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CORRENTES DO ECOLOGISMO

Este livro trata do crescimento do movimento ecologista ou ambientalista, uma exploso de ativismo que nos faz recordar, transcorrido quase um sculo e meio, o incio do movimento socialista e a Primeira Internacional. Contudo, nesse movimento, surgido numa sociedade de redes (como a denomina Castells), afortunadamente no existe um comit executivo. Manuel

O ecologismol ou ambientalismo se expandiu como uma reao ao crescimento econmico. Caberia assinalar que nem todos os ambientalistas se opem ao crescimento econmico. Alguns, at o apiam em razo das promessas tecnolgicas que ele apresenta. Na realidade, perfeitamente plausvel afirmar que nem todos os ecologistas pensam ou atuam de modo semelhante. Posso distinguir trs correntes principais que pertencem todas ao movimento ambientalista e que tm diversos elementos comuns: "o culto ao silvestre", o "evangelho da eco eficincia" e "o ecologismo dos pobres". Tais vertentes so como canais de um nico rio, ramificaes de uma grande rvore ou variedades de uma mesma espcie agrcola (Guha e Martnez Alier, 1999, 2000). Os antiecologistas se opem a essas trs correntes do ecologismo, as depreciam, desqualificam ou ignoram. Nesse contexto, oferecerei uma explanao sobre estas trs correntes do ambientalismo, sublinhando as diferenas entre elas. Uma caracterstica substantiva de cada uma, enfatizada aqui, a sua relao

I As palavras Colmbia

ambientalismo

e ecologismo esto indistintamente mais radical que o ecologismo;

empregadas neste texto. Os usos variam: na


no Chile ou na Espanha, ocorre o contrrio.

o al11bientalisl11o

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com as diferentes cincias ambientais, tais como a biologia da conservao, a ecologia industrial e outras. Suas relaes com o feminismo, com o poder de Estado, com a religio, com os interesses empresariais ou com outros movimentos sociais no so menos importantes enquanto referncias para defini-Ias.

o culto vida silvestre


Em termos cronolgicos, de auto conscincia e de organizao, a primeira corrente a da defesa da natureza intocada, o amor aos bosques primrios e aos cursos d'gua. Trata-se do "culto ao silvestre", tal como foi representada h mais de cem anos por John Muir e pelo SierraClub dos Estados Unidos. Passaram-se por voltade cinqenta anos desdeque A ticada terra, de Aldo Leopold,direcionou a ateno no s para a beleza do meio ambiente, como tambm para a cincia da ecologia. Leopold graduou-se como engenheiro florestal,posteriormente, utilizou a biogeografia e a ecologia dos sistemas, alm de seus dons literrios e sua aguda percepo da vida selvagem, para mostrar que asflorestaspossuam vrias funes: o uso econmico e a reservao da natureza (isto , tanto a produo de madeira econmico enquanto tal. At mesmo admite sua derrota na maior parte do mundo industrializado. Porm, coloca em discusso uma" ao de retaguarda" ,que nas consideraes de Leopold visam a preservar e manter o que resta dos espaos da natureza original situados fora da influncia do mercado.2 O "culto ao silvestre" surge do amor s belas paisagens e de valores profundos,jamais para os interesses materiais. A biologia da conservao, que se desenvolve desde 1960, fornece a base cientfica que respalda essa primeira corrente ambientalista. Dentre suas vitrias, podemos mencionar a Conveno da Biodiversidade no Rio de Janeiro em 1992 (que desgraadamente permanece sem a ratificao dos EUA), e a notvel Lei de Espcies em Perigo dos Estados Unidos, cuja retrica apela aos valores utilitaristas, mas que claramente prioriza a preservao sobre o uso mercantil. No consideramos necessrio responder, e nem sequer perguntar, a respeito de como ocorreu a transio da biologia descritiva para a conservao normativa, ou, colocando de uma outra maneira, se no seria coerente que os bilogos permitam que o processo ora em curso prossiga de modo a eclodir numa sexta grande extino da biodiversidade (Daly,1999). De fato, os bilogos da conservao contam com conceitos e teorias 2 Ou, mais precisamente, se deveria dizer fora da economia industrializada, em razo de que a proteo natureza, na forma de uma rede de reservas naturais cientficas, zapovedniki, tambm existia na Rssia durante o regime sovitico (Weiner, 1988, 1999).

comoavidasilvese)~o;~~ O "culto ao s ves '

- ataca o crescimento

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hot spots,espciescruciais-

evidenciandoque a perda da biodiversidadecaminha

a passoslargos. Os indicadores da presso humana sobre o meio ambiente, caso do ndice AHPPL, isto , referente apropriao humana da produo primria lquida de biomassa (ver captulo "ndices de (in)sustentabilidade e neomalthusianismo"), evidenciam que uma proporo cada vez menor de biomassa est disponvel para espcies que no sejam a humana ou associadas aos humanos. Sem dvida, em muitos pases europeus (Haberl, 1997), as reas de floresta esto em expanso. Mas isso se deve substituio da biomassa por combustveis fsseis a partir de 1950, e tambm pela crescente importao de rao para o gado. De qualquer modo, a Europa Ocidental e a Europa Central so pequenas e pobres em biodiversidade. O que importa saber se a contnua expanso da AHPPL no Brasil, Mxico, Colmbia,Peru,Madagascar,Papua-Nova Guin, Indonsia, Filipinas e ndia,para lembrar alguns dos pases com megadiversidade, conduzir crescente desapario da vida silvestre. Mesmo que inexistissem razes cientficas, existem sem dvida alguma motivos estticos e at utilitrios (espcies comestveis e medicinais para o futuro), que justificariam a preservao da natureza. Uma outra motivao poderia ser o suposto instinto da "biofilia" humana (Kellert e Wilson, 1993; Kellert, 1997). pe resto, alguns argumentam que as demais espcies possuem direito vida e nessa acepo no teramos qualquer direito em elimin-Ias. Eventualmente, essa corrente ambientalista apela para a religio, como parece ilustrar a vida poltica nos Estados Unidos. Pode apelar para o pantesmo ou para asreligies orientais, menos antropocntricas do que o cristianismo ou ojudasmo. Pode ainda, escolher eventos bblicos apropriados, como aArca de No, um caso

