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DIRETO AO PONTO

Ensaios sobre Deus e a Vida

Ricardo Gondim

DIRETO AO PONTO
Ensaios sobre Deus e a Vida

Direto ao Ponto
Ensaios sobre Deus e a Vida
Copyright 2009 por Ricardo Gondim Primeira edio: Maio 2009 Primeira reimpresso: Setembro 2009 Segunda reimpresso: Janeiro 2011 Coordenao Editorial: Villy Fomin Reviso: Silvia Geruza Rodrigues, Clia Bonilha e Eliel Batista Projeto grfico, diagramao e capa: Doxa Produes Impresso: Redijo Grfica e Editora Ltda Todas as citaes bblicas foram extradas da Nova Verso Internacional (NVI) publicada por Editora Vida.

Gondim, Ricardo. Direto ao Ponto. Ensaios sobre Deus e a Vida. So Paulo: Doxa Produes, 2009.

ISBN 9 788562562006 1. Espiritualidade - Cristianismo 2. Vida Crist I. Ttulo. II Ttulo: Ensaios sobre Deus e a Vida. CDD 248.4

Av. Eng. Alberto de Zagottis, 1000 Jd Marajoara - So Paulo - SP 04675-230 (11) 55480500 r.213 - www.editoradoxa.com.br

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proposta abrindo o jogo metamorfose creio histria Deus vida responsabilidade pecado salvao dvida orao f bblia culpa liberdade esperana anseios utopia

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Referncias bibliogrficas 147

A todos os pais e mes de crianas com sndromes e deficincias genticas; que amam a Deus por quem e no pelo que d.

Quero provocar a
pesquisa, sem pretender responder todas as perguntas. Deixei de acreditar que seja possvel sistematizar a verdade. Longe de mim propor uma nova teologia.

1 proposta

proposta

Direto ao Ponto um convite ao debate, no polmica. Quero provocar a pesquisa, sem pretender responder todas as perguntas. Deixei de acreditar que seja possvel sistematizar a verdade. Longe de mim propor uma nova teologia. Entretanto, torna-se crescentemente necessrio colocar em xeque alguns pressupostos tidos como inamovveis. H alguns anos, por vrios motivos, comecei a fazer algumas perguntas sobre a vida. Queria encontrar o elo que poderia conectar a minha teoria sobre Deus e sobre a eternidade com a vida das pessoas que me rodeavam. A misria do mundo me perturbou. Esbarrei no dilema que a teodicia tentava responder: Deus bom e onipotente, enquanto existe um sofrimento atroz no mundo. Portanto, as duas primeiras afirmaes carregam uma contradio interna. Se Deus bom, no onipotente; se for onipotente, no bom. Diante do paradoxo, inquietaes brotaram em minha alma sobre o controle de Deus no desenrolar da histria. Ser que Deus queria, ou permitia com algo em vista, que tantos morressem? Era ele que havia disposto a existncia daquela maneira. Tudo estava sob controle mesmo? Os jarges repetidos nas igrejas de que tudo caminha sob um rigoroso domnio de Deus significa o qu? Dei um passo alm. Ser que no seria hora de repensar se no estamos repetindo conceitos medievais, em que o prncipe controla a vida de todos os seus sditos? Como um novelo, ousei continuar puxando a linha. Novas indagaes brotaram.

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proposta

Perguntei-me se teria coragem de levar aqueles questionamentos at s ltimas consequncias. No fui ingnuo. Sabia que o evanglico, herdeiro do fundamentalismo estadunidense, vigia as suas doutrinas como um co de guarda; diferente de Jesus que mostrou pouca, ou nenhuma, preocupao com uma reta doutrina. Eu mexia com dogmas. Sou pastor desde os 23 anos, mas jamais cogitei a virulncia da oposio que fui obrigado a enfrentar. Aos que se consideram guardies do templo, insisto, no pretendo criar uma nova teologia. Quero valer-me de todo o legado histrico, de todas as tenses acadmicas e de todas as tradies de f para responder aos anseios de minha gerao. Sim, j paguei um alto preo. Perdi amigos, fui parar em fruns de debate da Internet, onde pessoas com um mnimo de leitura e a partir de preconceitos, enxovalharam o meu nome. Mas no temo o debate das idias. Pelo contrrio, reconheo que ningum deve se arvorar de ser o dono da verdade. Eu s me recuso a discutir com quem no fez o dever de casa e gosta de criticar a partir do que ouviu dizer de terceiros. Tambm acho detestvel a defesa que alguns querem fazer de Deus com ataques pessoais. Alguns agridem porque se sentem aviltados por algum que procura entender o significado e as consequncias de premissas como a oniscincia divina. Explico: como no aceito a ideia de que o futuro esteja pronto, rejeito tudo o que se refere a fatalismo, destino, predestinao ou lei crmica.
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proposta

No me acho capaz de redefinir Deus, mas considero que o futuro seja encarado com outra tica. No desejo ser leviano em minhas consideraes. Estes ensaios teolgicos so responsveis e tementes Deus. Estendo esta responsabilidade s pessoas. Eu lido com gente que vive situaes difceis e enfrenta um mundo pleno de possibilidades e perigos. Em minha comunidade, mes trazem filhas em cadeira de roda para a escola dominical; pais, aflitos com os filhos que sucumbiram ao vcio das drogas, anseiam por respostas. J enterrei rapazes. J vi o cncer maltratar amigos at morte. No me resigno a responder a tantos dilemas da vida com frases prontas e chaves idealizados. Reservo-me ao direito de no estreitar-me bitola das teologias prontas. Por mais que tenha tentado explicar, muitos ainda no entenderam que no quero aparecer. No me imagino capitaneando escolas de pensamento, sequer me auto proclamando apstolo de uma nova Reforma. Eu s busco respostas consistentes para o problema do sofrimento universal. Luto para no tornar-me cnico no plpito, papagaiando pensamentos alheios, que algum rgo religioso sancionou. Como Lutero, proponho que leiamos a Bblia com liberdade, seguindo nossa conscincia sem que precisemos bater continncia s elites teolgicas. Reconheo que toda a Bblia a Palavra de Deus revelada humanidade. Quando lemos as suas pginas, crescemos em graa e conhecimento de Jesus Cristo.

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proposta

Aceito que toda a Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para a repreenso, para a correo e para a instruo na justia, para que o homem de Deus seja apto e plenamente preparado para toda boa obra (1Tm 3.16-17). Nos prximos captulos, proponho igualmente que repensemos a espiritualidade evanglica. Considero que a orao se apequenou em nossos dias. Hoje no passa de uma tcnica religiosa que faz Deus operar. Jejum serve de moeda de troca ou tnico que fortalece a orao, e que move o brao de Deus. Temo que, caso os evanglicos no recobrem o significado da graa, todo o exerccio da espiritualidade se condenar funo de conseguir bnos. Ou Deus ama a partir de uma deciso unilateral ou ele precisa ser tratado como um dolo, que cobra sacrifcio de seus adoradores. Espero que os captulos deste livro despertem seu interesse por outros temas e gere pesquisa, estudo e meditao. Ainda h muito a ser feito. Consagro a Deus cada pgina que escrevi para que gere sede pelo eterno, paixo por Jesus e gana de viver. Ricardo Gondim. Soli Deo Gloria.

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No estou me desviando do Evangelho, nem deixando de ser um discpulo de Jesus. Eu s no quero mais participar dessa igreja mercantilizada.

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abrindoojogo

Meu ritual de escrever acontece assim: sento na frente do computador e primeiramente apago da memria todas, absolutamente todas, as pessoas que eu possa imaginar como possveis leitores. Portanto, tento escrever como se ningum fosse ler. Por isso, muitas vezes, me exponho e alardeio coisas que deveriam ficar no privado. que, realmente, eu estava na solido literria. Hoje, entretanto, estou escrevendo e pensando em voc, que me l com regularidade. Hoje vou dirigir-me tanto s pessoas que abrem este livro para critic-lo como para serem enriquecidas por ele. Tenho plena conscincia de que, se fao mal a alguns, abenoo a outros, sem procurar distinguir quem quem. Preciso elucidar algumas questes que insistem em permanecer abertas. Tentarei juntar algumas pontas de um confuso novelo de linhas soltas. Meu azedume, meu pessimismo, minha tristeza. Sim, muitas vezes, tenho um gosto acre na boca; meu pessimismo real, minha tristeza existe. Mas no necessrio que se decrete luto de trs dias. No vou morrer disso. Estou felicssimo com a vida, em paz com minha famlia e adoro brincar. No ando arredio com a igreja (com letra minscula, pois no me refiro Igreja institucional, mas ao povo que ama a Deus). No desdenho da f simples e empolgada dos pentecostais e nem olho de soslaio para as iniciativas solidrias dos crentes.

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abrindoojogo

Meu afastamento. Calma, amigo. No estou me desviando do Evangelho, nem deixando de ser um discpulo de Jesus. Eu s no quero mais participar dessa igreja mercantilizada. Recusome a encenar no picadeiro desse circo religioso que impera na mdia; no transitarei em ambientes que eu suspeite de sua integridade tica. S isso. Muitos me chamam de arrogante e presunoso por no aceitar gastar meu precioso tempo para dar e receber tapinhas nas costas de gente que no merece meu respeito. No considero arrogncia, apenas uma constatao de que o tempo uma riqueza no renovvel e estou ficando velho para desperdiar minha vida na companhia de quem no me sinto vontade. Meus contedos teolgicos. Embora eu j seja considerado um apstata por alguns, sinceramente, no me vejo assim. Alis, ningum se v como um herege, no mesmo? Considero muito complicado ter que explicar para desconhecidos no que creio, nas doutrinas que abrao, na maneira como enxergo a Bblia. Contudo, de uma maneira bem sinttica, tentarei dizer o que passa na minha cabea. Primeiro, sou um homem em fluxo. Segundo, no tenho uma doutrina. Terceiro, no pretendo desencadear movimento algum. Creio que Deus soberano. Vou alm: quem no cr na onipotncia de Deus, nega por princpio a existncia do prprio Deus. O que venho discutindo no a onipotncia divina, mas a maneira como Deus onipotentemente, decidiu estabelecer o universo e como ele, de uma maneira unilateral, decidiu organizar a vida.

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Discuto a extenso da liberdade que Deus soberanamente decidiu dar aos seus filhos e como o Senhor decidiu, soberanamente, o jeito como a histria se desenrolaria. Discuto como devemos nos comportar em relao sua vontade e o que significa afirmar que sua graa estendida a todas as pessoas. No sou um liberal teologicamente falando, no porque condene o liberalismo teolgico alemo, mas porque o situo numa outra poca, numa outra realidade histrica e numa outra cultura. Reservo-me o direito de dialogar com vrias correntes teolgicas, inclusive as que se encontram proscritas do cnon dos fundamentalistas (Paulo estava certo quando disse: Examinai tudo para reter o que bom). Tenho verdadeira averso por quem s pensa com rtulos: Ah, voc arminiano!; No acredito que voc aceite o tesmo aberto!; Voc um neo-ortodoxo da escola de Karl Barth!. Os rtulos servem como mecanismo torpe para quem quer demarcar o pensamento alheio dentro de uma fronteira, para depois ser pichado. Considero isso mediocridade. H coisas sim no tesmo aberto que eu simpatizo, mas tambm me identifico com o pensamento de Gustavo Gutierrez, Stanlei Jones, Henry Nouwen, Frei Betto, Jonathan Sacks e outros que tambm admiro. Contudo quem tiver dvidas sobre o teismo aberto, que pergunte a John Sanders, Clarck Pinnock e no a mim. Eles que esto comprometidos com essa escola. No gosto da lgica que o teismo aberto usa, a meu ver, a mesma do fundamentalismo.

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Se gosto de alguns telogos catlicos, no serei, necessariamente, catlico; se leio os judeus, no serei, necessariamente, um judaizante sionista; se aprecio algumas coisas do tesmo aberto, no serei, necessariamente, um testa aberto. Minha vida espiritual Vivo meus melhores momentos. Ando crescentemente apaixonado pela mensagem do Reino de Deus. Sinto uma nova uno de Deus em minhas pregaes. Tenho um olhar mais solidrio para com os pobres, as prostitutas, os familiares que sobreviveram aos suicdios, os alcolatras e os ndios que morrem de fome na Amaznia. Se no pareo bem alinhado com o que andam pregando, por favor, no atribua esse desalinhamento a um desvio, mas a opes mais saudveis. Precisei, sim, distanciar-me das neuroses religiosas dos evanglicos para manter um mnimo de lucidez. Amigo, no se assuste quando eu encarnar algumas dores. Na maioria das vezes, elas no so s minhas, mas nossas. Se parecer meio decepcionado, saiba que estou mesmo, mas no conjeture que agora eu seja um humanista ateu. O meio evanglico precisa de um choque de pessimismo para pensar uma pregao menos triunfalista e mais realista. E quando eu cutucar com palavras speras, porque procuro suscitar vergonha das muitas bobagens que parecem santas, mas que so, na verdade, ridculas. Bem isso. Vamos virar a pgina e passar a construir belos pensamentos, bons sonhos e timas expectativas? Farei isso.
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Mais do que saber os detalhes exegticos ou tcnicos, ansiei que a Palavra me levasse a uma relao mais ntima com Deus.

3 metamorfose

metamorfose

curioso como, com o passar dos anos e o aproximar da velhice, nossos valores mudam. Posies que ambicionvamos, conquistas que valorizvamos e pessoas que nos impressionavam, perdem seus encantos. Vamos fechando portas atrs de ns, para euforias juvenis e idealismos inconsequentes. J no invejamos o triunfo dos insolentes ou o sucesso dos ufanistas. Hoje, ainda sem ser velho, j consigo sentir indiferena para os sonhos mirabolantes dos messinicos. Confesso que perdi, inclusive, a vontade de ter a ltima palavra sobre qualquer assunto e no me empolgo com debates que s do uma falsa sensao de prestgio. Esse processo comeou quando enfrentei uma crise, l por volta dos meus quarenta anos. A prpria conscincia de que estava na meia idade me fez desistir de querer ser heri, conquistador, eleito especial ou semi-deus. E de l para c, caminho cada vez mais consciente que, muito dos meus esforos, seja lendo, estudando, trabalhando, madrugando e virando noites, para no perder tempo, eram vaidade e correr atrs do vento. Olho para trs e percebo que no foram de minhas poucas conquistas ou dos reconhecimentos humanos, que obtive meus melhores contentamentos. Vieram do amor de minha famlia e de amigos verdadeiros; gente que no temia partilhar o mesmo jugo que eu. Fiz alguns ajustes. Redirecionei minha leitura bblica. Mais do que saber os detalhes exegticos ou tcnicos, ansiei que a Palavra me levasse a uma relao mais ntima com Deus. Reli a Bblia de capa a capa, procurando o corao paterno de Deus. Dialoguei com pessoas que tratam da Espiritualidade Clssica. Recompus minha vida devocional.
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Aprendi sobre orao contemplativa e redescobri a meditao bblica. Devorei alguns clssicos como A Imitao de Cristo de Toms de Kempis, A Volta do Filho Prdigo de Henri Nonwen, A Montanha dos Sete Patamares de Thomas Merton e o Schabat de Abraham Joshua Heschel. Eles e outros tornaram-se meus mentores nessa nova busca interior. A maior descoberta que fao nesse tempo que antecede o outono de minha vida, talvez seja que minha maior vocao tornar-me mais humano. Desejo aprender a ser generoso e sereno. Almejo dar risos contagiantes. Quero amar coisas simples e contemplar mais a natureza; saber me deliciar com as artes; brincar com crianas, ler poemas e ouvir a melhor msica. Preciso ser mais emptico com o pobre, acolher o perdido e estender minha mo ao abandonado. Nessa jornada espiritual, perdi o medo de me desnudar e mostrar vulnerabilidade. Outrora, eu temia a censura daqueles que poderiam se escandalizar com minha fragilidade. Muitas vezes tentei impressionar as pessoas com discursos valentes, quando, inseguro, pedia que Deus segurasse minha mo. Receava que algum psiclogo detectasse disfuncionalidades em mim e na minha famlia. Acreditava que, se algum diagnosticasse meu envolvimento no evangelho como uma fuga, perderia toda credibilidade. Evitava relacionamentos, para que as pessoas no notassem que eu no era to resolvido, como demonstrava. Na mitologia grega as sereias eram criaturas de extraordinria beleza e de uma sensualidade irresistvel.
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metamorfose

