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MEMRIA K. O.

Durban, ex-agente da CIA e senhor do Territrio Livre de Abana, aceita a misso de destruir uma sociedade ultranacionalista japonesa (o Drago Vermelho) que vem provocando o desaparecimento misterioso de diversas personalidades nipnicas, simpatizantes dos norteamericanos. Uma agente da CIA (Assaiakaia Mitzu) tambm desapareceu, deixando dois microfilmes que indicam a famlia Akimonto como implicada na seita de fanticos. Nocaute Durban embarca para Tquio, ocupando o lugar do Professor britnico John Jerome Barneby, encarregado de ensinar ingls filha do rico industrial aposentado Akimonto Noburo. Chegado ao Solar das Laranjeiras (residncia citadina dos Akimonto) nosso heri trava conhecimento com os filhos do velho (a linda eurasiana Mineko e seu irmo Nomiko) e com o mordomo Fugiume Osako. A esposa de Noburo (uma francesa chamada Bijou) interessa-se pelo falso Professor Barneby, mas este evita todas as suas investidas amorosas. O mesmo no acontece em relao sua jovem aluna Mineko, com quem Durban passa a ter encontros noturnos. Em suas investigaes, ele descobre que Nomiko est implicado no desaparecimento de Assaiakaia Mitzu (que fora secretria de seu pai) e que, alm disso, um espio a servio da Unio Sovitica. Uma noite, surge no jardim do solar uma pobre demente (a senhora Ashida Nakara, empenhada em vingar o marido e o filho, mortos pelo Drago Vermelho) e Durban promete ajud-la nessa misso. Logo, a famlia Akimonto parte para passar alguns dias numa chcara dos arredores

de Tquio e Durban vai junto com ela. Essa chcara se revela o Quartel-General do Drago Vermelho, mas ningum sabe quem o chefe da quadrilha de terroristas. Durban finge-se simpatizante da causa dos drages e procurado pelo mordomo Osako, que promete inici-lo nos segredos da seita depois que ele traduzir (do ingls arcaico) um livro com o regulamento da extinta sociedade secreta Drago Negro, na qual se baseia o Drago Vermelho. Depois de varias peripcias, nosso heri encontra os despojos de outro espio da CIA, massacrado pelos adeptos da Drago; nesse momento, ouve uma voz jovial: Que agradvel surpresa, moi bgatir! Nomiko no me falou a seu respeito! Como est voc, Nocaute Durban? Durban se volta, apavorado, mas no tem tempo de sacar da arma. Estava diante de urna pistola Markarov apontada para a sua cabea. Ao reconhecer a mulher que empunhava a arma, sentiu Outro frio na boca do estmago. Nas mos daquele vampiro, ele corria um perigo maior do que se tivesse entrado numa bomba centrfuga, destinada a chupar todo o tutano de seus ossos!

A MULHER QUE VEIO DE PARIS Ento, aquela que era Mademoiselle Nini, a noiva de Nomiko? Tratava-se, nada mais nada menos, do que minha velha amiga Nina Vladimirina, popular strip-teaser da boate parisiense Caveau Noir, onde atuava com o nome artstico de Ninotchka. Eu a conhecera um ano e meio antes, por ocasio do Desencontro em Moscou, e ela se revelara uma verdadeira mulher-vampiro, no captulo amoroso. Em suas garras perfumadas eu tinha perdido dez quilos de peso e chegara, at, a tossir pelos cantos, de maneira alarmante. Nina! exclamei. At as pedras se encontram! Para que est me apontando essa arma, sua sem-vergonha? Ela sorriu, deliciada com o tratamento, e guardou a pistola numa bolsa amarela que trazia a tiracolo. Era uma mulher de trinta anos bem disfarados, alta, branca, de corpo espetacular, cabelos vermelhos e seios agressivos. Seu vestido amarelo tinha um decote que ia quase at o umbigo. Desculpe, meu gigante murmurou, confusa. Pensei que voc fosse me apontar a sua Magnum 357... Por que faria isso, meu amor? No sei. Eu... Desculpe. Que que voc est fazendo aqui? Servio secreto. E voc? Sou noiva do filho do Dr. Noburo disse ela orgulhosamente. Nomiko foi me buscar em Tquio, para passar o domingo nesta chcara. Eu no dano no domingo. Mas estava longe de esperar que encontraria o meu amigo Anatole France, de Moscou!

Fale baixo! Aqui, sou o Professor John Jerome Barneby, de Londres! Ela se aproximou ameaadoramente de mim, os lbios arredondados num o. Que emocionante! H um ano e meio que espero por voc! Estive trabalhando no Paradise Motel, nos Adirondacks de Nova Iorque, voltei a Paris, vim para Tquio... e nada de voc! Lembra-se de nosso romance, em Montmartre e Moscou? Fingi que no via o apelo de sua boca. Como poderia esquecer? Voc quase acabou comigo! E voc comigo, meu gigante! Ah, que saudades! Nunca mais encontrei um homem como voc! Estou, outra vez, tarada pelos seus olhos verdes! Venha a mim, moi libve! Venha a mim! Deu-se o inevitvel. Nossos lbios se colaram e nossos corpos se estreitaram voluptuosamente. Confesso que eu no podia ficar insensvel diante de Nina Vladimirina; afinal, era o mais belo corpo de Paris! Sbito, ela deu um gritinho afogado e segurou-me por um dedo, arrastando-me para o campo, coberto de rvores frondosas, por trs do terreno aplainado pela mquina compressora. Fomos parar, ofegantes, numa espcie de tatame de grama, a coberto de olhares indiscretos, onde continuamos a nossa palestra. Eu sabia que no escaparia das investidas da linda danarina e queria acabar com aquilo o mais depressa possvel. No cu, por cima de ns, um bando de corvos voava em crculo, como que pressagiando a minha morte. J sei por que voc me apontou a arma, Nina.

Sabe mesmo? perguntou ela, chupando-me os lbios com a sofreguido de um beb na hora da mamadeira. Como voc sabido, Anatole France! Voc me reconheceu como Nocaute Durban e teve medo de mim. Foi instintivo. Depois, voc refletiu melhor e perdeu o medo... Sups, naturalmente, que eu no suspeitaria de suas atividades extra-teatrais... No sei que atividades so essas. Sou uma moa decente! Por que iria voc ter medo de mim, se no tivesse culpas no cartrio? Voc trabalha para eles, no , queridinha? E, ao dizer isto, segurei-a pelos pulsos, para evitar que metesse a mo na bolsa onde guardava a Markarov. Ela me chupou um olho. Trabalho para quem? Sou uma artista de variedades e s trabalho para o meu empresrio! Seu olho tem gosto de chocolate. No, querida. Voc no apenas uma artista. Voc uma agente sovitica! Tolices! Por que o seria? Afastei sua boca de meu queixo, num gesto austero. Porque seus pais ainda moram na Rssia, onde est sua filhinha Ktia, herana de um amor infeliz! Eu sei. J fui espio, filhinha, e um espio tem que ter boa memria, se quiser sobreviver... O Centro exigiu que voc lhe fornecesse informaes, no verdade? Confesse, Nina! Voc uma agente comunista! Ela ficou em silncio, mantendo minha mo apertada contra o seu seio esquerdo, onde o corao batia descompassadamente. Depois:

No posso negar, meu gigante. Estou trabalhando para o Coronel Alexei Rabonovitch, adido cultural sovitico no Japo. Voc adivinhou. Minha filha est em Moscou e eu no quero que lhe acontea nada. Comecei a trabalhar para os contatos do RU nos Estados Unidos, enquanto danava nos Adirondacks. Eles me pagaram bem por algumas informaes de pouca importncia, obtidas nas alcovas do motel, entre os casais de automobilistas; o Departamento de Informaes do Estado Sovitico, com sede no 19 da Znamenski de Moscou, estava interessado em saber por que nasciam tantas crianas nos Estados Unidos. Depois, voltei para Paris e continuei a servio do Centro, descobrindo por que nasciam menos crianas na Frana. Agora, estou em Tquio. Aqui conheci Nomiko Akimonto e ele se apaixonou por mim, quando me viu danar Leda e o Cisne numa boate de Asakusa. Nomiko tambm um agente do Coronel Rabonovitch. Ela interrompeu um beijo dirigido ao meu nariz. Como sabe disso? Costumo saber sempre daquilo que me interessa. Mas no tenha medo, filhinha. Deixe em paz a sua pistola. Minha misso em Tquio no descobrir espies comunistas, desbaratar a quadrilha do Drago Vermelho. Voc no tem nada a ver com esse bicho, tem? Ela chupou pensativamente a minha orelha. Estvamos deitados na grama, lado a lado, e eu a acariciava tambm distraidamente. No, meu gigante respondeu. No tenho nada a ver com esse drago. Que emocionante! J ouvi falar no Drago Vermelho, mas no interessa ao Centro. Eu s

devo vigiar Nomiko, para ver se ele procede direitinho. O General Bundonovasky, atual chefe do RU, no confia nos japoneses. Fiz amizade com o rapaz e consegui conquistlo. fie est doidinho por mim. E eu continuo doidinha por voc! Girei o corpo e aprisionei-a entre meus braos musculosos. Ela se fez pequenina dentro deles. Todos os meus nervos palpitavam. Que foi que voc descobriu sobre Nomiko? Nada, amorzinho. No me machuque a barriga! O rapaz legal e suas informaes so corretas. Foi s o que descobri. Alis, era s o que me interessava descobrir. Nada a respeito do Drago Vermelho? Nada. O Drago Vermelho no prejudica a Unio Sovitica. Pelo contrrio. Voc acha que Nomiko pertence ao bando? Tenho quase a certeza. Mas gostaria de saber se foi ele quem matou uma agente da CIA chamada Mitzu. J ouviu falar nela? Mitzu? No. No sei de nada disso, meu gigante. Mas no falemos em coisas desagradveis! Agora, que nos encontramos, vamos terminar o que comeamos em Paris e Moscou! Estremeci. Aquela mulher queria ver a minha caveira! No era toa que os corvos voavam por cima de ns. Aqui, no, Nina! Seu noivo pode aparecer a qualquer momento! Depois, voc deve convir em que no fica bem. Todos os meus protestos foram vos. Eu sabia que no escapava. Nina Vladimirina era uma verdadeira sanguessuga do amor. Ali mesmo ela repetiu o seu nmero de strip-tease e me obrigou a ser seu partner num

bailado sem msica de fundo. Matamos as saudades de Paris e Moscou e quase matvamos a ns tambm. Quando a garota, finalmente, me deixou respirar, eu tinha a lngua pendurada como um perdigueiro depois de correr atrs de uma lebre. Coitadinho do meu gigante suspirou a artista russa, beijando-me os olhos. Se isso lhe serve de consolo, saiba que eu no estou menos vazia do que voc! Fingi acreditar. Cinco minutos depois, estvamos conversando honestamente e fumando o mesmo cigarro. Nosso combate amoroso durara exatamente uma hora. E, aparentemente, apenas os corvos tinham sido testemunhas. No sei o que fazer confessou-me Nina, com lgrimas nos olhos. Voc to... maravilhoso! Se eu fosse uma mulher sem sentimentos, livrava-me de voc. Voc, agora, sabe quem eu sou e pode dar com a lngua nos dentes, para ajudar seus amigos americanos... Mas no tenho coragem de mat-lo, amorzinho! No tenho coragem! Nem tente, filhinha. Antes de voc usar a Markarov, eu lhe quebrarei a cara. E, depois, a entregarei s autoridades japonesas. Voc teria coragem? Claro que sim. Quer experimentar? No. Prefiro acreditar na sua palavra seus lbios procuraram os meus, outra vez. Mas como posso ter certeza de que voc no vai me denunciar a seus amigos da CIA? Mordi-lhe o beio at fazer sangue. Ela gritou de dor. Ter que confiar em mim respondi, sorrindo. J lhe disse que no estou aqui para perseguir espies russos. O fato de Nomiko ser um agente a soldo dos comunistas

no tem nada a ver com o Drago Vermelho... e no por isso que ele vai ser agarrado pelas autoridades. Ele vai ser agarrado? perguntou ela, preocupada. Hoje ou amanh, o mais tardar. Pode avis-lo, porque no adiantar. Todas as sadas de Tquio esto fechadas. E o Coronel Rabonovitch ter que voltar para Moscou. Mas voc est fora do jogo, querida. Ns no sabamos de sua existncia. Agora j sabem. Portanto, fique quietinha e nada lhe acontecer. Eu lhe dou a minha palavra de que no a denunciarei, se voc me der a sua de que me ajudar a desmascarar o chefe do Drago Vermelho. Como voc mesma disse, o Drago no tem nada a ver com a Unio Sovitica. Qual a sua resposta, sanguessuga? Ela me beijou o ombro. A resposta sim, meu gigante! Quero trabalhar para voc, como uma escrava feliz! Que devo fazer? Puxe por Nomiko. No tenho feito outra coisa, sempre que nos encontramos a ss. Procure saber se ele tem algum papel importante na sociedade secreta. Talvez ele se abra com voc. E, se esse rapaz for o chefe do bando de fanticos... No acredito que seja o chefe. Mas deve ser um dos membros preeminentes. possvel que, por intermdio deles, cheguemos ao chefe. Deixe por minha Conta, meu gigante! Lembra-se de Moscou? Eu o ajudei muito, levando aquela mensagem para os Estados Unidos! Agora, voltarei a ajud-lo, interrogando o filho do Dr. Noburo. E sempre um prazer ajudar um homem como voc!

Tirei a falsa caixa de fsforos do bolso e mostrei-lhe. Preste ateno, Nina. Isto um emissor de rdio. Vou sintonizar o meu rdio-telefone diretamente na freqncia deste. Se voc precisar de ajuda, comunique-se comigo. capaz de fazer isso? No tem problema. J usei um aparelho parecido. E guardou a caixa de fsforos na bolsa. Montei rapidamente o meu prprio receptor e sintonizei-o com a freqncia da caixa de fsforos. Depois: Muito bem, filhinha. Agora, v-se embora. Seu noivo deve estar maluco, sua procura. Como foi que ele teve coragem de deix-la sozinha? Logo que chegamos em Tquio, Nomiko entrou, para falar com o pai. Eu aproveitei e dei uma voltinha. Tinha curiosidade em conhecer o terreno que pisava... Agora, preciso ir. Direi ao rapaz que me perdi no mato. Os homens sempre acreditam nas mulheres que amam. Adeus, vida minha! Ela ainda me chupou os lbios e me abraou convulsivamente; depois, escapou correndo. Seu vestido amarelo desapareceu entre as rvores, como uma borboleta alucinada. Eu me levantei vagarosamente, preguiosamente, trocando as pernas devido ao abuso da ginstica. Sentia-me fraco como um recm-nascido. Se Nina Vladimirina ficasse mais dois dias na chcara, eu no daria um nquel pela minha sade! Aquilo que os maiores criminosos polticos do mundo no tinham conseguido fazer com suas armas atmicas (liquidar Nocaute Durban) aquela diablica sanguessuga faria facilmente, com seus carinhos de vampiro!

Voltei para o quarto, cambaleando, e mudei de roupa. Depois, sa em busca do desjejum. A famlia Akimonto j estava reunida em volta da esteira, para o ch da manh. Nina Vladimirina fazia parte da reunio. Esta Mademoiselle Nini Lefrange apresentou o velho Dr. Noburo, cofiando o cavanhaque de bode. Ela acaba de ficar noiva de meu filho. Mademoiselle, apresentolhe o Professor John Jerome Barneby. Trocamos cumprimentos cerimoniosos e sorvemos o ch que a senhora Bijou nos serviu com requintes de mgico de circo. Mineko olhava para a minha cara e para a cara da strip-teaser parisiense, como se procurasse adivinhar os nossos pensamentos. Sorri para a ciumenta eurasiana. No se esquea, menina, de que temos lio de verbos s nove horas! Espero que voc tenha feito os seus deveres. Oh, sim! disse ela, sorrindo sem vontade. Nunca me esqueo dos meus deveres, professor. Disse isto como se quisesse me lembrar dos meus. Quinze minutos depois pude voltar para o quarto. A, encontrei Osako, sentado numa cadeira de vime, com a libr desabotoada. Logo que entrei, o mordomo ps-se de p, abotoando o colete. Feche a porta, professor, por obsquio. Obedeci. Ele continuou: O senhor foi visto, conversando com Mademoiselle Lefrange, no meio do mato. Conversando fora de expresso... De onde conhecia a noiva do Dr. Nomiko? Tenho que dizer? Por obsquio, diga.

Conheci-a em Paris, h dois anos, quando fui capital francesa passar as frias. Ela era estrela do Caveau Noir de Montmartre. Tivemos um caso e... Compreende? Hoje apenas matamos as saudades. Compreendo. O Dr. Nomiko no deve saber nisso. Ele um rapaz muito genioso e pode se ofender. O senhor j sabia que a francesinha estava noiva do filho do patro? Sabia? No, no sabia. S soube agora, durante o desjejum. Se soubesse antes, claro que no conversaria com ela no meio do mato! O mordomo, impassvel, fitava-me especulativamente. Sim, Osako. O rapaz no precisa saber disso, para no se morder de cimes. Quem me viu em companhia de Mademoiselle Nini? Foi voc mesmo, no foi? No. Foi Fumaro Umanolicho, o capataz. Ele sempre v tudo, sempre sabe de tudo... O senhor conhece a verdadeira nacionalidade de Mademoiselle? Conhece. Isso quer dizer... Conheo. Ela russa. Chama-se, na realidade, Nina Vladimirina. Tambm sabe que ela uma espi sovitica? No. Isso no sabia. Sabemos ns. O fato no tem importncia, no que diz respeito ao Drago Vermelho, mas a mulher precisa ficar sob observao, por alguns dias. Temos que descobrir por que se aproximou do Dr. Nomiko. Se ela tem a misso de penetrar nos segredos da sociedade, dever desaparecer tambm. No importa que seja russa ou americana; qualquer espio que ameace a segurana do Drago deve desaparecer por completo da face da terra!

Estou com voc, Osako. Mas, primeiro, certifique-se de que ela est aqui por causa da nossa organizao. Creio que no. Creio que ela est aqui por causa de outro espio sovitico, no qual os russos no confiam muito... Os olhos cinzentos do mordomo cintilaram. Vejo que o senhor aprende logo as coisas. Parabns pela sua perspiccia. de homens assim que ns precisamos. Saionara, Professor Barneby! Saionara, Osako! Ele saiu. Fechei a porta e apanhei o manual do pastor Mall Kebich, para traduzir mais algumas pginas. Estava ansioso por terminar o trabalho, na esperana de ser admitido no seio do Drago Vermelho. s nove e meia, bateram na porta. Escondi o livro e os papis manuscritos e fui abrir. Era Mineko. E a nossa lio de ingls, professor? Desculpe, meu bem. Vamos a ela. No havia ningum no corredor. A jovem eurasiana pendurou-se no meu pescoo e entregou-me os lbios doces. Depois dos beijos pecaminosos de Nina Vladimirina, os lbios de Mineko pareciam os de um beb. Beijei-a superficialmente e sa do quarto, levando-a a reboque. Na Sala de Estudos demos incio a outra lio de ingls, que se prolongou at a hora do almoo. Almoamos, todos juntos, e notei que a expresso da senhora Bijou se tornara menos agressiva. Chegou, mesmo, a sorrir duas vezes. Fiquei alerta. Nomiko e Nina Viadimirina saram da sala, de mos dadas, e o Dr. Noburo encarou-me com seus olhinhos apertados por trs dos culos.