notvel de conservao ex situo Seria igualmente possvelconstatar na tradio


crist o caso excepcional de So Francisco de Assis, que se preocupou com os pobres e com alguns animais (Boff, 1998). Entretanto, mais razovel seria, nas Amricas do Norte e do Sul, procurar respaldo numa realidade bem mais prxima: a do valor sagrado da natureza nas crenas indgenas que sobreviveram conquista europia. Por fim, sempre h a possibilidade de criar novas religies. A sacralidade da natureza ou de partes dela assume neste livro uma conotao importante. N otadamente por duas razes: em primeiro lugar,em funo do papel real da esfera do sagrado em algumas culturas; em segundo lugar, porque contribui para esclarecer um tema central na economia ecolgica, a saber, a incomensurabilidade dos valores. E, nessa acepo, no apenas o sagrado, como tambm outros valores so incomensurveis ante o econmico. Contudo, basta que o sagrado intervenha na sociedade de mercado para o conflito tornar-se inevitvel, da mesma forma que acontecia quando, no sentido oposto, os mercadores invadiam o templo ou as indulgncias eram vendidas pela Igreja. Durante os ltimos trinta
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anos, o "culto ao sagrado" tem sido representado no ativismo ocidental pelo movimento da "ecologia profunda" (Devall e Sessons, 1985), que propugna uma atitude biocntrica ante a natureza, contrastando com a postura antropocntrica superficia1.3 A agricultura tradicional ou moderna desagrada aos ecologistas profundos em razo de ter conquistado espao s expensas da vida silvestre. A principal proposta poltica dessa corrente do ambientalismo consiste em manter reservas naturais, denominadas parques nacionais ou naturais, ou algo semelhante, livres da interferncia humana. Existem gradaes a respeito das propores que as reas protegidas toleram em termos da presena humana, se estendendo desde a excluso total at o manejo consorciado com as populaes locais. Os fundamentalistas do silvestre entendem que a gesto conjunta nada mais configura do que converter a impotncia em virtude, sendo a exClusoo seu ideal.Uma reserva natural poderia admitir visitantes, mas no habitantes humanos. O ndice AHPPL poderia tornar-se politicamente relevante caso exista uma massa crtica de investigao e um consenso quanto aos mtodos de clculo, esclarecendo sua relao mais exata com a perda de biodiversidade. Nesse caso, um pas ou regio poderia decidir por uma reduo da sua AHPPL, digamos 50% a 20% num certo perodo de tempo. Metas mundiais tambm poderiam ser estabelecidas, da mesma maneira que hoje so concordados ou discutidos limites ou cotas para as emisses de clorofluorocarbono (CFC),de dixido de enxofre, do dixido de carbono ou para pesca de determinadas espcies. Os bilogos e filsofos ambientais so atuantes nessa primeira corrente ambientalista, que irradia suas poderosas doutrinas desde as capitais do Norte, como Washington e Genebra, at a frica, sia e Amrica Latina, apoiados por organizaes bem estruturadas como a International Union for the Conservation ofNature (IUCN),o Worldwide Fund ofNature (WWF)e Nature Conservancy. Hoje em dia, nos Estados Unidos no s se preserva a vida silvestre,como tambm ela restaurada atravs da desativao de algumas represas, da recuperao dos Everglades* da Flrida ou pela reintroduo dos lobos no Parque deYellowstone. O silvestre restaurado realmente equivale a uma natureza domesticada, talvez terminando por se converter em parques temticos silvestres virtuais. Desde os finais dos anos 1970, o aprofundamento da estima pela vida silvestre tem sido interpretado pelo cientista poltico Ronald Inglehart (1977,
3 Ver Callicott e Nelson (1998), sobre o grande debatesobre o silvestre nos Estados Unidos, iniciado por
Ramachandra Guha (1989), com sua "Crtica profundos" e aos bilogos da conservao.
*

com base no Terceiro Mundo"

dirigi da aos "ecologistas

N.T.: Os Everglades formam um ambiente aqutico que domina extenses meridionais da Flrida. Sua

rea atual (5.247 km2) corresponde somente a 20% da supemcie original. No entanto, esses pntanos, aps anos de depredao, tm sido alvo de campanhas de recuperao. Diversos estudos demonstram que os Everglades so de importncia essencial para o abastecimento de gua doce.

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1990, 1995), nos termos de um "ps-materialismo", isto , denotativo de uma mudana cultural na direo de novos valores sociais,que implica um maior apreo pela natureza medida que a urgncia das necessidades materiais diminui em funo de j terem sido satisfeitas. desse modo que a mais prestigiosa revista de sociologia ambiental dos Estados Unidos, Societyand NaturalResources, teve origem em um grupo de estudos sobre o cio, que entendia o meio ambiente como um luxo e no como uma necessidade cotidiana. O corpo de membros do Sierra Club, da Audubon Society, da WWFe de organizaes similares se expandiu consideravelmente nos anos 1970, possivelmente em razo de uma mudana cultural caracterizada por uma maior estima pela natureza por parte de um segmento da populao dos Estados Unidos e outros pases ricos. Sem dvida, o termo "ps-materialismo" terrivelmente equivocado (Martnez Alier e Hershberg, 1992; Guha e Martnez Alier, 1997). Sociedades como as dos Estados Unidos, a Unio Europia e o Japo, cuja prosperidade econmica depende da

utilizaode uma enorme quantidade per capita de energia e de materiais,assim


como da livre disponibilidade de reas para descarte de resduos e depsitos temporrios para seu dixido de carbono, claramente contestariam este conceito. De acordo com pesquisas, apopulao da Holanda encontra-se na posio mais alta da escala de valores sociais denominados "ps-materialistas" (Inglehart, 1995). Contudo, a economia holandesa persiste na sua dependncia de um grande consumo per capita de energia e matrias-primas (World Resources Institute, et aI., 1997). Contrariamente a Inglehart, eu defendo que o ambientalismo ocidental no cresceu nos anos 1970 em funo de as economias terem alcanado uma etapa "ps-materialista", mas exatamente ao contrrio pelas preocupaes muito materiais decorrentes da crescente contaminao qumica e os riscos e as incertezas suscitados pelo uso da energia nuclear. Tal perspectiva materialista e conflitiva do ambientalismo tem sido proposta desde os anos 1970 por socilogos estadunidenses como Fred Buttel e Allan Schnaiberg. A organizao Amigos da Terra nasceu por volta de 1969, quando David Brower, diretor do Sierra Club, se incomodou com a falta de oposio de sua instituio quanto energia nuclear (Wapner, 1996: 121). Os Amigos da Terra adotaram a denominao inspirados numa das frases de John Muir: "A Terra pode sobreviver bem sem amigos, mas os humanos, se quiserem sobreviver, devem aprender a ser amigos da Terra". A resistncia contra a hidroeletricidade no oeste dos Estados Unidos, tal como foi encabeada pelo Sierra Club, transcorria em paralelo com a defesa das paisagens dotadas de beleza natural e de espaos silvestres, como nas famosas mobilizaes em defesa dos rios Snake, Colmbia e Colorado. A resistncia contra a energia nuclear iria se basear, nos anos 1970, nos perigos da radiao, com a preocupao pelos dejetos nucleares
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e com os vnculos entre os usos militar e civil da tecnologia nuclear. Hoje, o problema dos depsitos de dejetos radioativos cada vez mais importante no contexto dos Estados Unidos (Kuletz, 1998). Agora, com mais de trinta anos nas costas, os Amigos da Terra so uma confederao formada por diversos grupos atuantes em pases distintos. Enquanto alguns grupos se orientaram em favor da vida silvestre, outros passaram a se preocupar com a ecologia industrial, e outros ainda, se envolveram com os conflitos ambientais e de direitos humanos
provocados pelas empresas transnacionais no Terceiro Mundo.
*