Quando cantavam, atraam os navegantes que no conseguiam escapar do seu poder de seduo. Obcecados por aquela melodia sobrenatural, os capites arremessavam seus navios contra as rochas de uma ilha, naufragavam, e as sereias devoravam os tripulantes. Os gregos relatam que apenas dois conseguiram vencer o encanto de inimigas to terrveis: Orfeu e Ulisses. Orfeu, o deus mitolgico da msica e da poesia, encontrou um recurso. Quando sua embarcao aproximou-se de onde estavam as sereias, ele salvou seus parceiros, tocando uma msica ainda mais doce e envolvente do que aquela que vinha da ilha. J Ulisses, o heri da Odissia, no possua talentos artsticos. Sem dons, sabia que no venceria as sereias. Reconhecido de sua fraqueza e falibilidade, concebeu outro plano. No momento em que sua embarcao se aproximasse da ilha sinistra, mandaria que todos os homens tapassem os ouvidos com cra e que o amarrassem ao mastro do navio. Depois que encarou sua fraqueza e incapacidade de enfrentar as armadilhas das sereias, rumou para a ilha conforme o plano. Do mesmo modo, deu ordem aos tripulantes: mesmo que implorasse para que o soltassem, as cordas deveriam ser apertadas ainda mais. Quando chegou a hora, Ulisses foi seduzido pelas sereias como previra, mas seus marinheiros no o libertaram. Quase louco, pedindo para ser solto, passou inclume pelo perigo. O relato mitolgico termina afirmando que as sereias, decepcionadas por haverem sido derrotadas por um simples mortal, afogaram-se no mar. O que salvou Ulisses no foi a percepo de sua superioridade, mas a conscincia de sua fragilidade.
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Ele no tentou enganar a si mesmo. Tambm no desejo me iludir com os meus dotes rficos. Dependerei de meus amigos para me amarrarem aos mastros para no ceder aos cantos sirnicos. Assim, descanso. Sinto-me livre para afirmar que ainda estou em construo. Sou um projeto inacabado e no escamotearei minhas ambiguidades. Porm, quando me sentir cansado, terei liberdade de desabafar como Jesus: gerao incrdula e perversa, at quando estarei com vocs? At quando terei que suport-los?(Mateus 17.17). Quando precisar lamentar, lamentarei, como Ele, quando, triste e angustiado, disse: A minha alma est cheia de tristeza at a morte (Mateus 26.37). Quando tiver vontade de rir, rirei e danarei de alegria. Hoje, j no me importo de parecer incoerente ou politicamente incorreto. Dizem que os pensamentos dos ancies tendem ao enrijecimento e que os velhos resistem mudar de opinio. Busco no me engessar, apegado s minhas velhas ideias e indiferente s novas. Quero seguir o exemplo de Jesus que, em nome da vida, no temeu contradizer as rgidas normas religiosas Mateus 12.2-7; no respeitou os preconceitos sociais, quando conversou com prostitutas e acolheu gentios Marcos 7.24-30; no teve receios de voltar atrs em sua palavra, para atender uma mulher siro-fencia Marcos 7.24-30. Permanecerei alerta para no me tornar dogmtico e faccioso; cego por minha obstinao. Recuso encarnar o personagem de lvaro de Campos (heternimo de Fernando Pessoa) no poema Tabacaria. A experincia do poeta foi acordar do prprio passado, como de um pesadelo, e perceber que perdeu contato com a sua prpria alma.
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Viveu uma mentira da qual no pde escapar. Perdido de si mesmo, no se encontrou mais. Vivi, estudei, amei, e at cri, E hoje no h mendigo que eu no inveje s por no ser eu(...) Fiz de mim o que no soube, E o que podia fazer de mim no o fiz. O domin que vesti era errado. Conheceram-me logo por quem no era e no desmenti, e Perdi-me. Quando quis tirar a mscara, Estava pegada cara. Quando a tirei e me vi no espelho, J tinha envelhecido.1 Anseio por uma humanidade no fingida, que no tenta transformar a mensagem do evangelho em um espelho mgico, que fala o que desejo ouvir. Lerei a Bblia tambm contra mim. Permitirei que, como espada, ela penetre no mais profundo de meu ser, discernindo, inclusive, as intenes nebulosas do meu corao. Atenderei a admoestao do profeta Miqueias (6.8): Ele mostrou a voc, homem, o que bom e o que o Senhor exige: pratique a justia, ame a fidelidade e ande humildemente com o seu Deus. Acredito que vem dele, minha teimosia de acreditar que no precisamos esperar morrer para comear a viver. E como passamos rapidamente, sugiro que comecemos j.
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Crer em Deus significa viver com a certeza de que nele encontramos o colo maternal, o derradeiro seio, o brao paterno e a companhia fraterna do amigo mais chegado que um irmo.

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Noto que os Credos esto em desuso. Percebo que as listas com os pontos fundamentais do que cremos vm se tornando exageradamente resumidas. Compreendo que h um clamor, cada vez maior para que aprofundemos os nossos contedos doutrinrios e teolgicos. Acredito que precisamos pontuar algumas dimenses de nossa f e como fruto desse trabalho, escrever Credos mais densos, que contenham mais detalhadamente o que pensamos sobre Deus e sua revelao. Ousei ento, rabiscar algumas idias. Creio na Trindade. Pai, Filho e Esprito Santo que, numa comunidade transcendental convivem numa mutualidade to perfeita, que no se pode falar em trs Deuses, mas num s. Creio que essa comunidade responde s indagaes filosficas sobre o porqu do Universo. No princpio Deus no estava s e no criou porque carecesse de companhia. Ele no era triste e isolado, pelo contrrio, convivia numa harmonia amorosa e em felicidade plena. Creio que Deus criou seres semelhantes a si mesmo com o intuito de convid-los para desfrutarem de sua plenitude. Crer em Deus significa viver com a certeza de que nele encontramos o colo maternal, o derradeiro seio, o brao paterno e a companhia fraterna do amigo mais chegado que um irmo. Na Trindade, cremos que Deus amor e que o universo gravita em torno do altrusmo e no do egosmo. Por causa da Trindade, cremos que os sistemas que promovem ganncia, indiferena e desprezo pelo prximo no resistiro ao desgaste do tempo. O Deus trino convida outros para o baile eterno em que Pai, Filho e Esprito Santo preferem um ao outro em honra.
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Com Ele, aprendemos que a companhia do nosso semelhante no um estorvo. Inferno solido e no vida comunitria. Creio em Deus Pai, o Todo-Poderoso criador de tudo o que existe. Creio que Deus soberanamente decidiu abrir mo de parte de sua onipotncia quando criou seres sua imagem e semelhana. Ele se tornou fraco porque quis abrir espao para se relacionar conosco em amor. Decidiu no se impor por coero ou suborno. Creio que o livro de J encontra-se na Bblia para que soubssemos que o governo moral de Deus no se alicera em utilitarismos. Satans compareceu perante o Senhor que lhe perguntou se j atentara para J, homem ntegro, justo e que fugia do mal. O anjo das trevas aproveitou-se para levantar uma acusao medonha contra Deus: Ele s conseguia o amor de seus filhos, porque os comprava com bnos: Ser que J no tem razes para temer a Deus?, indagou Satans. Acaso no puseste uma cerca em volta dele, da famlia e de tudo o que ele possui? Depois de perder tudo, inclusive sua sade, J testemunha que Deus amado no pelo que d, mas por quem . Assim, a fora mais contundente de Deus no vem de sua capacidade de se impor ou de barganhar a fidelidade de seus filhos, mas de permitir que, livres, eles queiram ou no a sua companhia. Deus prefere ser conhecido como pai e no como um dspota celestial. Creio em Jesus Cristo, no criado, mas eternamente gerado no seio do Pai e nascido da virgem Maria pelo poder do Esprito Santo. Creio que Deus no se contentaria de nos contemplar distncia, por isso enviou seu Filho para que fosse nosso Emanuel Deus conosco.
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Creio que sua vinda ao mundo no foi um pensamento posterior ao pecado, desde sempre Deus quis construir sua morada entre os humanos. Creio que Jesus, sendo em forma de Deus no se encantou com o poder; assim, aceitou se esvaziar e tornar-se homem como todos ns. Mesmo nunca deixando de ser totalmente Deus, foi tentado, sofreu, aprendeu e morreu. Em sua misso, caminhou ao lado dos pobres, restabeleceu a dignidade dos excludos, saqueou os lugares escuros e para resgatar escravos, enfrentou os processos geradores da morte. Creio que Jesus no buscava reconciliar Deus com os homens, mas como o ltimo Ado, nos reconciliar com o Pai. Creio no Esprito Santo, no feito, nem criado, nem gerado pelo Pai ou pelo Filho, mas que procede dEles. Creio no Esprito de Deus que operou, primariamente, na vida de Jesus, ungindo-o para que fosse o Cristo. Sua misso na vida de Jesus no era capacit-lo para que se tornasse mais eficaz em suas aes, mas para que andasse em maior dependncia de Deus. Creio que o Esprito desceu sobre Jesus no dia do seu batismo para conscientiz-lo de que jamais deveria tentar realizar seu ministrio separado de Deus. O Esprito o impeliu para o deserto e l Ele foi tentado pelo diabo por trs vezes. Se Ele se lanasse do alto do templo sem sofrer mal algum, seria a prtica do milagre pelo milagre.Tentado pelo poder sobrenatural, sucumbiria seduo pura e simples de valer-se de atributos divinos para se proteger. Na tentao de transformar as pedras em pes, mostraria que no precisaria se valer da providncia, quando lhe faltasse alguma coisa, agiria com autonomia e por sua prpria deciso.
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Todas as vezes que a divindade fosse frustrada, bastaria um milagre para cumprir seus propsitos. Quando sofreu a terceira tentao, no devemos nos esquecer que Ele sabia de sua misso de buscar a criao perdida. O diabo lhe ofereceu ser dono do mundo, mas, Ele no aceitou, pois no lhe interessava ter vidas ou riquezas que lhe chegassem por manipulao, logro ou coero. Simone Weil, filsofa judia que se converteu ao cristianismo durante a II Guerra mundial, acertou ao afirmar: Deus negou-se em nosso favor, para nos dar a possibilidade de nos negar por Ele... As religies que conceberam essa renncia, essa distncia voluntria, esse apagamento voluntrio de Deus, sua ausncia aparente e sua presena secreta aqui em baixo, essas religies so a verdadeira religio, a traduo em diferentes lnguas da grande Revelao. As religies que representam a divindade como comandando em toda parte onde tenha o poder de faz-lo, so falsas. Mesmo que monotestas, so idlatras.1 Ele tornou-se o que todos deveramos ser: pessoas cientes de nossa fragilidade e em ntima comunho com Deus. Creio na humanidade e que homens e mulheres, independente da cor da pele, esttica fsica ou cultura, ainda carregam a Imago Dei imagem de Deus. Mesmo manchados pelo pecado, so capazes de aes dignas. Creio que foras malignas controlam estruturas econmicas, polticas e militares, aprisionando pessoas, produzindo sofrimento e morte. Admito tambm, que a ganncia e o dio so meramente humanos.
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Aceito que, ao recebermos de Deus o mandato para conduzir a histria, produzimos mais sofrimento que felicidade. Entretanto, creio que podemos ter esperana: a Imago Dei no foi totalmente perdida. Ainda h ONGs lutando pela preservao dos santurios ecolgicos; ainda existem mdicos e dentistas enfronhados em favelas e campos de refugiados de guerra; ainda h missionrios cuidando da sade de ndios. Os poetas ainda falam em versos e prosas sobre a beleza da vida e os seresteiros ainda dedilham suas violas, celebrando o amor. Cientistas ainda lutam para encontrar terapias contra o cncer, vacinas contra o vrus HIV; terapeutas ainda se dedicam aos doentes mentais; ainda existem voluntrios cuidando de crianas em orfanatos, pais adotando filhos abandonados, mulheres visitando indigentes em hospitais pblicos. Estes nos inspiram a acreditar no futuro. Creio na Igreja que antecipa a chegada do Reino de Deus. Creio em sua misso de continuar o que Jesus iniciou: amar os desvalidos, abrigar os abandonados, estender misericrdia para os mal sucedidos e brindar a todos com a graa que reconduz toda a criao de volta para Deus. No creio que o cone da igreja deva ser um Cristo conquistador, mas o Cordeiro crucificado, que no veio para ser servido e sim dar sua vida em resgate de todos. Creio que a Igreja no foi chamada para almejar os primeiros lugares entre os poderosos, mas a simplicidade das pombas. Creio que na Igreja encontramos o melhor lugar para nos esvaziar de nossa falsa divindade e nos conscientizar de que toda ambio do poder pelo poder diablica.
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Sei que essa proposta de Credo um mero esboo e que necessita ser aprofundada por mais pessoas. Contudo, espero haver dado uma primeira contribuio para que possamos alicerar melhor a nossa f. Hoje, algumas de nossas convices so fruto do trabalho teolgico das primeiras geraes que no se conformavam com superficialidades. Ajamos para que no futuro a prxima gerao no se ressinta de termos nos acomodado repetindo meros chaves religiosos.

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O significado mais profundo da narrativa bblica que Deus, na verdade, apostou na construo da histria com a participao humana. Essa aposta, mesmo sabendo da fragilidade e das contingncias do humano, foi verdadeira, nunca um jogo.