Professor Barneby, minha filha j lhe mostrou a nossa chcara por baixo... Agora, o senhor gostaria de conhecer a propriedade por cima? No entendi logo. Aquilo parecia uma insinuao grosseira. Mas o velhote explicou: Minha esposa dirige helicptero, professor. E temos um pequeno Sirorsky-Minor na propriedade. Ela sentir-se-ia muito honrada em lhe proporcionar um agradvel passeio pelos cus de Tokaimura... Mas... Eu sabia que o senhor ficaria encantado, professor. Podem passear at a hora sagrada do ch. Eu tambm terei prazer em que se divirtam. No podia recusar. Cumprimentei rigidamente meu anfitrio e pus-me disposio de sua loura esposa. Senti os olhares ardentes de Mineko na minha nuca (ela estava atrs de mim) mas no me voltei para lhe pedir perdo. No me sentia culpado. Madame Bijou agarrou-se ao meu brao, sorrindo, e arrastou-me para fora da residncia. Havia uma espcie de hangar (de madeira) ao lado da colina artificial e, dentro dele, um pequeno helicptero de passeio, pintado de verde, com lugar para duas pessoas. Nem eu nem a francesa dissemos palavra. Entramos no aparelho e ela ligou o motor. O telhado do hangar deslizou para um lado (acionado por um mecnico com cara de fome) e vimos surgir o cu azul e primaveril. As grandes hlices do helicptero giraram, giraram, at que o motor esquentou. Segure-se, professor preveniu a senhora Bijou. L vamos ns!

E moveu agilmente as alavancas. O pssaro de ao subiu verticalmente e planeou por cima da chcara Ao Ninho da Pomba. S assim pude ver de perto os corvos de Tokaimura. Aqui disse a esposa do Dr. Noburo, sorrindo podemos conversar sem perigo de sermos ouvidos. Falei esta manh, pelo rdio, com o nosso amigo comum Tomeyo Toddo. Eu tambm possuo uma caixa de fsforos com antena embutida... Olhei para ela de boca aberta. A senhora amiga de Toddo? Acenou afirmativamente. Mas no perteno CIA. Sou uma simpatizante dos americanos, digamos assim... Tambm sou fiel ao atual Governo nipnico. Meu marido no sabe de nada. Alis, meu marido sempre o ltimo a saber. Ele no se interessa por poltica. J percebi, minha senhora. O Dr. Noburo um respeitvel chefe de famlia a quem eu, sob hiptese alguma, daria um desgosto! Ela suspirou, contrariada; depois, prosseguiu: Fui eu quem colocou Hara Iessa no seu emprego de secretrio, substituindo Assaiakaia Mitzu. Suspeito que meu enteado e o mordomo sejam partidrios do Drago. Nomiko era namorado de Mitzu, quando a garota desapareceu. E Osako me parece muito senhor de si, muito auto-suficiente, para um simples mordomo. Eles devem pertencer ao bando de nacionalistas extremados! Voc Nocaute Durban, no ? Sim. Sou Keith Oliver Durban, de Aloana.

Logo vi. Seus olhos verdes so inconfundveis. Quando me interessei por seus olhos, ainda no sabia de quem se tratava. Supus que voc fosse mesmo, um professor britnico. Seu disfarce perfeito. Dou-lhe os parabns. Mas seus olhos so capazes de derreter at uma esttua de gelo! Sabia disso? No, excelentssima senhora. E lamento que meus olhos denunciem o meu disfarce de professor britnico. Eu devia ter continuado a usar os culos escuros. Mas, como seu marido e sua filha implicaram com eles. Gosta da paisagem? perguntou ela, suspirando. Desviei os olhos do bando de corvos negros que seguia o helicptero e olhei para baixo, para os campos cobertos de flores. A primavera explodia por toda parte, em gritos de cor e perfume. Era emocionante. Linda paisagem! exclamei. Mas a senhora est correndo perigo. Encantada, ela suspendeu um pouco mais as saias. Nas suas mos? Oh, sim! Acredito que sim! Voc tem fama de ser um lobo! Por favor, no se aproveite de estarmos sozinhos para... No me refiro a isso, excelentssima. Hara Iessa foi assassinado. No! Vi um pedao de seu cadver, enterrado na chcara. Eles no dormem de touca, senhora Akimonto! Talvez tenham torturado o pobre agente da CIA! E ele talvez tenha falado! Os olhos da francesa estavam to arregalados como dois faris. Nesse caso, voc corre tanto perigo quanto eu.

verdade. Mas eu j estou acostumado com o perigo. Alguns segundos de silncio, enquanto ela se acalmava. Depois: Voc foi encarregado de traduzir o livro, no foi? Era o jeito de entrar para a sociedade. S posso destruir uma coisa que conheo. Eu sei. Foi Osako quem sugeriu a meu marido contratar um professor de ingls para Mineko. Minha filha at que no fazia grande questo disso. Mas eles precisavam de um tradutor. Voc tambm deve tomar cuidado, Nocaute Durban! Estou a par da misso do Coronel Kumishamakino em Honolulu. O Drago Vermelho suspeitou da viagem do oficial nipnico ao Hava e mandou um de seus agentes atrs dele. Talvez esse agente... No tem perigo. Esse agente foi neutralizado, antes de se comunicar com os chefes. Por falar nisso: quem o chefe deles? A senhora saber, por acaso? No. Mas Osako sabe. Contudo, talvez seja prematuro prender o mordomo e obrig-lo a falar. Ele foi criado no Cdigo de Honra Buchid e preferir matar-se a dar com a lngua nos dentes. A morte, para um shogum, um prazer. Tambm foi Osako quem trocou as paredes da residncia. Trocou as paredes? Sim. As paredes do quarto de hspedes em que voc est dormindo. Elas eram de madeira e foram substitudas por outras, de vidro, quando eles resolveram mandar buscar o Professor Barneby. Isso quer dizer que no confiam cem por cento no professor britnico... Olhe! J ultrapassamos os limites da chcara! Aqui, o centro de Tokaimura!

Voltei a olhar para baixo e vi a cidadezinha, encravada entre a terra e o mar, entre os pinheirais e as ondas verdes. Depois: Seu marido sabe que o Drago Vermelho montou um Quartel-General no Ninho da Pomba? Ela sacudiu a cabea. Nem desconfia. Como lhe disse, Noburo uma besta. Todos os empregados da chcara so adeptos da sociedade e meu marido acredita que eles sejam uns anjos! O capataz, Fumaro Umanolicho, uma espcie de carrasco oficial. Mas Noburo s quer tomar o seu chazinho em paz... Estou apavorada, Durban! Gostaria que isto acabasse logo! Agora, tenho esperanas de que acabe. Voc nunca falhou, no verdade? Nunca. Um heri nunca falha. Gostei de voc primeira vista, mon cheri. Beije-me! Minha senhora, eu... Beije-me! Hoje, porm, possvel que falhe. Todo o homem tem um limite de resistncia. Eu... Ela me interrompeu, largando as alavancas da controle e sugando-me os lbios. O helicptero deu uma cambalhota e quase nos atirou em cima de um telhado de Tokaimura. Um corvo grasnou, alarmado. Imediatamente, a Senhora. Bijou agarrou outra vez nas alavancas e equilibrou o aparelho. Aqui perigoso disse ela. Aqui e em qualquer outra parte, madame. Mas eu jurei a mim mesma que no morreria sem ter feito um programa com voc! Quero ver seus olhos verdes, quebrados de amor, em cima dos meus! Quero

contemplar meu xtase no espelho de seus olhos maravilhosos! Voc me entende? E procurava me beliscar de maneira inconveniente. Perfeitamente retruquei, formalizado. Nunca decepcionei uma senhora. Depois que este caso acabar, meus olhos sero seus. Est bem assim? Ela no parecia muito satisfeita. Mas acabou encolhendo os ombros. Est bem. Guardarei, para voc, as minhas melhores reservas de carinho! Voc merece, demnio de olhos verdes! Cuidado! gritei. Estvamos indo de encontro a um balo cativo, debaixo do qual se via uma rede pendurada. Diable! grunhiu a Senhora. Bijou, tirando a mo do meu colo. Temos que voltar, antes que eles nos derrubem a tiros! Aqui proibido voar. Estamos nos limites da cidade-atmica. Veja! Ali adiante, por trs daquele muro branco, esto construindo o novo reator de 166 mil quilowatts. E uma obra gigantesca. Antes mesmo de olhar eu j sabia que iria ver um prdio redondo, parecido com um circo, com um pra-raios no alto da cpula. Era outro dos elementos do microfilme de Mitzu! Isso queria dizer que o novo reator atmico de Tokaimura tambm estava ligado ao Drago Vermelho. Por qu? Aquilo no me agrava nada! Voltamos do nosso passeio s quatro e meia. O ch transcorreu normalmente, embora Nineko demonstrasse o seu cime. Agora, enquanto a Senhora. Akimonto me contemplava com ternura, sua filha lanava-me olhares capazes de fulminar um elefante. Fingi que no percebia e

tomei o ch com dignidade. Depois, fui para o quarto. Mineko foi atrs de mim e fechou a porta a chave. Aquilo tambm no me agradou. No faa isso, meu bem! Podem desconfiar! Eu... Ela, porm, tapou-me a boca com um beijo. Dessa vez, seu beijo no era exatamente o de um beb. Mame andou a tarde toda com voc, no helicptero. Vocs tiveram muito tempo para... O que que ela queria? Nada de mais, filhinha. A senhora sua me uma dama francesa da Velha Guarda, de uma distino a toda prova, e ama ternamente o marido. Ela apenas me mostrou a chcara por cima, assim como voc tinha me mostrado por baixo. Mostrou-lhe a chcara, hem? S isso? S. Voc sabe como difcil dirigir um helicptero... No sei, porque s mame consegue pilotar aquele trambolho. Quer dizer que... nada? Nada, meu amor. Voc est pensando coisas muito feias de sua mezinha! A senhora Bijou, como lhe disse, uma senhora de respeito! Nada, mesmo! E a noiva de Nomiko? quis saber a garota, enclavinhando as garras. Mantive a mesma atitude austera. Mademoiselle Nini Lefrange outra senhora francesa muito distinta, que eu respeito muito! No foi o que me disseram! Voc fez um programa com ela no meio do mato! Osako me contou! Vocs se portaram de maneira indigna! a palavra dele contra a minha. S tenho feito programas com voc. Os olhos de Mineko fuzilavam.

Pois bem, Jerome! Se voc est com idias de jerico, esquea-as! Eu o amo e no admito que mais nenhuma semvergonha... Alis, j no h perigo. Voc nunca mais ver a senhora Nina Vladimirina! Como foi que voc soube...? Ela deu uma risada nervosa. Osako me contou, tambm. Ela uma espi sovitica. Papai vai pedir a Nomiko que a leve embora daqui. No queremos complicaes internacionais. Agora, querido continuou passando os braos em torno do meu pescoo vamos falar de amor! Afastei-a delicadamente. Desculpe, meu bem, mas no tenho tempo. Preciso escrever algumas coisas, a ss, no meu quarto. Tenha pena de mim! Ela mordeu os lbios cor-de-rosa, como uma criana ressabiada. Logo mais, noite, no seu quarto? Seja suspirei. Depois da ceia. Vou ver se Osako me arranja um fortificante mais eficiente do que o ch com torradas de seu pai... Finalmente, a ciumenta eurasiana deixou-me em paz e pude voltar para a traduo do livro, no quarto com paredes de vidro. Estava na pgina vinte da obra do pastor Kebich quando meu rdio-telefone trepidou, no bolso do colete. Fui para trs da cortina, tirei o aparelho para fora e liguei-o. A voz de Nina Vladimirina nasceu do pequeno alto-falante: Al? Sou eu, meu gigante! Est me ouvindo? No posso falar mais alto. Nomiko desconfiou de mim e acaba de me trazer para um galpo, onde me prendeu. Voc est na pista certa. Agora, ele quer que eu tire a roupa e dance

um nmero de strip-tease. Vou me despir, mas no sei o que me espera. No gosto dos olhos dele, meu gigante! Esse homem est com ms intenes! A vm eles! Agora, so quatro... e esto todos nus! Houve uns estalidos no receptor e nada mais. Que estaria acontecendo no tal galpo? Uma curra? Guardei o rdiotelefone no bolsinho do colete e atravessei a cortina, apalpando a Magnum 357 no coldre, debaixo do sovaco. Eu comeava a perder a pacincia. E, quando isso acontece, a cobra comea a fumar! CONFIDNCIAS DE UM SHOGUM Contudo, no tive oportunidade de localizar Nina Vladimirina e arranc-la das mos do noivo. Ao abrir a porta do quarto, encontrei o sorriso de Osako no corredor. Ele devia ter me visto atravs da parede de vidro. Aonde vai, professor? perguntou com voz suave. Olhei para ele, interdito. Devia derrub-lo com um soco e dar incio guerra? No! Seria loucura! Eu nem sequer sabia onde se encontravam Nina e Nomiko. Apesar de minha indignao, tinha que aguardar um momento mais favorvel para libertar a strip-teaser. Correspondi ao sorriso do mordomo e disse que ia dar um passeio pelo campo. No agora, professor disse Osako gentilmente. E hora de jantar. A famlia est sua espera. Vamos, por obsquio! Suspirei e segui obedientemente o homem, at a sala de refeies. O velho Noburo, a Senhora. Bijou e Mineko j se encontravam sentados (de ccoras) em volta da esteira cheia

de pratinhos de comida. Nem Nomiko nem Nina estavam presentes. Perguntei por eles. Meu filho respondeu o patriarca resolveu levar a noiva de volta para Tquio. No quero discutir o assunto, professor. Eu tambm no quis. Mineko sorria alegremente. Comi uns pedacinhos de sukiaki (carne cozida com molho de soja, mergulhada em ovo cru) e voltei para o meu quarto, onde encontrei outra vez o mordomo. Ele acabara de dar uma espiada no meu manuscrito, guardado na gaveta da mesa. Estamos muito satisfeitos com voc, professor. E, esta noite, voc ser admitido no Grande Conselho do Drago. Gosta da notcia? Claro que gosta. Claro que gosto. Talvez eu seja til em algum outro servio intelectual. Decifrar mensagens em cdigo, por exemplo. Ou criar um cdigo to secreto que nem o prprio destinatrio seja capaz de decifr-lo... Ele no entendeu a piada. Sim, talvez. Mas voc j nos bastante til traduzindo o livro. A propsito: sua amiga Nina Vladimirina no nos molestar mais. Ela estava nos molestando? inquiri, com ar inocente. Voc no sabe, professor. A agente sovitica demonstrou um interesse exagerado pela sociedade. Andou fazendo umas perguntas suspeitas e o Dr. Nomiko desconfiou. Deu-lhe corda para que ela se enforcasse. Na verdade, a espi queria penetrar nos segredos do Drago! Tivemos que neutraliz-la, na forma do costume. Senti um frio na boca do estmago. Vocs... a liquidaram?

Prepare-se para a reunio do Grande Conselho respondeu ele, eludindo a pergunta. Daqui a pouco, por volta das dez horas, virei busc-lo. Os nefitos sempre se apresentam nus da cintura para cima, antes de receberem o quimono tradicional. O senhor tem vergonha de andar nu, professor? Nem por isso. Foi assim que eu nasci. timo! Quem possui um corpo to bem feitinho deve ter prazer em mostr-lo... Oiassumi-nassai, Professor Barneby! Boa-noite, Osako. Logo que ele partiu (deixando um ltimo olhar lnguido no espao) vesti minha roupa preta de comando e parti tambm. No havia muitas esperanas, mas talvez chegasse a tempo de salvar Nina. Afinal de contas, ela interrogara Nomiko para me ajudar em minha misso de espionagem; eu tinha o dever moral de evitar o seu desaparecimento! Eram nove horas da noite. Atravessei pela frente da cascata artificial e continuei a marcha, at o terreno alisado pelo compressor. Antes de l chegar, ouvi o ronco surdo da mquina. Mas no vinha da rea de terreno trabalhado; vinha de um pequeno galpo, direita. Seria aquele o galpo onde Nina se despira para agradar o noivo? Enviesei para l, com a Magnum na mo, e espiei por uma janela sem vidros. O espetculo que se me deparou gelou-me o sangue no ventre! Havia uma larga prancha de ao no piso do galpo, por cima da qual o compressor Tokota andava de um lado para o outro, manejado por um operrio vestido apenas com calas cqui. Dois outros trabalhadores observavam o servio, as mos na cintura. Esses estavam completamente nus. Um deles era o capataz Fumaro

Umanulicho e, o outro, um campons baixo e retaco, chamado Kantaro Nawara. Alm deles, estava presente o jovem Nomiko, tambm completamente nu, os braos cruzados e uma expresso de gozo no rosto de fera. Mas o que me apavorou foi o que vi estendido no meio do tablado de ao, reluzente e vermelho de sangue: era o que restava do cadver de Nina Vladimirina pedaos de um corpo humano cortados cientificamente em todas as articulaes, de modo a se tornarem impossveis de identificar. E a mquina compressora, diligentemente, passava por cima desses despojos sangrentos, reduzindo-os a uma massa informe e nauseabunda! Minha indignao foi to grande que no pude evitar um gemido. Imediatamente, quatro pares de olhos se voltaram para a janela do galpo. Ainda pus os culos escuros, mas foi o mesmo que nada. Agarrem-no! gritou Nomiko. o Professor Barneby, ou antes, Nocaute Durban! Cessou o rudo do compressor. Os outros trs bandidos saltaram de seus lugares e, no mesmo momento, estavam brandindo sabres nas mos calosas. Esperei que eles sassem correndo pela porta do galpo e entrei pela janela, a Magnum em punho. Nomiko (que ficara sozinho) recuou, empunhando um varapau, e deu-me um golpe inesperado no peito. Se eu no estivesse equipado com o colete prova de bala, teria sido atravessado pela estocada. Cambaleei e a pistola caiu de minha mo. Quando me agachei para procur-la, outro golpe de kend vibrou nas costas do meu colete de ao. Apanhei um sarrafo de pinho e aparei o terceiro golpe, destinado minha testa. O sarrafo quebrouse ao meio, mas salvei a cabea.