Os Amigos da Terra da Holanda conquistaram um reconhecimento importante no incio dos anos 1990 devido a seus clculos sobre o "espao ambienta!", demonstrando que esse pas estava utilizando recursos ambientais e servios muito maiores do que os oferecidos pelo seu prprio territrio** (Hille, 1997).De resto,o conceito de "dvida ecolgica" (ver captulo "A dvida ecolgica") foi incorporado nos finaisdos anos 1990 aos programas e campanhas internacionais dos Amigos da Terra. Desse modo, estamos longe do "ps-materialismo".

o evangelho da ecoeficincia
Ainda que as correntes do ecologismo estejam entrelaadas, o fato que a primeira corrente, a do "culto ao silvestre", tem sido desafiada durante muito tempo por uma segunda corrente preocupada com os efeitos do crescimento econmico, no s nas reas de natureza original como tambm na economia industrial, agrcola e urbana. Trata-se de uma corrente aqui batizada como "credoou evangelho - da ecoeficincia". Sua ateno est direcionada para os impactos ambientais ou riscos sade decorrentes das atividades industriais, da urbanizao e tambm da agricultura moderna. Essa segunda corrente do movimento ecologista se preocupa com a economia na sua totalidade. Muitas vezes defende o crescimento econmico, ainda que no a qualquer custo. Acredita no "desenvolvimento sustentvel", na "modernizao ecolgica" e na "boa utilizao" dos recursos. Preocupa-se com os impactos da produo de bens e
Nota da Reviso Tcnica (N.R. T.): A expresso Primeiro Mundo indicava os pases desenvolvidos do chamado bloco capitalista durante os anos da Guerra Fria, distinguindo-os dos que formavam o Segundo Mundo, os socialistas, e dos pases do Terceiro Mundo, que estavam excludos desses dois grupos. Em um contexto internacional em que aqueles dois blocos desaparecem, a diviso regional em primeiro, segundo e terceiro mundos perde o sentido. Apesar disso, emprega-se essa diviso regional do mundo com muita freqncia. Entre os especialistas, organizam-se novas divises regionais do mundo segundo critrios como a renda da populao (pases de renda elevada, renda mdia e renda baixa), o ndice de Desenvolvimento Humano, que combina variveis como renda, escolaridade e sade da populao para discriminar pases, entre outros.

.. N.T.: Este conceito tambm formulado nos termos da chamada


a pegada ecolgica.

ecological footprint,

isto ,

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com o manejo sustentvel dos recursos naturais, e no tanto pela perda dos atrativos da natureza ou dos seus valores intrnsecos. Os representantes dessa segunda corrente utilizam apalavra"natureza" ,porm falam mais precisamente de" recursos naturais", ou at mesmo" capital natural" e "servios ambientais". A extino de aves,rs ou borboletas "bioindica" problemas, tal como a morte de canrios nos capacetes dos mineiros de carvo.* Contudo, essas espcies, enquanto tais, no possuem direito indiscutvel vida. Esse credo atualmente um movimento de engenheiros e economista~, uma religio da utilidade e d~nica desprovida da noo do sagrado. Nos anos 1990, seu templo mais importante na Europa foi o Instituto Wu2Pertal, localizado em meio a uma feia paisagem industrial. N'esre texto, denominamos essa corrente de "evangelho da eco eficincia" em homenagem descrio de Samuel Hays a respeito do "Movimento Progressista pela Conservao" dos Estados Unidos, atuante entre os anos de 1890 e 1920, enquanto um "evangelho da eficincia" (Hays, 1959). H cem anos, o personagem mais conhecido deste movimento nos Estados Unidos era Gifford Pinchot,formado nos mtodos europeus de manejo florestal cientfico. Entretanto, essa corrente tambm possui razes em outros campos que no o florestal, como o provam os muitos estudos realizados na Europa desde meados do sculo XIXsobre o uso eficiente da energia e sobre a qumica agrcola (os ciclos de nutrientes). Essa noo implcita, por exemplo, quando Liebig** advertiu em 1840 sobre a dependncia do guano***importado, ou quandoJevons,**** em 1865, escreveu seu livro sobre o carvo, assinalando que uma maior eficincia das mquinas a vapor poderia, paradoxalmente, respaldar uma utilizao ampliada do carvo ao baratear seus custos de produo. Outras razes dessa corrente podem ser encontradas nos numerosos debates do sculo XIX entre engenheiros e especialistas em sade pblica quanto contaminao industrial e urbana. Hoje, nos Estados Unidos e de modo ainda mais acentuado na superpovoada Europa, na qual muito pouco resta da natureza original, o credo da "ecoeficincia" domina os debates ambientais, tanto os sociais quanto os polticos. Os conceitos-chave so as" curvas Ambientais de Kuznets", pelas quais o incremento de investimentos conduz, em primeiro lugar, a um aumento da contaminao, mas no final conduz a sua reduo; o "desenvolvimento

-i7

. N.T.: No passado, aves eram utilizadas nas minas para acusar emanaes de gases venenosos. ..N.T.: Referncia a Justus von Liebig (1803-1873), renomado qumico alemo, com ampla atividade
cientfica no processamento de alimentos e produo de fertilizantes. ... N.T.: Fertilizante natural encontrado nas ilhas do litoral pacfico da Amrica do Sul, principalmente do Peru. N.T.: Referncia a William Stanley Jevom (1835-1882), econonnsta britnico.