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A histria est pronta? Sim ou no? H trs maneiras de responder esta pergunta; trs cosmovises que tentam explicar o mundo, o desenrolar da vida e a esperana futura. Para entender essas cosmovises, comparemos a criao do universo com a produo de um filme . Possibilidades: O universo no um filme. No h sequncia de eventos. Nessa viso o mundo no uma construo; toda histria e realidade surgiram prontas em um nico ato criador; Deus contempla presente, passado e futuro num Eterno Agora. O conceito de liberdade ilusrio, porque no h construo nenhuma ainda por acontecer tudo j est definido, o futuro algo j acontecido, portanto, imutvel e plenamente conhecido. O universo um filme, porm j criado e produzido. Podemos nos lamentar sobre as partes ruins, rir das partes engraadas, mas podemos apenas partilhar a experincia; nada do que fazemos pode mudar o que vemos. Deus criou a terra no tempo, mas ligou o futuro daquela criao sua mente que tudo sabe; assim o futuro est fixado e imutvel. Essa viso difere da primeira apenas porque permite que o tempo seja um elemento distinto e real em um processo que, se no fosse por isso, seria determinstico.1 O universo o cenrio de um filme em andamento. O diretor sabe muito do que acontecer no filme, mas os detalhes concernentes s cenas e aos eventos menores so opes dos atores. Esse o modelo do mundo no qual o tempo real, e o futuro tem opes dentro de certos limites definidos divinamente.2
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No primeiro modelo existe fatalismo e a vida acontece agrilhoada s rodas do destino sem ir a lugar algum; simplesmente gira sem qualquer propsito. Muitas religies orientais, o budismo por exemplo, se aproximam mais desse modelo. No segundo modelo, o desenrolar da histria segue trilhos fixos e, igual primeira, nada ou ningum pode alterar seu curso previamente fixado por Deus. Mulheres e homens podem gozar do privilgio de participar do filme, mas a histria chegar ao seu destino com ou sem a participao humana. No terceiro modelo, Deus ainda no construiu tudo e convida os seres humanos para serem seus cooperadores da histria. No foi uma farsa de Deus dar ao primeiro casal o privilgio de nomear animais e cuidar do jardim. Nesse modelo, Deus criou o universo, e livremente decidiu (porque no havia necessidade) que a histria seria construda, digamos, a quatro mos as nossas e as dele. Algumas culturas acreditaram a grega foi uma delas que o mundo existia e flua a partir de foras impessoais, mas a narrativa judaica da criao demonstra que o universo aconteceu como resultado de um projeto amoroso. Por detrs do primeiro fiat havia um Deus amoroso. Concordo com Juan Luis Segundo quando afirma: Cada ser humano est estruturado para inventar seu prprio caminho num universo incompleto e colocado nas mos humanas. Pelo menos em relao a seu sentido.
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Em outras palavras em princpio quilo que o homem decida fazer com ele e dele.3 O significado mais profundo da narrativa bblica que Deus, na verdade, apostou na construo da histria com a participao humana. Esta aposta, mesmo sabendo da fragilidade e das contingncias do humano (ele se lembra que somos p), foi verdadeira, nunca um jogo. Algum poderia negar e dizer que tal parceria seria impossvel j que toda a raa humana se corrompeu e s um louco confiaria nela. Mas, na outra face da mesma moeda, torna-se absolutamente fantstico saber que o Todo-Poderoso, amorosa e livremente, decidiu dividir com gente infinitamente menor do que ele, a concretizao da histria, que aqui chamamos metaforicamente de filme. As Escrituras repetem que Deus fielmente, pede que seus filhos no rivalizem com Ele na construo da histria, mas que se mantenham parceiros. Os profetas choraram lgrimas divinas, porque a histria no seguia os rumos antecipados pelo Senhor. Para Hannah Arendt, a sublime condio humana reside em sua capacidade de construir a histria atravs de trs atividades fundamentais: labor, trabalho e ao. O labor corresponde ao processo biolgico do corpo humano que sustenta a vida. O corao bate, os rins filtram e o crebro comanda: gasta-se energia para viver. O trabalho o artificialismo da existncia humana, porque transforma a realidade do mundo natural. O ser humano entra no mundo, o transforma e por ele transformado. Como no poema de Vinicius de Moares, O operrio em construo:
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"Cresceu no seu corao E dentro da tarde mansa Agigantou-se a razo De um homem pobre e esquecido Razo porm que fizera Em operrio construdo O operrio em construo". A ao, porm, a nica atividade que se exerce diretamente entre os homens sem a mediao das coisas ou da matria e corresponde condio humana da pluralidade, ao fato de que homens, e no o Homem, vivem 5 na Terra e habitam o mundo. No que Arendt chama de ao, somos autores, criadores (logicamente finitos, mortais e falhos) arquitetos, poetas, romancistas, telogos, mdicos, inventores, atletas. Na ao, transcendemos e damos nossa existncia um valor para alm do temporal. Nossa vida tem surpresa, "maravilhamento" - num gesto de gratuidade do Criador, podemos faz-la bela. Deus creator criou o Homo Faber, para que ele no s sobreviva biologicamente (labor) , no s realize (trabalho); mas, acima de tudo, crie o indito (ao). Voltemos a Arendt e com ela, celebremos a fantstica possibilidade de poder fazer histria: da natureza do incio que se comece algo novo, algo que no pode ser previsto a partir de coisa alguma que tenha ocorrido antes. Este cunho de surpreendente imprevisibilidade inerente a todo incio e a toda origem.
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O novo sempre acontece revelia da esmagadora fora das leis estatsticas e de sua probabilidade que, para fins prticos e cotidianos, equivale certeza; assim, o novo sempre surge sob o disfarce do milagre. O fato de que o homem capaz de agir, significa que se pode esperar dele o inesperado e que ele capaz de realizar o infinitamente improvvel. E isto, por sua vez, s possvel porque cada homem singular, de sorte que, a cada nascimento, vem ao mundo algo singularmente novo. Desse algum que singular, pode-se dizer com certeza, que antes dele no havia ningum. Se a ao, como incio, corresponde ao fato do nascimento, se a efetivao da condio humana da natalidade, o discurso corresponde ao fato da distino e a efetivao da condio humana da pluralidade, isto , do viver como ser distinto e singular entre iguais.6 Numa histria inacabada, Deus continua convidando homens e mulheres para fazerem fluir a justia como um rio caudaloso num reino da paz.

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Deus pode fazer qualquer coisa e tem a liberdade de agir como, quando e onde quiser.

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onipotncia e milagre

onipotncia e milagre

Deus onipotente. Alis, no crer na onipotncia divina seria igual a desacreditar da prpria existncia de uma divindade um deus sem poder no Deus. Milagres acontecem. No crer em milagres seria igual a desacreditar na possibilidade das aes divinas. Um deus imvel um absurdo conceitual. Deus no s possui todo o poder como nele se origina tudo o que se entende como poder, capacidade, criatividade. Deus pode fazer qualquer coisa e tem a liberdade de agir como, quando e onde quiser. Antecipo essas verdades porque procuro discutir a plausibilidade do milagre no cotidiano; quero saber se possvel ter um cho existencial presumindo as intervenes divinas. A partir desses questionamentos, desejo perceber se funo do sacerdote ensinar que se organize a vida esperando livramentos divinos. Realmente no h como negar que a Bblia contm numerosos exemplos de livramentos, salvaes, resgates espetaculares e curas divinas. Para evit-los seria necessrio um enorme exerccio de relativizao das Escrituras. Porm, algumas perguntas insistem: o sujeito religioso deve conceber a sua existncia com expectativa de intervenes sobrenaturais? Deve-se procurar reverter o diagnstico de uma doena terminal pela orao? Um fiel deve apelar para Deus se quiser ganhar um litgio judicial? Um pastor deve ensinar que a vida s ser possvel com constantes intervenes de Deus? As pessoas que experimentam upgrades levam vantagem sobre os demais quando obedecem aos mandamentos?
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Essas inquietaes no negam que Deus tem toda fora e pode realizar o impossvel. Elas buscam, to somente, repensar a cosmoviso religiosa que contempla a vida com ingerncias do alto; confrontam as lgicas de que homens e mulheres carecem de socorros emergenciais de Deus para que a existncia seja minimamente possvel. Creio ser funo do pastor ajudar as pessoas a viverem com f, mesmo quando no existe a possibilidade de milagre. Diferente do paganismo, a cosmoviso crist convoca que se confie em Deus para enfrentar as contingncias da vida com coragem. Neste conceito, f no antecipa prodgios sobrenaturais. Os cristos parecem, entretanto, carminhar noutra direo; urge que se resignifique a f. F no se limita a acreditar em acontecimentos extraordinrios. Partindo-se da aceitao de que existe um Criador e Controlador do universo, esta verdade evidente e consta em todas as tradies religiosas monotestas, inclusive as judaicas e islmicas Sempre que se reflete sobre milagre, as reaes so emotivas. Deus no pode intervir na vida das pessoas, principalmente, as mais necessitadas? Lgico que pode; isto j ficou estabelecido nos dois primeiros pargrafos acima. Deus pode tudo; Ele o Todo-Poderoso. A questo se Deus quer que a vida humana se organize com ocasionais intervenes suas. Proponho que no. Ningum deve viver ou preparar-se para enfrentar o dia mau (Efsios 6.13) com expectativa de que viro auxlios sobre-humanos para aliviar o sofrimento.

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Dois conceitos tambm precisam constar nessas elaboraes: graa e justia. Graa, muito mais que um jargo teolgico uma descrio do jeito como Deus lida com a humanidade. O amor de Deus gratuito, universal e unilateralmente derramado sobre todos. Ele abenoa sem exigir mritos; seus afetos independem da qualidade moral ou de prticas religiosas das pessoas. Deus no ama como reao: tambm no faz acepo e no discrimina; no premia uns para abandonar outros ao lu; no elege uns poucos para voltar as costas para a maioria que nasce como filhos da ira. Portanto, se e quando acontece algum milagre, no vem como resposta de orao qualquer mrito anula a graa e as suas intervenes no visam abenoar os eleitos j que no faz acepo de pessoas. As intervenes divinas, se e quando acontecem, esto ligadas a a um propsito eterno do corao de Deus e as pessoas no tm qualquer ingerncia sobre elas. Milagres so mistrios. F pode ser compreendida como coragem existencial. No reconhecimento de que a vida imprevisvel, f aposta nos valores do Evangelho. Suas verdades e princpios so suficientes para enfrentar a vida com tudo o que acontecer de bom ou de ruim. F um convite a confiar no propsito eterno de Deus - Ele quer ter uma famlia com filhos parecidos com Jesus de Nazar. A religiosidade que promove a expectativa de livramentos, tem sido responsvel por processos de infantilizao; homens e mulheres, acreditando que a histria ficar diferente com milagres, so impedidos de iniciativas transformadoras.
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A mensagem do Evangelho no promete imunidade ou alvio das tribulaes, mas bom nimo; o frgil Carpinteiro venceu na hora mais desolada.

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Minha vida se organizou, tambm, com tragdias. O primeiro grande drama aconteceu na breve existncia de minha irm caula, que viveu apenas dois dias. Ela se chamava Gelsa, em homenagem a uma tia muito querida; era gmea do Sergio, que sobreviveu. Recordo, nitidamente, o desespero que nos sobreveio naquela poca. Era vspera do Natal e meu pai estava preso. Morramos de medo da polcia poltica dos ditadores e convivamos com vergonha social - a vizinhana parava na frente da casa do subversivo - rtulo dado aos delinquentes ideolgicos que mereciam tortura. Gelsa nasceu sem intestino e com uma hrnia umbilical estrangulada. Veio ao mundo, portanto, j condenada a morrer de fome. Em 48 horas, como os mdicos prenunciaram, minha irm se desidratou; sem conseguir digerir o leite materno, sucumbiu inanio. Eu a segurei nos braos por apenas 30 segundos. Quando mirei seus olhos fechados, chorei lgrimas pr-adolescentes e provei um sal amargo, que ainda reconheo. Devolvi a minha irm para um adulto e sa para fazer a primeira orao consciente que me lembro. Desesperado, clamei a Deus - no recordo as palavras exatas: Meu Deus, por favor, no deixe a minha irm morrer; no permita que a mame sofra mais, na cadeia o papai no vai aguentar. No fui atendido. Deus no respondeu. Os cus se blindaram voz de uma criana. Dois dias depois, nossa famlia aflita chorou ao lado da sepultura. Desde essa primeira tragdia at hoje, meados dos cinquenta anos de idade, j testemunhei angstias semelhantes.
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Nunca esquecerei aquela tarde. Meia hora antes de pregar, fui chamado para orar por uma criana de nove anos de idade que agonizava com leucemia. Logo que entrei no jardim da casa, seu pai me abraou. O desespero daquele homem arranhou o meu corao: Pastor, pea a Deus para tirar o cncer da Beatriz e colocar em mim. No suporto o sofrimento da minha filha. Quando me aproximei da menininha, deitada em posio fetal, magrrima e sussurrando uma dor atroz, joguei-me de joelhos ao lado da cama. Pela segunda vez, clamei desesperado por uma menina. Eu via a irm que perdera. Deus, tenha misericrdia desta criana; por meio de teu filho, cura a Beatriz. Novamente as palavras bateram contra portas de ao. Poucos dias depois, acompanhei a famlia ao mesmo cemitrio onde minha irm jazia. Recordo-me de uma famlia de missionrios que, inutilmente, pediu, jejuou, convocou uma multido de intercessores, para que a filha de 17 anos no morresse a jovem havia cado de uma motocicleta, bateu a cabea no asfalto e teve morte cerebral. Quando vi o ngelo, que era lder dos adolescentes de nossa igreja, contorcendo-se aps um acidente automobilstico, perguntei ao mdico o que as convulses indicavam. Com lgrimas nos olhos por ver um rapaz de 19 anos naquele estado, respondeu-me: Ele est descerebrando. Ajoelhei-me na UTI do Hospital So Paulo como se implorasse por meu prprio filho. O ngelo morreu 10 dias depois. Paradoxalmente, acredito em milagres.
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Respeito-as e no duvido de nenhuma experincia fantstica de livramento, proviso, resgate e cura. Entendo, inclusive, o desatino de procurar invalidar as narrativas de milagre; no me proponho a esta tarefa que considero perniciosa. Quero, to somente, dar esperana aos que, como eu, amargaram o silncio divino. Multides no receberam resposta quando imploraram por milagre na hora mais terrvel: Meu Deus, meu Deus, por que me 1 desamparaste?. Procuro ajudar pessoas a no perderem a f porque tiveram expectativa de cura e acabaram se frustrando. Alguns apelaram desde o abismo da aflio, mas no obtiveram resposta. Pretendo mostrar que os silncios divinos no so descaso ou desamparo, mas a condio, a maneira, como Deus organizou o mundo. Considero, inclusive, que nossas inquietaes possam ser respondidas na tentao de Jesus no deserto. Trato o episdio como chave de compreenso de como podemos lidar com a vida. O Esprito levou Cristo at o deserto para ser tentado. Ali o diabo ofereceu trs vantagens para que Jesus enfrentasse o desafio de viver: proviso, livramento e prosperidade. Caso aceitasse transformar pedras em pes, todos os famintos do mundo poderiam reivindicar a mesma coisa; se pedisse o socorro dos anjos, todos os acidentes seriam evitveis; ao receber os reinos do mundo por decreto, o livre arbtrio humano ficaria anulado. Jesus rejeitou ter a fome satisfeita por magia; no permitiu que se criassem expectativas falsas de um mundo sem percalos; e rechaou conquistar os reinos deste mundo pelo poder.
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Preferiu mostrar em sua prpria vida que liberdade era a maior ddiva que Deus nos concedera! Em minha caminhada como pastor e estudioso da Bblia, constato que as comunidades religiosas interpretam os milagres dentro de zonas de plausibilidade, isto , faz-se do sinal e da maravilha a prova que legitima a pregao. Como os milagres mais complicados de se concretizarem poderiam invalidar a mensagem, os lderes se concentram nos que tm boas chances de realmente acontecerem. Assim, evitam-se as doenas "mais complicadas" e perdem-se de vista, infelizmente, os que mais sofrem. Olho para minha trajetria e reconheo: nos momentos mais cruciais da vida, na hora em que mais se precisava de um "enorme" milagre, ele simplesmente no aconteceu. Sinto que a antiga dor de ver a minha irm morrer de fome, somada s inmeras tragdias que j presenciei, me despertaram a repensar o conceito de f. Desejo advertir as pessoas que organizam a vida esperando possveis milagres, explicando que tero enormes chances de se frustrarem. Temo que se decepcionem com Deus, com o que se entende por f e com a vida. F pode sair do estgio infantil como fora que consegue mover o brao de Deus ou de abrir as janelas do cu para ser uma coragem. F uma aposta de que a sabedoria divina, com seus princpios e verdades, basta para que se enfrente os percalos e tragdias da vida. Convido, assim, os que j sofreram, para que olhem a vida como uma maratona. Para venc-la, socorros sobrenaturais no so essenciais.
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Jesus de Nazar encarou a histria sem pedir a ajuda de anjos. Ele no evitou a cruz e, por isso, triunfou. A mensagem do Evangelho no promete imunidade ou alvio das tribulaes, mas bom nimo; o frgil Carpinteiro venceu na hora mais desolada. Em seu clamor, Elo, Elo, lam sabactni,3 encontramos uma certeza: possvel triunfar mesmo sem sermos poupados da morte.

