo promovido por lesbianas).
Por las razones enumeradas antes, y otras,
parece el final de los
dor de(1972-197 hacia el fin de este croquis volvere
al problema de este "corte" general. POl' el momento
debemos completar nuestra caracterizaci6n de la
dinarnica total de la historia del Tercer Mundo du
rante este periodo, particularrnente si se admite que
esta dinarnica 0 "linea narrativa" abriga cierta pri
vilegiada relaci6n de influencias en el desarrollo de
los sesenta del Primer Mundo (a traves de interven
ciones directas -guerras de liberaci6n nacional- 0 a
traves del prestigio de modelos politicos ex6ticos
-obviamente el Maofsta- 0/ por ultimo, debido a
cierta dinarnica global que ambos mundos compar
ten y a la cual responden en modos relativamente
distintos).
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PERIODIZAR lOS 60
t
Este es, por supuesto, el momento de observar
que la "liberacion'' de nuevas fuerzas en el Tercer,
Mundo es tan ambigua como este terrnino frecuen
temente tiende a ser (libertad como separaci6n de
viejos sistemas); para decirlo mas precisamente, eSj
el momento de recordar 10
fue de la mana
v que elegante, renco.ros?, 9. vi<?!e.ntol "'I,'

_':!n.imperialismo pasado,de modasignifico.]
P9_
r
_ final de un tipo perc'
evidentemente tambien la invenci6IlY..construcci6n
especie: -?i
rnb6licamente,
algo asi co
elreemplazo del Imperio Britanico P9r el Fondo
Monetario Intemacional. Dicho sea de paso, esta es
In razon por la cualla ret6rica del poder y la domi
naci6n de moda en la actualidad (Foucaul t es el mas
influyente de estos ret6ricos, pero el desplazamien
to basico de 10 econ6mico hacia 10 politico ya fue
hecho por Max Weber) es en ultima instancia insa
tisfactoria; por supuesto, es politicamente impor
tante debatir las diversas formas de poder y dorni
naci6n, pero estas no pueden ser comprendidas a
menos que se articulen sus relaciones funcionales
con la explotaci6n econ6mica, es decir, hasta tanto I
la politica sea subsumida una vez mas a la econo- i
mia. (Por otra parte -particularmente en la perspec
tiva hist6rica del presente ensayo- obviarnente sera
un sintoma hist6rico y social significativo que, a
mediados de los sesenta, la gente sintio la necesidad
de expresar su juicio acerca de la situacion y sus
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FREDRIC JAMESON
+ ----------
practices proyectadas en un reificado lenguaje po
litico del poder, la dominacion, la autoridad y el
anti-autoritarismo, y as! sucesivamente: aquf, el de
sarrollo del Segundo y Tercer Mundo -con sus con
cepciones de la "primacia de 10 politico" bajo el
socialismo- ofrece una interesante y curiosa ilumi
nacion), Entretanto, algo similar puede decirse de
las concepciones de identidades colectivas y en par
lticular del slogan post-estructuralista de la conquis
ta del discurso, del derecho a hablar con la propia
voz, por sf mismo; pero articular nuevas demandas,
en la propia voz, no es necesariamente satisfacerlas,
hablar no es necesariamente alcanzar un reconoci-
Imiento Hegeliano del Otro (0 al rnenos, solo en el
i mas sombrio y malsano sentido de que el Otro ahora
Itiene que tenerlo a uno en cuenta en un modo nuevo
e inventar nuevos metodos para lidiar con esa nueva
presencia que uno ha alcanzado). En perspectiva,
el "ruicleo materialista" de est a retorica caracterfsti
ca, 0 vision ideologica de los sesenta, puede encon
trarse en una reflexion fundamental sobre la natu
raleza de la revolucion cultural misma (ahora inde
pendiente de su local e hist6rica manifestacion chi-
Ina).
La paradojica, 0 dialectica, cornbinacion de
descolonizacion y neocolonialismo probablemente
pueda captarse mejor en terminos economicos re
flexionando acerca delos comienzos de otro proceso
cuyo inicio coincide con 10 que hemos sugerido para
todo este perlodo en general. Este es un proceso
28
PERJODIZAR LOS 60
+
generalmente descrito en un lenguaje neutro pero
obviamente ideol6gico de una "revolucion" tecno
logica en la agricultura: la asf l!amada Revolucion
verde, con sus nuevas aplicaciones de procedirnien
tos qufmicos para la fertilizacion, sus estrategias
intensificadas de mecanizacion, y su predecible ce
lebracion del progreso y su maravillosa tecnologia,
supuestamente destinada a liberar del harnbre al
mundo (la Revolucion verde, dicho sea de paso,
encuentra su equivalente en el Segundo Mundo en
el desastroso experimento de "las tierras virgenes''
de Khrushchev). Pero estos estan lejos de ser logros
neutrales; ni es su exportacion -esencialmente pro
movida por los Kennedy- una actividad benevo
lente y altruista. En el siglo XIX y comienzos del
XX, la penetraci6n capitalista en el Tercer Mundo
no significo necesariamente una transformacion ca
pitalista de los tradicionales modos de prod ucei6n
de este ultimo. Mas bien, en su mayorfa permane
cieron intactos, "meramente" explotados por una
creciente estructura politica y militar. La misrnisima
naturaleza del enclave de estos viejos modos de
agricultura -en combinaci6n con la violencia de los
ocupantes y la otra violencia, la introduccion del
dinero- establecio una especie de relacion tributaria
que fue beneficiosa para las metropolis imperialis
tas durante un periodo considerable. La Revolucion
verde conduce esta penetracion y expansion de la
"logica del capital" hacia un nuevo estado.
La antigua estructura de aldea y las formas
29
FREDRIC JAM ESON
+----------
precapitalistas de agricultura son entonces sistema
ticamente destruidas, para ser reemplazadas por
una agricultura industrial cuyos efeetos son tan
completamente desastrosos como, y analogos a, el
memento de clausura [enclosure] en la emergencia
del capital en 10 que se convertiria en el Primer
Mundo. Las relaciones sociales "organicas" de las
sociedades aldeanas son destrozadas, se "produce"
un enorme proletariado sin tierra, que migra hacia
las zonas urbanas (como 10 atestigua el tremendo
crecimiento de la ciudad de Mexico), mientras nue
vas formas proletarias y asalariadas de mano de
obra agricultora reemplazaron los viejos tipos co
lectivos 0 tradicionales. Esta ambigua "liberacion"
necesita describirse con toda la ambivalencia dia
lectica con la cual Marx y Engels celeb ran el dina
mismo del capital en el Manifiesto 0 el progreso
historico alcanzado por los britanicos en la ocupa
cion de la India.
La concepcion de los sesenta en el Tercer Mun
do como un momento en el cual, en todo el globo,
las cadenas y los grilletes del imperialismo clasico
eran desechados en una incitante ola de "guerras
de liberacion nacional" es una completa simplifica
cion imaginaria. Tal resistencia es generada tanto
por la nueva penetracion de la Revolucion verde
como por la definitiva impaciencia contra las viejas
estructuras imperialistas, estas ultirnas sobredeter
minadas por el espectaculo historico de la supre
macia de otra entidad que anteriormente pertenecio
30
PERIODIZAR LOS 60
+
al Tercer Mundo, es decir [apon, en sus arrasadoras
victorias i.niciales sobre los viejos poderes irnperia
les en la Segunda Guerra Mundial. El indispensable
texto de Eric Wolf, Peasant Wars of the Twentieth
Century (1969) recalca la relacion entre las posibili
dades de resistencia, el desarrollo de un ethos revo
lucionario, y una cierta distancia constitutiva de la
mas absolutamente desmoralizante logica del capi
tal social y econornico.
La final ambiguedad con la cual dejamos este
topico es la siguiente: los sesenta, a menudo imagi
nados como el periodo en el que el capital y el poder
del Primer Mundo estrin en retirada en todo el mun
do, puede facilmente conceptualizarse como el pe
dodo en el cual el capital esta en una expansion
completamente dinamica e innovadora, equipado
con una completa armadura de frescas produccio
nes tecnicas y nuevos "medics" de produccion, Que
da por verse si esta ambiguedad, y la aun mayor
especificidad de los desarrollos agricolas del Tercer
Mundo, tienen algun equivalente en las dinarnicas
con las cuales se desarrollan los sesenta en los parses
avanzados en sf.
2. La p olftica de Ia Otredad I
~
J
Si la historia de la filosoffa es entendida no \
como una secuendiicfeposiClones-fl1tempora1.es, I
a . t i ~ q u e . de algun modo finitas en 10 eterno, sino i
31
FREDRIC JAMESON

mas bk!!...como la con
ceptualizarunasustancia
tante aportas . y
contradicciones marcan todas las sucesivas filoso
fias cornofracasos determinados.aun cuando sean
fracas os de los cuales podamos .algo
acerca de _la naturaleza frente al cual
fracasan, 'entonces no parece descabellado examinar
la limitada trayectoria de la ahora altamente espe
cializada disciplina en busca de sfntomas de los mas
profundos ritmos de los "reales" y "concretos" aries
sesenta.
En 10 concerniente a la historia de la filosofia .
en ese perfodo, W1a de las versiones mas i.nfluyentes
es contada como sigue: la gradual sustituci6n de la
hegemonia del existencialismo Sartreano (con sus
perspectivas esencialmente fenomeno16gicas) por
10 que libremente es llamado "estructuralismo", es I
decir, por una variedad de nuevos intentos te6ricos
que comparten al rnenos una unica "experiencia" I
fundamental: el descubrimiento de la primacia del y
Lenguaje 0 del Simb61ico (un area en la cual la I
fenomenologfa 0 el existencialismo Sartreano per
manecen relativamente convencionales 0 tradicio
nales). El momento algido del estructuralismo -cu
yos monumentos mas influyentes aparentemente
.no son filos6ficos en absoluto, sino que pueden ser
caracterizados, junto con la nueva lingufstica rnis
rna, como transformaciones lingiifsticas de la antro
pologia y el psicoanalisis realizadas por Claude
32
PERIODlZAR LOS 60