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sustentvel", interpretado como crescimento econmico sustentvel; a busca de solues de "ganhos econmicos e ganhos ecolgicos" - win-win* -, e a "modernizao ecolgica", terminologia inventada por Martin Jaenicke (1993) e por Arthur MoI, que estudou a indstria qumica holandesa (MoI, 1995, MoI e Sonnenfeld, 2000, MoI e Spargaren, 2000). A modernizao ecolgica caminha s.ilire. du~pernas: uma econqUca, com ec~ostos e mercados de licenas de emisses; a outr'kJef.nolgica, apoiando ~edid~s v~ltadas para a economia de --" eiierglaede matrias::Erim~. Cientificamente, essacorrente repousa na economia ambiental (cuja mensagem sintetizada em "conquistar preos corretos" por intermdio da "internalizao das externalidades") e na nova disciplina da Ecologia Industrial, voltada para o estudo do "metabolismo industrial", aprofundado tanto na Europa (Ayres e Ayres, 1996,2001), quanto nos Estados Unidos. Neste ltimo caso, trata-se precisamente da Escola Florestal e de Estudos Ambientais da Universidade de Yale, fundada sob o auspcio de Gifford Pinchot, responsvel pela edio do excelente Journal oJIndustrial Ecology). Assim, a ecologia se converte em uma cincia gerencial para limpar ou remediar a degradao causada pela industrializao (Visvanathan, 1997: 37). Os engenheiros qumicos esto particularmente ativos nessa corrente. Os biotecnlogos tentaram inserir-se nela com promessas de sementes de laboratrio que prescindiriam dos praguicidas e com a realizao de uma sntese melhor do nitrognio atmosfrico, ainda que j tenham encontrado uma resistncia pblica aos organismos geneticamente modificados (OGM). Indicadores e ndices como os referentes ao uso de insumos de matrias-primas por unidade de servio, DMRITMR(ver captulo "ndices de (in)sustentabilidade e neomalthusianismo"), calculam o progresso da "desmaterializao" em relao com o Produto Interno Bruto (PIE),ou, inclusive, em termos absolutos. As melhorias em eco eficincia em nvel de uma empresa so avaliadas no decurso da anlise do ciclo de vida dos produtos e processos e da auditoria ambiental. Efetivamente, a "ecoeficincia" tem sido descrita como "o vnculo empresarial com o desenvolvimento sustentvel". Mais alm dos seus mltiplos usos para a "limpeza verde", a ecoeficincia conduz a um programa extremamente valioso de investigao, de relevncia mundial, sobre o consumo de matrias-primas e energia na economia e sobre as possibilidades de desvincular o crescimento econmico da sua base material. Tal investigao sobre o metabolismo social possui uma larga histria (Fisher-Kowalski, 1998; Haberl, 2001). Existem duas interpretaes: a otimista e a pessimista (Cleveland e Ruth, 1998) no "grande debate sobre a desmaterializao" que agora est se iniciando.

. N.T.:

Will-tV;1I uma expresso da lngua inglesa que significa que todos podem obter o que desejam.

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A classificao das correntes de um movimento, como propomos neste captulo, tende a incomodar as pessoas que pretendem nadar nos seus redemoinhos. No obstante, uma recente histria do ambientalismo estadunidense (Shabecoff, 2000) inicia como segue: "Faz um sculo, em meio a uma tormenta nas alturas de Serra Nevada, um homem fraco e barbudo subiu at a copa de uma confera que oscilava fortemente para, segundo explicou, desfrutar do prazer de cavalgar o vento. Uns poucos anos mais tarde, o primeiro chefe do servio florestal do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos, um aristocrtico engenheiro florestal formado na Europa, andava a cavalo pelo parque Rock Creek, de Washington nc., quando repentinamente lhe ocorreu uma idia. Considerou que a sade e a vitalidade da nao dependiam da sade e vitalidade dos recursos naturais" (Shabecoff, 2000: 1). fcil adivinhar que os dois personagens descritos so John Muir e Gifford Pinchot. Tornou-se usual traar a diferena existente entre ambos: no primeiro caso, uma reverncia transcendental para com a natureza; no segundo caso, a gesto cientfica dos recursos naturais para conseguir sua utilizao permanente. Resulta mais polmica a incluso por Shabecoff de um terceiro personagem no nascimento do ambientalismo nos Estados Unidos. Trata-se de um partidrio de Pinchot, a saber, o presidente Teodoro Roosevelt, um homem muito distante de ser um ecopacifista.A esta listagem de trs personagens, se podem agregar outros grandes precursores (G. P. Marsh) e grandes sucessores (Aldo Leopold, RacheI Carson, Barry Commoner). Ainda que seja possvel reclamar a incluso de Lewis Mumford, e destacar outras tradies do ambientalismo, incluindo a imponente figura de Alexander Von Humboldt, de dois sculos atrs, a genealogia do ambientalismo estadunidense est muito bem demarcada e dificilmente sofrer modificaes. Tm sido duas, por conseguinte, as correntes principais: o "culto ao silvestre" Qohn Muir) e o "credo da eco eficincia" (Gifford Pinchot). A histria da preocupao pelo meio ambiente mais complicada do que temos relatado at aqui. Por volta de 1900, os Estados Unidos, como o restante da sociedade ocidental, assumiu um compromisso com a idia do progresso, dominada pelo utilitarismo. A civilizao estadunidense emergia da sua mentalidade fronteiria, na qual parecia normal disparar contra qualquer ser vivente. Por exemplo, o ornitlogo Frank Chapman institui censos relativos s aves desenvolvidos no perodo natalino para despertar a opinio pblica contra ascompeties de tiro noAno Novo, que ainda eram comuns,e asmatanas anuais de serpentes cascavis, que continuam a ser uma prtica desportiva local no sudoeste americano. Houve igualmente queixas de pescadores desportivos contra a contaminao dos rios e das represas, assim como se criticaram o desmatamento e o extermnio do biso. Nasceu o movimento Audubon (1896), que se tornou 1291

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mais influente do que o Sierra Club nessa mesma poca. 4Contudo,a simplificao do combate "John Muir vs. Gifford Pinchot" no faz justia riqueza do ambientalismo dos Estados Unidos, deixando de lado uma parte dessa histria. Exemplificando, tanto na Europa quanto nos Estados Unidos existiram crticos ecolgicos da economia desde meados do sculo XIXem diante, aos quais dediquei um livro inteiro h quinze anos. Por que ento no citar novamente, entre os autores estadunidenses, o economista Henry Carey, que lamentava a perda da fertilidade agrcola? Por que no citar a "Carta aos Professores de Histria dos Estados Unidos", de Henry Adams, com sua discusso (de segunda mo) sobre entropia e economia? Por que no citar o "imperativo energtico" do mentor de Henry Adams,Wilhelm Ostwald:"No desperdice nenhuma energia, aproveitea" (Martnez Alier e Schlupmann, 1991). No contexto colonial europeu, Richard Grove descreveu os intentos dos fumceses e ingleses em preservar as matas, que remontou aos finais do sculo XVIII localizadosem algumaspequenas ilhasaucareirascomo Maurcio - na qual o modelo foi de nove pores de cana-de-acar para cada uma de floresta preservada -, uma proporo melhor que a reservada pelos espanhis nas regies ocidentais de Cuba colonial ou pelos estadunidenses em Cuba oriental ps-colonial em princpios do sculo xx.Tal como a histria relatada por Richard Grove, a crena na teoria francesa de "dessecao", que entende o desflorestamento como causa do declnio da chuva, orientou j em 1791 a aprovao, na ilha caribenha de San

Vicente,de uma legislaopara preservartrechos de mata "para atrair a chuva". 5


Essa poltica ambiental, tambm praticada em outras ilhas como Santa Helena sob a doutrina de Pierre Poivre e outros estudiosos e administradores coloniais, foi implementada 120 anos antes de Gifford Pinchot ingressar em Yale.No Brasil, Jos Augusto Pdua (2000) mostra a conscincia clara, constatada desde os primrdios do sculo XIXem autores e polticos (relativamente fracassados) como Jos Bonifacio, a respeito dos vnculos existentes entre a escravido, a minerao e a agricultura de plantaton que arruinou a selva da costa atlntica. * Indiscutivelmente, no que se refere a todos esses precedentes - em que pese a