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Ningum deve orientar seus valores porque est sendo monitorado pelo grande olho divino, mas porque existe virtude intrnseca nos comportamentos que exigem obrigao de todos.

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No h maior dificuldade existencial do que os silncios divinos. O Deus abscondito representa o mais gigantesco enigma filosfico e teolgico. Um n grdio que ningum desata. O relato bblico no homogneo. Tanto a narrativa judaica, como as propostas mais conceituais e doutrinrias das epstolas crists revelam que Deus elege tempos e hierarquiza anos. H perodos da histria em que sua presena mais marcante. Em outros, exuberante. Contudo, os hiatos de sua ausncia se alongam por perodos que parecem no ter mais fim. Deus mais ausente que presente. duro pensar, pior afirmar, mas algumas pessoas no representaro absolutamente nada na trama humana; sequer sero conhecidas. Milhes morrem annimos. Para a enorme maioria, o papel mais importante que desempenharo consistir em sobreviver e cuidar dos que os sucederem; e estes repetiro o mesmo roteiro. A vida da maioria se desenrolar sem milagres, sem intervenes sobrenaturais e sem a presena transcendente de Deus. Tero que trabalhar de sol a sol para comer, vivero merc das pestes e pragas, precisaro lutar contra as inclemncias do clima. Sujeitos, inclusive aos acidentes naturais como ciclones, tufes e terremotos.Cada um deve viver seu dia a dia com a certeza da existncia de Deus, porm sabendo que Ele no alterar, indiscriminadamente, a ordem que Ele mesmo estabeleceu. Cada um deve fazer o que reto no porque existe um Deus que fiscaliza do alto do cu, mas porque a virtude conspira a favor da vida e do bom convvio entre os humanos.
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Ningum deve orientar seus valores porque est sendo, por assim dizer, monitorado pelo grande olho divino, mas porque existe virtude intrnseca nos comportamentos que exigem obrigao de todos. Cada um deve encarar os silncios divinos no como descaso, mas como espao para a liberdade. Viver, portanto, uma aventura sem garantias. No possvel uma existncia bonita e criativa sem abrir mo de uma obsessiva necessidade de segurana. pobre buscar construir diques que represem as guas das tempestades; erguer fossos para que possveis inimigos no invadam os castelos; esterilizar todos os ambientes para que doenas no se alastrem. Como ftil acreditar que existe um futuro sem ameaas! Resta aprender a viver sem a pretenso de engomar o mundo e retirar dele seus percalos. Resta recusar a religio que tenta transformar Deus numa divindade que premia os que merecem com algo mais que ajuda a contornar os perigos da vida com suas vicissitudes. Resta abrir mo de querer salvar a vida, pois os que tentaram se condenaram a perambular, sem jamais conseguir viver. A propsito, lembro-me de uma histria extraordinria, que descreve o dilogo entre uma freira americana cuidando de leprosos no Pacfico e um milionrio texano. O milionrio, vendo-a tratar daqueles enfermos miserveis, disse: "Irm, eu no faria isso por dinheiro nenhum do mundo. E ela respondeu: "Eu tambm no, meu filho".

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Verdade versus Alucinao O culto pegava fogo. O frenesi do povo crescia, estimulado por um pastor quase grisalho, engravatado e com bastante brilhantina nos cabelos. Mesmo acostumado a ambientes pentecostais, estranhei o exagero dos gestos e das palavras. Concentrei-me para entender o que o pastor dizia em meio a tantos gritos. Percebi que ele literalmente dava ordens a Deus. Exigia que honrasse a sua Palavra e que no deixasse "nenhuma pessoa ali sem a bno". Enquanto os decibis subiam, estranhei o tamanho da sua arrogncia. A ousadia do lder contagiou os participantes. Todos pareciam valentes, cheios de coragem. Assombreime quando ouvi uma ordem vinda do plpito: "chegou a hora de colocarmos Deus no canto da parede; vamos receber nosso milagre e exigir os nossos direitos". Foi a gota d'gua. Levantei-me e fui embora. Os ambientes religiosos neopentecostais se tornaram alucinatrios porque geram fascnio por poder e pela capacidade de criar um mundo protegido e previsvel. Por se sentirem onipotentes, buscam produzir uma realidade fictcia. Para terem esse mundo hipottico, os sujeitos religiosos chegam ao cmulo de se acharem gabaritados para comandar Deus. prprio da religio oferecer segurana, mas os neopentecostais buscam produzir garantia existencial com avidez. Em seus cultos, procuram eliminar as contingncias, com a imprevisibilidade dos acidentes e os contratempos do mal. Acreditam-se capazes de domesticar a vida para acabar com a possibilidade dos seus filhos adoecerem, das empresas que dirigem falirem e de se safarem, caso estejam no nibus que despenca no barranco.
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Almejam uma religio preventiva, que se antecipa aos solavancos da vida. Imaginam-se aptos para transformar a aventura de viver em um mar de almirante ou um cu de brigadeiro. Acontece que essa idia de um mundo sem percalos no passa de alucinao. Por mais que se ore, por mais que se bata o p dando ordens a Deus, o Eclesiastes adverte: "o que acontece com o homem bom, acontece com o pecador; o que acontece com quem faz juramentos acontece com quem teme faz-lo" (9.2). Mas a pergunta insiste: por que os cultos neopentecostais lotam auditrios e ganham fora na mdia? Repito, pelo simples fato de prometerem aos fiis o poder de controlar o amanh; de eliminar os infortnios e canalizar as bnos de Deus para o presente. Quando oram, pretendem gerar ambientes pretensiosamente capazes de antever quaisquer problemas para convert-los em fortuna e felicidade. Esta premissa deve ser contestada, pois pedir a Deus para nunca se contrariar, ou para ser poupado de acidentes, significa exigir que Ele coloque seus filhos em uma bolha de ao. A vida contingente. Tudo pode ocorrer de bom e de ruim. Uma existncia sem imprevisibilidade seria maante. O perigo da tempestade, a ameaa da doena, a eminncia da morte fazem, inclusive, o dia a dia interessante. A verdade no produz necessariamente felicidade. Verdade conduz lucidez. O delrio, porm, tranquiliza e gera um contentamento falso. Muitos recorrem religio porque desejam fugir da verdade existencial e se arrasam porque a paz que a alucinao produz no se sustenta diante dos fatos.
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Cedo ou tarde, a tempestade chega, o "dia mau" se impe e o arrazoamento deste tipo de religioso cai por terra. Interessante observar que Jesus nunca fez promessas mirabolantes. Como no se alinhou aos processos alienantes da religio, Jesus no garantiu um mundo seguro para os seus seguidores. Ao contrrio, avisou que os enviaria como ovelhas para o meio dos lobos e advertiu que muitos seriam entregues morte por seus familiares. Sem qualquer rodeio, afirmou: "no mundo vocs tero aflies". Quando o Esprito conduziu Jesus para o deserto, o diabo lhe ofereceu uma vida segura, sem imprevistos. As trs tentaes foram ofertas de proviso, preveno e poder. Cristo, porm, as rechaou porque eram mentiras. O mundo que o Diabo prometeu no existe. Acontece que as pessoas preferem acreditar nas suas iluses. Fugir da crueza da vida uma enorme tentao. Em um primeiro momento, parece cmodo refugiar-se da realidade, negando-a. bom acreditar que a riqueza, a sade e a felicidade esto pertinho dos que conseguirem manipular Deus. O neopentecostal se desconectou da realidade. Seus seguidores vivem em negao. No aceitam partilhar a sorte de todos os mortais. Confundem esperana com deslumbre, virtude com onipotncia mgica, culto com manipulao de foras esotricas e espiritualidade com narcisismo religioso. Os socilogos tm razo, o crescimento numrico dos evanglicos no arrefecer nos prximos anos. O problema, entretanto, qualitativo. Assim, o rastro de feridos e decepcionados que embarcaram nessas promessas irreais j maior do que se imagina.
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A demanda por cuidado pastoral aumentar. Os egressos do "avivamento evanglico" batero na porta dos pastores perguntando: "por que Deus no me ouviu?" ou "o que fiz de errado?". Ser preciso responder carinhosamente: "no houve nada de errado; Deus no lhe tratou com indiferena; voc apenas alucinou sobre o mundo e misturou f com fantasia".

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Deus no requer vidas perfeitinhas, pois ele sabe que a estrutura humana p.

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Desde a adolescncia, organizei minha vida com valores religiosos. Freqentei e lecionei em escolas dominicais. Militei em grupos de jovens cristos. Estudei em um instituto bblico. Conheci bem os bastidores do mundo religioso, tanto no Brasil como nos Estados Unidos Sincero e zeloso, sempre procurei cumprir as exigncias de todas as instituies que participei. Se a igreja no permitia s mulheres cortarem o cabelo, briguei com a minha por aparar as franjas; se era pecado ir ao cinema, eu, que no aceitava essa proibio absurda, para evitar mau testemunho, viajava para longe se queria ver algum filme. Relevei disparates, incoerncias e hipocrisias eclesisticas, porque considerava a causa de Cristo mais importante que as pessoas. Para no escandalizar, fazia vista grossa para comportamentos incompatveis com a mensagem crist. Abraado s instituies, acabei conivente de mercenrios, alguns intencionalmente cobiosos. Justifiquei tolices argumentando que as pessoas eram minimamente sinceras. Nem sei como me iludi a ponto de dizer: fulano faz bobagem, muita bobagem, mas sincero. Cheguei a um tempo de vida, que algumas reivindicaes da religio perderam o apelo. Com tantas decepes, deixei de acreditar na pretensa santidade dos religiosos. Considero piegas as pregaes de que Deus exige uma santidade perfeita. Lembro imediatamente dos malabarismos que testemunhei que tentavam falsear tantas inadequaes, dos jogos de esconde-esconde para no expor demagogias.
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Jesus no conviveu com gente muito certinha. Ao contrrio, ele os evitava e criticava; chamou os austeros sacerdotes de sepulcros caiados, de cegos que guiam outros cegos, de hipcritas e, o mais grave, de condenarem os proslitos a um duplo inferno. Cristo gostava da companhia dos pecadores, que lhe pareciam mais humanos. Jesus alistou pessoas bem difceis para serem apstolos; Pedro era tempestivo; Tom, hesitante; Joo, vingativo; Filipe, lento em compreender; Judas, ladro. Acostumado com os frequentadores de sinagoga e com os doutores da Lei, por que ele no buscou seguidores nesses crculos? Talvez, no entendesse santidade e perfeio como muitos. Jesus aceitou que uma mulher de reputao duvidosa lhe derramasse perfume; elogiou a f de um centurio romano, adorador de dolos; no permitiu que apedrejassem uma adltera para perdo-la; mostrou-se surpreso com a determinao de uma Cananeia; prometeu o paraso para um ladro nos estertores da morte. Sabedor das exigncias da lei, por que Jesus no mediu esforos ou palavras para enaltecer gente assim? Talvez, no entendesse santidade e perfeio como muitos. Para Jesus, santidade no significava uma simples obedincia s normas. Para ele, os atos no valem o mesmo que as intenes. Adultrio no se restringe a sexo, mas tem a ver com valores que podem ou no gerar uma traio. O dio que explode em nsias de matar mais grave do que o prprio homicdio.
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Para ele, portanto, pecado e santidade fazem parte das dimenses mais profundas do ser humano. L, naquele nascedouro, de onde brotam os primeiros filetes do que se transformar em um rio, forma-se o carter. E santidade depende da estrutura do ser, com ndole que gera as decises. Para Jesus, santidade se confunde com integridade; que deve ser compreendida como inteireza. As sombras, as faltas, as inadequaes, os defeitos, bem como as luzes, as bondades, as grandezas, as virtudes, de cada um precisam ser encaradas sem medos, sem panacias, sem eufemismos. Deus no requer vidas perfeitinhas, pois ele sabe que a estrutura humana p; no exige correo absoluta, pois para isso, teria que nos converter em anjos. As prostitutas, que souberem lidar com faltas e defeitos com inteireza, precedero os sacerdotes bem compostos, mas que vivem de varrer as faltas para debaixo dos tapetes eclesisticos. O samaritano, que traduziu humanidade em um gesto de solidariedade, heri de uma parbola que descreve como herdar o cu. O tempestivo Pedro, que transpirava sinceridade, recebeu as chaves do Reino de Deus. A mulher, que fora possessa de sete demnios, anuncia a alvissareira notcia da ressurreio. Os mandamentos e a lei s serviram para mostrar que para produzir humanidade no servem os legalismos. Integridade e santidade nascem do exerccio constante de confrontar suas luzes e sombras trazendo-as diante de Deus e mesmo assim saber-se amado por Ele.

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Pessimismo Antropolgico Desejo trabalhar um tema imexvel da teologia crist. Embora nem sempre explicitada, a "Queda" quase que ponto pacfico na maioria das teologias sistemticas. Este termo um pressuposto antropolgico na teologia, tambm chamado de Pecado Original. Considerado essencial para explicar a universalizao do mal, o Pecado Original tambm serve de base para a teologia sacrificial - "Cristo foi crucificado para aplacar a maldio de Deus que repousa sobre a raa humana desde o pecado de Ado". Tal conceito quase unanimidade entre os cristos ocidentais. Question-lo no tarefa fcil, admito. Considera-se que o Pecado Original tenha nascido da pena do gigante Santo Agostinho. Ele cunhou o termo. Quando Pelgio o enfrentou nessa questo, Agostinho ganhou o duelo. Os debates que envolviam liberdade e depravao definiram a teologia desde ento. J ouvi algum afirmar que depois de Santo Agostinho, tudo o que se escreveu sobre a antropologia crist no passa de nota de rodap. No preciso dizer que Pelgio desceu no ralo da histria como herege e Agostinho virou santo. Santo Anselmo, alguns anos mais tarde, aprofundou ainda mais o pessimismo antropolgico agostiniano. Depois dele, o Pecado Original foi considerado uma verdade expli- citada nos escritos de Paulo - principalmente na Epstola aos Romanos. Lutero o tornou o carro chefe de sua doutrina sobre a graa. E como voc sabe, os calvinistas ingleses, os puritanos, levaram o Pecado Original at s ltimas consequncias.
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Deles e dos calvinistas holandeses, nasceu a predestinao dupla que afirma que muitos foram criados por Deus para sofrerem no inferno e poucos para se deliciarem no cu. Leia o que escreveram os telogos latino-americanos Juan Luis Segundo, Gustavo Gutierrez, Jose Comblin. Conhea os livros do historiador Jean Delumeau. Sugiro toda a obra do espanhol Andrs Torres Queiruga. Reconheo que entre os protestantes, no acreditar no Pecado Original uma apostasia digna de fogueira. Quem no se fundamentar no Pecado Original, alm de herege, ser rotulado de relativista ou liberal. Contudo, no estou preocupado com rtulos ou com exlios. Ento, deixe-me fazer algumas colocaes antes de entrar no debate bblico: O mundo no est desgraadamente cado. Este planeta no um espetculo de horrores. No vivemos na ante-sala do inferno. Vicissitudes, doenas, acidentes e mortes no so o resultado de vivermos em um mundo torto e maldito. No, mil vezes no! Nosso mundo contingencial, espao onde coexiste a possibilidade da sade e da doena, dos acidentes e dos livramentos, dos absurdos e da felicidade. Alegrias, risos, festas e beleza se concretizam com as mesmas chances que as balas perdidas, o cncer e os desastres automobilsticos.No esquea que, como nos organizamos, pode acontecer mais felicidade ou mais infortnio. A probabilidade de ser assassinado no Brasil muito maior que na Inglaterra. Mais crianas morrem antes do primeiro ano de vida na ndia do que na Blgica.