Ikuzo! gritou o rapaz, avanando com o varapau no alto. Migu! repliquei, dando-lhe uma sarrafada pela direita. Ns repetamos, preconcebidamente, os gritos e os golpes de dois samurais, num combate singular de kend. O sarrafo atingiu Nomiko na boca, quebrando-lhe os dentes. O rapaz gargarejou qualquer coisa, enquanto o sangue lhe saltava sobre o peito cabeludo. Aproveitei a sua indeciso para avanar e tomar-lhe o varapau das mos. Ele me golpeou com os dois punhos no peito. Recuei, tropecei e ca de costas. Mas, quando ele pulou em cima de mim (gritando mas-mon) eu j o esperava com o varapau em riste. Foi fcil. Ele prprio se encarregou de se espetar na arma encerada, que lhe atravessou o corao. Nesse momento, os outros trs bandidos entraram pela janela, dando gritos de guerra. Arranquei o varapau do peito de Nomiko (que agonizava numa poa de sangue) e enfrentei os novos adversrios. Trocamos estocadas rpidas e ferozes, sem tempo para anunciar o gnero dos golpes. O primeiro a cair, trespassado pela lana de nogueira, foi Kantaro Nawara; o segundo, foi o chofer do compressor; por fim, tambm Fumaro Umanulicho levou um golpe no pescoo que o decapitou. Seu corpo robusto ainda ficou um minuto de p, procura da cabea; depois, lentamente, ele se despenhou no solo, esperneando como um frango em agonia. Cansado da batalha e coberto de sangue, arrastei-me at o tablado e ajoelhei-me reverentemente diante dos pedaos de carne sangrenta em que se tinha transformado o belo corpo de Nina Vladimirina.

Adeus, querida strip-teaser! Adeus, maravilhoso vampiro do amor! Minha vingana seria terrvel! Beijei, pela ltima vez, os pedaos daquele corpo voluptuoso que eu amara (justamente os dois pedaos que mais me entusiasmavam) e rebusquei o galpo, procura da bolsa da finada vedete do Caveau Noir. Encontrei-a numa lata de lixo, junto com o vestido amarelo. Revistei a bolsa, ruas no encontrei mais a falsa caixa de fsforos que eu lhe emprestara. Ento, compreendi tudo: Nina Vladimirina fora surpreendida falando pelo rdio e confessara tudo, antes de morrer! Por isso Nomiko sabia quem eu era... e talvez Osako tambm j soubesse! Ainda cansado da refrega e abalado pela dvida, sa do galpo, cambaleando como um bbedo. No havia mais nenhum adepto do Drago Vermelho por aquelas bandas. Cheguei residncia sem encontrar vivalma. Ento, em vez de ir diretamente para o meu quarto, fui para o banheiro, onde tomei um banho prolongado, cuidadoso, limpando as manchas vermelhas de meu corpo. No estava ferido; todo aquele sangue pertencia a Nina e aos quatro bandidos que eu acabara de liquidar. Depois da lavagem, enrolei-me numa toalha e fui ento para o quarto, levando as roupas sujas debaixo do brao. Entrei, fechei a porta a chave e tive um sobressalto: havia algum atrs da cortina do recanto que me servia de vestirio! Podia ser a inocente Mineko, mas tambm podia ser o perigoso Osako. Quem est a? perguntei, a meia-voz. No era uma nem outro. Sou eu, professor. Ashida. As paredes so de vidro; talvez seja melhor o senhor vir para c.

Chutei as roupas negras para debaixo da cama, atravessei a cortina e encarei a pobre louca que eu conhecera rondando o Solar das Laranjeiras. Ela ainda usava o mesmo quimono cinzento, velho e sujo. Como entrou aqui, Senhora. Nakara? Pela janela. Conheo todos os caminhos da chcara. Como lhe disse, sempre vivi em Tokaimura. Ento, professor? J sabe quem o responsvel pela morte de meu marido e meu filho? Descobriu o segredo do Drago? Por enquanto, ainda no conheo o chefe do bando. E ele que nos interessa. Perto do chefe, os outros so fichinhas. Os olhos brilhantes da demente percorriam de alto a baixo meu corpo seminu. Sim. Foi o chefe quem deu as ordens para matarem os inocentes. Meu filho trabalhava para o Governo, no centro atmico, e por isso morreu. Ele no quis revelar os segredos do Grande Reator e eles o fizeram desaparecer. Nunca mais voltou para casa, nunca mais! Meu marido e meu filho eram fsicos atmicos. Mas, agora, esto mortos. E muitas outras pessoas morrero, se o senhor no me ajudar a prender o chefe do Drago! Desmascare esse esprito das trevas, professor, e os mortos lhe agradecero! O senhor prometeu que me ajudava na minha sagrada misso de vingana! Claro, Senhora. Nakara. Mas a senhora no devia ter entrado aqui. Est se arriscando muito. Alm disso, pode me comprometer. Eles no sabem que eu no sou um simples professor de ingls. J imaginou se o mordomo nos v juntos? Osako pertence irmandade do Drago!

Eu sei. Mas ningum me v, professor, porque eu sou louca. eles me olham, mas no me vem. Ningum leva a srio uma demente que perdeu o marido e o filho. Ningum tem medo de uma infeliz como eu. Eu ainda digeria o que ela me dissera antes. Seu marido e seu filho, ento, eram funcionrios da cidade-atmica, hem? Sim. Eles trabalhavam na montagem do Grande Reator. Por isso morreram e, agora, nos vigiam l de cima. O senhor sente os olhos dos mortos na sua cabea? Eu sinto! S os burros no sentem! Tambm sinto. Mas que interesse tem o Drago nos reatores nucleares do Governo? No sei. No entendo disso. Mas, na poca em que comeou a construo do Grande Reator, o Drago ameaou meu marido e meu filho. Depois, acabou-se! eles nunca mais voltaram para casa, nunca mais! Ns morvamos numa casa to alegre, em Tokaimura! Agora, a casa est vazia. Eu fui internada e fugi do hospcio, mas nunca mais quis morar na nossa casa. Estou dormindo na floresta, professor, junto com os bichos! No deve fazer isso, senhora Tarzan... digo, senhora Nakara. A senhora no tem parentes na aldeia? No, no tenho mais ningum. S tinha meu marido e meu filho, mas eles morreram nas garras do Drago. Agora, no vivo seno para a vingana! E no ficarei boa do juzo enquanto no descobrir o responsvel pelos crimes! O senhor disse que me ajudaria, no disse, professor? Disse. E estou ajudando. Mas temos que ter pacincia. No podemos perder a cabea. Eu j perdi a minha h muito tempo.

Hoje, eles tambm mataram uma pessoa que eu estimava muito, mas nem por isso perdi a cabea. Apenas liquidei o filho do Dr. Naburo e mais trs bandidos. Mas sempre com a cabea fria! Jura que isso verdade? O senhor matou Nomiko? Jura? Juro. Mas no acredito que o rapaz fosse o chefe do bando. Era muito jovem para isso. Osako chamou o chefe de venervel. Eu perdi a cabea, quando perdi o juzo. Mas sei de muitas coisas, porque os mortos falam comigo. O rapaz matou aquela mocinha sorridente, atraindo-a a uma cilada na Rua Nikko, mas no o chefe do Drago. O chefe talvez seja o prprio mordomo. No gosto de Osako. Ele tem uns olhos obscenos; parece que est sempre pensando em porcarias! Tambm no gosto de seus olhos. Mas, muito breve, tudo estar resolvido. Tenha pacincia, senhora Nakara, e deixe-me agir minha maneira. No precipite as coisas. No deixe que eles a vejam por aqui. Tem razo. Eu sou louca; no sei o que fao! Devo confiar no senhor. Mas, se precisar de mim, estarei por perto. Entende? Sempre estarei por perto, na sombra, guiada pelas vozes de meus queridos mortos... Meu marido e meu filho esto falando, professor! Estes falam, falam, mas s eu os ouo! A justia surda, mas eu os ouo! E eu farei justia com minhas prprias mos! Ns faremos, senhora Nakara! Agora, v-se embora direitinho e no aparea mais por aqui. A senhora saber, quando eu desmascarar o chefe do bando. Deixe-me agir minha maneira ou deitar tudo a perder!

Est bem decidiu ela, encarando-me com seus olhos ardentes. Confio no senhor, Professor Barrabaz! No tenho outras armas seno as minhas unhas, mas sou uma louca... e os loucos tm uma fora dos demnios! Se o senhor falhar, professor... se o senhor estiver me enganando... eu juro que o matarei tambm! Ouviu bem? Se o senhor falhar, eu o matarei! E, com esta ltima ameaa, a pobre viva cuspiu na minha cara e saiu pela cortina, deixando-me de boca aberta, paralisado pelo estupor. Um minuto depois, tambm sa de trs da cortina e sentei-me na cama. A louca tinha ido embora, deixando a janela aberta. Eu s pedia a Deus que ningum a tivesse visto. Mas minhas preces foram em vo. No quadrado da janela surgiu a cara sorridente de Fugiume Osako. Chegou a hora, querido professor... Estremeci involuntariamente; a toalha quase me caiu da cintura. Oh, sim! Claro, Osako! Hora de qu? Da reunio do Grande Conselho. Voc pode participar dela, por ordem de nosso venervel Dai-mio. So dez horas. Vista uma cala e venha. Estou sua espera. Ele no vira a trouxa de roupas negras, sujas de sangue, que eu chutara para debaixo da cama. Vesti uma cala (de casimira inglesa) do Professor Barneby e sa do quarto. O mordomo esperava por mim na varanda. Todos j se recolheram disse ele, em voz baixa. Espero que aquela mulher no o tenha assustado, amiguinho... Que mulher?

A Senhora. Ashida Nakara. Ela uma doida inofensiva. Vi quando ela entrou e saiu pela janela de seu quarto, mas no pude ouvir o que discutiam... Voc disse bem, Osako. Aquela mulher parece doida! Acusou-me de ser um assassino! Disse que eu fizera desaparecer seu marido e seu filho! Veja voc se isso tem cabimento! O mordomo riu suavemente. Ela no parece doida, professor: completamente biruta! Ficou assim depois que seus parentes morreram no grande desastre de Hiroshima. Ningum pode lev-la a srio. J esteve internada no Manicmio, mas escapou. Acredita nessa histria que ela lhe contou? perguntou, sorrindo especulativamente. Sua histria a mais idiota do mundo respondi, dando uma risada gutural. Eu no matei o marido nem o filho dela! Nunca matei ningum, Osako! Tenho pavor da violncia! E eu nem sequer estava no Japo, quando aconteceu esse desastre! Por que ser que ela suspeita de mim? Ela suspeita de todos, professor. Mas, at agora, ainda no a consideramos realmente perigosa para a nossa segurana. Talvez, de hoje em diante, tenhamos de tornar providncias a seu respeito... Foi s isso o que ela disse? Que voc matou seu marido e seu filho? Sim, foi s o que ela disse. Para mim, o bastante. Caminhamos, em silncio, na direo da cascata artificial. O mordomo no parecia satisfeito. De repente, voltou-se para mim e fez-me parar. Ela no lhe disse que eu sou shogum? Pisquei os olhos, fingindo-me surpreendido.

No, no disse. Voc ? Ele voltou a sorrir suavemente. Todos ns somos shoguns, professor, e alguns de ns tambm so samurais. Queremos um Dai Nipon unido e forte, sob o comando militar de nossos Daimios! O propsito do Drago Vermelho estabelecer novamente os shogunatos no Imprio do Sol Nascente! E ns, professor Barneby... ns pertencemos ao Shogunato de Tquio! Nosso chefe ser o Daimio da capital, com centenas de samurais sob suas ordens! Para comear, j temos trs, vestidos e equipados como nos bons tempos! J tm trs Daimios? Um s Daimio e trs samurais, armados para a guerra! Como era o costume at 1876, os samurais recebem uma penso de cem mil yens e usam dois sabres, um para a guerra e outro para o kend. Eles podem fazer justia a seu talante sobre o heimin, o elemento civil. Voc heimin, professor, e, portanto, sujeito aos caprichos dos samurais. E voc, Osako? samurai? No. Sou um shogun, humilde servidor de meu Daimio. Se voc proceder de maneira a agradar o nosso chefe, tambm passar a ser um shogum, humilde servidor do Daimio de Tquio, ou seja, uma espcie de funcionrio pblico. No regime dos shoguns, apenas os militares e os funcionrios tm regalias. Agora, que Nomiko se sacrificou por causa de uma mulher, talvez voc fique no lugar dele, como um dos carrascos do Drago. Nomiko se sacrificou por uma mulher? De que est falando, amigo shogun? O mordomo encarou-me com seus olhos maldosos.

Acatei de receber a notcia de que o filho do Dr. Noburo est morto. Ele foi morar com seus ancestrais, nas alturas. Tentou evitar o desaparecimento de Nina Vladimirina, lutando kend com trs de seus irmos... e todos os quatro morreram devido aos golpes recebidos. Seus cadveres foram encontrados, ainda quentes, por nosso irmo Shameyo Dimau. No havia mais ningum no local, de maneira que eles devem ter-se matado uns aos outros. Que horror! exclamei. Pobre Nomiko! Parecia to boa pessoa! Ele estava condenado disse o mordomo gravemente. Ele trabalhava para a Unio Sovitica e estava-se tornando um problema para o Drago. Foi melhor assim. A espi russa tambm morreu e seu corpo desapareceu sem deixar vestgios. Todos tero que desaparecer, para no comprometerem a sociedade! Sabemos que o falecido secretrio do Dr. Noburo era um agente da CIA e preveniu as autoridades sobre Nomiko. O rapaz ia ser agarrado a qualquer momento pela policia de Eisaku Sato. Seu chefe, o Coronel Alexey Rabonovitch, foi detido esta tarde, em Tquio, e convidado a deixar o pas. No conheo o Coronel Rabonovitch. Conhece, sim, professor. Foi o que eu disse. Conheo o Coronel Rabonovitch. Voc foi-lhe apresentado por Nomiko, num caf de Asakusa Ginza. Mas voc no chegou a se tornar um agente sovitico. Nosso chefe tem a gravao, fornecida por Nomiko, de sua palestra com o adido cultural russo. Voc disse que a favor da expulso de todos os estrangeiros do Japo. Nosso Daimio gostou de suas declaraes.

Vejo que vocs sabem de muita coisa a meu respeito. Mas prefiro esquecer aquele encontro com o Coronel Rabonovitch. No fundo, no confio nos comunistas. Ns somos da direita. Claro, professor. Seu encontro est esquecido. Confiamos nas suas virtudes fascistas. Mas no procure agir de modo prprio, sem consultar seus irmos shoguns. Agora, voc pertence ao Drago! E mesmo? Isso quer dizer que...? Quer dizer que voc no se pertence mais a si mesmo, Professor Barneby! Seu passado foi estudado pelos nossos conselheiros e achado conforme. Voc filho de um velho nazista e professa idias nacionais-socialistas. Ningum melhor do que voc poderia ser conselheiro do Daimio de Tquio. E isso o que voc ser, quando vencermos a revoluo! Aquilo era srio. Adoro revolues! Quando ser essa? No sei. Mas est mais prxima do que eles pensam! Depois dos dias de terror, viro as noites de perseguio poltica e religiosa! E ns seremos os donos de um Novo Japo! O terror comear aqui, em Tokaimura. No importa que o Ministro do Planejamento no venha mais chcara, onde seria assassinado; o terror comear sem ele! O ministro vinha chcara? Assim estava programado. Mas eles desconfiaram de alguma coisa e o ministro no vem. Pouco importa, pois o terror comear sem ele. Depois, na Festa das Bonecas, ele ser estrangulado por Nadda. O ministro? Por nada? Ser estrangulado toa?

Sim. Est tudo planejado pelo nosso chefe. Vou-lhe mostrar a maravilhosa boneca, professor. Chama-se Nadda. E uma das mais belas criaes da tcnica japonesa. Nadda no apenas uma boneca que anda, fala, dorme e move os braos; um mecanismo eletrnico, controlado pelo rdio, cujos dedos de ao so capazes de estrangular facilmente qualquer Ministro do Planejamento, por mais alto que ele seja! Em Nadda, o ao substitui a porcelana. Gostaria de ver essa boneca. Adora brincar com bonecas, hem? Estou vendo que adora. Isso faz renascer a esperana em meu corao... Depois lhe mostro a maravilha, professor. Nadda controlada pelo nosso chefe, de sua mesa de comando. Durante a prxima e tradicional Festa das Bonecas, o ministro ir abraar a boneca e ser estrangulado por ela, no palanque oficial da Avenida Hihombashi. Este atentado em pblico surtir mais efeito psicolgico do que se matssemos o ministro em Tokaimura. Agora, Vamos! Esto nossa espera no Ryuan-ji! No Templo do Repouso do Drago? Isso fica em Tquio! No, professor. Eu lhe mostro. A entrada da nossa Sala de Conferncias uma rplica, em menores propores, do Templo do Repouso do Drago. Venha! Era verdade. Eu no tinha reparado nisso. Quando chegamos diante da cascata artificial, Osako mostrou-me quatro pedrinhas negras, junto ao canal por onde a gua corria em volta da colina; aquelas quatro pedras pareciam as pegadas da Divindade, flutuando sobre a areia, na direo da cascata espumejante. Ao lado da entrada da gruta (assinalada pela laje negra de vaivm) havia quatro colonos,

que nos cercaram em silncio. Trs deles usavam quimonos e um tinha o peito nu. Antes de entrarmos, Professor Bameby disse, ainda, o mordomo, com um sorriso frio quero lhe fazer uma ltima pergunta. Diga, irmo. Talvez Nomiko e os outros trs shoguns no tenham se matado uns aos outros, mas sido vitimas de um espadachim mais hbil do que eles... O senhor j ouviu falar num homem chamado Keith Oliver Durban? E, ao perguntar isto, abriu a mo e mostrou-me a falsa caixa de fsforos que eu emprestara a Nina Vladimirina. OS TRS SAMURAIS No! respondi, estendendo a mo para o transmissor porttil. Nunca ouvi falar nesse Durban. O que que ele faz na vida? Osako recolheu a mo, evitando que eu apanhasse a caixa de fsforos. Keith Oliver Durban um ex-espio da CIA, que atualmente trabalha para as potncias que melhor lhe pagam. Sabemos que o Coronel Kumishamakino Kano, representante da Dieta, foi ao Hava, possivelmente para contratar esse agente secreto. Eles querem destruir o Drago Vermelho de qualquer maneira. Nosso irmo Kushuji seguiu o coronel, mas ainda no nos comunicou nada. Pode ser que ele tenha sido neutralizado. O coronel? No. Kushuji! O coronel voltou para Tquio e est servindo normalmente na base naval de Iocoama. Ontem,

ele fez uma visita aos estaleiros Igita Tanopau, interessando-se pela decorao de um iate de recreio construdo por aquela empresa. Acontece que esse iate pertence a Keith Oliver Durban! O que que se deduz disso? Deduz-se que Durban aceitou a misso... e ns precisamos estar prevenidos contra ele! Mas talvez no possamos venc-lo usando uma simples caixa de fsforos; talvez ele no se deixe queimar... Esta caixa de fsforos replicou Osako secamente um rdio-emissor de pequena potncia, sintonizado com Tquio! Foi encontrado num bolso das roupas de Nomiko. Ele morreu nu, mas suas roupas estavam empilhadas a um canto do galpo em que se deu a tragdia. Morreu nu? Teria sido promessa? No. Estava procedendo ao desaparecimento do corpo de Nina Vladimirina. De onde teria vindo esta caixa de fsforos? A resposta evidente: veio de Nina. Ela era agente sovitica. Mas o rdio no russo, americano. Desconfio que Durban j se encontra no Japo e deu este rdio a Nina! O que que voc acha, professor? e os olhos do mordomo pareciam verrumas. Pode ser. Mas, se esse patife est aqui, ns o descobriremos e o faremos desaparecer tambm! Assim, num passe de mgica! estalei os dedos. Deixe por minha conta, Osako! Agora, tambm sou shogum! Sim, voc tambm shogum. Talvez o Daimio de Tquio lhe pea isso mesmo: que voc liquide K. O.