4Agradeo aos comentrios

escritos de Roland C. Clements, 28 de janeiro de 2000. de YaIe, 4 de fevereiro de

5 Apresentao na Escola de Silvicultura e Estudos Ambientais da Universidade 2000, tambm Grove (1994).

N.T.: Eis como Jos Bonifcio, considerado por muitos ambientaIistas brasileiros o "Patriarca do Reflorestamento", registrava, em 1823, esse processo de devastao: "A Natureza fez tudo a nosso favor, ns, porm, pouco ou nada temos feito a favor da Natureza. Nossas terras esto ermas, as poucas que temos roteado so mal cultivadas, porque o so por braos indolentes e forados. Nossas numerosas minas, por falta de trabalhadores ativos e instrudos, esto desconhecidas ou mal aproveitadas. Nossas preciosas matas

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existncia de muitos autores de fora da Europa e dos Estados Unidos e mesmo tambm considerando as complexidades da preocupao ambiental no interior dos Estados Unidos -, para os propsitos deste livro reitero a opinio de que as duas correntes ecologistas dominantes, no s nos Estados Unidos como tambm no cenrio mundial, so "o culto ao silvestre" e o "credo da ecoeficincia" (esta ltima com muitas contribuies europias nas duas ltimas dcadas). Os verdes alemes, que eram internacionalistas, uniram-se ao movimento europeu da eco eficincia. Em 1998, um amigo meu, Domingo Jimnez Beltrn, diretor executivo daAgnciaAmbiental Europia, fez um discurso no Instituto Wuppertal intitulado "Ecoeficincia, a resposta europia ao desafio da sustentabilidade". Eu o contestei dizendo-lhe que escreveria um livro sobre "Ecojustia, a resposta do Terceiro Mundo ao desafio da sustentabilidade".Trata-sejustamente deste livro. Segundo Cronon, "durante dcadas a concepo de um mundo silvestre tem sido um princpio fundamental - de fato, uma paixo - do movimento ambienta!, em particular dos Estados Unidos,j (Cronon, 1996: 69). Parece existir uma afinidade entre "o silvestre" e a mentalidade estadunidense (Nash, 1982). Sabemos, entretanto, que o silvestre pouco "natural". Nesse sentido, como explica Cronon (e tambm Mallarach, 1995), os "parques nacionais" foram criados depois do deslocamento ou da eliminao dos povos nativos que viviam nessesterritrios. O parqueYellowstone no foi o resultado de uma concepo isenta de controvrsias. No obstante, a relao entre sociedade natureza nos Estados Unidos tem sido observada com base em termos: no de uma histria socioecolgica dialtica e sujeita a transformaes, mas sim de uma reverncia profunda e permanente "pelo silvestre".Mais precisamente, acredito na tese de Trevelyan pela qual o apreo pela natureza se expandiu de modo proporcional destruio das paisagens provocada pelo crescimento econmico (Guha e MartnezAlier, 1997: xii). No sem razo, tambm argumenta-se que nos Estados Unidos, a segunda corrente, qual seja,a referente conservao e ao uso eficiente dos recursos naturais, procede da primeira corrente, preocupada com a preservao da natureza (ou de algumas das suas partes), uma cronologia que se tornou plausvel devido rpida industrializao dos Estados Unidos aos finais do sculo XIX. Desse modo,Beinart e Coates (1995: 46), na sua breve histria ambiental comparativa dos Estados Unidos e a Repblica Sul-Mricana, consideram apreservao do mundo silvestre

vo desaparecendo, vtimas do fogo e do machado destruidor da ignorncia e do egosmo. Nossos montes e encostas vo-se escalvando diariamente, e, com o andar do tempo, faltaro as chuvas fecundantes que favoream a vegetao e alimentem nossas fontes e rios, sem o que o nosso belo Brasil, em menos de dois sculos, ficar reduzido aos pramos de desertos ridos da Lbia.Vir ento este dia (dia terrvel e fatal), em que a ultrajada natureza se ache vingada de tantos erros e crimes cometidos." ("Representao Assemblia Geral Constituinte e Legislativa do Imprio do Brasil sobre a escravatura", em Octaviano Nogueira (org.), Obra poltica deJos Bonifdo, Braslia, Senado Federal, 1973 [1825]).