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Se acontecerem dois terremotos com a mesma intensidade nos Estados Unidos e no Afeganisto, sugira onde ser a pior devastao? Voc no se pergunta por que os desastres naturais arrasam primeiro os pobres? Contudo, onde impera a injustia o direito tambm pode triunfar. Em meio ao dio, a paz pode florescer. O acaso que produz morte tambm junta os amantes. Existe estatstica que prev o percentual de crianas nascidas com sndromes graves. Considerar deformidades genticas como resultado da "Queda" e ainda ter estatstica para as ocorrncias loucura. No d para pensar em castigo que obedece as leis da probabilidade! A morte fsica no aconteceu devido a uma dentada no fruto proibido. Morrer est em todo o universo. Sim, a narrativa do Gnesis descreve a morte. Entendo, porm, que aquela descrio se refere ao preo de assumirmos nossa humanidade, no a uma maldio. A conscincia da nossa finitude foi o preo que pagamos quando samos da irracionalidade. Os animais tambm sofrem e morrem. S que eles no se angustiam com a dor ou com a brevidade da vida. A termodinmica preconiza que todo sistema (vivo ou inanimado) tende a se desintegrar. Tudo se esfacela, tudo morre. A natureza efmera no desdobramento de um pecado. Morrer faz parte da constituio intrnseca da criao. S Deus eterno. Se nascemos, vamos morrer. Com os conhecimentos modernos da astronomia, fica difcil imaginar que o colapso de uma estrela que aconteceu h dez bilhes de anos, seja conseqncia do pecado de Ado. Precisamos repensar o pessimismo antropolgico do movimento evanglico.
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Em qualquer poca da histria foi e ser possvel achar religiosos, engenheiros, mdicos, msicos, lavadeiras e militares praticando tanto o bem quanto o mal. O mal ainda no suplantou o bem. Os diques contra a maldade, embora rachados, no foram devassados completamente. Sugiro repensar o pressuposto do Pecado Original, ler extensivamente alguns autores judeus e lembre-se, Jesus foi judeu. Nenhum telogo ou rabino considerou o Pecado Original parte da natureza humana devido a Ado. Vale ressaltar, os Evangelhos no registram Cristo ensinando sobre o Pecado Original. Pesquise os telogos protestantes contemporneos. Os que se preocupam com uma prxis transformadora da histria, telogos da libertao, por exemplo, j abandonaram essa premissa, faz tempo. Voc sabia que Agostinho e Lutero tentaram explicar como o Pecado Original passa de gerao em gerao? Certa vez, questionaram Agostinho: o sangue de Cristo purifica as pessoas de todo o pecado? Logicamente o bispo africano respondeu que sim - Est escrito, o sangue de Cristo no s perdoa como erradica todo pecado. Replicaram - se um casal cristo, lavado e remido pelo sangue do Cordeiro gerar um filho, de onde viria o pecado de Ado?. Agostinho respondeu que o pecado transmitido pela relao sexual. Segundo ele, no possvel acontecer relao sexual sem concupiscncia. Lutero tambm repetiu esta mesma teoria. Amigo, no considere as pessoas como ces ou porcos. Todos so filhos e filhas queridos de Deus. Evangelize valorizando a dignidade divina impregnada em todos. Trate o seu semelhante da mesma maneira que Jesus.
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Ele lidou com gentios, prostitutas, soldados e judeus com extremo carinho. Para ele, todos eram preciosos demais para se perderem. E Deus prova o seu amor, ao enviar Cristo para viver e at morrer, mesmo quando as pessoas se mostravam inimigas. Sabe por qu? Mesmo quando soterrada pela maldade, cada pessoa carrega a Imago Dei - a Imagem de Deus. Essa ddiva no pode se perder. Cristo veio buscar e salvar os esmagados pelo mal para fazer ressurgir a sua glria, impressa nos coraes.

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Eu j peo mais para as pessoas levantarem a mo, concordando com a minha pregao; como tambm no lhes asseguro que, daquela hora em diante, recebero um selo que lhes garantir o cu.

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Por volta dos meus quarenta e poucos anos, perguntei-me o que fazia da vida. Cansei dos esquemas dos evangelistas itinerantes. Eles me entediavam com suas pregaes repetitivas. Caram algumas vendas dos olhos e vi os interesses escusos dos missionrios estrangeiros que tiravam foto- grafias de eventos brasileiros para fazerem propaganda nos Estados Unidos. Chorei amargamente quando notei que os caciques das grandes denominaes eram mais grosseiros que os polticos que eu desdenhava. Acordei tambm para os meus pecados sutis. Vi que no s partilhava de um mundo religioso doente, mas o reforava com uma vaidade sedenta de prestgio. Eu sabia, mas no queria abrir mo, da minha vontade louca de aparecer. Eu queria construir um nome e tornar-me notrio pela uno, autoridade, loquacidade. Ah, como eu j quis despontar como um pastor bem sucedido! Queria ser igual aos famosos que conhecia, principalmente os estrangeiros, que arrebatavam multides. Esses messianismos, essas falsas onipotncias, comearam a desmoronar depois de um culto quando uma jovem fez algumas perguntas desconcertantes. Marli (nome fictcio) era graduada em filosofia na Universidade de So Paulo e, devido ao seu senso crtico, me confrontou com serenidade. Ricardo, cad a vida abundante prometida por Jesus?. Pego assim de supeto, eu no soube o que responder. Tentei me safar com outra pergunta. O que voc quer saber?, na verdade eu s queria ganhar tempo com minha rplica. Ela no cedeu: Pastor, quero entender se o que Jesus prometeu tem conexo com a realidade da vida ou
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a vida abundante que Ele falava era apenas um desejo utpico dos apstolos?. Nervoso, insisti em perguntar ainda procurando ganhar tempo: Como assim?. Se Jesus prometeu que seus seguidores experimentariam vida abundante, quero saber por que no vejo acontecer concretamente. Nessa hora tive que dar a mo palmatria. Marli, voc tem razo, a vida abundante prometida por Jesus aparece muito mais nos discursos do que na concretude da vida. Entretanto, o problema no dele ou dos apstolos, mas nosso. O discurso religioso promete muito mais do que cumpre. Dificilmente constatam-se evanglicos com qualidade de vida melhor do que as pessoas no convertidas. Problemas conjugais, instabilidade emocional, patologias psquicas, permanecem intocados na grande maioria das igrejas que alardeiam que seus fiis tero uma vida abundante. Enquanto os auditrios se maravilham com discursos triunfalistas que asseguram o melhor casamento, felicidade total no trabalho e paz duradoura, enormes problemas so varridos para debaixo dos tapetes ou justificados como falta de f, desobedincia; ou resultado de ataques do diabo. Por que isso acontece? Priorizou-se a salvao como uma esperana a ser alcanada depois da morte. E as igrejas, cada uma se acreditando mais legtima, se especializam em oferecer o bilhete para a vida eterna que s vai comear quando o corao parar de bater. Assim, meticulosas em dar certeza da salvao aos seus convertidos, no se preocupam em ensinar como viver do lado de c. Com esse modelo, comumente se v gente segura de que vai para o cu, mas sem saber lidar com os momentos triviais da existncia.
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Em minha experincia pastoral, j tive o desprazer de aconselhar mulheres super espirituais, que se gabam do nome estar escrito no livro da vida, mas intolerveis, malresolvidas e tristes. Recentemente precisei gastar trs horas com um pastor que h anos prometia o cu para quem levantasse a mo para aceitar Jesus; s que ele no sabia resolver seus dilemas sexuais. No meio de nossa conversa, abatido ele me confidenciou: Ricardo, estou vivendo num inferno. Nossa misso ajudar s pessoas a tratarem a vida eterna como uma possibilidade para aqui, para a terra. Alis, a dimenso transcendental da salvao no compete a ns; no depende de nossos esforos e no acontecer como resultado de nossa confiabilidade ou uno. Salvao, vida eterna, foi conquista da cruz. Ela obra vicria de Cristo, o mrito ser sempre dele. Vida eterna distribuda indistintamente a todos pela graa; e s o Esprito Santo convence do pecado, da justia e do juzo. O reino de Deus chegado, est entre ns. Livre das condenaes da lei, sem precisar compensar os pecados com penitncias e, sem ter que ganhar o favor divino com obras, a humanidade pode dar incio ao projeto de humanizar-se. Neste propsito divino, crescemos com maturidade, nos solidarizamos com os carentes, exercitamos misericrdia e sempre defendemos a justia. Precisamos nos desvencilhar do antigo modelo de evangelizao, que promete uma salvao para depois do ltimo flego. Comecemos a pregar a chegada do Reino, s assim as pessoas se sentiro estimuladas a mudar e essa tarefa extraordinria. Mudemos o mote de nossas pregaes.
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Abordemos questes prticas sobre matrimnio, polidez, cordialidade, cidadania, vulnerabilidade, altrusmo, compaixo, preocupao ecolgica, dignidade da mulher, educao infantil. Acredito que o cristianismo verdadeiro deveria preocupar-se muito mais com o jeito como as pessoas guiam seus automveis do que em dar-lhes garantias de que iro para o cu. No, no pense que desconsidero o cu; essa nossa esperana eterna, nossa maior riqueza. Contudo, eu realmente creio que o destino eterno de cada indivduo foi garantido pelo sacrifcio de Cristo na cruz e que, no precisando mais nos preocupar com esse importantssimo assunto, podemos nos concentrar nos demais. Alguns so, sim, menos importantes diante da eternidade, mas fazem uma enorme diferena para a felicidade das mulheres, maridos e filhos. Minha sugesto relermos os Evangelhos; procuremos as mensagens em que Jesus ensinou a ganharmos a vida no presente. Lembra daquela passagem de Mateus 16.26? Pois, que adiantar ao homem ganhar o mundo inteiro e perder a sua alma? Ou, o que o homem poder dar em troca de sua alma?. Antigamente eu entendia esse texto como uma advertncia para que no me tornasse um grande conquistador ou um milionrio e acabar no inferno. Hoje eu o leio numa dimenso existencial. Acredito que Jesus advertia seus discpulos para que no tentassem nenhuma conquista, se no processo perdessem a alma existencialmente. Para Jesus no adianta querer ter tudo (inclusive o cu) se nessa busca nos tornarmos amargos, calculistas e torpes.

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As religies, o cristianismo inclusive, j garantiu que muita gente inclemente, perversa e promotora da morte iria para o cu. Eu no peo mais para as pessoas levantarem a mo, concordando com a minha pregao; como tambm no lhes asseguro que, daquela hora em diante, recebero um selo que lhes garantir o cu. Hoje convido as pessoas a comearem uma peregrinao. Cientes do amor de Deus, todos podem tomar o caminho proposto por Jesus de Nazar. Nesta trilha, na companhia do Esprito Santo, todos se tornaro novas criaturas.

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Fico abismado com a insinceridade de quem jura no ter dvida alguma.

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Fico abismado com a insinceridade de quem jura no ter dvida alguma. Senti um alvio quando espalharam que Madre Teresa de Calcut conviveu com vrias suspeitas 1 sobre Deus e sobre o mundo espiritual. Que privilgio perceber-me seu companheiro! Eu tambm hesito quando encaro o mistrio da Divindade, os porqus do sofrimento humano, a morte, e tantas outras questes. Alis, sem pretenses vaidosas, Madre Teresa e eu no estamos sozinhos em nossas inquietaes. Davi balanou em diversas ocasies. Quando assediado pela dor, clamou: Senhor, por que ests to longe? Por que te escondes em tempos de angstia? (Salmos 10.1). Isaas titubeou por no conseguir entender o jeito como Deus tratava seu povo: Senhor, por que nos fazes andar longe dos teus caminhos e endureces o nosso corao para no termos temor de ti? Volta, por amor dos teus servos, por amor das tribos que so a tua herana!" (Isaas 63.17). Elias foi o mais ousado profeta da Bblia hebraica. Desgastado pelo confronto com os profetas de Baal, escondeu-se numa caverna e passou a vitimar-se: Tenho sido muito zeloso pelo SENHOR, o Deus dos Exrcitos. Os israelitas rejeitaram a tua aliana, quebraram os teus altares, e mataram os teus profetas espada. Sou o nico que sobrou, e agora tambm esto procurando matar-me (I Reis 19.10). Joo Batista balanou sobre sua prpria mensagem, mesmo depois de ter anunciado que Jesus era O cordeiro de Deus: s tu aquele que haveria de vir ou devemos esperar algum outro? (Lucas 7.20).
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Depois da ressurreio, os discpulos conviveram com Jesus por quarenta dias. Aparentemente, esse tempo no bastou para dar-lhes uma f inabalvel. Na hora derradeira, antes de Jesus subir ao cu, eles ainda no estavam persuadidos de sua mensagem e de seu projeto. Quando o viram, o adoraram; mas alguns duvidaram (Mateus 28.17). Cismar, portanto, no estranho aos crentes. Madre Teresa no sofre nenhum descrdito por expressar sua fragilidade espiritual, ao contrrio, suas inquietaes s lhe engrandecem. Madre Teresa foi uma mulher que lidou com a indigncia mais absurda, com a misria mais absoluta. Como fitar seres humanos numa situao de extrema penria e no se abalar? A aflio humana continua um mistrio sem resposta. Por que Deus permite que em Calcut pessoas vivam em condies mais degradantes do que os porcos de uma favela? Caso Madre Teresa tratasse sua misso profissionalmente, bastaria responder com um chavo fundamentalista. Madre Teresa era frgil. Embora fosse uma batalhadora incansvel, totalmente dedicada ao que fazia, agoniava-se como qualquer mortal; jamais tentou passar por imbatvel. triste constatar que o mundo atual tenta fabricar superheris, pretensos semideuses, todos falsos e forjados pela cultura do narcisismo. Madre Teresa foi apenas uma mulher que persistiu em sua obstinao de servir a Deus, mesmo assaltada por perplexidades.
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Isso s a torna mais digna. Caso trabalhasse movida por certezas, sua determinao seria menos honrosa. Ao continuar debilitada pela dvida, ela alcanou a bemaventurana que s pertece aos sinceros. Jesus ensinou a Tom que quem v e cr feliz, mas completou: muito mais ditosos so os que no vem e crem (Joo 20.29). Madre Teresa creu sem ver. Graas a Deus porque, mesmo depois de morta, o testemunho dessa mulher ainda fala. Ningum precisa esconder suas inquietaes, somos amados de Deus mesmo com falta de f - Senhor, ajudame em minha incredulidade (Marcos 9.24).

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Quem desejar o divino ofcio de orar deve fazer a sua prpria peregrinao. Eu s posso dizer que a trilha ser ngreme, s vezes confusa, solitria, mas sempre recompensadora.