Durban! Nunca ouviu falar nele, em Londres? Durban atuou no Intelligence Service. Bati na testa. Ah, sim! Lembro-me agora! Nocaute Durban, no ? Sim, j ouvi falar nesse espio sem-vergonha! Deixe por minha conta, Osako! Havemos de desmascar-lo! Sim disse o mordomo, sorrindo friamente. havemos de desmascar-lo! No gostei do tom de sua voz. Ser que ele suspeitava de alguma coisa? Mas, agora, eu j tinha entrado na fogueira e no podia recuar. Limitei-me a dar uma risadinha gutural e a apalpar uma pedra (branca) da colina, fingindo que no sabia por onde era a entrada. Osako trocou um olhar de entendimento com seus quatro companheiros. Depois, indicou-me um deles. Este a Mamaro Shimizu, professor. Ele ser o seu padrinho, na cerimnia da iniciao. Eu estarei por perto, entre os outros irmos. De agora em diante, voc receber ordens de nosso venervel Daimio. Felicidades, Professor Barneby! Entramos por dentro dgua, atravessamos a pedra negra e desembocamos no corredor da caverna. Agora, esse corredor estava cheio de sectrios do Drago Vermelho; todos vestiam os quimonos tradicionais e procediam como homens de negcios num cocktail da empresa. Mamaro Shimizu no largava o meu brao, os olhos apertados fixos no meu peito nu. Voc um bocado forte, irmo! Se tivesse cara de japons, seria um dos nossos melhores samurais!

Vou fazer uma operao plstica prometi. Depois dela, serei digno de todas as honras que o Drago me conceder! Alguns dos camponeses-drages olhavam para mim com cara feia, mas a maioria oferecia-me sorrisos encorajadores. Guiado por Mamaro, entrei na grande caverna onde se encontravam os bancos, a mesa e o trono do chefe, sob a tapearia do Drago. Notei que os olhos do animal pintado pareciam mais vivos do que quando os vira pela primeira vez; dir-se-ia, at, que aquelas lentes se moviam de um lado para o outro. Tire os sapatos ordenou-me Mamaro. Esta sala uma espie de cashitsu* e a cerimnia do Drago ainda mais respeitvel do que a hora do o-cha! (Sala especial das antigas residncias japonesas onde se procedia, em silncio e recolhimento, cerimnia da preparao e ingesto do ch.) Obedeci, descalando os sapatos e enfiando-os nos bolsos das calas. Mamaro olhava tanto para os cabelos (falsos) de meu peito que tive receio de que descobrisse o colete cor de carne; felizmente, isso no aconteceu. Muitos dos bancos do Salo de Conferncias j se encontravam ocupados por uma assemblia ruidosa, que discutia com voz aguda. Eu e meu padrinho sentamo-nos num dos bancos da frente (junto a quatro ou cinco rapazes seminus como eu) e aguardamos os acontecimentos. Aqui dentro sussurrou Mamaro ns despimos as roupas maculadas pela influncia ocidental e usamos os quimonos tradicionais. a melhor maneira de nos sentirmos integrados no esprito de nossos ancestrais.

O tempo se passou e no aconteceu nada. Enquanto espervamos (e eu via o drago vermelho da parede olhando para mim com cara feia) meu esprito esvoaava e minha memria revelava as doze fotos dos dois microfilmes de Mitzu, na ordem em que as vira. Assim, os retratinhos no contavam nenhuma histria; ento, resolvi p-los mentalmente em nova ordem, para ver o que poderiam me dizer. E, de repente, tudo ficou to claro, to evidente, como se a falecida agente da CIA tivesse deixado umas legendas junto com os microfilmes! A ordem das fotos era esta: 1 - A fachada da casa de campo de Tokaimura. 2 - A mesma residncia, vista de lado, com grilos entalhados na madeira dos portais. 3 - A mesma casa, vista pelos fundos, sem paredes de vidro. 4 - A famlia Akimonto e o mordomo Osako em primeiro plano. 5 - Osako (em primeiro plano) e o Dr. Noburo, 6 - Nomiko e o Coronel Rabonovitch 7 - O Compressor Toyota. 8 - A cachoeira caindo sobre a pedra negra. 9 - Os trs samurais, encharcados dgua. 10 - A cadeira do chefe da seita, com a tapearia do drago. 11 - O muro da Central Atmica de Tokaimura, com a cpula do Grande Reator. 12 - O prdio do Grande Reator, guardado pela sentinela, No era difcil reconstituir a histria que Mitzu quisera contar: O Quartel-General do Drago Vermelho ficava na chcara da famlia Akimonto, em Tokajmura, e quatro

paredes da residncia tinham sido posteriormente substitudas por chapas de vidro; o mordomo Osako era figura de primeiro plano na irmandade do Drago; o jovem Nomiko tambm pertencia a sociedade secreta e estava ligado rede de espionagem da Unio Sovitica; o Compressor Toyota fazia parte do esquema da seita; a entrada do QG ficava na cachoeira com a pedra negra; trs samurais, molhados, indicavam que era preciso atravessar por dentro dgua para atingir o QG; dentro de uma gruta, sob uma tapearia com um drago pintado, ficava o trono do chefe do bando; finalmente, a prxima aventura do Drago Vermelho estava ligada ao Grande Reator da Central Atmica de Tokaimura. O que que os drages pretenderiam fazer no reator de 66 mil quilowatts? Sabotagem? No podia ser outra coisa! Eu estava em meio de meus devaneios quando meu esprito voltou subitamente caverna do Drago. Trs figuras impressionantes tinham acabado de entrar no salo, fazendo tilintar suas armas, e foram se sentar do outro lado da mesa. Eram trs perfeitos samurais da Velha Guarda; trs japoneses de estatura acima da normal, usando altos capacetes de cobre que lhes protegiam a nuca, blusa e saiote de zuarte, cota de malhas de ao, Cinturo largo, cales fofos e botas altas, presas s meias (listradas) por tiras de couro cru. Na mo direita, empunhavam um varapau (para o kend) e traziam, pendurado na cintura, o sabre de guerra, tipo japons, estreito e com pouca guarda. Banzai! saudaram os circunstantes. Banzai! responderam os trs samurais, em coro. Logo, houve outro movimento na assemblia: todos se puseram de p e curvaram a espinha dorsal. Imitei esses

gestos. Uma nova personagem (forte e gil) entrou, coxeando, na sala e foi sentar-se na cadeira de alto espaldar, sob a imagem do Drago. Alm de capenga, devia ser surdo, pois tinha uru fio branco pendurado no ouvido esquerdo. Vestia um largo quimono (vermelho-sangue) e tinha as mos ocultas nas mangas mandarim; seu rosto tambm estava coberto por uma impressionante mscara de madeira pintada, imitando o focinho de um grifo, e apenas seus olhos, negros e ovais, eram visveis, cintilando pelos buracos da mscara. Banzai! saudaram, outra vez, os membros da confraria. Banzai! repetiu o homem da mscara de grifo. Sua voz de falsete estava abafada pela mscara; tanto podia ser a voz de um homem (carnavalesco) como de uma mulher com tendncias para contralto. Aquele era o Daimio de Tquio, o chefe do Drago Vermelho! Finalmente eu podia pr os olhos em cima dele! Mas no pude ver mais nada alm do que a mscara permitia. Que espcie de feies estariam ocultas por trs do focinho do grifo? Olhei para Mamaro Shimizu e vi que ele me observava febrilmente, tentando penetrar nos meus pensamentos. Sorri cortesmente e comentei em voz baixa: Sinto-me impressionado! Nosso chefe faz-me lembrar as festas tradicionais de fevereiro, no Rio de Janeiro! Onde esto as serpentinas? Mamaro no respondeu. Todos se sentaram nos bancos, prestando ateno no chefe. A figura mascarada comeou a falar: Irmos do Drago! Iniciamos nossa reunio semanal com o juramento de fidelidade aos princpios nacionalistas!

Repitam comigo, por favor: Ns, o povo japons, desejamos a guerra para todo o sempre! Ns, o povo japons ecoou a assemblia desejamos a guerra para todo o sempre! Ns, o povo japons volveu o chefe, com voz aguda recusamos aceitar a Constituio de 1946 e achamos pouco o Tratado de So Francisco! ... e achamos pouco o Tratado de So Francisco! Queremos a devoluo da Base de Okinawa! ... Base de Okinawa! Queremos que seja derrogada a Carta de 1947, que derrogou a doutrina da divindade imperial! ... da divindade imperial! Nosso Imperador um filho dos deuses! ... um filho dos deuses! Queremos a morte dos colaboracionistas, a extino do Tratado de Defesa Japo-Estados Unidos e a expulso de todos os nainbanlins! Fora com os brbaros do sul! Fora com os invasores americanos! Fora! Queremos um Japo hermtico e tradicional! E queremos o Poder! E queremos o Poder! berrou a multido, ondeando nos bancos. Viva o nosso lder! Viva a revoluo! Viva a morte! A figura mascarada fez um gesto e vi que tinha um pedao de papel na mo enluvada. Sua voz soou, outra vez fanhosa: Neste momento, meus irmos, vamos receber no seio da sociedade cinco novos camaradas que se tomaro shoguns depois do juramento de sangue! Um desses

nefitos o Professor John Jerome Barneby, de Londres, proposto pelo irmo Fugiume Osako e apadrinhado pelo irmo Mamaro Shimizu. Algum de vs tem alguma coisa a objetar? Algum sabe de algum impedimento? A resposta foi o silncio. Os olhos de vidro do drago, sobre o trono em que o chefe se sentara, giraram nas rbitas e fixaram-se em mim. Senti-me analisado com tanta ateno que at me envergonhei de estar seminu; instintivamente, tapei os mamilos com as mos espalmadas. Muito bem volveu o chefe do Drago Vermelho. Nossos cinco irmos podero usar o quimono branco dos nefitos, depois de consagrados pelo voto popular! Levanta-se, Shupey Karango! Um dos rapazes de peito nu (meu companheiro de bancada) ps-se de p. Logo, um dos samurais avanou para ele e bateu-lhe com o sabre no ombro. Eu te batizo, Shingaio Feyo! A cerimnia se repetiu com os outros trs japoneses e, por fim, o chefe tambm ordenou que eu me levantasse. Obedeci e o samurai me batizou com o nome de Amassaro Joo. Depois, meu caso foi estudado pela assemblia e o chefe me aceitou como scio mercenrio, para traduzir e decifrar mensagens secretas. Nessa altura, ele me estendeu o papel que tinha nos dedos enluvados. Tome, irmo Amassaro. Esta uma mensagem secreta que acabamos de receber de um de nossos irmos. Quero que voc a estude e a traduza. Amanh, a estas mesmas horas, teremos uma reunio extra, durante a qual voc nos dar a traduo. Ser o seu primeiro trabalho para o Drago!

Agradeci a honraria e guardei o papel no bolso das calas. A cerimnia continuou, entre brados de guerra contra os americanos e vivas delirantes pelo regresso do Dai Nippon ao seu glorioso passado. A certa altura, o espetculo voltou a me interessar; foi quando o chefe aludiu aos ltimos acontecimentos: Meus irmos disse ele, com voz de falsete quero que saibam que j corremos um grande perigo, mas conseguimos conjur-lo, com a ajuda dos deuses! A espi dos americanos Asaiakaia Mitzu, como sabem, desapareceu em Tquio, depois de fotografar alguns dos nossos segredos. Seu primeiro microfilme caiu nas mos dos americanos, mas o segundo Continua em Atami, pois nosso irmo Kaitaro Ochato liquidou outro espio da CIA, apelidado Charles Boyer, que pretendia recuperar o material. No sabemos com quem est o segundo microfilme, mas nosso irmo Ochato no deixar que a CIA se apodere dele. Outra espi que tentou penetrar nos segredos do Drago, uma danarina russa chamada Nina Vladimirina, tambm foi morta pelo irmo Nomiko e seu corpo desapareceu, na forma louvvel do costume. Chegamos, porm, notcia de maior gravidade que tenho para vs. Os irmos Akimonto Nomiko, Fumaro Umanulicho, Kantaro Nawara e Kikara Dimasho no pertencem mais ao nmero dos vivos! Houve um ih de revolta no salo. O chefe continuou: No sabemos quem os matou. O irmo Fugiu-me Osako acha que Nomiko no queria que seus irmos sacrificassem a espi sovitica e duelou com eles, morrendo os quatro; eu, porm, prefiro acreditar que existe um traidor entre ns!

Outro ih (de dio) percorreu o salo. No sei quem ele prosseguiu o homem fantasiado de grifo mas havemos de desmascar-lo! S os covardes ou os traidores se mascaram, para atingirem seus fins inconfessveis! Havemos de desmascarar o espadachim que matou nossos quatro irmos... e havemos de vingar os hspedes das alturas! Quanto Operao Borboleta, cujos detalhes s os shoguns veteranos conhecem, j est quase concluda. Eu mesmo me encarregarei do ltimo passo, que fazer voar pelos ares o Grande Reator da Central Atmica! Uma estrondosa ovao abafou as ltimas palavras do bandido. Ento, era isso! Sabotagem em alta escala! Se o chefe do Drago Vermelho se propunha a fazer explodir o Grande Reator, estava condenando morte toda a aldeia do Tokaimura; uma exploso daquelas no perdoaria nada, num raio de centenas de quilmetros! Nisso, houve outra onda entre os irmos e ouviram-se gritos de advertncia; em seguida, dois facnoras aproximaram-se da mesa dos samurais, carregando entre eles uma criatura vestida de cinzento que esperneava como uma aranha. Venervel Daimio disse um dos facnoras acabamos de agarrar esta espi, escondida na colina de pedra! Nosso veredicto a morte! A morte! ecoou a multido. A senhora. Ashida Nakara tinha os braos amarrados atrs das costas e uma mordaa na boca; s por isso no podamos ouvir os seus palavres. Esta mulher louca disse um dos samurais. O Cdigo ordena que nos afastemos dos loucos, porque eles

recebem mensagens divinas. Sempre foi assim, nos tempos de nossos antepassados, e assim ser outra vez! Nosso veredicto a liberdade! Os outros dois guerreiros confirmaram gravemente com a cabea. Via-se que estavam apavorados com a presena da viva. Esta, com os olhos arregalados e a cabeleira de gueixa arrepiada, parecia mais maluca do que nunca. Levem essa mulher para longe daqui! gritou o chefe do Drago. No deviam t-la feito atravessar a laje negra! Agora, ela conhece a passagem secreta da Sala de Conferncia! No deviam ter feito isso! Devemos solt-la no mato? perguntou um dos facnoras, alarmado. Ela uma espi, venervel Daimio! Ela merece a morte! E qual de vs ousar toc-la, enfrentando a clera dos deuses? Lembrai-vos do Cdigo, irmos! Os loucos so sagrados! Nenhum sdito japons, respeitador das Leis do Buchid, poder erguer o sabre contra uma criana ou uma demente! Soltem essa mulher no mato, pois seu destino viver como fera! Podem solt-la; ningum acreditar no que ela disser! Houve uma pausa; depois, os dois facnoras suspiraram e arrastaram a senhora. Nakara para fora do salo. Logo que os trs desapareceram (perseguidos pelas vaias da assemblia) a reunio prosseguiu, mas num ambiente de mal-estar; a visita intempestiva da dbil mental tinha assustado os trs samurais e irritado o chefe da seita. meia-noite anunciou este ltimo. Agora, nossos irmos samurais poro prova a sua percia e a sua coragem! a hora sagrada do kend!

Como se fossem ensaiados (provavelmente a cena devia ter se repetido das outras vezes em que houvera reunies) os sectrios do Drago arrastaram os bancos para junto das paredes e abriram um espao, no meio do salo, semelhante arena de um circo. O kend! ululou a multido. Queremos o kend! Dois dos samurais enfiaram mscaras de arame na cabea e pularam para o centro da pista, brandindo os varapaus de nogueira. Cumprimentaram-se cortesmente, ofereceram o combate a seus deuses (eram shintostas) e teraram as armas. Os golpes e contra-golpes se sucederam, arrancando aplausos da platia. At eu me interessei pela demonstrao, para aprender o estilo clssico samurai. Cinco minutos depois, um dos lutadores conseguiu atravessar a guarda do adversrio e, sem hesitar, espetou-lhe o varapau na barriga, logo abaixo da cota de malhas. Banzai! gritou o pblico, entusiasmado. O samurai ferido ainda tentou arrancar a arma aguada no ventre, mas perdeu as foras e caiu, numa poa de sangue. O vencedor arrancou a mscara de arame e cumprimentou o chefe; depois, voltou-se para o terceiro samurai. Mas este apenas o aplaudiu, cumprimentou-o com a mxima cortesia e no demonstrou desejos de enfrent-lo. Kumy Raguche o maior! berrou a multido. Kumy Raguche invencvel! Ainda no sabemos retrucou o chefe, maliciosamente, a voz de falsete abafada pela mscara de madeira. Ainda no conhecemos a percia e a coragem de nosso novo irmo Amassaro Joo...