Levi-Strauss y Jacques Lacan respectivamente- es,
de todos modes intrfnsecamente inestable y tiene
la vocaci6n de volverse un nuevo tipo de ciencia
universal, so pena de desvanecerse como un capri
cho intelectual mas. El fracaso de los productos de '
esa instancia del mas alto estructuralismo pOl' 10
tanto puede ser visto, por una parte, como la reduc
cion a una suerte de cientificismo, a W1 mero metodo
y tecnica analitica (en se11li6tiea); y, pOl' otra parte,
como la transforrnacion de las perspectivas estruc
turalistas en ideologfas activas en las cuales las con
secuencias eticas, polfticas e hist6ricas son sacadas
de las posiciones "estructuralistas" hasta entonces
mas epistemo16gicas; este ultimo gue
ahora es generalrnenteconocido como pastestruetll
comoFou
Queerparadfgn1a,
aunqueobvlanlente frances en sus referencias, no
es meramente local se puede apreciar en las analo
gas mutaciones de la clasica escuela de Frankfurt a
traves de los problemas de la comunicaci6n, en los
trabajos de Habermas, 0 por el actual resurgimiento
del pragmatismo de los trabajos de Richard Rorty,
que le agrega un toque "postestructuralista" culti
vado en America (habiendo Peirce, despues de todo,
largamente precedido y aventajado a Saussure).
De la crisis de la instituci6n filos6fica y la
gradual extinci6n de la clasica vocaci6n polftica del
fi16sofo, de la cual Sartre fue para nuestro tiempo
la encarnaci6n suprema, se puede decir, de alguna
33
FREDRICJAMESON
+
manera, que se trata de la asi Hamada muerte del
sujeto: de la personalidad 0 del ego individual, pero
tambien del supremo Sujeto filosofico: del cogito
pero tarnbien del auteur de los grandes sistemas fi
'Iosoficos. Es ciertamente posible ver a Sartre como
uno de los iiltimos constructores de grandes siste
mas de filosofia tradicional (pero al menos una di
mension del existendalismo clasico tarnbien debe
ser vista como una ideologia 0 una metafisica: la
del pathos heroico de la eleccion existendal y la
libertad en el vacio, y la del "absurdo'', particular
mente en Camus). Algunos de nosotros llegamos al
marxistno a traves de los elementos dialecticos del
primer Sartre (el mismo luego continuo esta avenida
en su posterior trabajo, mas marxista, Criiica de la
razon dialectica [1960]). Pero haciendo un balance, el
componente de su trabajo que fue sometido a ela
boraciones practices mas ricas, tanto en manos de
otra gente como en las suyas propias, fue su teoria
de las relaciones interpersonales, su magnifica re
escritura del capitulo del Amo y el Esclavo de Hegel,
su concepcion de la Mirada como el modo mas
concreto en el cual uno se relaciona con los dernas
sujetos y brega con ellos.vla dimension de mi alie
nacion en mi "ser-para-los otros" en la cual cada
uno de nosotros intenta vanarnente, mirando al
otro, cambiar posiciones y transformar la funesta y
alienante mirada del Otro en un objeto para mi
igualmente alienante mirada. Sartre continuara, en
Criiica, tratando de erigir una teoria mas positiva y
34
PERIODIZAR LOS 60
+
politica de la dinarnica de grupos en este territorio
aparentemente esteril: la lucha entre dos personas.
se transforma dialecticarnente en una lucha entre
grupos. Sin embargo, la Critica fue un trabajo anti
cipatorio cuya importancia y significacion no seria
reconocido sino hasta Mayo del 68 y mas alla, cuyas
ricas consecuencias en realidad no han sido aun
completamente consideradas hasta ahora. Es sufi
ciente decir, en el presente contexto, que la Criiica
fracasa en alcanzar su meta, y en completar la pro
yectada via para conducir del sujeto individual de
la experiencia existencial aclases sociales cornple
tamente constituidas. Falla en el punto de la cons
titucion de pequenos grupos yes, en ultima ins tan
cia, usable por ideologias de pequefias bandas de
guerrillas (en un momento tardio de los sesenta) y
de microgrupos (al final del periodo). La significan
cia de esta trayectoria sera mas clara en breve.
No obstante, en los albores de los sesenta, el
paradigrna Sartreano de la Mirada y la lucha por el
reconodmiento entre sujetos individuales, tambien
sera apropiada drarnaticamente por un modelo
muy diferente de lucha politica, en la enormemente
influyente vision de Frantz Fanon de la lucha entre
Colonizador y Colonizado (The Wretched of the Erth
[1961]), donde la inversion objetivada de la Mirada
es apocalipticamente re-escrita como el acto de vio
lencia redentora del Esclavo contra el Amo, elmo
mento en el cual, sintiendo terror y angustia frente
a la muerte, las posiciones jerarquicas del Yo y del
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'_'
FREDRlC JAMESON
-----------+-----------
Otro, del Centro y el Margen, son violentamente
invertidas, y cuando la conciencia subordinada del
Colonizado alcanza identidad colectiva y auto-afir
rnacion enfrentando al Colonizador en una despre
ciable lucha.
Yes aun mas significativo el modo en el cual
10 que habia sido un tema tecnico-filosofico (el"pro
blerna" del solipsismo, la naturaleza de las relacio
nes entre sujetos individuales 0 "cogitos") ha bajado
al mundo y se ha vuel to una escandalosa y explosiva
ideologfa polftica: una porci6n del antiguo sistema
tecnico-filosofico del mas elevado existencialismo
se desprende y migra enteramente fuera de los de
partamentos de filosofia, hacia un alarmante paisaje
de praxis y terror. E1 gran mito de Fanon pudo ser
leido en ese momento, igualmente por aquellos a
quienes constern6 como por aquellos a los que ener
giz6, como un irresponsable llamado a la violencia
insensata. En perspectival y a la luz de los trabajos
clinicos de Fanon (era psiquiatra y trabajaba con
victimas de la colonizaci6n, la tortura y el terror de
la guerra de Argelia), puede ser lefdo mas adecua
damente como una contribuci6n a una teoria de la
revolucion cultural, como una re-educaci6n colec- '()f'
tiva (0 incluso un psicoanalisis colectivo) de pueblos to"
oprimidos 0 clases trabajadoras no revolucionarias.
La revolucion cultural comb W1a estrategia para
romper los habitos inmemoriales de la subalterni
dad y la obediencia, que se han internalizado como
una especie de segunda naturaleza en todas las
36
PERIODIZAR lOS 60
+
clases trabajadoras explotadas en la historia huma
na -tal es la mas vasta problernatica a la cual, hoy
podemos vel' que Crarnsci y Wilhelm Reich, Fanon
y Rudolf Bahro, contribuyen tan ricamente como
las mas oficiales practicas del Maoismo.
3. Una digresion acerca del Maofsmo
Pero con esta nueva e irrevocable referenda,
una embarazosa pero inevitable digresi6n parente
tica se hace necesaria: el Maoismo, la mas rica de
todas las nuevas ideologfas de los sesenta, sera una
presencia impalpable pero central a 10 largo de este
ensayo, aunque debido a su mismisima polivalencia
no pueda ser nitidamente insertado en ningun pun
to 0 exhaustivamente confrontado en sf mismo. Es
cornprensible, por supuesto, por que los militantes
de izquierda aqui y en el extranjero, fatigados por
el dogmatismo Maofsta, deben haber suspirado co
lectivamente de alivio cuando el cambio chino de
posit6 el "Maolsmo" en el basurero de la historia.
Las teorias a menudo son libradas a sus propios
termlnos cuando se las separa radicalmente del in
teres practice del poder del estado. Entre tanto,
como he sugerido mas arriba, el terreno simb6lico
del presente debate es enteramente elegido y dicta
do tanto por la derecha como pOl' los sobrevivientes
de la izquierda; y la actual carnpana de propaganda,
en todo el mundo, para stalinizar y desacreditar el
37
FREDRIC JAMESON
----------+----------
Maoisrno y la experiencia de la revolucion cultural
china -ahora rescrita como otro Gulag del Este-,
todo esto, sin lugar a error, es parte de un intento
mayor de basurear los sesenta en general. No serfa
prudente abandonar rapidarnente y sin una atenta
consideracion ninguno de estes terrenos al "otro
lado''.
En cuanto a los mas absurdos aspectos del
Tercermundismo occidental -un tipo de versi6n
exotica y orientalista de los revolucionarios de Marx
de 1848, quienes "ansiosamente evocaban los espi
ritus (de la Gran Revolucion de 1789) para su ser
vicio y les pedfan prestados nornbres, gritos de com
bate y trajes" 2_ son ahora ampliamente compren
didos de un modo mas cinico, como en los cornen
tarios de Regis Debray: "En Francia, los Colones de
la modernidad politica pensaron que siguiendo La
Chinoise de Godard estaban descubriendo China en
Paris, cuando en realidad estaban aterrizando en
California." 3
Lo mas fascinante y paradojico de todo, sin
embargo, es la inesperada e impredecible secuela
del cisma Sino-sovietico: la nueva ret6rica china,
ernpefiada en criticar la burocracia sovietica como
revisionista y "burguesa", tendra el curioso efecto
de evacuar el contenido clasista de estes slogans.
Hay entonces un inevitable desprendimiento 0 des
2. Karl Marx, EiglllIII/I Brumaire of Luis (New York, 1969},p.15.
3. Debra)', "A Modest Contribution", New Lilemry Rroiet, 115 (Mily-]une
1979), p.5a.
38
PERIODIZAR lOS 60
+ ---------
plazamiento terminol6gico: el nuevo opuesto bina
rio de "burgues'' ya no sera "proletario'', sino mas.
bien "revolucionario", y las nuevas calificaciones
para los juicios politicos de esta especie ya no se
hacen en terminos de clase 0 afiliaci6n partidaria,
sino en terminos de vida personal -las relaciones
[individuales] con los privilegios especiales, los lu
jos de la clase media, las casas de campo, los salarios
de los directivos y dernas gratificaciones- el "suel
do" mensual del mismisimo Mao, se nos dice, era
algo asi como de cien d61ares. Como todas las for
mas de anticomunismo, esta retorica por supuesto
puede ser apropiada por las tematicas antimarxistas
de la "burocracia", del fin de la ideologfa y de las
clases, y asi sucesivamente. Pero es importante com
prender como para los militantes occidentales 10
que comenzo a emerger de este giro, en un comienzo
meramente tactico y retorico, fue un espacio politico
completamente nuevo, un espacio que sera articu
lado por el slogan "10 personal es politico", y en el
cual-en una de las mas asombrosas e imprevisibles
revoluciones historicas- el movimiento feminista se
movera triunfante hacia el final de la decada, cons
truyendo un Yenan de una nueva e impredecible
especie que es aun inexpugnable en el presente.
4. EI agotainiento de la filosofia
El limite, tanto como la fuerza, del rigido mo
39
FREDRIC JAMESON
+
dele Fanoniano de lucha fue establecido por la re
lativa simplicidad de la situaci6n colonial; esto pue
de ser mostrado en dos formas, primero que todo
en el resultado de la "guerra de independencia na
cional''. Pues, con la victoria simbolica y literal del
Esclavo sobre el (ahora ex) Amo, la "politics de la
otredad" alcanza, a la vez su limite; la retorica de
la conquista de una identidad colectiva no tiene a
donde ir sino a una especie de 16gica sececionista,
de la cual el nacionalismo cultural negro y (mas
tarde) el separatismo lesbiano son los ejemplos mas
dramaticos (la dialectica de la independencia cul
tural y linguistica en la provincia de Quebec serfa
otro ejemplo instructivo). Pero este resultado tam
bien es contradictorio, en tanto el grupo reciente
mente constituido (aqui tomamos la consideraci6n
de Sartre en Crfticn) tiecesita enemigos foraneos para
sobrevivir como grupo, para producir y perpetuar
una sensaci6n de cohesi6n e identidad colectivas.
Por ultimo, en ausencia de la situaci6n maniquea
bien definida del antiguo perfodo imperiaIista, esta
auto-definicion colectiva, ganada con esfuerzo, de
un primer momento de resistencia se dispersara en
unidades mas pequerias yc6modas de microgrupos
enfrentados (de los cuales las sectas polfticas oficia
les son s610 un ejemplo).
La gradual disminucion del modelo Fanonia
no tarnbien puede ser descrita desde la perspectiva
de 10 que en breve se volvera su critica "estructura
lista". Desde este punto de vista, es un modelo ba-
PERIODIZARLOS 60
+----------
sado en la concepcion de sujetos individuales, aun
que estos sean rniticos y colectivos. Es as! antropo
morfico y trasparente, en e1 sentido en que nada
interviene entre los grandes enemigos colectivos,
entre el Amo y e1 Esclavo, entre e1 Colonizador y el
Colonizado. Sin embargo incluso en Hegel, siempre
hubo un tercer termino, es decir la materia misma,
105 materiales en bruto sobre los cuales el escIavo
era obIigado a trabajar, y n encontrar una largo y
anonima salvacion por el resto de la historia. EI
"tercer termino'' de los sesenta es, sin. embargo, bas
tante diferente de este. Fue como si las prolongadas
experiencias de comienzos de la decada gradual
mente se hubieran inculcado en la mente de los
participantes de una 1ecci6n especifica. En los Esta
dos Unidos, fue 1a experiencia de 1a interminable
guerra de Vietnam; en Francia, fue el asombroso y
por 10 visto invencible dinamismo tecnocratico, )'
1a aparenternente firme inercia y resistencia a la
desestalinizaci6n del Partido Comunista Frances; y
en todas partes, fue la tremenda expansi6n del apa
rato de los medios masivos de comunicaci6n y la
cultura del consume. Esta 1ecci6n bien podria des
cribirse como el descubrimiento, dentro de la hasta
aqui antagonica y 'transparente' praxis politica, de
la opacidad de la Instituci6n misma como 10 radi
calmente transindividual, con su propia dinamica
y 1eyes internas, sobre las que Sartre teoriz6 en
Critica como las "pnictico-inerte", Ylas cuales toma
ran forma definitiva de "estructura" 0 "sistema sin
40
41
FREORlCJAMESON