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Orar poderia ser definido como arte? A arte de convencer? Seria, ento, a mais nobre de todas as artes, pois persuade a Deus. Ser que uma reza tem fora para alterar o curso previamente definido pela Providncia? Mas, como o desfiar de um rosrio pode mudar o curso da histria? Morro de medo de comear a fazer esse tipo de pergunta; parece um fio solto que a gente vai puxando, puxando, at que no sobra mais nada de uma blusa. Na verdade, sabemos quase nada sobre as ladainhas, sobre as intercesses, sobre os rogos, sobre as splicas, sobre as peties, sobre as correntes e as campanhas de orao. Alm de pastor e conferencista, sinto-me responsvel, como pai e av, de ensinar valores espirituais (transcendentais) minha prole. Os tempos so difceis, nunca se trivializou tanto o assunto da orao nessas "igrejas-empresas" que propagandeiam suas oraes fortes; nunca tantos charlates apregoaram a capacidade de saber como mover o brao de Deus". Mesmo assim, teimo em crer. At contra as racionalizaes positivistas, os ceticismos humanistas e as dvidas cruis, uma voz insiste em gritar dentro de meu peito: Creia, possvel falar com Deus! Confesso que sou um novio nos protocolos de frequentar o Santo dos Santos. Minhas certezas so frgeis e carregadas de impreciso. Identifico-me com os primeiros seguidores de Jesus de Nazar e repito: Senhor, ensiname a orar. No ofereo respostas, no indico caminhos rumo ao trono de Deus.
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Continuo como um daqueles discpulos, mais perdido do que centrado. Nas vezes em que precisei falar com o TodoPoderoso, fui um fiasco. Consigo despejar palavras, gritar ou cantar louvores, manter minhas preces dentro da ortodoxia protestante, mas continuo inapto, sem grandes tratados de como me dirigir a Deus. Contudo, s apalpadelas, fao minhas invocaes ao Senhor, e nutro algumas intuies como balizas que me orientam nos exerccios espirituais. Procuro fazer da graa o cho da minha devocional. Muito de minha adorao consiste em procurar escapar da armadilha de repetir esta palavra (graa) como um simples conceito teolgico. A graa precisa manter-se como minha premissa relacional: Deus sempre simptico a mim. Em todo culto, procuro trazer lembrana que antes de qualquer manifestao piedosa, de arrependimentos com oblaes, de flagelaes e de rasgar de vestes, Deus me quer bem. Sua graa me poupa de implorar-lhe que troque de semblante; Deus no antiptico. Minha incapacidade de cumprir a lei no provoca sua ira. No existe nada em minha conduta anterior que predisponha Deus contra mim. A graa me ajuda a dialogar com o Eterno sem depender da minha pureza. Procuro manter em mente que Jesus de Nazar revelou Deus como um Pai bom e misericordioso. No oro como se Ele fosse uma energia ou um princpio metafsico. Porque procuro perceber que Deus me trata como um pai, no preciso bater o p para ganhar o seu favor.
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As circunstncias da vida, com suas contingncias, incidentes, sofrimentos, desditas, fadigas, fascnios, benevolncias e alegrias, no possuem uma conexo direta com o desprezo ou amor de Deus. Ele no prometeu redomas; no sugeriu que vivssemos sem percalos. H muito parei de pedir livramentos divinos. Pedir que Deus no deixe que o pneu do meu carro fure ou que meu neto no fira a boca ou que eu jamais tenha enxaqueca, no faz parte, por assim dizer, do jeito como Deus decidiu (soberanamente) lidar com suas filhas e filhos. Ele no criou um mundo onde as pessoas estejam isentas de percalos e no atrelou bnos impecabilidade (faz o sol e a chuva virem sobre todos, bons 1 e maus). O casusmo da Escritura no pode criar a expectativa de que possvel viver sem tribulao. Procuro lembrar a mim mesmo que pedir favores especiais para Deus representaria uma indignidade existencial. Por que eu deveria acreditar que, servindo-O, terei maiores benefcios neste mundo? Deus no odeia as balanas 2 enganosas? Por que ento abraar a iluso de que Deus faz passar no vestibular, ajuda os jogadores de futebol crentes marcarem mais gols, resolve causas na justia ou traz a pessoa amada"? No seria muito mais nobre se os crentes abrissem mo das possveis regalias por ter um relacionamento com Deus? No seria este, precisamente, o mandato cristo: irmanar-se ao drama de milhes que sofrem e morrem sem salvamentos espetaculares? Cristianismo no aponta para o exemplo Jesus de Nazar, que morreu numa cruz?
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Quem desejar o divino ofcio de orar deve fazer a sua prpria peregrinao. Eu s posso dizer que a trilha ser ngreme, s vezes confusa, solitria, mas sempre recompensadora. Minhas preces, muitas vezes, so sem palavras. Em absoluto silncio, contemplo o misterium tremendum que fica para muito alm dos contornos da razo. Procuro absorver os vazios infinitos; intuir as verdades inaprendveis; familiarizar-me com as escurides csmicas; envolver-me de nostalgias doloridas; conviver com os paradoxos incontornveis. Minhas preces se parecem com meditaes quando regurgito textos sagrados, imagens e smbolos do fascnio eterno. Meus solilquios tambm servem de incenso. Converso com minha alma como uma disciplina espiritual. Falo sozinho. J me flagrei perguntando: Por que ests abatida, minha alma? No, no sou nenhum prior no sacramento da orao. Posso ensinar pouca coisa. Percebo, porm, que Deus no escuta quando se fala muito. Entendo, tambm, que todo aquele que conhece o amor do Pai pra de suplicar por bens materiais, como comida ou vestido. Compreendo que existe uma dimenso secreta da orao, um lugar onde s entra uma pessoa por vez e que jamais poderia ser revelado publicamente. Quando eu me tranco nele, converso com Deus sobre realidades que guardo debaixo de sete chaves.

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F j no significa para mim, uma fora projetada na direo de Deus que o induz a agir.

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Rogrio era um evangelista que pregava em praa pblica. Aps o sermo, ele prometia curar todos os presentes, impondo as mos sobre os que fossem frente. Na noite em que o ajudei, oitenta pessoas, aproximadamente, responderam ao apelo. Entre elas, uma senhora carregava um menino com graves disfuncionalidades motoras; percebia-se que nascera com alguma Sndrome gentica rara. Como pastor pentecostal, compreensivelmente, desejava que milagres acontecessem. Quando vi os rostos vidos por um socorro celestial, percebi que eu tambm seria capaz de ficar a noite inteira de joelhos clamando aos cus, se necessrio, para que todos ali fossem curados. E no desgrudei os olhos, um minuto sequer, daquele menino nos braos de sua me. Mas nada aconteceu! As nuvens que escondiam a lua permaneceram imveis e sequer um fiapo de luz nos alcanou. O menino, como um boneco de pano sem msculos, continuava flcido no colo materno. O culto acabou e, com certeza, os dois voltaram tristes para o barraco onde viviam. Depois que o povo foi embora, continuei ao lado de Rogrio, mas tive pena de v-lo suado de gritar feito um nufrago desesperado pela indiferena do navio que passa. Ele me olhou tristemente, de soslaio. Talvez no quisesse encarar-me, pois sabia o que eu pensava sobre o que acabara de acontecer.
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Aquela noite marcou-me a ferro. Fiquei devastado. No consegui sequer indagar onde errvamos. Tambm, no achei certo confrontar a sinceridade do Rogrio, que dava seus primeiros passos como evangelista. Eu no tinha o direito de azedar ainda mais seu insucesso em produzir milagres para a glria de Deus - no lhe faltava integridade. Passados vinte e cinco anos daquela noite, nunca conversei com ningum sobre os traumas provocados pela nossa incapacidade de produzir aquele nico milagre, que poderia ter mudado a misria de uma criana. No sei se Rogrio ainda prega em praas. Eu, porm, continuo cuidando de uma igreja. Entre os membros de nossa comunidade temos crianas portadoras de sndromes igualmente complicadas, amputados, idosos com doenas crnicas, surdos (nossos cultos j so traduzidos para LIBRAS - Lngua Brasileira de Sinais) e deficientes visuais. Como no consigo varrer para debaixo dos tapetes misteriosos da teologia, as respostas que preciso dar a mim mesmo, iniciei uma nova jornada para entender o significado da f. F j no significa, para mim, uma fora projetada na direo de Deus que o induz a agir. No entendo que Deus esteja inerte, esperando pela habilidade das mulheres e dos homens de mexerem com seu brao. Inclusive, parei de dizer que f move o brao de Deus. F j no significa, para mim, uma senha que escancara as janelas das bnos celestiais. Rejeito a noo de que Deus oculte suas maravilhas ou dificulte nosso acesso a elas.
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No precisamos nos comportar como crianas que caam ovos de chocolate na Pscoa. Alis, considero a expresso conquistar uma graa uma contradio to horrorosa, que me arrepio todas as vezes que a ouo. Para mim, f significa acreditar que os valores, os princpios e as virtudes do Evangelho bastam para que eu enfrente a vida com todas as suas vicissitudes. Vejo que personagens bblicos no arredondaram a vida, no se anteciparam aos acidentes futuros e nem se blindaram contra as maldades humanas. Igual a eles tambm no quero viver em redomas protegidas. F significa, para mim, que o Esprito de Cristo d gana de olhar para histria com coragem, sem precisar apelar para o mgico, para o feitio e para o sobrenatural. Por causa da f no pedimos para ser poupados da dor. A f bblica convoca que andemos nas pegadas de Jesus e no encolhamos diante do patrulhamento religioso, da perseguio e da morte, impostos pelos regimes imperialistas. F significa, para mim, a possibilidade de rebelio contra o status quo porque ele no reflete a vontade de Deus. O sofrimento humano no faz parte de uma Providncia remota, as catstrofes no so dores de parto que prenunciam o alvorecer de um futuro glorioso. O colonialismo, que condenou centenas de milhes de negros a horrores indescritveis, as guerras inteis que dizimaram jovens ingnuos e os horrores da prostituio infantil, no foram planejados por Deus. Convivemos com um sistema em aberta rebelio contra o Criador e contra o qual devemos nos insurgir.
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Existe uma f proftica, visceral, que me convoca a gritar NO! Ela me deixa irrequieto. Minhas zonas de conforto acenam na minha prpria cara, pois vivo atrelado ao sistema pequeno-burgus que legitima a deteriorao ambiental; calo diante do capitalismo neoliberal que produz excludos; acovardo-me diante das ameaas de ser um exilado social. J que abandonei o paradigma de uma f funcional, utilitria, de causa e efeito, quero, to somente, ter peito para aceitar o risco de viver a liberdade prometida por Cristo e de almejar uma nica segurana: saber-me gratuitamente amado por Deus.

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Perdi a f. Sem qualquer constrangimento, sem medo, saio do armrio e confesso publicamente: Perdi a minha f. Estou consciente que hei de constar no fichrio condenatrio do Santo Ofcio. Corro o risco de ser torturado no garrote evanglico. Receberei inmeras advertncias. Minha caixa postal vai se entupir com mensagens de gente decepcionada. Serei aconselhado a no destruir o meu futuro promissor; vo lembrar-me do fogo do inferno, reservado para quem retrocede. Mas no h muito o que fazer, no planejei perder a f. Caminhei pelos pores escuros da humanidade. Conversei com pessoas carbonizadas no fogo do sofrimento. Vi crianas subnutridas, sem fora sequer de sugar o peito mirrado da me. Li uma tonelada de tratados teolgicos que tentavam explicar o sofrimento universal. Ouvi um sem-nmero de sermes sobre a condio humana. Temi os castigos eternos e aprendi sobre os meios que conduzem ao perdo divino. Entretanto, pouco a pouco, vime desgostoso com explanaes, que julgava simplrias a princpio, apenas antipatias. Depois, passei a rejeitar o que as pessoas chamavam de f. Por fim, conscientizei-me que simplesmente no era mais condmino do edifcio onde residem muitos religiosos. Perdi a f em um Deus que precisa de pilha para mover o brao. Deixei de acreditar que a Duracell que faz Deus funcionar seja a f. No passado, eu procurei mostrar Deus toda a minha sinceridade. Eu acreditei, piamente, que, caso conseguisse acabar com a dvida ou hesitao, seria testemunha ocular de grandes prodgios. Jejuei para mortificar a mente; eu precisava calar estas minhas inquietaes.
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Certa vez, ao lado do leito de morte de um amigo, chorei desesperadamente; no pelo amigo que agonizava, mas por mim. Eu sabia que, por mais que tentasse, nunca conseguiria demonstrar uma f inabalvel. Meu amigo morreu e eu carreguei por muito tempo, a culpa dele no ter sido curado. Perdi a f em um Deus que recusa atender qualquer petio enquanto no houver santidade total. Diziam-me que Deus s ouve os vasos puros. Um pensamento furtivo era suficiente para eu me sentir um lixo humano. Imaginava os difceis graus de devoo e pureza necessrios para eu poder reivindicar uma bno. Vi que jamais teria acesso bondade divina porque as minhas penitncias nunca foram suficientes. Como nunca fui devidamente alvo, minha imperfeio me condenava; um pastor sem milagres, portanto, desqualificado. Perdi a f em um Deus que s opera nas micro-realidades. Eu acreditava que Deus intervinha pontualmente, isto , focado e restrito s complicaes e necessidades de pessoas. Mas eu no me sentia inquieto. Sequer perguntava: por que esta mesma f intervencionista no serve para resolver, por milagre, as desgraas que assolam naes e continentes? Ora, se Deus abre uma porta de emprego para um indivduo, porque no reverte com uma simples ordem, a crise econmica que desemprega milhes? Perdi a f em um Deus discriminatrio. J no consigo acreditar em um Deus que pina alguns para premiar com milagre, mas deixa muitos outros a ver navios. No faz sentido aplicar a lgica dos bingos e das loterias nos espaos religiosos - para cada sortudoque recebe a beno, sobram milhes de azarados.
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Se h razes misteriosas para Deus agir assim, e ningum pode questionar; se ele trabalha no escuro e a vida um tapete tranado que s faz sentido do lado da eternidade, ento s resta humanidade seguir os trilhos do destino. F no passa de uma submisso bitola do que j foi providencialmente traado por Deus Perdi a f, mas no sou incrdulo. Ganhei uma nova f que celebra a imanncia de Deus. Agora percebo que Deus no est longe, mas vive em ns e entre ns. Seu nome Emanuel, o Deus conosco. Ele est mais prximo que nosso hlito, mais entranhado que nossa medula e mais ntimo que nossos pensamentos. E fez o seu tabernculo no corao dos homens e das mulheres. Ganhei uma f que bendiz a compreensibilidade de Deus. Ele no mede nossa inadequao com critrios to rigorosos que precisaramos nos transformar em anjos. Como pai, Deus no leva em conta as nossas transgresses, pois se lembra que somos p. Deus no rejeita, mas perdoa. Sua pedagogia libertadora. Ganhei uma f que no espera por intervenes divinas. Minha f virou uma aposta: Creio que os valores do Reino so suficientes para que eu atravesse a vida sem perder a alma. Minha f possui uma convico: Jesus o modelo digno de ser imitado. Estou certo que seguindo as suas pegadas serei justo, solidrio e realizado. Ganhei uma f que no tem a expectativa de favoritismo. Busco a mesma atitude de Moiss que, diante da possibilidade do povo no entrar na terra prometida, disse: Se eles no entrarem, risca o tambm o meu nome do livro da vida.
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Antes de ser brindado por qualquer ddiva, espero que as crianas famintas do Congo, Darfur e serto cearense, tenham gua, comida, roupa, educao e muitos brinquedos. Estou feliz pela f que perdi, mas esfuziante com a nova f que ganhei.

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A singularidade da Bblia vem da encarnao de Jesus. O filho de Maria fez Deus conhecido da humanidade.