Todos os olhares se voltaram para mim. Sorri, encabulado, e neguei com a cabea. Mas meu padrinho Mamaro Shimizu deu-me um empurro que me atirou no meio do picadeiro. O samurai Kumy Raguche tinha a minha altura e devia pesar mais de cem quilos; quando ele me encarou, com seus olhinhos de porco, eu me vi estendido numa tumba do cemitrio. Que arma prefere? perguntou Raguche delicadamente. O varapau ou o sabre? Aquilo que fura... ou aquilo que corta as suas tripas? Prefiro o sabre respondi. Aquilo que corta as suas tripas. E apanhei a lmina de ao pendurada na cintura do cadver do outro samurai. Dessa vez no houve cumprimentos; a uma ordem do chefe, Raguche deu um berro (capaz de assustar um rinoceronte) e atirou uma estocada contra meu peito nu. Seu sabre bateu na carcaa do plstico, entortou o bico. O samurai arregalou os olhos e ficou petrificado, contemplando o desastre. Milagre! gritou a multido. O brbaro do Ocidente tem parte com o Drago! Logo, Raguche se recomps, jogou fora o sabre e empunhou o varapau. Para frente disse ele, citando o lema dos samurais. Para frente, mesmo que tenhas apenas uma lana. Eu continuei com o sabre, estudando a maneira de eludir a sua guarda. Sbito, ataquei-o com um golpe de flanco, gritando: lkuzo! Hidar! Ele recuou, defendendo-se com o varapau, e contraatacou, berrando:

Ikuzo! Migui! Tambm defendi a minha face direita, aparando o bote com o fio do sabre, mas no consegui partir ao meio o varapau, feito de madeira dura e encerada. Trocamos outros golpes, sem definio. Raguche era um perito no kend e manejava o varapau com segurana, valendo-se da vantagem de seu maior comprimento; eu, com o sabre, s podia tentar atingi-lo encurtando a distncia entre ns. Afinal, lembrei-me do golpe predileto de Jeremias, que sempre resultara mais eficiente do que o clebre bote de Jarmac. Atra o varapau de meu adversrio para o peito nu e, quando a ponta da pequena lana me tocou, aparei o golpe com as costas do sabre, fiz o varapau deslizar at os copos e virei a lmina, descendo-a com fora sobre o pescoo do valente samurai. Mas-mon! A lmina afiada bateu na gola da cota de malhas, escorregou e penetrou profundamente na carne do pescoo do guerreiro espantado. Retirei o sabre (tinto de sangue) e fiquei olhando para o homem, que se mantinha de p por milagre, as pernas abertas e os olhos vidrados. Mas-mon! repeti. Acorde, irmo! Voc est morto! Ento, o infeliz virou a cabea para o lado (apoiando-a no ombro) e, enquanto o sangue esguichava do ferimento, caiu de bruos, exalando o ltimo suspiro. Ergui o sabre at o nariz e cumprimentei o chefe do Drago, que me encarava, os olhos arregalados de pavor, pelos buracos da mascara.

Banzai, venervel Daimio! Eu vos ofereo o cadver do valente Kumy Raguche! Que sua alma belicosa encontre outros adversrios nas Lias das alturas! O silncio, entre os espectadores, era to profundo que se poderia ouvir o vo de uma borboleta. Voltei-me para o terceiro samurai e convidei-o! Venha, irmo Papanatas! a sua vez! Arigat agradeceu o homem. 1-ie, anata! I-ie! E, sempre dizendo que no, desapareceu por trs da mesa. Ento, a assemblia prorrompeu em vaias e aplausos, que criticavam a fuga do outro samurai e premiavam a minha valentia. O chefe do Drago, encolhido na cadeira de alto espaldar, parecia profundamente surpreso com o resultado do combate; quando recuperou a voz, tinha um pigarro na garganta: Parabns, irmo Amassaro Joo! Como estria, no foi mal. Talvez, em lugar de tradutor de mensagens secretas, voc possa ser contratado como samurai. Tnhamos seis valentes guerreiros, mas, agora, depois de quatro demonstraes de kend, temos apenas um. De qualquer maneira prosseguiu, encarando-me com os olhos semicerrados tenho outra misso para lhe dar! Pressenti novos Trabalhos de Hrcules e novos aborrecimentos. Aquela gente queria ver a minha caveira! Mas no podia revoltar-me, e enfrentar uma multido de fanticos, armado apenas com um sabre. Qual a misso, venervel Daimio? perguntei com voz seca. Voc matar Ashida Nakara! Era o que eu esperava. Fingi-me horrorizado.

Que est dizendo, A nata?! No posso matar uma pobre touca, s porque descobriu o caminho do nosso Quartel-General! Matar doentes mentais contra os regulamentos do Buchid, da Santa Casa da Misericrdia e de meu prprio catecismo! S voc poder matar Ashida Nakara obtemperou o mascarado com voz ameaadora. Voc no japons e ainda no est preso ao juramento de sangue! Tambm no samurai e no tem a obrigao moral de respeitar o Cdigo de Honra Buchid. S voc, brbaro catlico, pode matar uma louca sem infringir os mandamentos dos deuses! Nossos mandamentos retruquei probem matar quem quer que seja! Est escrito no quinto pargrafo da Lei de Deus: No matars! Mas nem por isso h menos guerras entre os cristos. Que me diz das Cruzadas, hem? Vocs s usam os mandamentos para aconselhar os outros. Est decidido, irmo Amassaro Joo: voc matar Ashida Nakara! E quanto mais depressa se desincumbir da tarefa, mais depressa entrar para a diretoria da sociedade! Era uma boa notcia: se eu fizesse parte do grupo dirigente do Drago Vermelho, teria maiores chances de arrancar a mscara do chefe! Suspendi outra vez o sabre ensangentado e gritei: Hai, Anada! Eu matarei a louca! Amanh mesmo eu a matarei! E, ao dizer isto, estudava uma maneira de matar a senhora Nakara sem que ela sofresse um arranho. Isso era difcil, mas no impossvel no h coisas impossveis para Nocaute Durban.

OS CORVOS DE TOKAIMURA Afinal, alguns minutos depois da sada do chefe, a reunio foi encerrada (pelo nico samurai restante) e todos pudemos sair da caverna, conversando animadamente. Eram trs horas da madrugada. Eu e meu padrinho (Mamaro Shimizu) atravessamos por baixo da cachoeira e samos no campo, sem encontrar sinais de Osako. Ento, nos despedimos afetuosamente e, enquanto ele se dirigia para os lados da colnia, eu corri para o prdio da residncia. Estava em silncio e com todas as luzes apagadas. E agora? Como que eu ia entrar, sem a chave da porta? Subi os degraus da varanda, olhando distraidamente para o ptio onde estavam os automveis; no mesmo momento, percebi qualquer coisa errada. Havia um grande espao vazio sob o telheiro e o Mercedes negro do dr. Noburo no se encontrava mais ali; Vi apenas o Isa Grifo de Mineko e o Toyota 2000 do mordomo. Isso era muito estranho! Se o dono da casa estivesse dormindo, seu chofer no teria sado com o carro. Corri ao pequeno quarto (anexo residncia) onde dormia o motorista Hitusho Namoto. Bati na porta e ningum respondeu. Espiando pela fresta de uma janela, lobriguei o tatame vazio; no havia ningum no quarto! O que que isso queria dizer? Voltei ao prdio da residncia e encontrei a porta da varanda fechada apenas com o trinco. Entrei para a saleta (escura) e, depois de hesitar no corredor, decidi bater porta do quarto da frente. Esperava ouvir a tosse seca do dr. Noburo, mas no ouvi nada. Bati de novo, alarmado, e experimentei a maaneta. A porta estava aberta e o quarto do casal, vazio; nem o velho patriarca nem sua esposa

tinham dormido ali! Cheio de curiosidade, mas sem nenhuma malcia, fui dar uma espiada no quarto das duas empregadinhas sorridentes que tinham vindo conosco de Tquio. Entrei, sem fazer barulho, sussurrei uma saudao em japons e deitei-me toa na esteira; nenhuma das duas garotas estava l! Aquilo me deixou intrigado. Ser que toda a famlia Akimonto, e seus serviais mais chegados, tambm tinham desaparecido?! Fui para o meu quarto, despi as calas e deitei-me, refletindo sobre a minha aventura no covil do Drago. Foi quando me lembrei da mensagem secreta que o chefe da seita me dera para traduzir. Apanhei o papel no bolso das calas e alisei-o sobre o tatame. Um simples olhar nas primeiras letras (VLROB H.L. AROYXK) bastou-me para perceber que se tratava de um dos cdigos mais simples da lngua inglesa: o da substituio de letras. O segredo era pular as trs primeiras letras e comear o alfabeto na quarta, ou seja: A no lugar de D, B no lugar de E, C no lugar de F, assim por diante. Depois de reconstituir a chave, a decifrao foi fcil: YOURE K. O. DURBAN No era preciso mais nada. Senti um frio na boca do estmago e tratei de procurar outra vez as calas. Se o sumio dos Akimonto era esquisito, aquela mensagem era alarmante! Agora, que fora desmascarado, eu tinha que avisar a polcia, para apressar a captura do Drago Vermelho! Vesti as calas e tirei o resto do terno (ingls) do armrio. Acabei de me vestir e senti sede. Procurei um copo (que sempre ficava junto a uma bilha dgua, na cabeceira do tatame) e no o encontrei. Tinha sumido

tambm! Por que, o copo? Impresses digitais! Era isso! Eles tinham se assegurado de minha verdadeira identidade, examinando as marcas de meus dedos no copo de vidro! Nervosamente, comecei a coar o estmago, sem sentir o contato dos dedos. Teria eu ficado insensvel, devido a alguma droga? No! O colete-arsenal! Isso me fez pensar no rdio-telefone, sintonizado na mesma freqncia da caixa de fsforos que Tomeyo Toddo me dera! Tirei os pedaos do aparelho dos bolsinhos do colete, montei o receptor-transmissor e ergui a antena. Depois, chamei baixinho, ao microfone: Al, al? Agente B-1 falando com Tquio! Responda, Tquio! Al, al? Agente B-1 falando com Tquio! Inverti a onda, mas no aconteceu nada; apenas chiados e descargas de esttica. Esperei alguns segundos e repeti a chamada. Afinal, uma voz grave veio ao meu ouvido: Al, al, Agente B-1! Aqui fala Tquio! Qual o seu relatrio? No era a voz de Tomeyo Toddo nem de Yachita Nobubu; era a voz de Fugiume Osako! Isso queria dizer que o mordomo estava atento, interceptando minha chamada, graas falsa caixa de fsforos! Desliguei o rdio-telefone, desmontei-o e voltei a guard-lo nos bolsinhos do colete. Sentia-me encurralado. Eu tinha que fugir dali, se no quisesse desaparecer tambm! Sa cautelosamente do quarto (deixando a luz acesa) e alcancei a varanda da casa silenciosa. A, quando me preparava para fechar a porta, uma lmina brilhou na escurido e avanou para o meu peito.

Somos ns, Amassaro Joo sussurrou uma voz anasalada. Tome esta faca. Voc no poder usar um revlver, para no fazer barulho. Ns vamos com voc, para ter certeza de que a louca no escapou. Era meu padrinho Mamaro Shimizu, seguido por trs outros facnoras, todos com caras de artistas de filme de terror! Agradeci a gentileza, apanhei o faco que Mamaro me estendia e enfiei-o no cinto. Depois: Arigat, irmos! Eu ia justamente cumprir minha misso. Sim, uma faquinha a arma ideal para cortar o pescoo da senhora Nakara... Vamos? Vamos disse outro dos drages. O servio tem que ser feito esta noite, antes que a mulher passe adiante as informaes. Agora, ela sabe como se entra no QG... e, amanh, talvez avise a polcia! Algum de vocs sabe onde mora a louca? perguntei em voz baixa. Eu sei disse Mamara. Ela construiu uma cabana, na floresta de pinheiros. J deve estar dormindo a esta hora. A cabana ou a floresta? Nem uma coisa nem outra! A mulher! Vamos pelo atalho do bambuzal. A p?! exclamei, alarmado. Sim. Cortando caminho no longe. Em quinze minutos estaremos l. No existem estradas de rodagem na floresta. Milagre. o primeiro lugar do Japo sem estradas de rodagem.

A marcha forada, pelo meio do mato, levou meia hora; depois de atravessarmos uma ponte de madeira (sobre um rio caudaloso) Mamaro travou meu brao e apontou para qualquer coisa, no escuro. ali, irmo. Leve a faca nos dentes, para poder rastejar melhor. Ela no deve saber que est morrendo! A faca no deve saber? No! berrou ele. A mulher! Logo, se arrependeu e baixou tanto a voz que eu precisei pr a mo em concha na orelha, para ouvi-lo. Ns esperamos ao redor da cabana. Pode ir, irmo! E felicidades! Pus a lmina afiada nos dentes e mergulhei no cho de folhas secas, arrastando-me na direo de um barraco primitivo, meio escondido entre as rvores. Ao atingir uma parede de madeira crua, tateei em busca da porta. Minha mo encontrou o portal e, depois, um par de tamancos. Apalpei melhor e vi que havia dois ps dentro dos tamancos. Ergui os olhos e encarei a senhora. Ashida Nakara, que me olhava sorrindo. No tinha nada nas mos. Boa-noite, Professor Barneby. Brincando de pelevermelha? Saltei em cima dela e tapei-lhe a boca com a mo espalmada. Devido ao impacto, nossos corpos rolaram para dentro da cabana. Subi em cima de sua barriga e sujeitei-lhe os braos, para que no me arranhasse. Na penumbra, seus olhos se arregalaram e ela procurou morder minha mo. No grite soprei-lhe ao ouvido, deixando cair o punhal que tinha na boca. Nossos inimigos esto l fora! Preciso que a senhora me ajude a engan-los! Entendeu? Se entendeu, pare de me morder!

Ela abriu os dentes e acenou com a cabea. Retirei a mo de sua boca e apanhei a faca. Que vai fazer, professor? perguntou a infeliz, sorrindo como uma criana. Como posso ajud-lo a escapar de seus inimigos? Comecei a falar em voz baixa e nervosa: Eles esperam que eu mate a senhora com este punhal, entende? Vamos fingir que eu a ataco. A senhora deve correr, gritando, at a ponte de madeira. A, eu finjo que lhe dou outras punhaladas e a senhora cair no rio. Entende? Ser tudo uma farsa. No disse ela, sorrindo. No entendo e acho que o senhor est maluco! Voltei a explicar-lhe o meu plano, com voz calma, e ela acabou por entender. Mas no parecia muito entusiasmada com a idia de tomar banho no rio quela hora. Sabe nadar? inquiri. Se no souber, no ser uma farsa, pois a senhora morrer afogada. Sei nadar como um peixe retrucou ela, animandose. Isso muito interessante, sob certo ponto de vista. Mas o senhor s vai fingir? Como posso confiar nas suas boas intenes? Eles mataram meu marido e meu filho. Quem me diz que o senhor no seja o carrasco do Drago? Eu lhe digo, senhora Nakara. Confie em mim! Atirese na gua, como se estivesse ferida, mergulhe e no aparea mais! Entendeu? No. Se eu no aparecer mais, morro afogada. isso o que o senhor quer? Apesar de louca, a pobre viva raciocinava melbor do que eu.

Tem razo, senhora Nakara. Eu quis dizer que a senhora deve nadar por baixo dgua e s vir tona longe da ponte. Entendeu? Aqui no h luzes e eles pensaro que eu a matei a facadas. Certo? Certo, Professor Barneby. Podemos comear. E deu um berro que quase me arrebentou os tmpanos. Depois, saiu correndo da cabana, antes que eu voltasse a mim do susto. Levantei-me, dei uma canelada num banco e sa, capengando, atrs dela. Ao chegar ponte, ela j estava l minha espera, gritando como uma sirena. Ergui o brao, fazendo a lmina da faca brilhar sob a luz da lua e fingi que apunhalava as costas do quimono cinzento. Uma vez, duas vezes, trs vezes. A senhora. Nakara era uma atriz corajosa e no hesitou em pular para dentro do rio. Seu corpo riscou o espao e mergulhou na corrente caudalosa. Ajoelhei-me na ponte, ofegante, atirei fora o punhal e esquadrinhei a superfcie das guas. No se via nada. Quando ergui os olhos, havia mais quatro homens a meu lado, pesquisando o rio com a ajuda de uma lanterna eltrica. Da a pouco, a voz de Mamaro Shimizu rouquejou: Est tudo certo, irmos. Ele a matou. Agora, o Professor Barneby est ligado a ns pelos laos do crime! Podemos voltar para a chcara. Voltamos, em procisso, e nos despedimos em frente cachoeira artificial. Mamaro e os outros bandidos foram para a colnia; eu voltei para a residncia. E como, antes de se despedir, meu padrinho me dissera que eles estariam vigilantes, resolvi dormir aquela noite, ainda, na chcara de Tokaimura. Acordei s nove horas da manh, sentindo uns lbios quentes e midos em cima dos meus. Abri os olhos,

assustado, e vi o lindo rostinho de Mineko debruado sobre o meu. Minha mo comeou logo a trabalhar. Ohayo saudou a eurasiana. Tenho muitas novidades para lhe contar! Mas, antes de qualquer coisa, falemos do nosso amor... Retribui seus beijos ardentes e fiz tudo quanto ela queria. Meia hora depois, quando repousvamos nos braos um do outro, perguntei: Quais so as novidades, menina? J sabe conjugar perfeitamente o verbo To be? Ela beijou-me a ponta do nariz. No se trata disso, meu bem. Papai e mame fugiram de Tokaimura ontem noite! Fugiram?! Para onde? Tquio, suponho. Mame estava desconfiada de alguma coisa... No sei do que se trata, ruas parece coisa grave! S sei que eles partiram, no Mercedes, antes da meia-noite. Namoto e as duas empregadas foram junto, mas nem eu nem Nomiko sabamos disso. Por que ser que papai fez essa tolice? Beijei-lhe os cabelos da franjinha. No sei se foi uma tolice. Onde est seu irmo? Tambm no sei. Procurei-o no quarto dele e no o encontrei. Para dizer a verdade, no o vejo desde que ele prometeu levar Mademoiselle Nini de volta para a capital. Por favor, Jerome, diga alguma coisa! Voc sabe o que est acontecendo por aqui? At Osako, de repente, ficou to misterioso! Que foi que Osako fez? Quando eu lhe disse que papai e mame tinham sado no Mercedes, ele ficou muito plido e quis ir atrs deles no

Toyota! Achei seus modos muito estranhos! Tenho medo, meu bem! Essa que a verdade! Tenho medo de que meu irmo esteja ligado a certos bandidos que... Voc no sabe de nada? inquiriu ansiosamente. Sei, filhinha. Agora, sei de tudo. Mas ainda no tenho provas. Escute e no grite, por favor. Voc j ouviu falar no Drago Vermelho? E contei-lhe a histria toda. Menos que eu era Nocaute Durban. A garota olhando para mim de boca aberta, os olhos arregalados como dois pires. Depois, vestiu o quimono e saltou do tatami. Segurei-a por uma perna. Onde vai? Procurar a polcia! Voc um deles, Jerome! Voc um bandido igual aos outros, que se disfarou de professor de ingls! Voc acaba de confessar que entrou para a sociedade secreta e... Calma, filhinha! Eu no lhe contei tudo. Sente-se e oua. Meu verdadeiro nome Keith Oliver Durban! Sim, eu sou o famoso ex-espio da CIA, atualmente Senhor de Aloana! Surpresa? Ela fez uma carinha de boba. No. Nunca tinha ouvido falar em voc. Mordi os lbios, irritado, e acabei de lhe contar a histria, dando nomes aos bois. Mineko estava to nervosa que desatou a chorar. Tentei consol-la de todas as maneiras, mas no consegui. Vamos chamar a polcia! soluou. Voc est arriscando a sua vida, querido! Vamos pegar o meu carro esporte e escapar daqui! Mame sabia de tudo e no me contou! esse mordomo ...