cronico", un reino de logica impersonal en terrninos
de los que la conciencia humana es en sf misma
poco mas que un "efecto de estructura".
En esta lectura, entonces, el nuevo giro filoso
fico sera interpretado menos, en la perspectiva idea
, lista, como cierto descubrimiento de una nueva ver
dad cientifica (10 Simbolico) que como el sintoma
de una experiencia esencialmente protopolitica y
social, la sacudida de un nuevo objeto resistente,
solido, no conceptualizado, que la vieja conceptua
lidad no puede procesar y que gradualmente, en
tonces, genera una problernatica completamente
nueva. La conceptualizaci6n de esta nueva preble
matica en el c6digo de la linguistica, 0 de la teoria
de la informacion, puede entonces atribuirse a la
inesperada explosion de informacion y de mensajes
de todo tipo en la revoluci6n de los medios masivos,
la cual sera discutida en mayor detalle en el pr6ximo
apartado. Baste senalar en este punto que hay cierta
ironia historica en el modo en el cual este memento,
esencialmente la tercera revolucion tecno16gica en
el oeste (electr6nica, energfa nuclear) -en otras pa
labras, un paso completamente nuevo en la con
quista de la naturaleza por la praxis humana- es
filos6ficamente recibido y conceptualmente expre
sado, en una especie de pensamiento oficialmente
designado como' "antihurnanista" y preocupado en
pensar 10 que trasciende 0 escapa a las intenciones
o a la conciencia humana. De modo similar, la se
gunda revoluci6n tecno16gica de fines del siglo die
42
PERJODIZAR LOSf(J

cinueve -W1 inigualado salto cualitativo en cuanto
al poder del hombre sobre la naturaleza- fue el
momenta de expresion de un arnplio espectro de
nihilismos asociados con la "modernidad" 0 el alto
modernismo [high modernism] en la cultura.
En el presente contexto, el Alt
husseriano de entre mediados y fines de los sesenta
es' 'eCmIs revelador )' sugestivo de los diversos
"estructuralismos'', dado que fue el unico explicita
mente politico y el unico en tener, en realidad, una
muy arnplia gama de efectos en Europa y America
latina. La historia del Althusserianismo puede ser
dicha s610 esquematicarnente aquf: su ernpujc ini
cial es doble, contra la no liquidada tradici6n stali
nista (estrategicarnente designada por las palabras
c6digo "Hegel" y "causalidad expresiva" en los pro
pios trabajos de Althusser), y contra la "transparen
cia" de los intentos del Este de reinventar un huma
nismo rnarxista sobre la base de la teorfa de la
alienaci6n de los manuscritos de [uventud de Marx.
Que el Althusserianismo es esencialmente una me
ditaci6n acerca de 10 "institucional" y sobre la opa
cidad de 10 "practico-inerte", puede ser juzgado por
tres sucesivas formulaciones de este objeto por el
mismo Althusser en el transcurso de los sesenta: la
de la "estrudura dominante" 0 structureadotninante
(en For Marx), la de la "causalidad estructural" (en
Reading Capital), y la de "los aparatos ideo16gicos
del estado" (en' el ensayo del mismo nombre). Lo
que con menos frecuencia se recuerda, pero deberfa
43
FREDRIC JAMESON
+----------
ser perfectamente obvio a partir de cualquier relec
tura de For Marx, es el origen de esta nueva preble
matica en el mismo Maoismo. y en particular el en
ensayo "On contradiction" de Mao Tze Tung, en el
cual se delfnea la noci6n de la compleja coyuntura
sobredeterminada de varios tipos de contradicciones
antag6nicas y no antag6nicas.
La modificacion que emergera del "proceso de
producci6n teoretica" de Althusser, mientras trabaja
sobre los materiales en brute del Maofsmo, puede
ser entendida por la consigna y el problema de la
"semi-autonomia" de los niveles de vida social (pro
blema que ya invocamos en nuestras paginas ini
dales). Esta f6rmula involucrara una lucha con dos
frentes: por un lado, contra el monismo 0 "causali
dad expresiva" del stalinisrno, en el cuallos "niveles"
son identificados, combinados y brutalmente colap
sados uno dentro del otro (los cambios en la pro
duccion economica seran "iguales" que los cambios
politicos y culturales); y por otro lado, contra la
filosoffa burguesa de vanguardia, que encuentra
exactamente la misma reprobacion de los conceptos
organicos de totalidad mas convenientes, pero que
extrae de ella la consecuencia de una post 0 anti
marxista celebracion de la heterogeneidad Nietzs
cheana. La nocion de una semi-autonornfa de los
diversos niveles 0 instancias, mas notablemente de
la instancia polftica y de las dinamicas del poder
estatal, tendra enorme resonancia (de modo sobre
saliente en los trabajos de Nicos Poulantzas), dado
44
PERIODIZAR LOS60
+----------
que parece reflejar y ofrecer, una manera de teorizar,
el enorme crecimiento de la burocracia estatal desde
la guerra, la "relativa autonomia" del aparato estatal
respecto de cualquier funcionalidad clasica y red uc
tiva al servicio de los grandes negocios, asi como el
activisimo nuevo terreno de la lucha politica pre
sentada por el gobierno 0 los trabajadores del sector
publico. Tambien se podfa apelar a esta teoria para
justificar una semi-autonomia en la esfera cultural,
y especialrnente una semi-aut6noma politica cultu
ral, de una variedad que va desde los films de
Godard y el sitnationuisme hasta el "festival" de Ma
)'0 del 68 y el movimiento Yippie aqui (sin excluir,
tal vez, incluso aqueUas formas del asi llamado
terrorismo que apuntaba, no a una clasica confisca
cion del poder estatal, sino mas bien a una demos
tracion esencialmente pedagogica 0 informativa,
v.g., "forzar al estado a revelar sus naturaleza fun
damentalrnente fascista. ")
Con todo, el intento de abrir una semi-auto
nomia de los niveles por un lado, mientras se los
mantiene juntos en una elemental unidad de cierta
"totalidad estructural" (con su todavia clasica ultima
instancia determinante de 10 economico marxista),
tiende bajo su propio momentum, en la fuerza cen
trffuga de Ia totalidad que ha elaborado, a la auto
destruccion (mas drarnaticamente en la trayectoria
"de Hindess y Hirst). Lo que emergera no es mera
mente una heterogeneidad de niueles -de aquf en
adelante, serni-autonomia se relajara en autonomfa
45
FREDRIC JAMESON
'
tout court, y sera concebible que, en el mundo des
centrado y ezquizofrenico del capitalismo tardio,
las diversas instancias realmente puedan no tener
una relacion organica entre ellas en absoluto- sino,
mas importante, emergera la idea de que la lucha
apropiada para cada uno de estos niveles puede no
tener una relacion necesaria entre ellas (luchas pu
ramente politicas, puramente economicas, pura
'mente culturales, puramente "teoreticas''). Con su
ultima "fusion" de los aparatos Althusserianos, es
tamos en el (aun conternporaneo) mundo de los
microgrupos y micropolfticas -diversarnente teori
zados como politicas locales 0 moleculares, pero
claramente caracterizadas, sin importar 10 diferente
de las varias concepciones, como el repudio de las
viejas clases y politicas de partido de un tipo "tota
lizador", y mas obviamente epitomizadas por el
desaflo del movimiento feminista, cuya unica nueva
estrategia y preocupacion atraviesa (0 en algunos
casos socava y desacredita totalmente) muchas de
las clasicas fonnas de accion politica "publica" u
"oficial" heredadas, incluyendo la electoral-. El re
pudio de la "teoria" misma como una empresa esen
cialmente masculina del "poder a traves del cono
cimiento" en el feminismo frances (ver en particular
los trabajos de Luce Irigaray), puede ser tornado
como el momento final en este particular "agota
miento de la filosofia".
Aiin hay otro modo de leer la densidad del
Althusserianisrno, un modo que forrnara la transi
46
PERIOOlZAR lOS 60

cion a nuestra discusion subsiguiente de la trans
forrnacion de la esfera cultural en los sesenta; yesto .
incluye el significado de la consigna de que la "teo
ria" vendra a reemplazar al viejo termino "filosoffa"
a 10 largo de este periodo. El "descubrirniento" de
10 Simbolico, el desarrollo de sus ternaticas afines a
la lingiHstica (como por ejemplo en la nocion de
interpretacion como un proceso esencialmente sim
bolico, que influencia la construccion de "estructu
ras" relativamente ahistoricas, como la Althusseria
na antes descrita), es ahora correlacionado con una
modificacion de la practica de 10 simb6lico, del len
guaje mismo en el test "estructuralista'', de aqui en
mas caracterizado Como "teoria", antes que trabaja
do en una disciplina particular tradicional. Es ne
cesario destacar dos aspectos de esta evoluci6n 0
mutacion. El primero es una consecuencia de la
crisis, 0 la desaparicion, del clasico canon de escri
turas filosoficas que resulta necesariamente de la
discusion de la filosoffa como disciplina e institu
cion. En 10 sucesivo, el nuevo texto "filosofico' no
extraera su significaci6n de una inserci6n en los
temas y debates de la tradicion filosofica, y esto
significa que sus referencias basicas "intertextuales"
se vuelven casuales, una constelacion ad hoc forma
da y disuelta para la ocasion de cada nuevo texto.
El nuevo texto debe ser necesariamente un comen
tario de otros textos (en realidad, esa dependencia
de un cuerpo de textos para ser glosados, rescritos,
interconectados de modos nuevos se intensificara,
47
FREDRIC JAMESON