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Aconteceu num feriado. O sol j caminhava na metade do seu percurso quando preguiosamente resolvi sair da cama. Sem coragem de tomar um nibus para ir praia, optei ficar em casa e ler. Fui at a estante, sempre abarrotada e sempre empoeirada, querendo um livro que me servisse de companhia naquele dia, que eu supunha sem importncia. A Bblia de capa preta se sobressaiu; parecia pedir-me que a escolhesse. Eu j tentara ler a Bblia, mas nunca conseguira atravessar seu quarto livro, Nmeros. Aquelas estatsticas interminveis me faziam cochilar. Hesitei, mas parecia que duas mos se estendiam do dorso, suplicando que eu a pegasse. Aquiesci e elegi o tomo negro. Adolescente, eu no cogitava grandes mudanas de vida. Ledo engano: depois daquele dia jamais seria o mesmo. Deitei-me e comecei a folhe-la; lembrei que meus amigos crentes haviam me aconselhado a ler o Novo Testamento. Abri em Mateus e em poucos minutos cheguei ao Sermo do Monte. Cada versculo alongava-se das pginas como um punhal, lacerando minha alma. As verdades proferidas pelos lbios de Jesus me encurralaram. Mateus 7.13-14 levou-me a nocaute: Entrem pela porta estreita, pois larga a porta e amplo o caminho que leva perdio, e so muitos os que entram por ela. Como estreita a porta, e apertado o caminho que leva vida! So poucos os que a encontram. Assim, no comeo da tarde, com a porta trancada, ajoelhado e resoluto, assumi um compromisso de seguir a Jesus Cristo por essa vereda estreita.
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Desde aqueles verdes anos procurei referenciar minha vida neste livro magnfico. Tentei estud-la; meditei em seus versculos em minhas horas tranquilas; fiz palestras e sermes em suas verdades. Porm, sinto que ainda no consegui chegar s margens da profundidade do conhecimento e sabedoria da Palavra de Deus. Quanto mais me detenho em seus ensinos, maior meu espanto e meu maravilhamento. A Bblia uma coletnea de livros com a histria de pessoas, famlias, naes e, sobretudo, a linhagem do Messias. Fascinam-me os relatos milenares do comportamento humano nas crnicas, a sabedoria popular dos provrbios, a indignao dos profetas, as oraes dos Salmos e a sistematizao de verdades eternas das epstolas. Alguns detalhes da Bblia me deixam admirado. Ela nunca foi homogeneizada pelo poder eclesistico. As histrias de seus heris no foram retocadas. Assim, sabe-se que o patriarca Abrao mentiu e agiu impensadamente em diversas ocasies; que Moiss, o homem mais manso que o mundo conheceu, irou-se; que Davi, o mais amado rei em Israel, adulterou e ainda tramou o assassinato de um soldado leal. A Bblia no mascara que a igreja primitiva teve de aprender a conviver com pontos de vista distintos, Pedro e Paulo travaram debates rspidos sobre usos e costumes; as igrejas plantadas no primeiro esforo missionrio tinham idiossincrasias serssimas e a igreja de Corinto chegou a vulgarizar o sacramento da Eucaristia. Ao contrrio de outros livros sagrados, a Bblia no alega ter sido ditada ou psicografada.
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Em 2 Pedro 1.21, o apstolo reconhece que sua origem divina, mas respeita a singularidade dos autores: Pois jamais a profecia teve origem na vontade humana, mas homens santos falaram da parte de Deus, impelidos pelo Esprito Santo. O conceito teolgico para sua inspirao significa que Deus respeitou a liberdade e as ambigidades humanas, permitindo at possveis contradies dos relatos histricos. Diante de circunstncias diversas, os autores demonstraram que a revelao das verdades eternas podia se dar dentro de contextos geogrficos, sociais e culturais distintos. A maior grandeza da Bblia, contudo, vem da encarnao. A chegada do Messias, seu breve tempo de vida na terra, seu curtssimo ministrio fazendo o bem e anunciando a chegada do reino de Deus, sua morte e ressurreio, constituem-se na mais alvissareira notcia j impressa. At Jesus Cristo vir, Deus resumia-se a uma especulao filosfica ou religiosa. Os gregos afirmavam que, assim como um pssaro no pode voar at o infinito, os seres humanos, mortais, jamais poderiam alcanar a divindade eterna. No cristianismo, Deus fez o caminho inverso: Aquele que a Palavra tornou-se carne e viveu entre ns. Vimos a sua glria, glria como do Unignito vindo do Pai, cheio de graa e de verdade (Joo 1.14). A singularidade da Bblia vem da encarnao de Jesus. O filho de Maria fez Deus conhecido da humanidade. Paulo ressalta essa verdade em sua carta aos colossenses: Pois em Cristo habita corporalmente toda a plenitude da divindade. (Cl 2.9).
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Em Joo 14.8-9, Felipe pediu a Jesus o que toda a humanidade mais deseja; a saber, uma revelao completa de Deus: Senhor, mostra-nos o Pai, e isso nos basta'. Jesus respondeu: 'Voc no me conhece, Filipe, mesmo depois de eu ter estado com vocs durante tanto tempo? Quem me v, v o Pai. Como voc pode dizer: Mostra-nos o Pai'? Todas as vezes que ouo a Bblia sendo exposta, sei que suas verdades brilharo como feixes de luz, guiando o viajante pelas tortuosas estradas da vida, pois o Salmo 119.105 afirma: A tua palavra lmpada que ilumina os meus passos e luz que clareia o meu caminho. Quando encontro algum arqueado de culpa, gosto de recomendar o Evangelho de Joo. Qualquer um pode se colocar no dilogo entre Jesus e uma mulher prestes a ser apedrejada: Mulher, onde esto eles [os seus acusadores]? Ningum a condenou? Ningum, Senhor, disse ela. Declarou Jesus: Eu tambm no a condeno. Agora v e abandone sua vida de pecado.(Joo 8.10-11). Passados milnios desde que a Bblia Sagrada foi escrita, estudiosos se revezam tentando analis-la, mas ela permanece um mistrio. E diante do mistrio reconhece-se a limitao humana. Razo e mtodo no abrangem todo o conselho de Deus. Por isso, Paulo afirmou em Romanos 11.33-36: profundidade da riqueza da sabedoria e do conhecimento de Deus! Quo insondveis so os seus juzos e inescrutveis os seus caminhos! Quem conheceu a mente do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro? Quem primeiro lhe deu, para que ele o recompense? Pois dele, por ele e para ele so todas as coisas. A ele seja a Glria para sempre! Amm.
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Neste mundo sedento de esperana, a Bblia pode tornarse um manancial de vida, desde que volte a ser o livro de cabeceira que alimenta a vida devocional e o alicerce dos princpios que nortearo as decises do dia-a-dia.

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Hoje no acredito que precise ser salvo de mim mesmo. Pelo contrrio, minha salvao acontece quando aprendo a conviver com o meu interior.

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Culpa um dos ingredientes mais nocivos da religio. Alis, muita falao eclesistica se esgota quando se desmascara a instrumentalizao da culpa. Os auditrios religiosos lotam porque as pessoas so imperfeitas, carregadas de mazelas, incapazes de lidar com as sequelas da adolescncia. preciso ser corrigido, aperfeioado, purgado. Mas, inadequados diante de uma divindade absolutamente correta e exigente, todos se sentem devedores e ningum tem o direito de esboar qualquer defesa. Recordo-me que nas brigas com o Renato Jorge, meu irmo um ano mais novo, eu usava uma arma infalvel para venc-lo: Vou contar para o papai, dizia. Para depois acrescentar: Voc pensa que eu no sei de tudo?. Na verdade, no sabia de nada. Mas meu pobre irmo sempre tinha culpa no cartrio. Rapidamente se rendia diante das minhas ameaas. O senso comum dos religiosos que todos esto degradados porque so inerentemente maus, promscuos e mpios. Da o apelo recorrente dos plpitos de que precisamos ser salvos de ns mesmos. Por toda a vida, aceitei esta lgica e acabei tornando-me o meu maior inimigo. Detestei-me por achar-me uma fonte perene de ruindade. Eu me fustigava esperando no apanhar de Deus. Acreditava que antecipando-me s penas, conseguiria sensibiliz-lo. Imaginava que o Todo-Misericordioso contemplaria a minha autoflagelao e me trataria com lenincia diante dos verges. Hoje no acredito que precise ser salvo de mim mesmo. Pelo contrrio, minha salvao acontece quando aprendo a conviver com o meu interior. Quando fao as pazes com meu ser.
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Quando me aproximo de quem est mais prximo de mim: eu. Minhas pulses de vida e de morte esto para alm do bem e do mal. No as considero pecado ou virtude, apenas foras poderosssimas que compem a minha humanidade. Dentro de mim habitam sombras e luzes. No preciso exorcizar as sombras, demonizando-as, agora reconheo-as como partes de minha constituio. Meus tropees foram necessrios na construo de minha histria. Todo o processo pedaggico precisa deixar espao para que se desafine, pise na bola, d trombada, erre. Sem odiar, no se aprende o valor da doura; sem invejar, no se aprende o valor da reverncia; sem cobiar, no se aprende o valor do contentamento. dio, inveja e cobia, portanto, tambm me moldaram. No me detesto e no suspeito do meu corpo. No me sinto podre. Contudo, no sou ingnuo. Reconheo que de dentro do meu corao brotam guas amargas. Minhas uvas so azedas. Sei que tenho um potencial destrutivo de mil bombas atmicas. Carrego ressentimentos. Meu esprito se encanta com o que no presta. Lido com essas idiossincrasias, dando outro sentido para responsabilidade. Responsabilidade passou a ser definida como iniciativa e capacidade de responder s demandas ticas da vida. Pretendo tornar-me responsvel no por culpa ou medo, mas por reverncia vida, ao meu prximo e mim. Para ser ntegro, no preciso amputar narcos do corao e vilipendiar-me como um bandido ordinrio. Para crescer, posso me valer, inclusive, de meu passado suspeitosssimo.

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Depois de noites insones, depois de me angstiar com tantas falhas, afirmo: as minhas maiores decepes e mais profundos fracassos me empurraram para frente. Com eles, ganhei coragem de encarar-me. Todo novo degrau de maturidade uma travessia. Toda mudana, morte e ressurreio. Nasci de novo desde que alcei bandeira branca na guerra que travava comigo mesmo. Hoje aceito que se Deus quis tabernacular em mim, no tenho o direito de implodir-me.

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A liberdade humana s possvel porque Deus concede espao. Eis a maior de todas as manifestaes da Graa.

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Na teologia, o principal enigma a ser decifrado, tem a ver com a relao entre Deus, felicidade e liberdade. Os questionamentos da teodicia (definida como conjunto de doutrinas que procuram justificar a bondade divina, contra os argumentos da existncia do mal no mundo) principiam qualquer debate. Por que sofremos? Por que Deus, sendo simultaneamente bom e onipotente, permite tanta maldade? No poderia o Todo-Poderoso ter criado um mundo isento de dor? Para piorar a angstia humana, o sofrimento no s existe, como percebido. Quando animais irracionais sofrem, a dor no antecipada, no analisada e no lhes causa ansiedade. Homens e mulheres, porm, padecem para alm da dor fsica. A dor humana fonte inesgotvel de questionamento, tanto pela sua concretude (di mesmo) como pela sua subjetividade (existem dores que no sabemos explicar, como a saudade). Todos sofrem e se angustiam ao mesmo tempo corpo e mente padecem. Portanto, no bastam as aspirinas, as morfinas, os ansiolticos. Tambm no adianta questionar se possvel um mundo sem dor. O sofrimento universal, esmurra nossa cara todos os dias. Mesmo quando o dente no di e o rim no provoca urros, existe a percepo de que agora mesmo, em algum lugar, algum est chorando. Os gregos enxergavam o sofrimento como uma tragdia, na qual os seres humanos eram reduzidos a fantoches.

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A histria seguia por trilhos que eles chamavam de destino e ningum conseguia se libertar dessa cadeia inexorvel. O fatalismo grego provocava passividade (estoicismo), negao (cinismo), permissividade (hedonismo) ou um salto transcendental (platonismo). O mal, contudo, permanecia absoluto, j que nada e ningum, poderiam anul-lo. Nesse sentido, as foras que governavam o mundo permaneciam essencialmente cegas. O n da filosofia, e, posteriormente, da teologia, se expressava nos paradoxos: Se existe um Deus onipotente, ele no pode eliminar o mal e o sofrimento? Se existe um Deus bom, por que ele no deseja acabar com a dor? Se pode e no faz, no bondoso. Se quer e no faz, no onipontente. Se ele no for onipotente, no Deus. Se no for bondoso, no merece ser servido. Reconheo minha limitao. No tenho a pretenso de dar uma resposta definitiva que desalinhe o novelo que intrigou Herclito, Scrates, Agostinho, Toms de Aquino, Joo Calvino, Soren Kierkegaard e tantos outros. Meu conhecimento bem intuitivo e minha contribuio, mnima. Mas como bom cearense, vou ser atrevido. Para comear a arranhar a superfcie do assunto, falemos de liberdade. Tanto divina como humana. At que ponto existe liberdade no universo? No raciocnio grego, Deus era preso a si mesmo. Compreendido a partir de conceitos absolutos (convm lembrar que no universo semtico no se falava em absolutos), o deus grego era impassivo, j que nada poderia ser to forte que o afetasse; era inerte, porque o perfeito jamais poderia mudar.

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Os gregos restringiam, portanto, a liberdade a uma mera insero harmnica do indivduo na polis e da polis no cosmos divino. As bitolas do destino, ou do cosmos, que conduziam cada indivduo, cada sociedade e toda a histria. O ser humano no tinha como reverter, adiar ou antecipar o que estivesse determinado pelas engrenagens do fatalismo. Sua liberdade era bem pequena. Ele podia at fazer micro-aes que lhe dariam um pouco de satisfao, mas jamais concretizar macro-aes, aquelas capazes de alterar o que j estava escrito e determinado. A revelao judaico-crist nunca concordou com essa compreenso grega do motor imvel (Deus como um motor que pe tudo em movimento, mas Ele mesmo, por nada movido). Nem aceitava que o futuro no pudesse ser alterado por estar determinado priori. Se os gregos no acreditavam na possibilidade de alterar o curso da histria, os profetas judeus, e mais tarde os evangelistas cristos, convocaram o povo a mudar o futuro. Aceito o argumento de Jos Comblin de que a compreenso da liberdade no evolui porque se manteve restrista ao conceito grego. A propalada democracia ateniense somente valia para uma minoria de privilegiados; a rigor, s havia aristocracia na Grega. Poucos, muito poucos, conheciam a liberdade. Portanto, proponho que o debate sobre o sofrimento humano considere a liberdade dentro do campo de compreenso judaica. Deus livre e os seres humanos, criados sua imagem, tambm possuem liberdade de arbtrio.