Interrompeu-se e soltou um gritinho de susto. Seus olhos estavam fitos na janela, por cima de meu ombro. Voltei-me e vi o rosto sisudo de Osako, no quadrado da janela. Seus bigodes cados pareciam maiores e mais agressivos. Na mo, que ele apoiava no peitoril da janela, havia uma enorme pistola japonesa, provida de silenciador. Quietinha, menina! rosnou ele. Ningum vai chamar a policia! Aconselho, os dois, a ficarem quietos, se no quiserem desaparecer! Estou apenas esperando ordens do chefe para saber o que fazer com vocs! Protegi Mineko com o corpo e encarei o agressivo mordomo. Calma, Osako! Eu respondo por minha aluna de ingls! Ela ignora tudo, seu idiota! No a maltrate, porque no ganhar nada com isso! Mineko minha protegida! E, agora, eu tambm sou shogum! Ele piscou duas vezes, antes de baixar a pistola. No ser perigoso deixar a garota viva? Mineko jurou que no, enquanto eu acrescentava: Perigoso faz-la sumir sem motivos srios. Ela inocente como uma liblula. A nica mulher que poderia nos comprometer... a senhora Ashida, mas ela j esta morta, no fundo do rio. Nosso irmo Mamaro testemunha de que eu a matei. O mordomo sorriu horrivelmente, ao passo que Mineko me encarava de boca aberta. Voc matou aquela doida? perguntou a eurasiana, recuando para evitar o contato de minhas mos. Sim, eu a matei! Desculpe, querida, mas era preciso, para provar minha lealdade ao Drago Vermelho! E voc

deve ficar quietinha! Entende? Quietinha, para no aborrecer o irmo Osako! J no entendo mais nada! choramingou Mineko. Estou confusa! Se voc matou a pobre mulher... para provar sua lealdade... Sbito, deu um grito histrico e saiu correndo. Corri atrs dela, mas no a alcancei. A garota, numa crise de choro, tinha-se trancado no quarto. E no abriu a porta, por mais que eu a martelasse com os punhos. Na mesma hora, o mordomo estava ao meu lado, a pistola na mo. Deixe-a chorar, irmo Amassaro Joo. Eu a acalmarei. Oh, por favor! grunhi. Tire essa pistola das minhas costelas! Sinto ccegas! Ele fez uma careta e guardou a arma. Deixe-a chorar. Ela, agora, no pode escapar da chcara. E tambm no pode ser vista pela polcia! Polcia? Que polcia? O dr. Noburo e a esposa fugiram para Tquio, porque suspeitaram que o Drago Vermelho operava em Tokaimura, A estas horas, j devem ter avisado a polcia... e, daqui a pouco, teremos aqui os agentes da lei, amigos dos americanos! A menina Mineko deve desaparecer, para que a polcia no a interrogue! Oh, no! desaparecer, no! Eu protesto! E voc, Professor Barneby? retrucou ele, encarando-me. Eu, o qu? J decifrou a mensagem que o nosso Daimio lhe deu? Ainda no respondi, fugindo com os olhos.

Mas tenho o dia todo para estud-la. Logo mais, noite... A polcia deve vir aqui murmurou o mordomo, encarando-me. Voc estar sob vigilncia constante. Previno-o de que, se disser alguma coisa... ou fizer algum gesto suspeito... No entendo repliquei virtuosamente. Voc acha que eu seria capaz de atraioar o meu chefe? Acho. Pois se engana, Osako! Eu seria incapaz de... Acredito que voc no fale volveu o bandido, cofiando o bigode de foca porque ainda no sabe quem o nosso Daimio. isso o que voc quer saber, no ? Pois investigue! Faa as suas dedues! Eu sei que o Drago Vermelho no morrer, enquanto estiver em liberdade o nosso venervel Daimio! E a polcia no poder fazer nada, porque nunca ter provas de nossas atividades subversivas! Pense bem nisto, antes de tomar uma atitude precipitada. E trate de traduzir a mensagem que o nosso chefe lhe deu, para responder quilo que ela lhe pergunta! Voc ou no o que eu penso? No respondi com voz grave. No sou o que voc pensa! Eu me refiro a outra coisa! Dito isto, deu meia volta e caminhou at o fundo do corredor. Avancei para ele. Era hora de pr tudo em pratos limpos. Osako? J sei quem o chefe da quadrilha! Ele estremeceu e voltou-se lentamente. A pistola voltou a aparecer em sua mo. Voc est blefando.

No, no estou. Tambm j decifrei a mensagem secreta. Para que continuarmos mentindo um ao outro? Voc sabe quem eu sou e eu sei quem voc ! Mas voc tem razo. Numa Democracia, no basta saber de uma coisa, preciso prov-la. E, assim como voc no pode ter certeza de que eu seja Nocaute Durban, eu tambm no posso provar que voc seja o chefe do Drago Vermelho. Portanto, vamos esquecer a polcia. Este um caso pessoal. S ns dois sabemos da verdade. No mesmo, Daimio de Tquio? Ele respirou fundo, guardou outra vez a pistola e respondeu, sorrindo por entre os bigodes tristes: mesmo, Nocaute Durban! A polcia chegou ao meio-dia. Eu tinha acabado de almoar um prato de tempura (peixe, camaro e pedacinhos de legumes fritos) quando ouvi as sirenas no ptio. Era um destacamento da Polcia Militar, em duas camionetas do Exrcito, comandado por um capito chamado Jabotey Unshinto. Foi Osako quem recebeu os visitantes, numa atitude humilde e solcita, pondo imediatamente a chcara disposio das autoridades e lamentando a ausncia dos patres. Recebemos uma denncia explicou o capito. O Dr. Akimonto Noburo e sua esposa encontram-se asilados num quartel de Tquio, pois temem pela prpria vida. Segundo declaraes de Madame Bijou, nesta chcara que se renem os adentos do Drago Vermelho! Que absurdo! exclamou o mordomo, erguendo as mos para o cu. No posso compreender! Nunca vi nada parecido! No posso compreender por que a famlia

fugiu daqui! Faa o favor, excelncia. Reviste tudo! O senhor ver que no ha motivos para escndalos! Mineko no se encontrava em parte alguma. Mas o mais estranho aconteceu durante a busca procedida na propriedade. Apesar do empenho dos soldados da PM no se encontrou nada comprometedor! Debalde eu insinuei onde ficavam as pistas, no galpo e na colina de pedra. No galpo (varrido e encerado) a prancha de ao estava limpa, reluzente, e o compressor Toyota (tambm lavado com soda custica) parecia novinho em folha, sem o mnimo vestgio de sangue! E, na cascata da colina, a pedra negra do fundo no se movia nem custa dos maiores esforos! Aquilo era incompreensvel! Eu prprio entrara por aquela pedra, bastando empurr-la sobre os gonzos! Mas, agora, as pedras do fundo da cascatinha estavam coladas umas s outras, to tinidas que pareciam formar um corpo s! No compreendo clamou Osako, piscando-me disfaradamente um olho. No posso compreender! Eu tambm no compreendia. Depois de perder uma hora tentando remover as pedras, sob a gua espumejante, o capito Unshinto desistiu. Deve haver um engano. Estas pedras no se mexem. Por aqui no h nenhuma passagem secreta. Eu tinha vontade de chorar como uma criana. Ainda levei os policiais at o terreno aplainado pelo compressor e indiquei disfaradamente o lugar onde encontrara enterrados os despojos de Hara Iessa; porm, a terra foi revolvida completamente e no apareceu nada! s seis da tarde, depois de ter interrogado todos os colonos e virado a chcara de pernas para o ar, o capito Unshinto despediu-se.

Nada a fazer, amigos. Rebate falso. No h, por aqui, nenhum indcio comprometedor. Lamento apenas o tempo perdido... e o incmodo que lhes dei. Passem bem. No espao, os corvos grasnavam como se dessem risadas... Tambm no usamos armas disse eu, agarrando o oficial pela manga do uniforme e revirando os olhos, intuitivamente, na direo do mordomo. Pode nos revistar porque no encontrar nada! Nada no bolso direito da libr! Pode nos revistar! O capito pediu licena a Osako e fez-lhe uma revista em regra. No encontrou coisa alguma. Nem a pistola japonesa, nem a falsa caixa de fsforos. Osako era mais esperto do que eu pensava. Apaream sempre sorriu ele, quando os soldados voltaram para as camionetas. Os senhores nos daro muito prazer... O capito Unshinto cumprimentou-me rigidamente (com vontade de me engolir vivo), entrou num dos carros e foi-se embora. Logo que a fumaa se dissipou, na sada da chcara, Osako voltou-se para mim. Voc trabalhou bem, professor. Foi muito discreto nas suas insinuaes... Mas tinha que preveni-los, claro, porque trabalha para eles. Sabemos disso por causa de suas impresses digitais na caixa de fsforos, que coincidem com as do copo de seu quarto. Sabemos que voc um espio da CIA, embora no saibamos se Nocaute Durban suspirou. A polcia no poderia, mesmo, encontrar nada. Agora, vamos jantar. E Mineko? perguntei, preocupado. Que foi que vocs fizeram com minha aluna de ingls?

No se impressione. Ela est bem. Foi escondida na gruta, junto com a boneca Nadda. Duas bonecas na gruta, como duas santinhas catlicas... A menina Mineko no sofreu nenhum arranho. Vamos busc-la para jantar? Eu ainda estava tonto. No compreendia como que eles tinham conseguido soldar as pedras do fundo da queda dgua. Mas o mistrio foi desfeito quando o mordomo permitiu que eu assistisse sada de Mineko. Ao chegarmos cachoeira artificial, vi diversos operrios no alto da colina, desviando o curso das guas para a direita. Ento, compreendi tudo. A pedra negra no fora substituda, nem soldada com cimento; a cachoeira que mudara de lugar! As guas voltaram a cair mais para a direita, sobre outra pedra negra da base da colina... e ali estava a entrada secreta da caverna! A passagem ali estivera, o tempo todo, poucos metros direita do novo local da cachoeira, mas ningum se lembrara de examinar a outra pedra! Tive vontade de dar socos na minha prpria cabea! Que foi, professor? perguntou Osako, gentilmente. Est sentindo alguma coisa? Dou-lhe os parabns, irmo retruquei, com voz sumida. Vocs tambm trabalharam bem! Nesse momento, Mineko saiu da caverna, entre dois facnoras mal-encarados, e atirou-se nos meus braos. Levei-a carinhosamente para a residncia. A, jantamos e fomos outra vez separados pelo mordomo. Enquanto a gentil eurasiana ia para o seu quarto, fui levado para o meu. Osako j estava novamente de posse de sua pistola japonesa, equipada com o silenciador. Fique aqui, professor. S at a hora de nossa reunio. Esta noite ser decidido como e onde voc morrer! No

tente fugir, porque a casa est cercada! Voc j nos deu muitas dores de cabea, professor! Fiquei sozinho, no quarto. Atravs das paredes de vidro, podia ver as sombras dos bandidos que me vigiavam. Pareciam corvos negros, esvoaando em torno de uma carnia. A imagem fez-me sorrir e, depois, estremecer. Lembrei-me dos corvos de Tokaimura, aquelas aves agourentas sempre voando em crculo sobre a chcara e a floresta circunvizinha. Sim, havia muitos corvos por ali e pareciam sempre ocupados com alguma coisa! Ento, tambm descobri o segredo dos desaparecimentos misteriosos! Achei! Achei as provas! Achei as provas, Osako! Felizmente, o mordomo no me ouviu. Mas uma sombra cresceu, atravs do vidro da parede, e aproximou-se da janela. Era um homem baixo e forte, que coxeava de uma perna. Por um momento, pensei na figura grotesca do chefe do Drago Vermelho; depois, sorri, O homem da mscara de grifo tinha-se inspirado naquele irmo para compor a sua personagem misteriosa... Mas o sorriso morreu nos meus lbios, quando vi as feies do sujeito que me fitava pela janela. Eu tinha na minha frente a cara (cheia de cicatrizes) do falecido capataz Fumaro Umanulicho!

O CULPADO SEMPRE O MORDOMO No se assuste disse o sujeito, com um sorriso perverso. No sou um fantasma. O senhor ouviu nosso Daimio dizer que Fumaro Umanulicho no pertence mais ao nmero dos vivos... e nosso Daimio s diz a verdade! Eu sou Fumaro Umanumuro, irmo de Umanulicho. Sempre fomos to parecidos que nosso pai, um dia, me rebentou a cara com uma ferradura, para que as cicatrizes me fizessem diferente... E ainda dizem que ferradura d sorte! Foi o senhor quem matou meu irmo, Professor Barneby. No era uma pergunta, era uma afirmao. Ao mesmo tempo em que falava, o homem pousava uma pistola em cima do peitoril da janela. Em vez de discutir o assunto, continuei excitado: Descobri o mistrio, Umanumuro! Onde se meteu Osako? Eu estava intrigado, sem saber como que vocs faziam sumir os cadveres de suas vitimas... mas, agora, j sei! Que beleza! J posso desmascarar o Drago Vermelho! Como? perguntou o bandido, apontando-me a pistola. Como pensa que ns fazemos, para que desapaream os inimigos do Drago? Vocs agem com a cumplicidade dos corvos, dos urubus e das outras aves de rapina! Por isso, amassam os ossos das vtimas, com o compressor! Vocs transformam os cadveres numa espcie de farelo e distribuem-no, como se fosse alpiste, pela chcara e pela floresta! Disseminado pelos campos, os pedacinhos dos ossos dos cadveres so comidos pelos abutres e nunca chegam a aparecer! Foi isso

o que aconteceu com o corpo de Mitzu, de Hara Iessa, de Nomiko, de seu irmo Umanulicho e... Chega! rosnou Fumaro Umanumuro. O senhor sabe demais! Ugaza! Quando a arma disparou e a bala bateu no meu colete, pulei para frente e agarrei a mo armada do atirador, empurrando-a para baixo. Seu brao, transformado em alavanca, ergueu-lhe o corpo por cima da janela; puxei-o violentamente e ele voou por cima do peitoril, estatelandose no meio do quarto. Antes que se levantasse, eu j lhe tinha dado dois pontaps, acabando de lhe rebentar a cara deformada pelas cicatrizes. Depois, enquanto ele caa desacordado (perguntando, com voz fraca, se eu tambm usava ferraduras) apanhei o seu revlver e examinei-o. Era um velho Mikado-32, inferior Magnum 357. Joguei-o fora e coloquei a minha automtica no coldre, debaixo do sovaco esquerdo. Nesse momento, vi que as paredes de vidro do quarto estavam cheias de sombras. Antes que eu tomasse uma iniciativa, a voz de Osako paralisou-me: No se mexa, Durban! Voltei-me para a janela, com a Magnum outra vez pronta para disparar. Foi um erro. O mordomo no estava ali e sim na porta, pois viera do interior da casa. Antes que eu me recuperasse, ouvi um tiro e a Magnum saltou de minha mo, como se tivesse criado vida. Se voc no ficar quieto continuou Osako a prxima bala entrar na sua cabea! Acabei de receber instrues a seu respeito! Fique quieto, por favor! Fiquei quieto. te entrou no quarto, sempre me apontando a pistola japonesa e sorrindo vitoriosamente.

Quais so as instrues? perguntei com voz rouca. Vocs resolveram providenciar o meu desaparecimento? Quase isso, espio! Voc foi condenado a fazer o hara-kiri! preciso no esquecer que voc, agora, shogum... Mas traiu os seus irmos! Voc Nocaute Durban, de Aloana, e foi contratado pela CIA, em Honolulu! Desta vez, no poder se desculpar! Ainda tentei engabel-lo. At aquele momento dera certo. No se precipite, Osako. Voc no tem certeza. E se eu for o Professor John Jerome Barneby? E se eu for um nazista, cruel e sem-vergonha? Mesmo que voc fosse o prprio demnio, nossa deciso seria irrecorrvel! Voc foi condenado, Durban! J estamos cansados de esperar! Esta noite, voc se calar de uma vez por todas! Por que s agora chegaram a essa deciso? volvi, desconfiado. Que foi que vocs apuraram, mais, contra mim? Sou eu quem faz as perguntas! irritou-se o mordomo. Acabou-se a delicadeza oriental! Agora, voc vai falar! E deu-me um golpe com o cano da pistola. Recebi o choque no ombro e encolhi-me todo. Ao mesmo tempo, ergui a perna, para chutar-lhe o pulso. Mas, nesse momento, dois outros bandidos saltaram a janela e me seguraram pelas costas. Livrei-me da gravata de um, dando-lhe um balo, mas ca sob uma cutilada do outro. Osako completou a agresso, com outra pancada de pistola que me atingiu na tmpora. Fiquei zonzo. Mais dois bandidos

pularam a janela e me sujeitaram os braos com firmeza. Na mesma hora, fiquei sem a Magnum. Tirem-lhe o colete ordenou o mordomo, com voz cheia de alegria. No se admirem. Ele usa um colete de matria plstica, semelhante prpria pele. Procurem bem que vocs o acham. Tirem-lhe a pele, irmos! Tentei resistir, mas uma saraivada de socos obrigou-me a ceder. Os quatro bandidos despiram-me o palet e a camisa, encontrando logo o colete-arsenal. Custou um pouco, mas acabaram por me tirar a carcaa de plstico, deixando-me nu e desarmado como um beb. Enquanto era sacudido, eu procurava refletir. Como que Osako descobrira o meu colete-arsenal? Quem lhe teria dado a dica? Nina Vladimirina era a nica pessoa, em Tquio, que conhecia a existncia daquela pea de meu vesturio... mas Nina estava morta. E, se tivesse falado antes de morrer, h mais tempo que eles teriam me tirado a roupa. Pelo jeito, s naquele momento Osako descobrira o macete. Como? Por qu? Meus pensamentos foram interrompidos por outra demonstrao de fora do mordomo: inesperadamente, ergueu o joelho e deu-me uma pancada no baixo-ventre. Vi tantas estrelas que me senti na Via-Lctea. Logo, os outros quatro irmos me obrigaram a caminhar para a porta. Vamos! ordenou Osako. S lamento no poder liquidar este traidor aqui mesmo! Mas ele no perder por esperar! Caminhei em silncio, entre os meus quatro captores, agarrado minha dor de barriga. Osako foi atrs de ns, com meu colete e minha Magnum nas mos. Atravessamos o campo deserto e atingimos a cascata artificial. De

passagem, vi que a luz do quarto de Mineko estava acesa. Se eu pudesse me comunicar com a garota, pedir-lhe que escapasse no seu carro esporte e chamasse a polcia! Agora, eu tinha provas contra o Drago Vermelho; agora, que era prisioneiro do bando! Que azar! No pense em avisar a menina Mineko disse Osako, penetrando nos meus pensamentos. Ela deve ser mantida fora disto. S nos interessam aqueles que podem prejudicar o futuro glorioso de nossa causa! E Mineko, como voc mesmo disse, inocente como uma liblula. Prefiro que ela continue assim. Para mim, ela sempre h de ser uma virgenzinha. Eram palavras de um velho e fiel servial que, no passado, j fora ama-seca. Se ele soubesse que eu contara tudo garota! Por outro lado... Quem sabe? Talvez Mineko agisse por conta prpria e fosse chamar a polcia. Seria ela capaz de tomar essa iniciativa? No era muito provvel. Mesmo que soubesse de meus apuros, o mais certo era que comeasse a choramingar. Chegamos cascata artificial, atravessamos por dentro da cortina dgua e entramos na Caverna do Drago. Levem-no para a Sala de Conferncias! ordenou Osako. Vou prevenir o nosso venervel Damio para que interrogue o prisioneiro! Est quase na hora da reunio! Fui empurrado para o amplo salo deserto, cheio de bancos vazios, e jogado em cima de um deles. Dois dos meus quatro captores sentaram-se ao meu lado e os outros dois, atrs de mim, com as mos na cintura, onde guardavam punhais. Cinco minutos depois, quando a espera j se tornara desagradvel, uma figura mascarada entrou no recinto, coxeando, e foi se sentar no trono, sob a tapearia

do Drago. Dessa vez, os olhos de vidro do monstro estavam imveis. Virados para mim. Banzai! saudaram os quatro bandidos que me cercavam, pondo-se de p. Banzai! respondeu o chefe, com voz de falsete. Palhaada! resmunguei, apenas para levar mais um soco na cabea. O homem da mscara de grifo parecia muito feliz, ao assumir seu posto de ditador. Tinha vestido o quimono amarelo e sua mscara de madeira era a mesma; mas, dessa vez, no pusera os fios eltricos no ouvido. Sua voz disfarada voltou a soar, em tom solene: Levante-se, Keith Oliver Durban! Voc est diante de seu Senhor, o Daimio de Tquio! Voc foi julgado e considerado culpado do crime de traio! O castigo dos traidores, pelo Cdigo de Buchid, a morte! Mas um irmo, ainda que nefito, goza de certas regalias... e tem o direito de fazer justia a si mesmo. Est disposto a cometer o hara-kiri? No respondi. No quer se suicidar? Nunca! Prefere, ento, ser fuzilado com desonra? Tambm no. Prefiro conversar com voc, cabea de burro. Grifo! Pode grifar. Voc ainda no sabe tudo a meu respeito, assim como eu no sei tudo a respeito das estripulias do Drago Vermelho. Que tal se trocssemos confidncias? Voc me contaria as suas vantagens e eu lhe contaria as minhas...