si es posible), incluso estos textos, extraidos salva
jemente de las disciplinas mas distantes (antropo
logia, psiquiatrfa, Iiteratura, historia de las ciencias),
seran seleccionados en un modo aparentemente ar
bitrario: Mumford coda a codocon Antonin Artaud,
Kant con Sade, la filosofia pre-Socratica, el Presi
dente Schreber, una novela de Maurice Blanchet,
Owen Lattimore en Mongolia, y una multitud de
oscuros tratados medicos en latin del siglo diecio
cho. La vocaci6n de 10 que antes fue "filosofia" es )
debido a esto restructurada y desplazada: dado que
ya no hay una tradici6n de problemas filos6ficos en
terrnino de los cuales se pueden proponer, signifi
cativarnente, nuevas afirmaciones y posiciones, ta
les trabajos tienden ahora hacia 10 que puede deno
minarse metafilosofia -el trabajo bien diferente de
coordinar una serie de c6digos pre-existentes y ya
constituidos, 0 sistemas de significantes, de produc
cion de discursos moldeados a partir del ya formado
discurso de la constelaci6n de trabajos de referencia
ad hoc -. La "filosoffa" pOl' ello se vuelve radical
mente ocasional; uno 10 llamarfa teo ria desechable,
la producci6n de un nieialibro para ser reemplazado
pOl' uno diferente en la proxima estacion, mas que
la ambici6n de expresar una proposici6n, una po
sici6n, 0 un sistema con grandes valores de "ver
. dad", (La obvia analogla con la evoluci6n de los
estudios literarios y culturales hoy, con la crisis y la
desaparici6n del propio canon de grandes libros
-Iiabiendose argumentado que este ultimo inclufa
48
PERIODlZAR lOS 60

las recalcitrantes "grandes obras" del alto rnoder
nismo [high modernism] - sera tomada como un
hecho en la proxima seccion.)
Tal vez, todo esto pueda ser asido de un modo I
diferente trazando los efect9? signifi-l
de la teoria es
i vilegiado terna de la asf Hamada
!sentaci6n. La filosoffa tradicional ahora sera tomada
terminos, como una practice de repre
sentaci6n en la cual el texto 0 el sistema filosofico
(descarriadamente) intenta expresar algo distinto
de sf mismo, pOl' ejemplo la verdad 0 un sentido
(que ahora pretende ser el"significado" para el"sig
nificante" que es el sistema). Si, no obstante, toda
la estetica de la representaci6n es metafisica e ideo
logica, el discurso filos6fico- ya no puede abrigar
esta vocacion, y debe pasar pOl' una mera adicion
de otro texto a 10 que ahora se concibe como una
infinita cadena de textos (no necesariamente verba
les -la vida diaria es un texto, la ropa, el poder
estatal, todo el mundo externo, acerca del cual"sen
tido" y "verdad" eran en un momento aseverados,
y que ahora es desdefiosarnente caracterizado como
la ilusi6n de la referenda 0 del "referente", es una
indeterminada superposicion de textos de toda cla
se). De alli la significaci6n del slogan actualmente
de moda del "materialismo" al ser pronunciado en
el area de la filosofia y la teoria: materialismo aqui
significa la disolucion de toda creencia en el "sen
tido" 0 en el"significado", concebidos como ideas 0
49
---------- -----------
FREDRIC JAMESON
.
conceptos diferentes de sus expresiones linguisticas.
No obstante 10 parad6jica que una filosoffa "mate
rialista" pueda ser en este aspecto, una "teoria rna
terialista del lenguaje" transformara clararnente la
mismisima funci6n y operaci6n de la "teoria", dado
que esta abre una dinarnica en la cual ya no son las
ideas, sino mas bien los textos, los textos materiales,
los que pelean entre 51. La teorfa asf definida (y se
habra vueIto claro que el termino trasciende ahara
ampliamente 10 que solia llamarse filosofia y su
contenido especializado) concibe su vocaci6n no
como el descubrimiento y el repudio del error, sino
mas bien como una lucha acerca de formulaciones
puramente linguisticas, como el intento de fonnular
proposiciones verbales (lenguaje material) de tal
modo que no puedan implicar consecuencias ideo
16gicas a no queridas. Puesto que este objetivo es
evidentemente imposible de alcanzar, emerge de la
practice de la teorfa -y esto fue mas drarnatico y
visible durante el memento algido del althusseria
nismo entre 1967 y 1968- un violento y obsesivo
retorno a criticas ideol6gicas en la nueva forma de
una perpetua guerra de guerrillas entre los signifi
cantes materiales de las formulaciones textuales.
Can la transformaci6n de In. filosoffa en una practice
material, de todos modas, aludimos a un desarrollo
que no puede ser completamente apreciado hasta
su reemplazo en el contexto de una general rnuta
ci6n de la cultura a traves del perfodo, un contexto
en el cualla "teorla" sera tomada como una forma
50
PERIODIZAR LOS60

especifica (0 semi-autonoma) de 10 que se debe
llamar postmodernismo en general.
5; Las aventuras del signa
El postrnodernismo es un marco significative
en el cual describir 10 que sucedi6 en la cultura en
los sesenta, pero una discusion completa de este
concepto acaloradamente debatido no es posible
aquf. Tal discusi6n querrfa abarcar, entre otros, los
siguientes aspectos: el bien conocido tema del pos
testructuralismo, la "muerte" del sujeto (incluyendo
a1 sujeto creativo, el auteur a el "genic"): la natura
leza y funci6n de una cultura del sintulacro (una idea
desarrollada a partir de Plat6n par Deleuze y Bau
drillard para dar a entender cierta especificidad de
un mundo de los objetos reproducible, no desde la
capias a las reproducciones marcadas como tales'l
sino de la proliferacion de capias trompe-l'oeil sin
originalesi; la relaci6n de esto ultimo can la culturaj
de los medias de la "sociedad del espectaculo" ( D e ~
bard), bajo dos encabezamientos: 1) el peculiar nue
vo status de la imagen, el significante "material" a
10 que podria denominarse mejor el significante
"literal": una materialidad a literalidad de In. cual se
ha abstraido la vieja riqueza sensitiva del media
(como en el otro lado de larelacion dialectica, la
vieja individualidad del sujeto y sus "pinceladas"
han sido borradas): y 2) la emergencia, en In. tern
51
FREDRIC JAMESON

poralidad de los trabajos, de una estetica de la iex
\I tualidad 0 10 que a menudo es descrito como tiempo
ezquizofrenico: pOl' ultimo, la eclipse de toda pro
fundidad, la historicidad, con la sub
secuente aparici6n del arte nostalgico 0 pastiche (10
que los franceses denominan la mode retm), inclu-
Iyendo la posposicion de los model os acornpafiantes
\de la interpretacion profunda en Iilosofia (tanto las
Ivarias formas de herrneneutica, como la concepcion
\freudiana de la "represion" de niveles manifiestos
10 latentes).
En general se objeta a caracterizaciones de este
tipo la observacion ernpirica de que todos estos
rasgos pueden localizarse abundantemente en tal 0
cual variedad de alto modernismo [high moder
nism]; en realidad, una de las dificultades para dar
cuenta de la especificidad del postrnodemismo sub
yace en la relaci6n simbi6tica y parasitaria que este
guarda con el modernismo, En efecto, con la cano
nizaci6n de un hasta aquf escandaloso, feo, diso
nante, amoral, antisocial, bohemio alto modernismo
[high modernism] ofensivo para las clases medias,
su promocion a la mismfsima figura de alta cultura
en general, y tal vez mas importante, su veneraci6n
en la instituci6n academica, el postmodemismo
emerge como tU1 modo de hacer espacios creativos
. para artistas oprirnidos por aquellas categorfas rno
demistas, consideradas hegemonicas, de la ironia,
la complejidad, la ambiguedad, la temporalidad
\ densa, y particularrnente, la monumentalidad este
52
PERIODIZAR LOS60

tica y ut6pica. En cierto modo analogo, se dira que \
el alto modernismo [high modernism] gano su au
tonomia del realismo hegem6nico precedente (el
lenguaje simbolico 0 modo de representacion del
capitalismo clasico 0 de mercado). Pero hay una "'
diferencia, el realismo sufrio una mutacion signifi
cativa: se convirtio en naturalismo y de una vez
genero la representacion de forrnas de cultura de
masas (el aparato narrative de los best-seller con
temporaneos es una invencion del naturalismo y
una de las mas asornbrosarnente exitosas exporta
ciones culturales francesas), El alto modernismo
[high modernism] y la cultura de masas luego se
desarrollaron en oposicion dialectica y se interreIa
cionaron entre sf. Es precisamente la mengua de su
oposici6n, y ciertas nuevas combinaciones de las
forrnas de la cultura alta y la cultura de masas 10
que caracteriza al postmodemismo.
La especificidad hist6rica del
mo debe ser por 10 tanto argumentada en terminosr
r de la funcionalidad social de la cultura. Como se:
afirmo arriba, el alto modernismo, cualquiera
sea su manifiesto contenido politico, fue oposicional
y marginal dentro de una cultura de clase media,
victoriana, 0 filistea, 0 de la edad dorada. Aunque
el postmodernismo es igualmente ofensivo en todos
los aspectos enumerados (pensemos en el rock punk
o la pornografia), ya no es en absoluto de oposicion
en ese sentido: en efecto, constituye la misrnisima
estetica dorninante 0 hegem6nica de la sociedad de
53
FREDRIC JAMESON
-----------+----------
consumo, y sirve significativamente a la producci6n
de mercandas de esta ultima como un laboratorio
virtual de nuevas formas y modas. El argumento
para una concepci6n del postmodernismo como
una categorfa de periodizaci6n se basa entonces en
la presuposici6n de que, aun si todos los aspectos
formales enumerados mas arriba estaban ya pre
sentes en el viejo alto modernismo, la significai6n
de aquellos caracteres cambia cuando se vuelven
unadolninante cultural, con una fUncionalidad 50
:ciQ::'-econ-6mTca-precisa.
----- -Enestepuntoquizas sea bueno cambiar los
terminos (0 el "codigo'') de nuestra descripcion por
el aparentemente mas tradicional de "esfera" cultu
ral, una concepci6ndesarrollada por Herbert Mar
cuse en 10 que es para mf su unico y mas importante
texto, el gran ensayo "The Affirmative Character of
Culture" (1937). (Se debe agregar que la concepci6n
de una "esfera publica" en general es muy contem
poranea en Alemania en 1.05 trabajos de Habermas
y Hegt y Kluge, donde tal sistema de categorias se
halla en interesante contraste con el c6digo de "ni
veles" 0 "instancias" en el postestructuralismo fran
ces.) Marcuse alli relata la parad6jica dialectica de
la estetica clasica (alemana), que resalta como juego
y "finalidad sin finalidad" un reino Ut6pico de be
lleza y cultura mas alla del empfrico mundo caido
del dinero y la actividad mercantilista, con 10 cual
gana un poderoso valor critico y negativo a traves
de su capacidad para condenar, por su propia exis
54
PERIODlZAR lOS 60
+
tencia, la totalidad de 10 qlle es, al mismo tiempo
que pierde toda habilidad para la intervencion 50-_
cialo politica en 10 que es, en virtud de su separaci6n
constitutiva 0 autonornia de la sociedad y la historia.
La descripcion por 10 tanto comienza a coin
cidir en un modo sugestivo con la problernatica de
los niveles aut6nomos 0 semi-aut6nomos desarro
llada en la seccion precedente. Historizar la dialec
tica de Marcuse, sin embargo, dernandaria tener eru
cuenta la posibilidad de que en nuestra epocu esta
autonomia de la esfera cultural (0 nivel, 0 instancia)1
pudiera estar en proceso de modificaci6n; y que
desarrollararnos los medios para proveer tanto una
descripci6n del proceso por medio del cual seme
jante modificaci6n podria llevarse a cabo, como del
proceso previo segun el cual la cultura se vuelve
"autonoma" 0 "serni-autonorna" en primer lugar.
Esto requiere valerse incluso de otro c6digo
analitico (no relacionado), unc6digo en general mas
familiar en estos dfas, dado que incluye el ahora
clasico concepto estructural de signo, con sus dos
componentes, el significante (el vehiculo 0 la ima
gen material-sonido 0 palabra escrita) y el signifi
cado (la imagen mental, el sentido, 0 el contenido
"conceptual"), y su tercer componente -el objeto
externo del signo, su referencia 0 "referente"- en 10
sucesivo expulsado de la unidad y a la vez perse
guido como un espectral efecto secundario residual
(ilusion 0 ideologia). EI valor cientifico de esta con
cepci6n del signo sera puesta entre parentesis aqui
55