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uma idia mais recente que a corrente da eco eficincia. A esse respeito, escrevem o seguinte:"quando a tica utilitarista (de Pinchot) dominava, este outro pequeno afluente preservacionista,no mais, naquele momento, do que um pequeno riacho, merecia ateno porque se convertia no canal principal do ambientalismo moderno". Samuel Hays, especialista em histria dos problemas urbanos e de sade nos Estados Unidos, concorda com o anterior (Hays, 1998: 336-337). Porm, seja qual for a corrente que detm a primazia, as duas vertentes do ambientalismo - o "culto ao silvestre" e "o credo da eco eficincia" - convivem atualmente em simultaneidade, entrecruzando-se s vezes. Nesse sentido, observamos que se a procura utilitarista da eficincia no manejo florestal poderia confrontar-se com os direitos dos animais, num sentido oposto os mercados reais ou fictcios de recursos genticos ou de paisagens naturais, poderiam ser entendidos como instrumentos eficientes visando sua preservao. A idia de estabelecer contratos de bioprospeco foi primeiramente promovida na Costa Rica por um bilogo conservacionista, Daniel ]anzen, que evoluiu na direo de uma economia dos recursos naturais. A Conveno da Biodiversidade de 1992 prope o acesso mercantil aos recursos genticos como o principal instrumento para a conservao (ver captulo "Ouro, petrleo, florestas, rios, biopirataria: o ecologismo dos pobres"). Contudo, a comercializao da biodiversidade constitui um instrumento perigoso para a conservao. Os horizontes temporais das empresas farmacuticas so curtos (40 ou 50 anos no mximo), enquanto a conservao e co-evoluo da biodiversidade um assunto que requer dezenas de milhares de anos. Caso as rendas provenientes da conservao em curto prazo resultem baixas, e na hiptese de a lgica da conservao se tornar meramente econmica, a ameaa conservao ser ento mais forte do que nunca. Efetivamente, outros bilogos conservacionistas dos Estados Unidos (como Michel Soul) se queixam de que a preservao da natureza perde seu fundamento deontolgico porque os economistas, com sua filosofia utilitarista, esto controlando cada vez mais o movimento ambientalista.Em outras palavras,Michel Soul adverte que recentemente ocorreu uma transformao lamentvel no movimento ambiental: a idia de que o desenvolvimento sustentvel precisa se ligar ao lugar da reverncia ao silvestre. Essa cronologia de idias plausvel se considerarmos o" desenvolvimento sustentvel" uma autntica novidade. Porm, torna-se duvidosa no caso de observarmos o desenvolvimento sustentvel como de fato ele , ou seja, um irmo gmeo da "modernizao ecolgica", ou mesmo uma reencarnao da ecoeficincia proposta por Pinchot. s vezes, aqueles cujo interesse pelo meio ambiente associa-se exclusivamente esfera da preservao da vida selvagem exageram sobre a suposta facilidade com que se poderia desmaterializar a economia, terminando em se
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converterem em apstolos oportunistas do evangelho da eco eficincia. Por qu? Porque ao afirmar que asmudanas tecnolgicas tornaro compatvel a produo de bens com a sustentabilidade ecolgica, enfatizam a preservao daquela parte da natureza que, ainda, se mantivera fora da economia. Nessa perspectiva, o" culto ao silvestre" e "o credo da ecoeficincia" eventualmente dormem juntos. Assim, vemos a associao entre a Shell e a WWFpara o plantio do eucalipto em vrias reas ao redor do mundo com base no argumento de que isso diminuir a presso sobre os bosques naturais e, presumivelmente, promover tambm o aumento da absoro do carbono. O prefcio de uma verso popular do livro deAldo Leopold, A Sana County Almanac (1949), escrito pelo seu filho Luna Leopold (1970), contm um apelo redigido em 1966 contra a energia hidroeltrica no Alasca e no Oeste, que inundaria locais de nidificao de aves aquticas migratrias. A economia no deveria ser o fator determinante, escrveu h 35 anos Luna Leopold. Ademais, a contabilidade econmica utilizada seria inadequada em vista das possibilidades de se" encontrarem fontes alternativas e factveis de energia eltrica". Nessa postura encontramos uma convivncia do argumento da preservao da natureza e a posio pr-nuclear, com as quais nem todos os ambientalistas estadunidenses estariam de acordo.Anos antes, em 1956, Lewis Mumford, que se preocupava mais com a contaminao industrial e a expanso urbana do que com a preservao da natureza,j havia alertado sobre os usos da energia nuclear em tempos de paz:"Apenas temos iniciado aresoluo dos problemas da contaminao industrial cotidiana. Porm, sem realizar qualquer anlise prudente, nossos lderes polticos e empresariais agora propem implantar energia atmica em uma vasta escala sem possuir a mais simples noo de como realizar a disposio final dos dejetos da fisso nuclear" (Mumford, apud Thomas et aI., 1956: 1147).

A justia ambiental e o ecologismo

dos pobres

Como ser visto ao longo deste texto, tanto a primeira quanto a segunda corrente ecologista so desafiadas hoje em dia por uma terceira corrente, que c?ustitui justamente o tema principal do presente livro, conquistando notoriedade como ecologismo dos pobres, ecologismo popular ou movimento de justia ambientaI. Este tambm tem sido denominado ecologismo da ~ihoo71~"~ da sobrevivncia humana (Gari, 2000) e, inclusive, como ecologia da libertao et e Watts, 1996). Ira corrente assinala que desgraadamente o crescimento econmico implica maiores impactos no meio ambiente, chamando a ateno
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N.T.: Em ingls, subsistncia ou ganha-po.

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para o deslocamento geogrfico das fontes de recursos e das reas de descarte dos resduos. Nesse sentido, observamos que os pases industrializados dependem de importaes provenientes do Sul para atender parcela crescente e cada vez maior das suas demandas por matrias-primas e bens de consumo. Os Estados Unidos importam metade do petrleo que consomem. A Unio Europia importa uma quantidade de materiais (inclusive energticos) quase quatro vezes maior do que a que exporta. Ao mesmo tempo, a Amrica Latina exporta uma quantidade seis vezes maior de materiais (inclusive energticos) do que aquela que importada. O continente que constitui o principal scio comercial da Espanha, no em dinheiro, mas em quantidade importada, a frica. O resultado em nvel global que a fronteira do petrleo e do gs,afronteira do alumnio, a fronteira do cobre, as fronteiras do eucalipto e do leo de palma, a fronteira do camaro, a fronteira do ouro, a fronteira da soja transgnica... todas avanam na direo de novos territrios. Isso gera impactos que no so solucionados pelas polticas econ'rnicas ou por inovaes tecnolgicas e,portanto, atingem desproporcionalmente alguns grupos sociais que muitas vezes protestam e resistem (ainda que tais grupos no sejam denominados de ecologistas). Alguns grupos ameaados apelam para os direitos territoriais indgenas e igualmente para a sacralidade da natureza para defender e assegurar seu sustento. Efetivamente, existem muitas tradies em alguns pases (documentadas na .ndia por Madhav Gadgil) nas quais se nota uma preocupao em reservar reas para conservao, como arvoredos ou bosques sagrados. Apesar disso,o eixo principal desta terceira corrente no uma reverncia sagrada natureza, mas, antes, um interesse material pelo meio ambiente como fonte de condio para a subsistncia; no em razo de uma preocupao relacionada com os direitos das demais espcies e das futuras geraes de humanos, mas, sim,pelos humanos pobres de hoje.Essa corrente no compartilha os mesmos fundamentos ticos (nem estticos) do culto ao silvestre. Sua tica nasce de uma demanda por justia social contempornea entre os humanos. Considero isso tanto como um fator positivo quanto uma debilidade. Essa terceira corrente assinala que muitas vezes os grupos indgenas e camponeses tm co-evolucionado sustentavelmente com a natureza e tm assegurado a conservao da biodiversidade. As organizaes que representam grupos de camponeses mostram crescente orgulho agroecolgico por seus complexos sistemas agrcolas e variedade de sementes. No se trata de um orgulho meramente retrospectivo. Nos dias de hoje, existem muitos inventores e inovadores, tal como tem demonstrado a Honey Bee Network para o caso da ndia (Gupta, 1996). O debate iniciado pela Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e a Agricultura (FAO) sobre os chamados "direitos dos agricultores" contribui com a
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tendncia de defesa dos agricultores, hoje organizada na Via Campesina e apoiada por ONGS globais como o ETCGroup* (anteriormente Rafi**) e a Grain (Genetic Resources Action International). Enquanto as empresas qumicas e de sementes exigem remunerao por suassementes melhoradas e por seus praguicidas,solicitando que sejam respeitados seus direitos de propriedade intelectual por intermdio de acordos comerciais, o conhecimento tradicional sobre sementes, praguicidas e ervas medicinais tem sido explorado gratuitamente sem reconhecimento. Isso tem sido chamado de "biopirataria" (ver captulo "Ouro, petrleo, florestas,rios, biopirataria: o ecologismo dos pobres" para uma discusso detalhada). A luta nos Estados Unidos pela justia ambiental um movimento social organizado contra casos locais de "racismo ambiental" (ver captulo "Os indicadores de insustentabilidade urbana como indicadores de conflito social"), possuindo fortes vnculos com o movimento dos direitos civis de Martin Luther King dos anos 1960. possvel afirmar que, na comparao com o culto ao silvestre, o movimento por justia ambiental, dada a dimenso que as questes do racismo e do anti-racismo assumem na sociedade norte-americana, um produto da mentalidade estadunidense. Muitos projetos sociais nas reas centrais das cidades e reas industriais em vrias partes do pas tm chamado a ateno a respeito da contaminao do ar, da pintura com chumbo, dos centros de transferncia do lixo municipal, dos dejetos txicos e outros perigos ambientais que se concentram em bairros pobres ou habitados por minorias raciais (Pundy, 2000: 6). At muito recentemente, a justia ambiental como um movimento organizado permaneceu limitado ao seu pas de origem, muito embora o ecologismo popular ou ecologismo dos pobres constituam denominaes aplicadas a movimentos do Terceiro Mundo que lutam contra os impactos ambientais que ameaam os pobres, que constituem a ampla maioria da populao em muitos pases. Estes incluem movimentos de base camponesa cujos campos ou terras voltadas para pastos tm sido destrudos pela minerao ou por pedreiras; movimentos de pescadores artesanais contra os barcos de alta tecnologia ou outras formas de pesca industrial (Kurien, 1992; McGrath et aI., 1993), que simultaneamente destroem seu sustento e esgotam os bancos pesqueiros; e, por movimentos contrrios s minas e fbricas por parte de comunidades afetadas pela contaminao do ar ou que vivem rio abaixo dessas instalaes. Essa terceira corrente recebe apoio da agroecologia, da etnoecologia,