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liberdade

O esvaziamento de Deus em Cristo, acaba com o paradoxo da onipotncia versus liberdade humana. Cito Andrs Torres Queiruga: Talvez no exista mal-entendido mais terrvel e mais urgente a ser erradicado do que aquele que Feuerbach ps ou melhor, detectou na raiz do atesmo moderno: o Deus que em Cristo, sendo rico, se fez pobre por vs, para vos enriquecer com sua pobreza (2Co 8,9), rechaado como o vampiro que vive custa do empobrecimento do homem: Para enriquecer a Deus, deve-se empobrecer o homem; para que Deus seja tudo, o homem deve ser nada.1 A liberdade humana, portanto, s possvel porque Deus concede espao. Eis a maior de todas as manifestaes da Graa. Deus se esvaziou, entrou na hstria "manso e humilde de corao", voluntariou-se a viver todas as contingncias s quais estamos submetidos, sofreu e morreu como qualquer um. O ser humano participa da divindade no sentido de que feito livre como Deus livre. Para que a pessoa seja livre, Deus renuncia seu poder. Entrega o poder ao ser humano juntamente com toda a criao para que ele construa a sua vida com toda liberdade. Deus se retira para no se impor. A sua presena no mundo manifesta-se na vida e na morte de Jesus. Deus fez-se um crucificado para que o ser humano fosse inteiramente livre. Esta liberdade pode ser para o bem e para o mal. No h liberdade se no houver possibilidade de escolha.2

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Segundo Jrgen Moltmann, a f crist liberta para a liberdade. A reao moderna e atia, segundo ele, foi na direo oposta: No mundo moderno, ao contrrio, os homens entendem liberdade como o fato do sujeito dispor livremente de sua prpria vida e de sua propriedade e liberdade coletiva como o fato de corporaes polticas, povos ou estados disporem soberanamente sobre seus prprios interesses. Aqui a liberdade entendida como o direito de autodeterminao do indivduos ou dos povos. Liberdade aqui domnio sobre si mesmo.3 A f crist, porm, segue outra lgica. Deus soberanamente decide valorizar as pessoas como cooperadoras com Ele na construo da histria. Para a f crist a verdadeira liberdade no consiste nem na compreenso de uma necessidade csmica ou histrica, nem no dispor com autonomia sobre si prprio e sobre sua propriedade, mas sim no ser tocado pela energia da vida divina e no ter parte nela. Na confiana no Deus do xodo e da Ressurreio o crente experimenta esta fora de Deus que liberta e desperta, e dela se torna participante.4 Portanto, o mal, inerente liberdade que Deus soberanamente decidiu conceder aos humanos, existe simultneo ao bem. No espao dessa contingncia, o bem e o mal no so apenas possveis, como podem ser potencializados e anulados pelo arbtrio dos filhos de Deus. A trama das Escrituras consiste em mostrar que essa liberdade foi usada perniciosamente, mas que Deus nunca desistiu da sua criao.
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Ele revela seu pesar pelo mal; fielmente fornece princpios e verdades que podem tornar a vida bonita; chama seus filhos para que se arrependam das suas ms escolhas e os convoca a serem artesos de uma nova histria.

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No aceito o sofrimento. Ele me aflige e espero nunca acostumar-me sua ao indiscriminada e aleatria.

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esperana

Envergonhado, confesso que cheguei ao discernimento tardio de que nada sei sobre Deus. Alis, cada dia mais me desconheo, vejo-me terrivelmente enigmtico. Hoje, no passo de um mapa rasgado; visto, muitas vezes, de cabea para baixo. Como uma pessoa que nada sabe sobre si poderia gabar-se de haver solucionado as indagaes milenares sobre Deus? Dou-me, entretanto, o direito de questionar e desafiar o que se acumulou na histria, arte, teologia, filosofia e cincia sobre a vida. Argumento com a vida pelo bem da vida. No aceito o sofrimento. Ele me aflige e espero nunca acostumar-me sua ao indiscriminada e aleatria. Resisto afirmar que a morte de inocentes no Iraque, a epidemia de AIDS na frica, a gula do sistema bancrio internacional pelo lucro, a lgica da explorao desenfreada dos recursos no renovveis do planeta ou que os dios religiosos neofundamentalistas sejam da vontade de Deus. Ambiciono engrossar fileiras com aqueles que lutam para que vivamos com mais sabedoria. Debaixo da graa, procuro dar minha parcela de contribuio para o resgate, cura e construo da vida. Aceito a premissa de que Deus no est nas perguntas sobre o sofrimento, mas nas respostas. Dentro de todas as categorias de pensamento humano no h resposta para a pergunta: Por que inocentes sofrem?. Cabe-nos somente responder: Temos que agir. Como? Lutemos para que nasa um futuro sem tanta injustia. Semelhantes a pescadores numa praia, puxemos a grande rede que trar melhor distribuio da riqueza mundial.
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Ajamos como ganhadores do Prmio Nobel da Paz, reconciliando os diferentes, ensinando-os a viver em ambientes tolerantes e compreensivos. Deus no exigiria aceitarmos o futuro como inevitvel. Nenhuma maldade no tempo que vir irreversvel. A cosmoviso judaico-crist, neste ponto, difere radicalmente do mundo helnico. Na Grcia, as tragdias foram escritas com a idia de que h um destino inexorvel (moira). Em sua literatura, quem tentava sair do padro dos deuses, fracassava. Esta maneira de enxergar o futuro no encontra correspondncia na narrativa judaica. Tanto para o judasmo como, posteriormente o cristianismo, no existem fatos inevitveis. As profecias bblicas carregavam um se condicional. Caso o povo corrigisse suas aes, desse as costas ao mal, e promovesse o bem, o porvir predito deixaria de acontecer. O equivalente grego dos profetas eram os orculos. Os orculos previam o futuro, enquanto os profetas advertiam contra ele. Quando o futuro vaticinado acontecia, o orculo estava certo. Se o futuro se concretizava conforme as previses do profeta, ele havia falhado em sua misso. Tanto judasmo como cristianismo rejeitam a noo de destino. Ambos aceitam as intervenes misericordiosas de Deus na histria de indivduos e naes. Males previstos so anulados em nome do amor. O Deus bblico revelou-se mais amoroso do que consistente, sua ira por pouco tempo, sua misericrdia para sempre. Por causa dEle no tememos a tragdia, podemos viver com esperana.

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Anseio por outra igreja, pois semelhana da gerao que saiu do Egito, sinto que esta j no cumprir o propsito de Deus.

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anseios

Anseio por outra igreja, pois semelhana da gerao que saiu do Egito, sinto que esta no cumprir o propsito de Deus. Anseio ver emergir uma nova comunidade crist sem ufanismos. Desejo testemunhar os crentes vivendo de forma singela, procurando vestir os nus, visitando os enfermos, alimentando os famintos e anunciando aos pobres que chegou o Reino de Deus. Espero pelo dia em que as afirmaes mercadolgicas que prometem exploso de milagres se tornaro ridculas . Anseio por uma espiritualidade com menos espetculo. Desejo que o culto perca o glamour de show e que no precisemos de holofotes com produes mirabolantes para adorar a Jesus de Nazar. O cristianismo no necessita que seus pastores sejam artistas e seus adoradores, estrelas do entretenimento. Jesus iniciou seu ministrio com pescadores e donas de casa. Quanto mais bem produzidos comercialmente se tornarem nossos cultos, mais distantes nos encontraremos das razes judaicas de nossa f. Anseio por uma espiritualidade comunitria onde nossas igrejas deixam de ser balces de servios religiosos e voltem a ser espaos de relacionamentos verdadeiros. Os crentes no podem continuar tratados como clientes e nem as igrejas como meras provedoras de ajuda espiritual. A f crist no se alicera em funcionalidade, mas em intimidade. Pastores e lderes deveriam parar de ensinar tcnicas de como conseguir bnos e passar a falar do amor de Deus.
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Anseio por comportamentos menos infantis dos crentes. A maioria quer se relacionar com Deus com o intuito de levar vantagem na vida. Rapazes e moas querem ingressar na universidade atravs da orao; ambicionam promoes no emprego reivindicando promessas de que so cabeas e no caudas; acham que anulando maldies, conquistaro grande sucesso. Precisamos de cristos que apelam menos para o favor divino, e que se disponham como cooperadores de Deus. Precisamos de menos prece por consolo e mais busca do Esprito para que nos transformemos em resposta de orao. Precisamos de mais gente espelhando a vida de Cristo. No basta a repetio de palavras e credos; o mundo precisa testemunhar nossas boas obras para glorificar o Pai que est nos cus. Chega de chaves, frases de efeito e dos lugares comuns. No, no precisamos que eruditos tomem conta dos nossos cultos, basta que pregadores ntegros se derramem com verdade em seus sermes. Ouo contnuas reclamaes de pessoas que se sentiram agredidas com reflexes superficiais da Bblia. Portanto, que voltem os pregadores que falam com autoridade. Anseio por uma f menos idealista. Os evanglicos precisam parar de dourar a plula existencial. Cristos tambm sofrem, tambm so destratados em ambulatrios pobres e tambm precisam esperar em longas filas para matricular seus filhos nas escolas pblicas.

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Vivemos uma realidade perversa e no podemos prometer, irresponsavelmente, que os evanglicos sero protegidos por redomas espirituais. Anseio por um genuno avivamento cristo em minha gerao. E que ele venha com novos paradigmas, novos pressupostos e novas atitudes.

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Estou consciente que minhas propostas no tm muita chance de se realizarem, mas vou mant-las como um horizonte utpico e vocao.

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utopia

No preciso muita perspiccia para perceber que o movimento evanglico ocidental passa por uma grande crise. As incurses do neo-fundamentalismo da direita religiosa na poltica estadunidense no ajudaram muito. Os reclames de que a sociedade preservasse "valores morais" caram por terra porque no encontraram respaldo nas prprias igrejas, que se revezaram em escndalos. Para agravar a crise, grandes segmentos evanglicos se apressaram em legitimar a invaso do Iraque, argumentando que a Bblia respaldava uma "guerra justa". Na Amrica Latina, principalmente no Brasil, a rpida expanso do pentecostalismo produziu um grave desvio tico na compreenso do Evangelho. Apareceu um novo fenmeno religioso, mais comumente identificado como "teologia da prosperidade". O que se ouve como "pregao", pelos tele-evangelistas e nas mega-igrejas dificilmente poderia ser associado ao protestantismo histrico ou ao pentecostalismo clssico. Como no h mais nenhuma novidade em afirmar que mudanas radicais precisam acontecer no movimento evanglico, a questo agora perguntar: O que deve mudar? Eis algumas propostas: Proponho uma espiritualidade menos eficiente. Que os pastores desistam de associar a aprovao de Deus para seus ministrios com projetos bem sucedidos. A f crist no se prope a refletir o mundo corporativo em que competncia se prova com resultados. Na espiritualidade de Jesus, os atos de alguns servos de Deus podem ser annimos, despercebidos e pequenos.
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A urgncia das comunidades crescerem, de pastores mostrarem como Deus os abenoou com "ministrios aprovados", acabou produzindo essa excrescncia: igrejas que mais se parecem com balces de servios religiosos do que com comunidades de f. Proponho uma espiritualidade menos terica e mais vivenciada. A priorizao da "reta doutrina" sobre a experincia da f, acabou produzindo crentes argutos em "provar" a sua f, mas bem frgeis no testemunho. A obsesso pela verdade como uma construo racional, faz com que os catecismos se tornem belas elaboraes conceituais, enquanto os testemunhos pessoais se mantm questionveis. O evangelho precisa ser escrito em tbuas de carne; mostrar-se nos atos daqueles que se propem a brilhar como luz do mundo. Proponho uma espiritualidade menos mgica e mais responsvel. A idia de um Deus intervencionista que invade a todo instante a histria para resgatar seus filhos, dando-lhes alvio, abrindo portas de emprego e resolvendo querelas jurdicas, acabou produzindo crentes alienados, sem responsabilidade histrica e sem iniciativa proftica. Com esse comodismo, as igrejas se distanciaram da arena da vida. Acreditaram que bastaria amarrar os demnios territoriais para acabar com a violncia e com a misria. O Evangelho no prope que a histria seja transformada por encanto, mas com aes polticas que defendem a justia.

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Proponho uma espiritualidade menos intolerante. A ideia de um mundo perdidamente hostil a Deus, gera igrejas intransigentes, que se enxergam privilegiadas. A radicalizao da doutrina da queda faz com que se perceba o mundo condenado, irremediavelmente perdido. Com essa viso, a igreja se fecha, s encara o mundo como um campo de batalha, e incapaz de acolher os moribundos que jazem nas margens das estradas A espiritualidade evanglica precisa resgatar doutrinas conhecidas nos primeiros anos da Reforma, como a Imago Dei (a imagem de Deus em todos) e a Graa Comum (o favor de Deus capacitando a todos). Proponho uma espiritualidade que promova a vida. Os evanglicos pregaram por anos a fio a salvao da alma e, muitas vezes, esqueceram que Deus deseja que experimentemos vida abundante antes da morte. Alis, o cu deveria ser uma conseqncia das escolhas que as pessoas fizeram na terra e no uma promessa distante. Com essa nfase exagerada na salvao da alma, alguns se contentam com uma existncia sofrvel, mal resolvida, acreditando que um dia, no alm, tudo ficar bem. Proponho uma espiritualidade que no contemple a santidade como apuro legal, mas como integridade. Com cobranas legalistas, os ambientes se tornam exigentes. incuo estabelecer o alvo da vida crist como uma perfeio exagerada, que para alcan-la seria necessrio transformar as pessoas em anjos. Hipocrisia nasce com esse tipo de exigncia.

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utopia

preciso dialogar com as imperfeies, com as sombras e luzes da alma; sem culpas e sem fobias. S em ambientes assim, existe liberdade para amadurecer. Proponho uma espiritualidade que estabelea como objetivo, gerar homens e mulheres gentis, leais e misericordiosos. Antes de almejar aparecer como a instituio religiosa detentora da melhor compreenso da verdade, que procure amar com singeleza; antes de se tornar uma fora poltica, que saiba caminhar entre os mais necessitados; antes de alcanar o mundo inteiro, que trabalhe ao lado dos que constroem um mundo melhor. Estou consciente que minhas propostas no tm muita chance de se realizarem, mas vou mant-las como um horizonte utpico e vocao.

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Descarte Qualquer lgica que no se conecte com a vida. Qualquer pressuposto que gere o fatalismo. Qualquer censura que obture a criatividade. Qualquer pessimismo que negue a esperana. Qualquer otimismo que afirme a prepotncia. Recicle Sua expectativa de viver sem percalos. Seu desejo de ser alvo da interveno divina. Seu pavor de no ter segurana. Sua angstia de saber-se mortal. Sua expectativa da experimentar a felicidade plena. Acolha O desafio de peregrinar, s peregrinar. A tarefa de reinventar-se diariamente. A responsabilidade de ser co-autor da histria. O dever de esperar e cuidar dos frgeis. A felicidade de ser chamado filho de Deus.

Soli Deo Gloria

Direto ao Ponto

Referncias bibliogrficas
Metamorfose 1. Pessoa, Fernando. O Eu profundo e os outros eus: seleo potica; seleo e nota editorial [de] Afrnio Coutinho. Rio de Janeiro: Ed. Nova Fronteira, 2001. Pg. 256 Creio 1. Comte-Sponville, Andr, Pequeno tratado das grandes virtudes. So Paulo: Martins Fontes, 1995. Captulo 18: Amor. Histria 1. Pratney, W.A. A natureza e o carter de Deus: a magnfica doutrina de Deus ao alcance de todos. So Paulo: Ed. Vida, 2004. 2. Pratney, W.A. A natureza e o carter de Deus: a magnfica doutrina de Deus ao alcance de todos. So Paulo: Ed. Vida, 2004. 3. Segundo, Juan Luis. Que mundo? Que homem? Que Deus?. So Paulo: Paulinas, 1995. 4. Arendt, Hannah. A condio humana. 10 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2007. 5. Arendt, Hannah. A condio humana. 10 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2007.

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Direto ao Ponto

6. Arendt, Hannah. A condio humana. 10 ed. Rio de Janeiro: Forense Universitria, 2007. Vida 1. Mateus 27: 46 2. Lucas 4:1-12 3. Mateus 27:46 Dvida 1.http://noticias.uol.com.br/ultnot/reuters/2007/08/24/ult7 29u69856.jhtm Acessado dia 18/12/2008 Orao 1.Mateus. 5: 45 2.Provrbios 11:32 Liberdade 1. Torres Queiruga, Andrs. Do terror de Isaac ao Abb de Jesus: por uma nova imagem de Deus. So Paulo: Paulinas, 2001. 2. Comblin, Jos. A vida: em busca da liberdade. So Paulo: Paulus, 2007. 3. Moltmann, Jrgen. O esprito da vida: uma pneumatologia integral. So Paulo: Vozes, 1999. 4. Moltmann, Jrgen. O esprito da vida: uma pneumatologia integral. So Paulo: Vozes, 1999.

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