FREDRIC JAMESON PERIODlZAR LOS60
dado que estamos interesados, por un lade, en his- ~ de Moebius, que logra pelarse por completo a sf
torizarlo, en interpretarlo como un sfntoma concep- I misma de su referente y asf alcanza una unidad v
tual de los desarrollos durante el periodo, y, por libre y flotante en el vacio, una suerte de absoluta
otro lado, en "ponerlo en movimiento", en vel' si los autoreferencialidad y autocirculatoriedad de la cual
cambios en su estructura intema pueden ofrecer todos los rastros de referencia, 0 de cierta exterio
cierto emblema en escala 0 un electrocardiograma ridad, han side triunfalmente borrados.
de los cambios y permutaciones en la esfera cultural Para ser aW1 mas eclectico sobre esto, sugiero
en general a traves del periodo. que este proceso aparentemente interno al signo
Tales cambios estan ya sugeridos por el desti mismo, requiere un c6digo explicativo suplemen
no del "referente" en las "condiciones de posibili tario, el de un proceso mas universal de reificacion
dad" del nuevo concepto estructural del signo (sin y fragmentacion de acuerdo con la logica rnisma
~ ~ ,
embargo, se debe notar W1a arnbiguedad significa del capital. No obstante, tomada en sus propios
tiva: los teoricos del signo notoriamente se deslizan terminos, la convulsion interna del signo es una util
0'
\
desde una concepcion de la referencia como desig figura inicial del proceso de transformacion de la
nando un objeto "real" fuera de la unidad del sig cultura en general, que debe en cierto primer mo
nificado y el significante hacia una posicion en la mento (el descrito por Marcuse) separarse a sf mis
cual el significado mismo -0 sentido, 0 la idea 0 el mo del "referente", el mundo social e historico exis
concepto de la cosa- se identifica de algun modo tente, solo en un estado subsiguiente a los sesenta,
con el referente y es estigmatizado junto con el: en 10 que aqui es llarnado "postmodernismo", para
volveremos a esto mas adelante). Saussure, en los desarrollarse mas adelante en cierta nueva e inten
albores de la revolucionsemiotica, gustaba describir sificada, libre y flotante, "autonornfa" autoreferen
la relacion del significante con el significado como ciaI.
la relacion entre las dos caras, anverso y reverso, El problema gira ahora en torno a este mismi
de una hoja de papel. En 10 que es una consecuencia simo termino, "autonomia", con su paradojica mo
logica, y un texto que naturalmente se vuelve igual dificacion Althusseriana, el concepto de "semi-au
mente canonico, Borges proyectara la "repre tonomia". La paradoja es que el signo, tanto como
sentacion" al punto de imaginar un mapa tan rigu una unidad "autonorna" pOl' derecho propio como
roso y referendal que se vuelve tan extenso como un reino divorciado del referente, puede preservar
su objeto. EI escenario esta entonces armado para su autonomia inicial, y la unidad y coherencia exi
el emblema estructuralista pOl' excelencia, la cinta gida pOl' este solo al precio de rnantener vivo el
56 57
FREDRlC JAMESON
+
fantasma de la referencia, como el recordatorio es
pectral de su propio exterior, puesto que esto le
brinda unidad, auto-definicion y una esencial lfnea
de limite. La propia dialectica atorrnentada de Mar
cuse expresa esto dramaticarnente en la curiosa 05
cilacion por medio de la cual su reino autonomo de
belleza y cultura retorna sobre cierto "mundo real"
para juzgarlo y negarlo, al mismo tiempo separan
dose radicalmente de ese mundo real para volverse
un lugar de mera ilusi6n e "ideales" impotentes, el
"infinite", y asf sucesivamente.
El primer memento en las aventuras del siglo
deja 10 suficienternente perplejo como para exigir
una ilustracion mas concreta, y sistematica, en las
producciones culturales mas caracterfsticas. Esto
bien podrfa demostrarse con ell1011veall roman fran
ces (en particular con las novelas de Robbe-Grillet),
que estableci6 su nuevo lenguaje a comienzos de
los sesenta, utilizando variaciones sisternaticas de
segmentos narrativos para "minar" la repre
sentacion, aun cuando en. algun sentido confirrnara
esta ultima al provocar y estirnular el apetito por
ella.
Porque una ilustraci6n americana parece mas
apropiada, algo similar puede verse en conexion
con la ultima y canonica forma del al to modemismo
[high modernism] en la poesia de Norte America,
es decir los trabajos de vVallace Stevens, quien es,
en los anos subsiguientes a la muerte del poeta en
1956, institucionalizado en las universidades como
58
PERfODlZAR lOS 60
+
la realizacion mas pura y esencial dellenguaje poe
tieo que la de los aun impuros (lease ideologicos y .
politicos) trabajos de un Eliot 0 un Pound, y puede
por 10 tanto contarse entre los "eventos" literarios
de comienzos de los sesenta. Como ha demostrado
Frank Lentricchia, en After the New Criticism ~ , la
utilidad de la producci6n poetics de Stevens para
este papel hegem6nico y normative depende en
gran.medida de la creciente combinaci6n, en estos
trabajos, de la practica poetica y de la teoria poetica:
This endlessly elaborating poem
Displays the theory of poetry
As the life of poetry,..
"Stevens" es entonces ellocus y la realizaci6n
de la estetica y de la teoria estetica, tanto como el
objeto exegetico privilegiado y ejemplar de esta ul
tima; la teoria 0 ideologfa estetica en cuesti6n es en
mucho una afirmaci6n de la "autonornia" de la es
fera cultural en el sentido antes desarrollado, una
valorizaci6n del poder supremo de 1<1 imaginaci6n
poetica por sobre la "realidad" que produce. El tra
bajo de Stevens, por 10 tanto, ofrece una extraordi
naria situacion de laboratorio en la cual observar la
autonomizaci6n de la cultura como proceso: un de
tall ado examen de este desarrollo (algo para 10 cual
4. Frank Lent ricchia, A/ter tlieNeil! Criticism. Chicago: The University of Chicago
Press, 1980. (Hay edicion ell espanol: DC$pllcS dc In Nueu: Critics. Madrid.Visor,
1995)
59
FREDRIC JAMESON
+----------
no tenemos espacio aquf) mostrarfa como cierta
inicial "predisposicion'' 0 "atencion a" cierta poetica
del pensee sauuage, la operacion de grandes estereo
tipos preconscientes, abre un vasto mundo interno
en el cual poco a poco las imageries de las cosas y
sus "ideas" comienzan a sustituir a las cosas mismas.
Sin embargo 10 que distingue esta experiencia en
Stevens es la sensacion de una vasta sistematicidad
en todo esto, el manejo de un conjunto completo de
oposiciones cosmicas demasiado complejas para ser
reducidas a los esquemas de las oposiciones binarias
del "estructuralismo", pero sernejante a aquellas en
espfritu, y de algun modo pre-dadas en el Orden
Simbolico de la mente, que pueden ser descubiertas
para la pasiva exploracion de la "imaginacion poe
tica", esto es, decierto elevado e impersonal poder
de libre asociacion en el reino del "espiritu objetivo"
o la "cultura objetiva". El examen mostraria mas
adelante las limitaciones estrategicas de este proce
so para describir la reduccion de las ideas e image
nes de las cosas a los nombres de las cosas, y pOl'
ultimo a aquellos irreductibles que son los nombres
de los lugares, entre los cuales 10 exotica tiene una
funci6n privilegiada (Key West, Oklahoma, Yuca
tan, Java). Aquf la "totalidad" poetica comienza a
trazar una espectral mimesis 0 nnalcgtn: de la tota
lidad del sistema imperialista mundial, con mate
dales del Tercer Mundo en un lugar similar, estra
tegico, marginal, sin embargo esencial (tanto como
Adorno mostr6 como el sistema dodecafonico de
60
PERIODLZAR LOS 60
+
Schoemberg produjo inconscientemente una imita
cion formal del "sistema total" del capital). Esta
misma replica inconsciente de Ill. totalidad "real" del
sistema del mundo en la mente es entonces 10 que
perrnite que la cultura se separe como un "sistema"
cerrado y auto-suficiente por derecho propio: re
duplicacion, y al mismo tiernpo, flotando sobre 10
real. Es un impulso compartido por la mayorfa de
los grandes altos rnodernismos [high modernisms],
como ha sido mostrado mas drarruiticamente en las
recientes crfticas del modernismo arquitectonico, en
particular en el estilo internacional, cuyos grandes
objetos monumentales constituyen ellos mismos,
protegiendo un espiritu protopolftico y ut6pico de
transformacion de la marana de la ciudad destruida
a su alrededor y, como ha demostrado Venturi, ter
mina necesariamente disponiendo y hablando solo
de ellos misrnos. Ahora, esto tarnbien cuenta para
10 que debe confundir a cualquier lector serio de
los versos de Stevens, es decir la extraordinaria
cornbinacion de la riqueza verbal y Ill. simulaci6n
experimental 0 el empobrecimiento en ellos (siendo
este ultimo atribuible tarnbien a la impersonalidad
de la imaginaci6n poetica de Stevens, y a la posici6n
epistem6logica y esencialmente contemplativa del
sujeto en ellos, sobre y contra el estatico mundo de
sus paisajes).
El punto esencial aquf, de todos modes, es que
este movimiento caracterfstico del impulso del mo
dernista necesita [ustificarse a sf mismo pOl' medic
61
FREDRJC JAMESON
+
de una ideologia, un suplemento ideologico que en
general puede describirse como el del "exist
encialismo" (la suprema ficcion, la insignificancia
de un contingente mundo de objetos irredento por
la imaginacion, etc.). Esta es la menos interesante y
mas banal dimension del trabajo de Stevens, aunque
delata junto con otros existencialismos (v.g.: la raiz
del arbol en La nausea de Sartre) la fatal sutura 0 el
lazo que debe ser retenido a fin de que 10 contin
gente, el "mundo exterior", el referente sin sentido,
este presente de modo suficientemente drarnatico
para que sea superado dentro dellenguaje. En nin
guna parte este punto fundamental puede deducir
se tde modo tan claro, una y otra vez, en Stevens,
como en el ojo del mirlo, en los angeles, 0 en el Sol
mismo -ese ultimo, residual y evanescente punto
de referencia tan distante como una estrella enana
en el horizonte, pero que no puede desaparecer del
todo sin cuestionar toda la vocacion de la poesia y
la imaginacion poetica. Asi Stevens ejemplifica para
nosotros la paradoja fundamental de la "autonomia"
de la esfera de la cultura: el signo puede volverse
autonorno solo permaneciendo semi-autonomo, asf
como el reino de la cultura puede absolutizarse en
contraste con el mundo real solo al precio de retener
una tenue y final sensacion de ese mundo exterior
del cual es la replica y el doble imaginario.
Todo esto tarnbien puede ser dernostrado en
sefiarido 10que sucede cuando, en un segundo mo
mento, se extrae la conclusi6n perfectamente 16gica
62
PERIODIZAR lOS 60
+---'-----------
de que el referente es en sf mismo un mite y que
no existe; un segundo momento hasta aqui descrito _
como postmodernismo, Su trayectoria se puede ver
como un movimiento desde el viejo Nouveau roman
al de Sollers, 0 a la escritura propiamente "ezquizo
frenica''; desde la primacia de Stevens a la de John
Ashbery. Este nuevo memento, es un corte radical
(que puede localizarse alrededor de 1967 por razo
nes que se daran mas adelante), pero es importante
comprenderlo como dialectico, esto es, como un
pasaje de la cantidad a la cualidad en la cual la
misnta fuerza, alcanzando un cierto umbral de ex
. ceso, en su prolongacion ahora produce eEectos
c;uantitativamente distintos y parece generar un sis
tema completamente nuevo.
Esa fuerza ha sido descrita como reificacion,
pero ahora tambien podemos comenzar a hacer al
gunas conexiones con otro lenguaje figurado utili
zado antes: en un primer memento, la reificacion
"Iiberaba" al signo de su referente, pero esta no es
una fuerza para liberar impunemente. Ahora, en un
segundo memento, continua su trabajo de disolu
cion, penetrando en el interior del signo mismo y
liberando al significante del significado, 0 del pro
pio sentido. Este juego, que ya no es del reino de
los signos, sino de los significantes puros 0 literales
liberados dellastre de sus significados, sus sentidos
anteriores, genera ahora un nuevo tipo de textuali
dad en todas las artes (y tambien en la filosofia,
como vimos antes) y comienza a proyectar la ilusi6n
63
FREDRICJAMESON
+---------
de cierto lenguaje ultimo de puros significantes que
es con frecuencia asociado con el discurso ezquizo
frenico. (En realidad, la teoria lacaniana de la ez
quizofrenia -un desorden dellenguaje en el cual el
tiempo sintactico se rompe y deja una sucesion de
significantes vacios, momentos absolutos de pre
sentes perpetuos, detras suyo- ha ofrecido una de
las mas influyentes explicaciones y justificaciones
ideologicas para la practica textual postmodernis
ta.)
Tal racconto tendria que ser demostrado en
cierto detalle por medio de un analisis concreto de
la experiencia postmodernista en todas las artes
'\ hoy; pero se puede concluir el presente argumento
"'trazando las consecuencias de este segundo mo
mento -la cultura del significante vacfo 0 del simu
lacro- para toda la problematica de cierta "autono
mia" de la esfera cultural que nos ha interesado
aquf. Pues ese reino autonomo no es en sf mismo
perdonado por el intenso proceso a traves del cual
se disuelve el signo clasico: si su autonomia depen
dia paradojicamente de su posibilidad de permane
cer "semi-autonorno" (en un sentido Althusseriano)
y de preservar un elemental, tenue, lazo con un
referente primario (0, en lenguaje Althusseriano, de
preservar la fundamental unidad de una "totalidad
. estructural"), entonces evidentemente en el nuevo
momento cultural, la cultura habra cesado de ser
aut6noma, y el reino autonorno de signos se vuelve
imposible, cuando ese referente primario al cual el
64
PERIODIZAR LOS 60
+
globo de la mente fue amarrado se ha cortado de
finitivamente. La disolucion del signo en el aire
determina un retroceso en la ahora absolutamente
fragmentada y anarquica realidad social; los peda
zos ratos dellenguaje (los significantes puros) caen
nuevamente en el mundo, como tantos otros peda
zos de basura entre todos los otros aparatos y edi
ficios anticuados y oxidados que ensucian el paisaje
de las mercancias y salpican la "ciudad collage", "la
Nueva York delirante" de un postmoderno capita
lismo tardio en plena crisis. /
Pero, regresando a la terminologfa de Marcu-"
se, todo esto se puede decir de un modo diferente:
con la eclipse de la cultura como espacio 0 esfera
autonoma, la cultura misma cae al mundo, y el
resultado no es su desaparicion sino su prodigiosa
expansion, al punto en que la cultura se vuelve del
mismo tamafio de la vida social en general; ahora
todos los niveles se vuelven "aculturados'', y en la
sociedad del espectaculo, la imagen, 0 el simulacra,
todo se ha vuelto al fin cultural, desde las superes
tructuras hasta los mecanismos de la misma infraes
tructura. Si este desarrollo, entonces, situa aguda
mente en la agenda el problema neo-gramsciano
de una nueva cultura politica hoy -en un sistema
social en el cual el mismisimo status de la cultura
y la politica ha sido profunda, funcional, y estruc
turalmente modificado- tambien vuelve problema
tica toda discusi6n posterior sobre 10 que solia 11a
marse "cultura" correcta, cuyos artefactos se han
65
-----------
FREDRIC JAMESON
.
vuelto fortuitas experiencias de la vida cotidiana.
6. En Ia Sierra Maestra
La secci6n precedente, de todos modes, habra
sida muy poco mas que una dilatada excursi6n en
un area muy especializada (0 de "elite"), si no po
demos mostrar que In dinarnica en ese respecto
visible, can alga de la simplificacion de la situaci6n
de laboratorio, encuentra sorprendentes analogies
y homologfas en areas muy diferentes y distantes
de la practica social. Es precisamente este eco de un
ritmo diacr6nico corruin a "c6digo genetico" 10 que
no observarernos en las muy distintas realidades de
la teorfa y la practice revolucionarias en el curso de
los sesenta en el Tercer Mundo.
Desde el comienzo, la experiencia de Cuba se
declar6 como original, como un nuevo modelo re
volucionario, para ser distinguida radicalmente de
las mas tradicionales formas dela practice revolu
cioriaria. La teoria delfoco, efectivamente, tal como
se la asoci6 can el Che Guevara y fue teorizada par
el influyente manual de Regis Debray, Revolution in
the Reuolution? (1967), se sostuvo (como el titulo del
libra sugiere) tanto en contra de la concepci6n Le
ninista tradicional de la practice del partido, como
contra la experiencia de In revolucion China en su
estadio inicial de la conquista del poder (10 que mas
adelante sera designado como "Maofsmo", la propia
66
PERJODIZAR lOS 60