N.T.:Acrnimo para Action Group on Erosion,Technology and Concentration. Sigla de The Rural Advancement Foundation International, isto , Fundao Internacional para

** N.T.:

o Avano Rural- organizao sediada no Canad voltada para a conservao e utilizao sustentvel da biodiversidade agrcola e responsabilidade social no desenvolvimento de tecnologias rurais e das comunidades rurais.

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da ecologia poltica e, em alguma medida, da ecologia urbana e da economia ecolgica. Tambm tem sido apoiada por socilogos ambientais. Essa terceira corrente est crescendo em nvel mundial pelos inevitveis conflitos ecolgicos distributivos. medida que se expande a escala da economia, mais resduos so gerados, mais os sistemas naturais so comprometidos, mais se deterioram os direitos das geraes futuras, mais o conhecimento dos recursos
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genticos so perdidos. Alguns grupos da gerao atual so privados do acesso aos

recursos e servios ambientais, e sofrem muito mais com a contaminao. As novas tecnologias talvez possam reduzir a intensidade da utilizao de energia e de matrias-primas por parte da economia. Mas somente depois de j terem causado muita destruio, sem contar que com issopodem desencadear um "efeito Jevons". No fosse suficiente, as novas tecnologias implicam muitas vezes "surpresas" (analisadas no captulo "Economia ecolgica: 'levando em considerao a natureza'" sob a rubrica de" cincia ps-norml"). Da forma como o problema est colocado, as novas tecnologias no representam necessariamente uma soluo para o conflito entre a economia e o meio ambiente. Pelo contrrio, perigos desconhecidos incorporados s novas tecnologias engendram em muitos momentos conflitos de justia ambiental. Estes seriam os casos emblemticos tanto da localizao de incineradores- cujo funcionamento pode gerar dioxinas -, como de reas voltadas para armazenar resduos radioativos ou, ainda, do uso das sementes transgnicas. O movimento pelajustia ambiental tem fornecido exemplos de cincia participativa, como os que respondem pela denominao de "epidemiologia popular".* No Terceiro Mundo, a combinao da cincia formal com a informal, a concepo de "cincia com pessoas", antes que uma" cincia sem aspessoas", caracteriza a defesa da agroecologia tradicional de grupos camponeses e indgenas, com os quais h muito que ser aprendido atravs de um autntico dilogo de saberes. O movimento por justia ambiental dos Estados Unidos assumiu conscincia de si mesmo nos incios dos anos 1980. Sua "histria oficial" destaca a primeira apario em 1982. Quanto aos seus primeiros discursos acadmicos, datam do incio dos anos 1990.A noo de um ecologismo dos pobres tambm reporta a uma histria de vinte anos. Ramachandra Guha identificou as duas principaiscorrentes ambientaiscomo wlderness thinking(o que agorarubricamos como" o culto ao silvestre") e o scentific industrialism, que ora estamos denominando como "credo da ecoeficincia", "modernizao ecolgica" e
. N.T: A epidemiologia popular tem por base movimentos surgidos principalmente nos pases centrais em contextos considerados" de risco" .Esses movimentos sociais/populares, liderados por ativistas sociais diante de ameaas ambientais em muitos casos relacionadas com os resduos txicos, so eventualmente associados com ONGS,travando lutas para interferir nos impactos de quadros de exposies a riscos, e simultaneamente -questionando a falta de resposta efetiva e gil por parte das instncias governamentais, administrativas ou acadmicas. Seu grande ponto de inflexo foi o episdio de Lave Canal (EUA),em 1978, quando toneladas de resduos potencalmente txicos foram despejadas prximas a uma grande comundade.

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"desenvolvimento sustentvel". A terceira corrente foi identificada apartir de 1985 como "agrarismo ecologista" (Guha e MartnezAlier, 1997: capoIV),aparentado a um "narodnismo ecolgico" *(MartnezAlier e ScWupmann, 1987), que implicava um vnculo entre os movimentos camponeses de resistncia e a crtica ecolgica para o enfrentamento da modernizao agrcola, assim como da silvicultura "cientfica" (vide a histria do movimento Chipko: Guha, 1989, ed. rev. 2000). Em 1988, um amigo meu, o historiador peruano Alberto Flores Galindo, que possua um grande interesse pessoal a respeito dos Narodniks do sculo XIXe principalmente do sculo xx na Europa Oriental e na Rssia, percebeu que a terminologia "econarodnismo" requisitava um conhecimento histrico que no estava disponvel ao pblico em geral, sugerindo substitu-Ia pela utilizao da expresso "ecologismo dos pobres". A revista Cambio, de Lima, publicou em janeiro de 1989 uma extensa entrevista travada comigo sob o ttulo "O ecologismo dos pobres". 6 Sob os auspcios da "Social Sciences Research Council" (de Nova York), Ramachandra Guha e eu mesmo organizamos trs reunies internacionais nos incios dos anos 1990 direcionadas para as diversas variedades do ambientalismo e do ecologismo dos pobres (Martnez Alier e Hershberg, 1992). Como est explicado no captulo "Ecologia poltica: o estudo dos conflitos ecolgicos distributivos", existiu, durante os anos 1990, uma intensa investigao no mbito da ecologia poltica preocupada com os desdobramentos dessa perspectiva. A convergncia entre a noo rural terceiro-mundista do ecologismo dos pobres e a noo urbana de justia ambiental, tal como utilizada nos Estados Unidos, foi sugerida por Guha e Martnez Alier (1997: caps. I e II). Uma das tarefas do presente livro precisamente comparar esse movimento por justia ambiental com o ecologismo dos pobres, mais difuso e estendido em nvel mundial, na tentativa de explicitar que ambos podem ser entendidos como integrantes de uma s corrente. Nos Estados Unidos, um livro sobre o movimento de justia ambiental poderia facilmente ser intitulado ou subtitulado "O ecologismo dos pobres e as minorias", pois esse movimento luta em favor dos grupos minoritrios e contra o racismo ambiental no pas. Contudo, o presente livro preocupa-se com a maioria da humanidade, com aqueles que, na contramo, dispem de relativamente pouco espao ambiental; que tm