Voc est blefando! No tem vantagem nenhuma! Voc est nas minhas mos, Nocaute Durban, e eu decidi a sua morte! Se voc no cometer o suicdio, saindo da vida com honra, ser fuzilado pelos trs samurais! Samurais no usam fuzis; quando muito, eu posso ser sabreado. No quero conversa! Eu, o Daimio de Tquio... Voc se esquece, velho, que eu sei quem voc? Assim como descobri sua verdadeira identidade, tambm descobri outras coisas interessantes. No gostaria de saber at onde eu fui... e o quanto consegui transmitir aos meus companheiros? Voc est blefando, maldito! rugiu o mascarado. Voc no sabe de nada! Ningum conhece minha identidade! E voc no teve tempo de transmitir nada aos seus cmplices da CIA! Se pensa assim, melhor. Espere e ver. Por que est querendo ganhar tempo? perguntou ele, suspeitoso. Adivinhe. S pode ser porque espero ajuda do exterior... Sempre foi assim, em todas as histrias policiais. O mocinho sempre acaba salvo no ltimo momento. Eu estou espera da salvao, que se encontra a caminho. Mas, se voc quiser manter o anonimato... se no quer que seus irmos saibam quem voc ... mande estes simpticos mancebos sarem e discuta comigo os nossos problemas. Vou contar at trs; depois, direi a eles o seu verdadeiro nome e a sua verdadeira condio social, acabando com o seu cartaz na sociedade!

O mascarado estremeceu, na cadeira de alto espaldar; via-se que travava uma tremenda luta consigo mesmo. Afinal, fez um gesto largo. Saiam, vocs quatro! Fiquem de guarda sada da caverna! Eu estou armado. Se for preciso, gritarei por socorro. Os quatro facnoras curvaram-se, disseram Banzai e saram do salo, com as alpercatas nas mos. Logo que fiquei sozinho com o mascarado, dei uma risada. Voc ainda um pouco grosso, para ocupar esse alto posto na administrao shogum. Talvez seja por causa de sua carreira de mordomo... Ele voltou a estremecer. Sua mscara de grifo voltou-se para a sada do salo. Cate essa boca! Como foi que descobriu? S uma criana seria enganada, Osako. Apesar de voc imitar seu amigo capenga Umanumuro, sua compleio fsica no mudou. E voc no devia ter vestido esse quimono por cima do colete da libr. Mas no foi por isso que eu descobri que voc era o chefe; foi porque, ontem noite, voc desapareceu pouco antes da entrada do chefe... exatamente como agora. E sua voz, embora disfarada, no deixa de ter o timbre grave e discreto de um mordomo com trinta anos de profisso. Voc nunca deixar de ser um criado. Osako. O servilismo est na massa de seu sangue! Eu sou o Daimio de Tquio! berrou ele, arrancando a mscara de madeira pintada. Eu sou o seu Senhor! Deixe-se de manias de grandeza, velho. Alm do mais, essa mscara, retirada da parede exterior da casa de

campo, profundamente ridcula. Ficaria bem no Carnaval ou numa dana tpica japonesa, mas no num ambiente srio como este. Quando ser que vocs, membros de sociedades secretas, deixaro de ser crianas? Como sabe que esta mscara foi tirada da parede? Mitzu me disse, num de seus microfilmes. Num dos retratinhos que ela tirou da casa de campo, via-se perfeitamente a mscara de grifo. Depois, quando eu cheguei, a mscara j no estava mais na parede... Mas no foi s isso o que Mitzu me disse, antes de morrer assassinada por voc! Por mim, no! No fui eu quem a matou! Foi Nomiko, eu sei. Mas voc estava presente e induziu o rapaz ao crime! Nomiko sabia que voc era o chefe do Drago Vermelho e... S ele sabia. E ningum mais saber! Mitzu estava na minha pista... chegou a tirar algumas fotografias em que eu aparecia... mas no teve tempo de falar! Sim, ns a matamos! Ns a fizemos desaparecer! Vocs armaram uma cilada para a pobre moa, naquele apartamento da Rua Nikko, no bairro de Sanya. Nomiko fez com que ela viesse de Atami, prometendo-lhe uma tarde de amor, e matou-a, desmembrando seu corpo com um faco de aougueiro! Ele trabalhou bem disse Osako sorrindo. J estava nu, quando ela chegou; usava apenas um robe. Eu assisti a tudo, escondido atrs da cortina do banheiro. Nomiko era o nosso carrasco. Ele matou a espi da CIA, assim como tinha morto os polticos, o jornalista e o general aposentado. Tambm foi Nomiko quem matou Shaidaky, ou

Hara Iessa, outro espio a soldo dos americanos que se empregou como secretrio do Dr. Noburo! Suponho que tambm tenha sido Nomiko o carrasco do tenente James Nichols Jnior, da Base Naval de Yokoska. Sim. Ele matou o inimigo dos japoneses livres, depois de tortur-lo para que ele falasse! O tenente Nichols estava de folga, na noite de quarta-feira, e veio a Tquio, onde Nomiko o ouviu falar mal de nossa raa e dizer que conhecia alguns segredos militares. Como voc sabe, alm de carrasco do Drago, Nomiko tambm era agente sovitico... No dia em que matou Mitzu retruquei, com a voz alterada pela indignao seu cmplice estava nu para no sujar as roupas de sangue! Matou a pobre moa e cortou-a aos pedaos, ajudado por voc! Mentira! Eu no o ajudei materialmente! O Daimio de Tquio apenas d as ordens, no suja as mos! Nomiko cortou o cadver de Mitzu em cima de um tatame e colocou os pedaos em quatro bolsas grandes, de plstico azul, com o emblema da Pan-American. Eu apenas assisti operao. Mas ajudou-o a trazer as bolsas para a chcara! Aqui, vocs passaram o compressor Toyota sobre os despojos de Mitzu, reduzindo-os a farelo, e espalharam os pedacinhos pelo campo. E os corvos fizeram o resto... Voc sabe muito, espio! Mas isso de nada lhe adiantar! Voc no teve tempo de passar adiante as suas informaes! A CIA est estudando os microfilmes, Osako. Os agentes americanos chegaro s mesmas concluses que eu. As fotos tiradas por Mitzu contam a histria toda. E eu

recuperei o microfilme que estava na Casa das Trs Meninas, em Atami. Lamento dizer-lhe que seu agente Kantaro Ochato est morto, com barbas postias e tudo. Voc no leu nada nos jornais porque a censura no deixou a notcia sair... Eu sabia! Voc Nocaute Durban! Como conseguiu ocupar o lugar do verdadeiro Professor Barneby? Sorri para ele. Isso voc ter que adivinhar. Basta que saiba que penetrei em todos os segredos do Drago Vermelho e comuniquei o que sabia CIA e s autoridades japonesas! Vocs no escaparo, Osako! A qualquer momento a chcara estar outra vez cheia de policiais! No quer fazer um trato comigo? No! Voc est blefando! Ningum sabe de nada! Eu apanhei a sua caixa de fsforos, antes de voc irradiar o que descobriu! E agora, quando voc se suicidar, ficaremos livres, para que Nadda estrangule o Ministro do Planejamento! Voc se esqueceu de uma pessoa, Osako. Esqueceuse da senhora Bijou Akimonto. Ela tambm pertence CIA. No verdade! Sabemos que madame simptica aos americanos, mas no uma espi de carreira. E, de qualquer modo, ela no sabe de nada! S agora voc me desmascarou... e plantou verde para colher maduro! Voc me obrigou a falar, maldito nambanjin! Mas vai morrer! Escolha! Prefere cometer o hara-kiri ou devo chamar os trs samurais? Se morreram dois samurais, voc s vai chamar um. E, se voc me condenar morte, imbecil, eu falarei! Direi a seus irmos que voc no passa de um criado! No acha que

eles no gostaro de saber que o venervel Daimio de Tquio o mordomo Fugiume Osako? Pense bem nisso, velho! Um simples criado nunca pode ser um shogum! Ele estava pensando. Seu rosto se contraiu, com o bigode de foca eriado. Primeiro, fez uma careta de dio; depois, uma expresso de receio. Eu contava com essa vitria psicolgica. Mas, nesse momento, fomos interrompidos por uma gritaria, que vinha da entrada da gruta. Osako voltou a colocar a mscara de madeira e sua cabea de grifo voltou-se para a entrada da sala. Que est acontecendo a? outra vez a voz de falsete. Dois bandidos entraram no salo, arrastando uma gueixa que esperneava e gritava por socorro. Era Mineko, vestida com um quimono azul-turquesa, a alta cabeleira coroada por uma travessa cravejada de brilhantes. Piedade! No me faam mal! Levantei-me do banco, pronto para socorrer a minha aluna de ingls. Mas Osako se antecipou. Esperem! Que foi que ela fez? Um dos bandidos explicou: Estava espionando a entrada da gruta, venervel Daimio! O velho e a esposa francesa escaparam, mas a filha... esta mestia escandalosa... No sejam idiotas! berrou o mordomo, esquecendo-se de sua voz de falsete. Essa garota no sabe de nada! Levem-na de volta para a residncia e deixem-na em paz! Mas, Anata...

Faam o que eu mando! esganiou o mascarado. Eu sou o chefe! Aqui dentro, o nico que d ordens sou eu! Levem a menina de volta para seu quarto! Tal como outros ditadores que ns conhecemos, Osako era vtima de seu complexo de inferioridade. Era a certeza de sua prpria mediocridade que o tornava agressivo. Mas, felizmente, seus asseclas eram obedientes e, depois de resmungarem, dispuseram-se a sair outra vez com a jovem eurasiana. Mineko! gritei, avanando para ela. Adeus, querida! A garota recebeu-me em seus braos e entregou-me desesperadamente a boquinha cor-de-rosa. Beijei-a com ardor, batendo com a lngua nos seus dentes. Eram batidinhas peculiares, que transmitiam sinais em Alfabeto Morse: ... - - -..., mas a mocinha apenas me retribuiu os carinhos, sem entender o pedido de SOS. Abracei-a, apertando-a e soltando-a vrias vezes (trs apertes rpidos, trs lentos, trs rpidos) e esses amplexos tambm transmitiam o mesmo apelo radiofnico. Os bandidos nos fitavam, interditos; Mineko tremia como varas verdes. Depressa! sussurrei, ao ouvido dela. Pegue seu carro e chame a polcia! Entendeu? Chamar a policia... Entendeu? Claro, professor. Eu chamo a polcia... tu chamas a polcia... ele chama a polcia... Ento, perdi a pacincia e dei-lhe uma bolacha na cara. Ela revidou, com um pontap na minha canela. Separem-nos! berrou Osako. Levem a menina para a residncia! Acabemos com isto!

Mineko ainda tentou me dar um soco no olho, mas os dois patifes empurraram-na para fora da sala e saram com ela. Tive a impresso de que seu soco seria uma resposta, em Alfabeto Morse. Agora, eu s pedia a Deus que nenhum irmo se lembrasse de ficar tomando conta dela. E que ela tivesse compreendido a urgncia de meu apelo. Sua casinha de boba era a de quem no entendia nada... mas nunca se pode confiar nas mulheres. Eu e Osako ficamos outra vez sozinhos. Mas no por muito tempo. Sbito, ouvi um tilintar de ferros e trs outras figuras carnavalescas entraram no salo, arrastando as botas. Esfreguei os olhos, no querendo acreditar no que via. Os trs samurais seriam imortais? Eu vira um deles ser morto, num combate singular, e eu mesmo liquidara o vencedor! Ento, quem eram aqueles trs homens altos, fantasiados, com mscaras de arame na cara? Irmos samurais disse Osako, com voz de falsete. Eu, o Daimio de Tquio, acabo de condenar o prisioneiro ao hara-kiri! Se ele se recusar a abrir o prprio ventre, saindo da vida com honra, vocs se encarregaro de ajud-lo a sair da vida com oprbrio! Dem-lhe um sabre, para que escolha a forma de sua ltima viagem! Em silncio, um dos samurais estendeu-me um sabre estreito e comprido. Apanhei-o pelos copos, experimenteilhe a flexibilidade e plantei-me diante da cadeira de alto espaldar, de onde o mordomo me fitava preocupado. Banzai. saudei. Primeiro, voc! E dei-lhe uma estocada no peito, sobre o corao. Mas no esperava que ele tivesse vestido o meu colete prova de bala, por baixo do quimono amarelo. A ponta do sabre retiniu no ao plstico, a lmina envergou... e no aconteceu

mais nada! Osako apenas se encolheu todo, erguendo as pernas, e seu corpo desapareceu por trs da grande mscara de grifo. Imediatamente, pus-me em guarda, para enfrentar os trs samurais. Eles tinham desembainhado seus sabres e avanavam ameaadoramente. Ikuzo! gritaram os trs, ao mesmo tempo. Migui! repliquei, pulando para o meio do salo. Hidari! anunciou um dos guerreiros, atacando-me pela esquerda. Aparei o bote nas costas do sabre e retruquei com um molinete de flanco. A lmina de minha arma atravessou o brao direito do samurai e seu sabre caiu ao cho. Volteime para os outros dois e aparei os golpes que eles me vibravam ao mesmo tempo. Com uma toro de punho, logrei juntar os dois sabres de meus adversrios; ento, firmei-me na perna esquerda e dei um pontap no baixoventre de um deles. No era uma contra-parada muito correta, mas ns no estvamos lutando estritamente dentro das regras do kend. O samurai, atingido na sua honra masculina, gritou qualquer coisa em napolitano e caiu de joelhos, enquanto o outro recuava, para se rearmar. Rapidamente, descarreguei o sabre no pescoo do infeliz que apalpava o baixo-ventre contundido. A lmina penetrou fundo e a cabea do guerreiro (com a mscara de arame) caiu-lhe sobre o peito. Lentamente ele seguiu a queda da cabea e ficou estirado no solo, imvel, vendo o sangue se espraiar ao redor de seu pescoo aberto. Foi fcil liquidar o ltimo adversrio. Quando o sujeito viu que ficara sozinho, perdeu um pouco de sua dignidade e tentou correr para a sada; atirei o sabre nas suas costas, com tanta pontaria que a lmina penetrou-lhe nos fundilhos

das calas, por baixo da cota de malhas. O desgraado cambaleou, procurando se livrar do rabo postio, e acabou caindo mais adiante, destilando sangue pelo fundo das costas. A mscara de arame saltou-lhe da cabea e vi surgir o rosto, contorcido pela agonia, de meu padrinho Mamaro Shimizu. Agora ns, Osako! bradei, voltando-me para a cadeira do chefe do Drago Vermelho. Voc vai cometer o hara-kiri em meu lugar! Mas o trono estava vazio. OS OLHOS DO DRAGO Saltei para a sada da sala e inclinei a cabea, para ouvir os passos do fugitivo. Em vez disso, ouvi diversas pancadas surdas que se afastavam; era a mscara de madeira batendo nas paredes dos corredores da caverna. Guiado pelo som, atravessei por entre um grupo de bandidos indecisos e percorri um corredor que se embrenhava no seio da colina. Mais adiante, o corredor se bifurcava. Inclinei outra vez a cabea e no tardei a ouvir outra pancada de madeira contra pedra, seguida de um gemido de dor; dessa vez, o mordomo devia ter batido tambm com a testa na parede. Entrei por um dos corredores (baixo e mido) e percorri-o at o fim. Encontrei outra abertura e outra gruta. Silncio absoluto. Avancei dois passos para dentro da gruta e recuei um; no mesmo instante, alguma coisa metlica descreveu um arco no espao e passou a poucos centmetros de minha cabea. Era a pistola japonesa, na mo do chefe do Drago Vermelho. Agarrei o pulso de Osako, torci-o e fiz com que soltasse a arma.

No preciso dela! rugiu o mascarado. Essa porcaria enguiou! Se funcionasse, voc j estaria morto! Dei-lhe um soco na cara, com tanta infelicidade que quase quebrei a mo na mscara de grifo. Como resposta, o mordomo baixou a cabea, protegida pela mscara de madeira, e deu-me uma chifrada na barriga. Ca contra a parede e procurei apoiar-me em alguma coisa que ali havia. Parecia um vestido de cambraia. Agarrei-me ao tecido e no ca. O vestido comeou a mover-se. Cuidado! gritou Osako. Este o quarto de Nadda! Cuidado com a boneca! Virei o rosto e vi uma figura com mais de um metro e meio de altura, de grandes olhos azuis e cabelos louros sob um chapu primaveril. Era, realmente, uma gigantesca boneca mecnica, de ao pintado imitando porcelana. Suas feies (ocidentais) lembravam um pouco as de Marilyn Monroe. Enquanto eu olhava para ela, espantado, a boneca deu dois passos rgidos na minha direo; seu olho direito piscava maliciosamente. Que perfeio! exclamei, maravilhado. S falta falar! Quem lhe disse vibrou uma voz metlica que eu no falo? Meu espanto transformou-se em pnico. Ser que, alm de possuir uma fita sonora magntica, a boneca tambm tinha inteligncia na barriga? Tudo se pode esperar desses crebros eletrnicos! Voc fala? perguntei, estupidamente. Vamos brincar de maridinho e mulher volveu o rob, com a mesma voz metlica. D um beijinho em Nadda, boneco de olhos verdes! Sabe que voc um po!