y muy diferente "revolucion dentro de la revolu
cion" de China, a la Gran Revoluci6n Cultural del.
Proletariado, no habrfa sido visible para el mundo
exterior hasta el momenta en el que el destine de
Ia estrategia cubana habia sido sellado).
Una lectura del texto de Debray muestra que
la estrategia del foco, la estrategia de una base de
guerrilla m6vil a delfoyer revolucionario, es conce
bida aun como un tercer termina, como alga distinto
tanto del model a tradicional de la lucha de clases
(un proletariado esencialmente urbano levantando
se contra una burguesia 0 una clase dirigente) como
de la experiencia China del movimiento de masas
campesinas en el campo (y tarnbien tiene muy poco
en cornun can la lucha propuesta par Fanon del
reconocimiento entre Colonizador y Colonizado).
EIfoco, u operaci6n de guerrilla, no es conceptuali
zado ni como del campo, ni como de la ciudad;
geogrMicamente, claro, esta posicionado en el cam
po, aun cuando esta ubicaci6n no es el territorio
permanentemente liberado de la regi6n de Yenan,
mucho mas alla del alcance de las fuerzas enemigas
de Chiang Kai-Shek 0 de los ocupantes japoneses.
No esta efectivamente localizada en las areas culti
vadas de los campos de los campesinos, sino mas
bien en ese tercer a no lugar, que es la selva de la
Sierra- Maestra, ni el campo ni la ciudad, sino un
elemento completamente nuevo en el cuallos gue
rrilleros se mueven en perpetuo desplazamiento.
Esta particularidad del modo en el que son
67
------------
FREDRIC JAMESON
.
concebidas las coordenadas espaciales de la estra
tegia cubana tiene, entonces, consecuencias inme
diatas en la manera en la cual son teorizados los
elementos de clase del movimiento revolucionario.
Ni la ciudad ni el campo; de la misma manera,
paradojicarnente, se entiende que las mismas gue
rrillas no son ni de obreros ni de campesinos (mucho
menos de intelectuales), sino de algo enteramente
nuevo, para 10 cualla sociedad de clases pre-revo
lucionaria no tiene categorias: nuevos sujetos revo
lucionarios, forjados en la lucha de guerrillas, sin
diferencias, con el material social de los campesinos,
los obreros urbanos, 0 los intelectuales, pero ahora
trascendiendo ampliamente aquellas categorfas de
clases (asi como este momento de la teorfa cubana
alegara trascender ampliamente las viejas ideolo
gias revolucionarias predichas en funcion de las
categorfas de clases, ya sea el proletariado Trotskis
ta, el populismo 0 la conciencia de los campesinos
del maoismo, 0 la vanguardia intelectual Leninista).
Es claro que en un texto como el de Debray la
guerrilla de foco -tan movil como para estar mas
alla de la geograffa en un sentido estatico- es en sf
una figura para la sociedad transformada, revolu
cionaria, por venir. Sus militantes revolucionarios
no son simplemente "soldados" a cuya funci6n y rol
_especializados uno tendria, ala sazon, que "agregar"
roles suplementarios en la divisi6n del trabajo re
volucionario, tales como comisarios politicos y cua
drillas de vanguardia politica, pues ambos son re
68
PER10DlZAR LOS60