.N.T.: Narodnik o nome dado aos membros

de um movimento ocorrido no antigo Imprio Russo que, no sculo XIX,advogavam o regresso vida no campo, inspirados no romantismo e em Rousseau. Esse movimento ficou conhecido como Narodnichestvo - ou Narodnismo -, palavra que em portugus resulta em "populismo", significado desprovido, bvio, da adjetivao atualmente inserida nesse termo.

""O ecologismo dos pobres"apareceu tambm nos livros de Martnez Alier (1992), Gadgil e Guha (1995:cap. IV)e Guhae Martnez Alier (1997:cap.I). Provavelmente,foi utilizado pela primeira vez em ingls - o equivalente acadmico de um consentimento de trabalho visando a um sans pascer - em MartnezAlier (1991).

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gerenciado sistemas agrcolas e agro-florestais sustentveis; que realizam um aproveitamento prudente dos depsitos temporrios e sumidouros de carbono; cuja subsistncia est ameaada por minas, poos de petrleo, barragens, deSflorestamento e plantatons florestais para alimentar o crescente uso de energia e matrias-primas dentro ou fora dos seus prprios pases. Como investigar a respeito dos milhares de conflitos ecolgicos locais, que muitas vezes nem recebem ateno dos peridicos regionais e que ainda no so ou nunca foram assumidos como inseridos nessas questes por grupos ambientalistas locais e por redes ambientais internacionais? Em qual arquivo encontraro os historiadores as referncias para reconstruir a histria do ecologismo dos pobres? Notadamente, o que consideramos minorias ou maiorias depende do contexto. Os Estados Unidos contam com uma populao crescente que representa menos do que 5% do total mundial. Na populao desse pas, as chamadas "minorias" perfazem aproximadamente a tera parte.Em nvel mundial, grande parte dos pases que em seu conjunto constituem a maioria da humanidade contam com populaes cujo perfil, num contexto estadunidense, seriam classificadas como minorias. Tanto o movimento Chipko quanto as lutas encabeadas por Chico Mendes nos anos 1970 e 1980 constituam conflitos por justia ambiental, mas no necessrio e tampouco procedente interpretar esses movimentos nos termos de um racismo ambienta!. O movimento pela justia ambiental potencialmente importante, sempre e quando se dispe a falar em nome no s das minorias localizadas nos Estados Unidos, como tambm das maiorias de fora desse pas (que nem sempre esto definidas em termos raciais), envolvendo-se em assuntos como a biopirataria e biossegurana e as mudanas climticas, para alm dos problemas locais de contaminao. O que o movimento pela justia ambiental herda do movimento pelos direitos civis dos Estados Unidos tambm vale em escala mundial devido sua contribuio para formas gandhianas de luta no-violenta. Com base no que foi exposto, em resumo, verificam-se trs correntes relativas preocupao e ativismo ambientais:
O "culto ao silvestre" ou " vida selvagem", preocupado com a preservao da natureza silvestre, sem se pronunciar sobre a indstria ou a urbanizao, mantendo-se indiferente ou em oposio ao crescimento econmico, muito preocupado com o crescimento populacional e respaldado cientificamente pela biologia conservacionista. O "credo da ecoeficincia", preocupado com o manejo sustentvel ou "uso prudente" dos recursos naturais e com o controle da contaminao, no se restringindo aos contextos industriais, mas tambm incluindo em suas preocupaes a agricultura, a pesca e a silvicultura. Essa corrente se apia na crena de que as novas tecnologias e a "internalizao das externalidades"

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constituem instrumentos decisivos da modernizao ecolgica. Essa vertente est respaldada pela ecologia industrial e pela economia ambiental. O movimento pela justia ambiental, o ecologismo popular, o ecologismo dos pobres, nascidos de conflitos ambientais em nvel local, regional, nacional e global causados pelo crescimento econmico e pela desigualdade social. Os exemplos so os conflitos pelo uso da gua, pelo acesso s florestas, a respeito das cargas de contaminao e o comrcio ecolgico desigual, questes estudadas pela ecologia poltica. Em muitos contextos, os atores de tais conflitos no utilizam um discurso ambientalista. Essa uma das razes pelas quais a terceira corrente do ecologismo no foi, at os anos 1980,plenamente identificada.Assim, este livro analisa tanto injustias ambientais que completaram um sculo de existncia quanto aquelas que ocorreram h poucos meses.

Existem pontos de contato e pontos de desacordo entre esses trs tipos de ambientalismo. Ressalvo que uma mesma organizao pode pertencer a mais de um destes tipos. Exemplificando, o Sierra Club, ainda que tenha trabalhado pela preservao da natureza, publicou livros sobre justia ambiental. Quanto ao Greenpeace, trata-se de uma organizao fundada h trinta anos com base na preocupao com os testes nucleares com finalidade blica e em defesa da preservao das baleias em perigo de extino. Do mesmo modo, tambm tem participado dos conflitos de justia ambienta!. O Greenpeace teve importante papel na Conveno de Basilia, que probe a exportao de resduos txicos para a frica e outros lugares. Tem respaldado e capacitado comunidades urbanas pobres nas suas lutas contra o risco representado pelas dioxinas provenientes dos incineradores. Tem apoiado as comunidades dos mangues na resistncia contra a carcinicultura. Por vezes, o Greenpeace tem assumido o papel de promotor da ecoeficincia quando, por exemplo, recomenda um refrigerador na Alemanha que no apenas dispensa a utilizao de CFC como tambm eficiente no uso da energia. Entretanto, uma coisa une todos os ambientalistas: a existncia de um poderoso lobby antiecologista, possivelmente mais forte no Sul do que no Norte. No Sul, os ambientalistas so em muitas ocasies atacados pelos empresrios e pelo governo (e pelos remanescentes da velha esquerda), considerados serviais de estrangeiros cujo objetivo estancar o desenvolvimento econmico. Na ndia, os ativistas antinucleares so considerados contrrios ptria e ao desenvolvimento. Na Argentina, os escassos ativistas antitransgnicos tambm so tidos como traidores pelos exportadores agrcolas.

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