chazados. Antes bien, todas las divisiones y catego
rias pre-revolucionarias son abolidas en ellos. Esta
concepci6n de un nuevo "espacio" revolucionario
emergente-situado fuera del mundo politico, social
y geografico "real" de la ciudad y el campo, y de las
hist6ricas clases sociales, pero en concordancia con
y al mismo tiempo una figura, 0 prefiguraci6n e
imagen, en pequena escala de la transformaci6n
revolucionaria del mundo real- puede ser designa
da como un espacio propiamente Ut6pico, un He
geliano "mundo invertido", una esfera revoluciona
ria aut6noma, en la cual el caido mundo real, con
trastado consigo mismo, es corregido y transforrna
do en una nueva sociedad socialista.
Para todos. los propositos practices, este po
deroso modelo se agoto, incluso antes de la tragica
muerte del Che en Bolivia en 1967, con el fracaso
de los movimientos guerrilleros en Peru y Venezue
la en 1966; no pOl' casualidad, este fracaso sera acorn
panado por algo 'lsi como una inversion negativa
de la fascinaci6n y la libido revolucionaria por parte
de la izquierda del Primer Mundo, el regreso (con
cierto ferrnento del nuevo Maofsmo) a su propia
situacion actual, en el movimiento pacifista nortea
mericano yen Mayo del 68. En America Latina, sin
embargo, la radical estrategia que reemplaza efec
tivamente la teoria del foco es la de los asi llamados
movimientos guerrilleros urbanos, iniciados en el
Uruguay por los Tupamaros; se habra vuelto claro
que esta disoluci6n del espacio ut6pico de la vieja
69
-----------
fREDRlC JAMESON
.
guerrilla de foco, el retroceso de la politica al mundo
en la forma de un estilo muy diferente de la practice
politica -un estilo que persigue dramatizar aspectos
del poder estatal, mas que, como en los rnovimien
tos revolucionarios tradicionales, desarrollar un
fundamental encuentro con este- en realidad sera
interpretado aquf como un equivalente estructural
del estado final del signo caracterizado mas arriba.
Sin embargo, debemos hacer algunas salveda
des. Por un lado, es claro que esta nueva forma de
actividad politica sera dotada, por asociacion, de
algo del tragico prestigio del movimiento Palestino
de Liberaci6n, reconocido en su forma contempo
ranea como resultado de los ataques israelies a la
Banda Oriental y la Franja de Gaza en 1967, y que
de alli en mas sera uno de los simbolos dominantes
en todo el mundo de la praxis revolucionaria de
finales de los sesenta. Igualmente claro, no obstante,
la lucha de este pueblo desesperado y victimizado
no puede cargar con la responsabilidad de los ex
cesos de este tipo de estrategia en otras partes del
mundo, cuyos resultados universales (ya sea en
America Latina, 0 con Cointelpro en los Estados
Unidos, 0, tardfarnente, en Alemania del Este e Ita
lia) han sido legitimizar In intensificaci6n de los
aparatos represivos del poder estatal.
Esta coincidencia objetiva entre una evalua
ci6n descaminadade la situaci6n polftica y social
por parte de los militantes de izquierda (en su ma
yor parte estudiantes e inteleetuales ansiosos pol'
70
pERIODIZAR LOS60

forzar la coyuntura revolucionaria por medio de
aetos voluntaristas) y una deseosa explotaci6n por.
parte del estado de precisamente aquellas provoca
ciones sugiere que 10 que a menudo es llamado
libremente "terrorisrno" debe ser objeto de comple
jos y apropiados analisis dialecticos. Por correcta
mente que una izquierda responsable quiera diso
ciarse de tal estrategia (y la oposicion marxista al
terrorisrno es una vieja y establecida tradicion la
cual se remonta al siglo diecinueve), es importante
recordar que "terrorismo", como "concepto'', es tam
bien un ideologema de la derecha y se debe por 10
tanto rechazar esa forma. Junto con el cine catastrofe
de finales de los sesenta y principios de los setenta,
-Ia misma cultura de masas explica que el "terroris
mo"-Ia imagen del "terrorista"-es una de las formas
privilegiadas en la cual una sociedad ahist6rica re
trata el cambio social; mientras tanto una inspecci6n
del contenido de los thrillers modernos, 0 de las
historias de aventura, explica que la "otredad" del
asi llamado terrorismo ha comenzado a reernplazar
las viejas imagenes de la "locura" criminal como una
motivaci6n aparentemente "natural" y no examina
da en la construccion de las tramas -otro signo de
la naturaleza ideologica de este particular pseudo
concepto. Entendido de este modo, el "terrorismo"
es una obsesi6n colectiva, una fantasia sintomatica
del inconsciente politico estadounidense, que exige
un descifrarniento y un analisis por derecho propio.
En cuanto a la cosa en sf, se acaba para todo
71
FREDRICJAMESON
+----------
prop6sito practice con el golpe de estado en Chile
en 1973 y la cafda de virtualmente todos los paises
de Latinoamerica en diversas formas de dictaduras
militares. La tardia re-emergencia de este tipo de
actividad politica en Alernania del Este y en Italia
seguramente debe atribuirse, al menos en parte, al
pasado fascist a de estos dos paises, al fracaso en 10
que respecta a liquidar ese pasado despues de la
guerra, y a una violenta repugnancia moral contra
aquel pOl' parte de un segmento de la juventud y
de los intelectuales que crecieron en los sesenta.
7. El retorno a la "ultima instancia determinante"
Los dos "cortes" que emergieron de la secci6n pre
cedente -uno en el area general alrededor de 1967,
el otro en la inmediata vecindad de 1973-no servi
ran como marco para una hip6tesis mas general
sobre la periodizaci6n de los sesenta en general.
Comenzando con el segundo de estos, una completa
serie de otros eventos, aparenternente no relaciona
'I dos en el area general de 1972-1974, sugiere que
I este momento no es meramente decisivo en el rela
tivamente especializado nivei del Tercer Mundo 0
en las politicas radicales de America Latina, sino
, que senala el definitive final de los llamados sesenta
! en un modo mucho mas global. En el Primer Mun
do, por ejemplo, el fin de los reclutamientos y la
retirada de las tropas estadounidenses de Vietnam
72
PERIODIZAR LOS 60
+
(en 1973) significan el fin de la polftica de masas
del movimiento pacifista americano (la crisis de la
nueva izquierda misma -que puede ser datada am
pliarnente desde la disoluci6n de la SOS en 1969
pareciera relacionarse con el otro corte mencionado,
al cual regresaremos mas abajo), mientras la firma
del Programa Cornun entre el partido comunista y
el nuevo partido socialista en Francia (tanto como
el dilatado uso corriente.de consignas asociadas con
el "Eurocomunismo" en este momento), pareciera
marcar un estrategico rechazo al tipo de actividades
politicas asociadas con Mayo del 68 y sus conse
cuencias, Este es tarnbien elmovimiento cuando,
como resultado de la guerra de Yom Kippur, emerge
el arma del petr6leo y administra un diferente tipo
de shock en las econornias, las estrategias polfticas
y en los habitos de la vida diaria de los paises
avanzados. De manera concomitante, en el nivel
cultural e ideo16gico mas general, los intelectuales
asociados con el establishment (particularmente en
los Estados Unidos) comienzan a recobrarse del
susto y de la postura defensiva propia de ellos du
rante la decada que ahora estaba concluyendo, y
otra vez encuentran su voz en una serie de ataques
a la cultura y la politica de los sesenta, que, como
se senalo al comienzo, no han tenninado atm. Uno
de los documentos mas influyentes fue Sincerity and
Authenticiuj (1972), de Lionel Trilling, un llamado
Arnoldiano a revertir la marea de la "barbarie" con
tracultural de los sesenta. (Esto, pOl' supuesto, sera
73
FREDRJC JAMESON
-----------+----------
seguido por un diagn6stico, igualmente influyente,
de cierto concepto de "autenticidad" de los sesenta
en terminos de una "cultura del narcicismo".) Mien
tras tanto, en julio de 1973, ciertos "intelectuales"
mas bien diferentes, que representaban diversas for
mas concretas de poder politico y econ6mico, co
menzaran a repensar el fracaso en Vietnam en ter
minos de una nueva estrategia global para los inte
reses estadounidenses y del Primer Mundo; su es
tablecimiento de la Comision Trilateralsera, al me
nos simb6licamente, un marcador significativo en
la recuperaci6n del momentum por parte de 10 que
se debe Hamar "las clases dirigentes". La emergencia
de un nuevo concepto popular, y al mismo tiernpo,
termino ampliamente aceptado, la noci6n de "cor
poraci6n multinacional", es tambien otro sintoma,
que significa, como han sugerido los autores de
Global Rench, el momento en el cual las empresas
privadas se encuentran obligadas a emerger en pu
blico como un visible "sujeto de la historia'' y un
actor visible en el escenario muridial-pensemos en
el papel de ITT en Chile- cuando el gobierno esta
dounidense, habiendose quemado malarnente con
el fracaso de la intervenci6n en Vietnam, es en ge
neral reacio a emprender ulteriores empresas de
este tipo,
Por todas estas razones parece apropiado mar
car el definitive final de los sesenta en el area general
de 1972-1974. Pero hemos ornitido hasta ahora el
elemento decisivo en cualquier argumento para una
74
PERIODlZAR LOS 60
+
periodizaci6n 0 "puntuaci6n" de este tipo, y este
nuevo tipo de material dirigira nuestra atencion a _
un "nivel' , 0 "instancia" que ha estado significativa
mente ausente hasta ahora en la presente discusion,
es decir la econornfa misrna. Pues 1973-1974 es el i"
momenta del comienzo de una crisis economica
mundial, cuya dinamiea aun hoy esta entre noso
tros, y que detuvo definitivamente la prosperidad
y la expansion economica caracteristicas del perfodo
de post-guerra en general y de los sesenta en par
ticular. Cuando a esto le sumamos otro marcador
econ6mico clave -la recesi6n en Alemania del Este
en 1966 y la de otros parses avanzados, en particular rJf
en los Estados Unidos mas 0 menos un afio des- \
pues- bien.' podriarnos encontrarnos en una mejor
posicion para conceptualizar el significado de un
segundo corte alrededor de 1967-1968 que ha co
menzado a emerger en los niveles filos6fico, cul tural
y politico tal como fueron analizados 0 "narrados"
con anterioridad.
Tal confirmaci6n por el"nivel" econ6mico de
la periodizaci6n derivada de otros niveles- muestra,
o instancias de la vida social durante los sesenta,
tal vez, nos coloque ahora en una mejor posicion
para responder los dos problemas teoricos forrnu
lados al comienzo de este ensayo. El primero tenia
que ver con la validez del analisis marxista para un
periodo cuyas categorias politicas activas ya no pa
redan ser las de las clases sociales, y en la cual, en
un modo mas general, las forrnas tradicionales de
75
fREDRIC JAMESON

la teorfa y la practice marxista parecfan haber en
trada en una "crisis", El segundo incluia el problema
de cierta "teoria de campos unificados" en terrninos
de la cual tales realidades aparentemente distantes,
como los movimientos campesinos del Tercer Mun
do y la cultura de masas del Primer Mundo (0 en
realidad, mas abstractarnente, niveles intelectuales
y superestructurales como la filosofia y la cultura
en general, y los de la practica politica y la resisten
cia masiva), podrian relacionarse conceptualmente
de un modo coherente.
La pionera sintesis de Ernest Mandel, en su
libra Late Capitalism 5,sugerira una respuesta hipo
tetica para ambas preguntas al mismo tiempo, El
libro presenta, entre otras casas, un elaborado sis
tema de ciclos econ6micos bajo el capitalismo, cuya
unidad mas familiar, la de la alternancia de entre
siete y diez afios del boom, la superproducci6n, la
recesion y la recuperaci6n economica, da cuenta de
manera suficienternente adecuada del punto central
del corte de los sesenta sugerido mas arriba.
La descripci6n de Mandel de la crisis mundial
de 1974, sin embargo, conduce a W1a concepcion
aun mas polernica de vastos ciclos de periodos de
aproximadamente treinta a cincuenta aitos cada uno
-cidos que entonces son mucho mas dificiles de
. percibir experiencialmente 0 "fenomeno16gicamen
te" en tanto trascienden los ritrnos y los limites de
S. Mandel, Ernest. Late Capitalism. Londres: New Left Books, 1978.
76
PERIODlZAR LOS 60

la vida biologica de los individuos-, Estas "olas de
Kondratiev" (asi llamadas por el economista sovie
tico que las hipotetiz6), segun Mandel, han sido
renovadas cuatro veces desde el siglo dieciocho, y
se caracterizan par saltos cualitativos en la produc
ci6n tecno16gica, dichos saltos posibilitan aumentos
decisivos en el porcentaje de los beneficios en ge
neral, hasta que 11 fin las ventajas del nuevo proceso
de producci6n han side exploradas y agotadas y
con esto el ciclo termina. El ultimo de estos ciclos
de Kondratiev es el marcado por la tecnologia de
la cornputacion, la energia nuclear, y 11 mecaniza
ci6n de la agricultura (particularrnente en produc
tos alimenticios y materias prirnas), que Mandel
data desde 1940 en Norte America y en el perfodo
de posguerra en los otros paises irnperialistas; 10
decisivo en el presente contexte es su noci6n de que,
can la recesi6n mundial de 1973-1974, la dinamica
de esta ultima "larga ola" esta consumida.
La hipotesis es atractiva, no solo pOl' su utili
dad abstracta de confirmar nuestros esquemas de
periodizacion, sino tarnbien por el analisis real de
esta ultima ola de expansi6n capitalista: y por la
apropiada version marxista que el da de todo un
amplio espectro de desarrollos que en general se ha
pensado dernuestran el fin del capitalismo "clasica"
teorizado pOl' Marx, y exigen esta 0 aquella teoria
post-rnarxista de las mutaciones sociales (como en
las teorias de la sociedad de consume, 11 sociedad
postindustrial, )' dernas).
77
FREORIC JAMESON
t----------
Ya hemos descrito el modo en el que se carac
teriza el neo-colonialismo por la tecnologia radical
mente nueva (Ia as! Hamada Revoluci6n Verde en
agricultura: la nueva maquinaria, los nuevos mete
dos para el cultivo, y los nuevos tipos de fertilizan
tes quimicos y experimentos geneticos con plantas
hfbridas y otros), con la cual el capitalismo trans
forma su relaci6n con sus colonias de un control
imperialista fuera de moda a la penetraci6n del
mercado, destruyendo la vieja comunidad de las
villas y creando una nueva comunidad de mana de
obra asalariada y un nuevo lumpen-proletariado.
La militancia de las, nuevas fuerzas sociales con
cuerda con, y al mismo tiernpo es resultado de, la
Liberaci6n" de los campesinos de las viejas comu
nidades autosuficientes, y un movimiento de auto
defensa, en general originada en las areas, mas es
tables pero mas aisladas de un pais dado del Tercer
Mundo, contra 10 que es correctamente percibido
como una forma mucho mas cabal de penetraci6n
y colonizacion que los viejos ejercitos coloniales.
En terminos de este nuevo proceso de "rneca
nizacion" Mandel ahora trazara el lazo entre la
transfonnaci6n neocolonialista del Tercer Mundo
durante los sesenta y la emergencia de esa cosa
aparentemente distinta en el Primer Mundo, diver
samente Hamada sociedad de consumo, sociedad
postindustrial, sociedad mediatizada y demas:
78
PERIOOlZAR LOS 60
t-------- _
Lejos de representar una sociedad postindustrial,
el capitalismo tardio...constituye una industriaiiza
cion universal gencralizada por primera vez en su
historia. La mecanizaci6n, la estandarizacion, la
superespecializaci6n y la divisi6n del trabajo, que
en el pas ado deterrninaban solo el reino de la pro
ducci6n de rnercancfas en la industria real, ahora
penetran en todos los sectores de la vida social. Es
caracterfstico del capitalismo tardio que paso a
paso la agricul tura se vueIva tan industrializada
como la industria, la esfera de circulaci6n [v.g.,las
tarjetas de credito y dernas] tanto como Ia esfera
de producci6n, y la recreaci6n tanto como la orga
nizacion del trabajo.(p.378)
Con esto ultimo, Mandel alude a eso que en
otra parte denomina la mecanizaci6n de la 5uperes
tructura, 0 en otras palabras, la penetraci6n de la
cultura misma por 10 que la escuela de Frankfurt
llarno la industria cultural, y de la cual el crecimien
to de los medics masivos es s610 una parte. Podria
mos pues generalizar su descripci6n del siguiente
modo: el capitalismo tardio en general (y 1,'.<; sesenta
en particular) constituye un proceso en el cual las
tiltimas zonas internas y externas del precapitalis
mo sobrevivientes -los iiltimos vestigios del espacio
tradicional y no reificado dentro y fuera del mundo
avanzado- son finalmente penetrados y coloniza
dos a su turno, El capitalismo tardio por 10 tanto,
puede ser descrito como el memento durante el cual
79
FREDRJC JAMESON
-----------+
10 5 ultimos vestigios de la Naturaleza, sobrevivien
tes en el capitalismo clasico, son al fin eliminados:
\
;es decir el Tercer Mundo y el inconscie!.lte. 1..0.s )
entonces habran
rIodo de tiene
esta restructuracion sistemica enescalaglobal.
f
- - Con tal narracion, nuestra "teoria de campos
unificados" de los sesenta esta dada: el descubri
miento de un unico proceso que funciona el en
Primer yen el Tercer Mundo, en la economia global,
y en el inconsciente y la cultura, un proceso ade
cuadamente diatectico, en el cual "liberacion" y do
minaci6n estan inextricablemente combinadas.
Ahora podemos, entonces, proceder a una caracte
rizacion final del periodo en su totalidad.
La formulaci6n mas simple y a la vez mas
universal seguramente sigue siendo el ampliamente
I compartido sentimiento de que en los sesenta, pOl'
I una vez, todo era posible; que este periodo, en otras
1 palabras, fue un momenta de liberaci6n universal,
\ una descarga global de energias. La figura de Mao
Tze Tung para este proceso es en este aspecto mas
que reveladora: "Nuestra nacion, dijo, es como un
atorno...Cuando el micleo de este atorno es destro
zado, jla energia terrnica liberada tendra realmente
un poder trernendo!" 6 La imagen evoca la emergen
. cia de una genuina dernocracia masiva a partir de
la disoluci6n de las viejas estructuras feudales y
6. Tze Tung, Mao. Chairman Milo Tnlk 10 till: PropI,. Ed. S. Schram (Nueva York.
1974), pp.92-93.
80
PERJODIZAR LOS60
+
aldeanas, y de la terapeutica disoluci6n de los ha
bitos de aquellas estructuras en las revoluciones
culturales. No obstante los efectos de la fisi6n, la
descarga de energias moleculares, la liberaci6n de
"significantes materiales", puede ser un espectaculo
completamente terrorifico, y ahora sabernos que
Mao mismo retrocedi6 de las fundamentales con
secuencias del proceso q,ue puso en movimiento,
cuando, en el supremo .momento de la Revoluci6n
Cultural, el de la fundaci6n de la Comuna de Shang
hai, mando a parar la disoluci6n de los aparatos del
partido y revirti6 efectivamente la direcci6n de este
experimento colectivo en su totalidad (con conse
cuencias solamente muy obvias en este momento).
En el Oeste, tambien, las grandes explosiones de los
sesenta condujeron, en la crisis econ6mica mundial,
a poderosas restauraciones del orden social y a una
renovaci6n del poder represivo de los diversos apa
rates estatales.
No obstante, las fuerzas que ahora estos deben
confrontar, contener y controlar son nuevas, y frente
a ellas los viejos metodos no necesariamente fun
cionan. Hemos descrito los sesenta como un mo
mento en ef a
una escarci--global produjo, sirnultaneamente, una
inn"1ensa-
liberacionde nuevas fuerzas no teo
rizadas: Iasfuerzas etnicas de -los
norias'', 0 el Tercer Mundo, 0 movimientos en todas
regionalismos, el desarrollo-de nuev'osm'i
". _./'/
81 [] .
FREDRIC JAMESON
+
/'
/portadores de la "conciencia de excedente" en los
movimientos estudiantiles y feministas, tanto como
en una multitud de luchas de otras especies. Tales
fuerzas recientemente liberadas no solo no parecen
computar en el dicotomico modelo de dases del
marxismo tradicional, sino que tarnbien parecen
ofrecer un reino de libertad y posibilidades vol un
taristas masalla de los clasicos constrefiimientos de
la infraestructura economica. Pero este sentimiento
de libertad y posibilidad -que es para el curso de
los sesenta tanto una realidad mornentaneamente
objetiva, como (desde la perspectiva de los ochenta)
una ilusion historica- tal vez pueda explicarse mejor
lien terminos de un movimiento superestructural y
lun juego facilitado por la transicion de un estado
infraestructural 0 sisternico a otro. Los sesenta fue
ron en este sentido una inmensa e inflacionaria
emision de credito superestructural; un abandono
universal del standard referendal del oro; una ex
traordinaria impresion designificantes aun mas de
valuados. Con el fin de los sesenta, con la crisis
economica mundial, todos los documentos de deu
das vencieron una vez mas; y los ochenta se carac
terizaran por un esfuerzo, a escala mundial, por
proletarizar todas las fuerzas sociales desatadas que
dieron su energfa a los sesenta, por una extension
de la lucha de clases. en otras palabras, en las mas
distantes extensiones del globo tanto como en la
mas insignificante configuracion de las institucio
nes locales (tal como el sistema universitario). Aqui
82
PERIODIZAR LOS 60
+
la fuerza unificadora es la nueva vocacion de un
capitalismo, de ahora en mas global, que tarnbien
se espera unifique las desiguales, fragmentarias, 0
locales resistencias a este proceso. Yesta es tambien,
por ultimo, la solucion a la asl Hamada crisis del
marxismo y de la holgadamente advertida inapli
cabilidad de sus formas de analisis clasista para las
nuevas realidades sociales con las cuales nos con
frontaron los sesenta: el marxismo "tradicional", si
"falso" durante este periodo de proliferacion de nue
vos sujetos de la historia, debe necesariamente vol
verse verdadero otra vez cuando las tristes realida
des de la explotacion, extracci6n de plusvalia, la
proletarizaci6n, y la resistencia a todo esto en la
forma de la lucha de dases, todo lentamente se
reafirme en una nueva y expandida escala rnundial,
como parece actualmente estar en proceso de ha
cerlo.
83