Aquilo era demais! Depois de ter sido alvo do interesse romntico de uma cadela, no Teto do Mundo, eu estava sendo ameaado pelo amor de uma boneca! Recuei precipitadamente, esquivando-me aos braos de Nadda, e ca nos braos de Osako. Com a diferena que o mordomo recebeu-me aos socos e bofetes. Apanhei alguns, mas consegui agarrar os pulsos de meu adversrio e encaixei-lhe um gancho de direita no bao que o atirou ao cho. A mscara de grifo saltou-lhe da cabea e bateu na minha canela, com tanta fora que dei outra volta pela Via-Lctea. Recuperei-me no momento em que o mordomo tentava escapulir, de gatinhas, pelo cho de pedra mida e escorregadia. Pulei em cima dele e puxei-o pelo pescoo, estendendo-o de costas e sentando-me na sua barriga. Ento, servi-me de seu rosto como um cruzado. Estava em meio do massacre (e a cara do chefe do Drago Vermelho j se tomara inchada e vermelha como uma melancia) quando ele espiou por cima de meu ombro (com um olho s) e gritou: Agora, Nadda! Estrangula-o! As mozinhas cor-de-rosa da boneca estenderam. se para a minha nuca, enquanto seus dedos de ao abriam-se e fechavam-se espasmodicamente. Queridinho! Bonitinho! Filhinho da mame! Girei o corpo, sem largar Osako, e permiti que meu adversrio ficasse por cima de mim. O nico olho so do mordomo brilhou de prazer, quando ele montou no meu peito mas foi apenas por um segundo; logo, ele deu um grito abafado e ps-se de p, com a boneca pendurada nas costas.

Morre, Nocaute Durban! esganiou Nadda. Morre, bonito! Imobilizado pelo espanto, assisti luta do mordomo com o rob, cujas mozinhas de ao se enterravam em sua garganta. S tarde demais tive foras para interferir. Osako tombou de borco, com a boneca grudada ao pescoo ensangentado, esperneou e ficou imvel. Bati no ombro de Nadda e esperei que ela largasse o cadver e voltasse para mim seus lmpidos olhos azuis. Voc se enganou, bonequinha disse eu, com voz suave. Matou seu cmplice, o Daimio de Tquio. Agora, eu vou escangalhar voc! Queridinho respondeu a boneca, estendendo-me os braos rolios. D um beijinho na sua nenm! Um beijinho, meu amor! Agarrei-a por um pulso, plantei um p na sua barriga e dei-lhe um balo, O rob foi atirado violentamente contra a parede da gruta (onde bateu com o rudo de um caanqueis sacudido por um fregus irritado) e caiu de ccoras, uma perna encolhida e a outra tateando o espao, como se quisesse caminhar no vento. Sua cabeleira loura descolou-se e voou longe. Mas seus olhos azuis (agora estrbicos) continuavam procurando os meus e suas mozinhas brancas ainda se estendiam para o meu pescoo, abrindo e fechando os dedinhos de ao. Queridinho... dinho... dinho... Dzem-clac! Patufshock! Piiiii... Finalmente, com um ltimo apito, a boneca tombou, ao lado do homem que acabara de estrangular. Adiantei-me cautelosamente e segurei o crnio pelado do rob, torcendoo em sentido inverso ao do ponteiro do relgio; ouviu-se um

estalido e a cabea de Nadda separou-se do tronco. Pelo buraco do pescoo, vi os delicados mecanismos do interior de seu corpo, ligados por fios eltricos cheios de condensadores. Havia ali, tambm, um receptor de rdio, inutilizado pelo choque da boneca contra a parede. Puxei os fios, desfazendo as ligaes, e abri as pernas sobre os despojos da maravilha mecnica, regando-os de alto a baixo, como um bombeiro fazendo o rescaldo de um incndio. Depois, fui examinar Osako. Estava morto. Despilhe o quimono amarelo, recuperei o colete-arsenal (que vesti em seguida) e tratei de escapar dali. Agora, j sabia como liquidar definitivamente o Drago Vermelho! Atravessei o corredor da caverna e logo me vi no meio de uma multido de camponeses, todos de tamancos nas mos. Eram dez horas e ia comear a nova reunio da sociedade. Banzai! saudei, furando caminho por entre Banzai! responderam respeitosamente. Aqueles ainda no sabiam de nada. Mas, ao chegar sada da caverna, vi na minha frente as feies, contorcidas pelo dio, de Fumaro Umanumuro. Alm das cicatrizes, seu rosto tinha um olho negro e os beios inchados, recordaes dos pontaps que eu lhe dera. Agarrem esse traidor! gritou ele, apontando para mim. Agarrem-no! gritei tambm, apontando para um campons de culos escuros que assistia cena. No o deixem escapar! Houve um rebulio no corredor, enquanto os irmos se engalfinhavam e eu escapava, andando de quatro, por entre as pernas de Umanumuro. Alcancei a pedra negra da sada,

puxei-a, passei e deixei que ela voltasse ao seu lugar. Em seguida, trepei pela colina e experimentei as lajes, por cima da cascata artificial. No tardei a encontrar alguns paraleleppedos soltos, que atirei para baixo. Desloquei outras pedras e tambm as joguei na correnteza, provocando uma pequena avalancha. Fumaro Umanumuro e outro bandido saram pela passagem secreta (as mos na cabea para se defenderem das pedradas) mas mais ningum teve tempo de sair. Em breve a entrada sob as guas estava bloqueada pelas pedras brancas, empilhadas contra a laje negra. Ploft-Ploft! Umanumuro e seu companheiro atiravam contra mim, com pistolas providas de silenciador! Subi pela colina, rastejando como uma lagartixa, e desci pelo outro lado. Os dois bandidos subiram atrs de mim, mas logo me perderam de vista. Rastejei pelo campo aberto, dei a volta colina e atravessei na direo da residncia. Os dois automveis (o Isa Grifo de Mineko e o Toyota 2000 de Osako) continuavam sob o telheiro; minha aluna de ingls, afinal, no fugira. Agora, eu dava graas a Deus por isso. Mineko? chamei. Onde est voc, meu amor? Fui encontr-la porta de seu quarto, ainda vestida com o quimono azul-turquesa. Querido! exclamou, abraando-me. Voc escapou daqueles bandidos! Entre, entre, minha vida! Apalpei-lhe os seias, a barriga e as coxas (enquanto entrava na alcova perfumada com incenso japons) e pesquei a pequena Mauser que ela escondera nas dobras do quimono, sob a larga faixa de cetim. Sente-se, queridinha. A brincadeira acabou.

Que brincadeira? perguntou ela, empalidecendo. Sei de tudo, filhinha! Osako falou? Esse mordomo teve coragem...? No, no foi preciso que ele falasse. Na verdade, ele foi estrangulado pela boneca, antes de poder falar. Contudo, ligando uma coisa com a outra, acabei de chegar concluso de que voc a mo que puxava os barbantes do fantoche... ou seja, os olhos do Drago! Ela deixou-se cair sentada no tatame. Sua peruca de gueixa estava toda arrepiada. Olhos do Drago? No entendo, meu amor! Entende, sim... Micado! Micado? Eu? Voc est maluco? Antes estivesse. Se Osako era o Daimio de Tquio, voc deve ser o Micado do Japo! Sim, Mineko, eu a desmascarei! E voc o verdadeiro chefe do Drago Vermelho! Ento, ela comeou a choramingar. Esperei que acabasse com a comdia. Depois: Onde est o controle do circuito fechado de televiso? E o microfone, pelo qual voc imitava a voz da boneca e ditava as ordens ao seu mordomo? Reparei que Osako tinha um fio eltrico no ouvido, mas s agora compreendi que se tratava de um ponto eletrnico. Quanto aos olhos do Drago, no painel da parede, eu j sabia que eram lentes de televiso. Osako apenas fazia o papel de chefe da sociedade; voc, que assistia a todas as sesses pela televiso, que ditava a seu cmplice o que ele devia dizer! Tudo to simples! Alguns irmos sabiam que voc era a mentora da quadrilha, mas outros no. Por isso, agora h pouco, quando voc foi espiar na gruta para

descobrir por que Osako no ouvia as suas ordens... na verdade, ele no estava usando o ponto... alguns irmos ignorantes a agarraram. Mas o mordomo a livrou de contratempos. Foi a que eu comecei a desconfiar de que vocs estavam combinados. No era uma coisa do outro mundo que voc tivesse ascendncia sobre um criado que fora uma espcie de sua ama-seca... Depois da primeira desconfiana, comecei a juntar mentalmente os pauzinhos... S voc poderia ter dito ao mordomo... seu conselheiro, ou seu fantoche... que eu usava um colete plstico prova de bala; voc foi a nica pessoa que se esfregou no meu colete! Outra coisa que me fez desconfiar foi o fato de Osako s decidir a minha morte depois de ter conversado com algum, vindo do interior da residncia. Acontece que s voc estava em casa, no seu quarto; logo, o verdadeiro chefe do bando no poderia ser outra pessoa seno voc! Ela ouviu tudo de cabea baixa, arrasada. Voc sabia retrucou, com voz rouca que Osako queria mat-lo h mais tempo e eu no deixei? No sabia, mas acredito. Voc no a primeira criminosa que se estrepa por causa dos meus olhos verdes. Ela ps-se lentamente de p. Recuei, com a Mauser em punho. Eu devia ter seguido os conselhos de Osako murmurou ela. Devia ter envenenado o seu ch, logo que suspeitamos de suas atividades secretas! Mas eu me apaixonei por voc, traidor, e tive esperanas de conquistlo para a nossa causa. Claro que, ento, ainda no sabia que voc era Nocaute Durban. Seus lindos olhos de amndoas procuraram os meus. Quer dizer que, afinal, o Coronel Kumishamakino Kano sempre o contratou no

Hava? Posso saber o que foi feito de meu primo Ikki Kushuji? Pode. Ele cometeu o hara-kiri, num hotel de Honolulu, depois que eu lhe rebentei a cara a bofetes. Ela suspirou. Por isso no tivemos mais notcias dele... Seus olhos, de repente, cintilaram, com um brilho suspeito. Dou-lhe os parabns, Nocaute Durban! Voc, sozinho, quase destruiu o Drago Vermelho e quase me desmascarou! Agora, devolva-me a Mauser, por favor. Voulhe mostrar a minha cabina de comando do circuito fechado de televiso... mas prefiro mostr-la tendo voc como prisioneiro! No diga bobagens! Voc que minha prisioneira! Ela soltou uma risada. Seus olhos, agora, fitavam abertamente qualquer coisa, por cima do meu ombro. Fumaro Umanumuro, o irmo do homem que voc matou no galpo, sabe que eu sou o chefe do Drago Vermelho e que Osako no passava de meu gerente executivo. Umanumuro e Takaro Foggagi so dois dos que sabem e respeitam o verdadeiro senhor Daimio. D-me a Mauser, queridinho, e levante os braos, colocando as mos na nuca... ... porque, se no fizer isso, um homem morto! completou uma voz aguda, s minhas costas. Girei nos calcanhares e vi os canos de um revlver Micado-32 e de uma Magnum 357 apontados para a minha cabea. Fumaro Umanumuro (que fora quem falara) estava na porta e o segundo bandido, na janela do quarto. Fiquei imvel, refletindo. Aquela Magnum era a minha e estava travada, mas o revlver continuava sendo uma ameaa!

Mineko adiantou-se vivamente e tirou a Mauser de minha mo, apontando-a tambm para os meus olhos. Arigat, Durban! Como lhe disse, voc quase atrapalhou meus planos e quase evitou a grande exploso de Tokaimura. Mas, agora, ser neutralizado e a Operao Borboleta continuar normalmente. Eu levarei o explosivo at o Grande Reator, em lugar de Osako. E, como uma legtima kamikase, morrerei pela grandeza de minha ptria! Que histria essa? perguntei, colocando prudentemente as mos na nuca. Quando pretende cometer esse ato estpido de sabotagem? Mineko olhou para o seu pequenino relgio de pulso. Amanh, meu bem. Ao meio-dia, conforme o planejado. Levarei uma carga de nitroglicerina nas costas de minha fantasia de gueixa... Voc nunca reparou naquela espcie de mochila dos quimonos tradicionais? apenas um enfeite, em forma de lao, mas pode ser muito til... A mochila de meu quimono vermelho servir como depsito de nitroglicerina, um explosivo poderoso que funciona ao menor choque... Graas a esse explosivo, o Grande Reator da Central Atmica de Tokaimura ir pelos ares... e o ato de terrorismo ser o primeiro de uma srie de outros que enfraquecero o domnio americano no Japo! A grande exploso de Tokaimura ocorrer ao meio-dia, porque o meu passe s permite a entrada a essa hora. So apenas dez horas, Durban. Temos muito tempo para falar de dio e amor... Fumaro Umanumuro e Takaro Foggagi entraram lentamente no quarto, sem abaixarem as armas, e olharam com ar de adorao para a pequena eurasiana. Mineko apontou a Mauser, em silncio, para o armrio do quarto.

Os dois bandidos arrastaram o mvel, afastando-o da parede; surgiu um nicho, onde se via uma mesa cheia de botes (e chavetas) e um monitor de televiso. Mineko sorriu para mim e ligou uma chave, na mesa. A tela do receptor de TV acendeu-se e surgiu a imagem da Sala de Conferncias, na Gruta do Drago, focalizada do ponto de vista do prprio drago pintado na tapearia da parede. Uma assemblia nervosa e suada sentava-se nos compridos bancos, com os tamancos nas mos. Mineko acionou outra chaveta da mesa e surgiu, no monitor, a gruta de Nadda, vendo-se a boneca feita em pedaos e o cadver do mordomo, com meio palmo de lngua fora da boca. Pobre Osako! lamentou-se Mineko. Eu o matei, por engano, usando as mos de Nadda! Meu intuito era estrangular voc! Eu sei murmurei, compungido. Tambm lamento a morte de Osako. Ele devia ser enforcado pelas autoridades constitudas, depois de julgado legalmente. Mas voc, falando e agindo por intermdio da boneca, estragou tudo! Agora, ele j pagou os seus crimes! E, ao avaliar pela sua expresso, no gostou muito do pagamento! Ele ser vingado! afianou a garota, desligando o circuito fechado de televiso. Foi ele quem fez toda esta instalao eletrnica, sem que papai soubesse. Mame andava desconfiada, mas tambm nunca pensou que fosse eu a alma da organizao... Agora, Durban, esqueamos que eu j estive apaixonada por voc, e tratemos de coisas prticas! Est preparado para a viagem? Que viagem? Ela fez um gesto, como se cortasse o pescoo. Sacudi a cabea.

No, no estou. Acha isso necessrio? Imprescindvel, querido. No posso mais permitir que voc fique vivo. Mas, antes de faz-lo desaparecer, ainda pretendo usar voc no meu tatame... Entende? Apenas materialmente, claro. Entendo. S mais uma pergunta, Minekinha. No me chame de Minekinha, seu falso, traidor, filho da me! E deu-me uma lambada com o cano da pistola. Torneime formalizado. Apenas uma pergunta, excelncia. Voc no cem por cento japonesa; tem sangue francs nas veias. Como se explica que uma eurasiana possa se interessar tanto pela independncia econmica e pela volta do Japo ao regime feudal? Por isso mesmo respondeu ela, com a voz repassada de dio. Eu sou mestia! Por isso detesto os estrangeiros... todos os nambanjins... inclusive aqueles que me puseram no mundo! Sou como os negros, Durban. O crioulo puro e desinibido; complexado o mulato!

A GRANDE EXPLOSXO DE TOKAIMURA Logo a seguir, os acontecimentos se precipitaram, num anticlmax que tanto poderia terminar com a minha morte herica como com a exploso do Grande Reator de Tokaimura. Mineko estava irreconhecvel. No era mais aquela pequena e tmida eurasiana, filha de um velho industrial aposentado; transformara-se numa mulher fria, diablica, uma espcie de Dr. Fu Manchu de saias. Seu penteado alto, estilo Bunkin-takashimada, fazia-a parecer dez anos mais velha. Dispam completamente o prisioneiro! ordenou ela a Fumaro Umanumuro e Takaro Foggagi. Tirem-lhe o colete prova de bala e amarrem-lhe os pulsos atrs das costas! Amanh de manh, dar-lhe-emos uma morte mais horrvel do que a do pobre Osako! Agora, vou falar aos nossos irmos, reunidos na Sala de Conferncias. Se quiserem, vocs podem assistir pela televiso. Assim foi feito. Nu como um recm-nascido e manietado como um bezerro, tive que assistir, no monitor do quarto de Mineko, ao espetculo televisado diretamente da Caverna do Drago. Umanumuro e Foggag no tiravam os olhos (nem as armas) do tatame onde eu estava estirado. Meu colete-arsenal foi jogado a um canto do quarto, como uma coisa intil. E eu no podia me mexer; mal podia respirar! Pela televiso, vi e ouvi Mineko (sentada no trono do Daimio de Tquio) apresentar-se aos seus asseclas e comunicar-lhes os detalhes essenciais da Operao Borboleta, nome sugerido pela mochila do quimono vermelho onde ela transportaria a nitroglicerina, pois o enorme lao do quimono assemelhava-se a uma borboleta.

Vocs tero a noite toda para fugir concluiu a chefe do Drago Vermelho. Amanh, ao meio-dia, Tokaimura ir pelos ares, depois da exploso do Reator e as conseqentes exploses de toda a rea. Nosso novo encontro, irmos, ser amanh, em Tquio, no quintal do Solar das Laranjeiras. Eu estarei presente, em esprito, para ajud-los a escolherem um novo Daimio! Saionara! Depois, a linda eurasiana encarregou-se do desaparecimento (reduo a farelo) dos cadveres de Osako e dos samurais, voltando para a residncia por volta da meia-noite. Eu esperava por ela, encolhido no tatame, quase morto de frio. No tinham me dado nem um gole de usque! Vocs se arriscaro disse Mineko, sorrindo para os seus dois cmplices. Preciso que fiquem de guarda ao prisioneiro at que ele exale o ltimo suspiro. Se ele morrer antes do meio-dia, vocs tero tempo para escapar. Mas eu... eu estou condenada! Por qu? perguntou Umanumuro, que no era to idiota como parecia. Por que nosso venervel Daimio no deixa o explosivo no Grande Reator, com uma bomba de tempo, e no escapa tambm? Pensei nisso suspirou a garota mas no possvel. O Grande Reator est muito bem guardado, por foras embaladas do exrcito; nenhuma visitante teria oportunidade de l colocar uma bomba-relgio sem ser pressentida. S me resta levar a nitroglicerina nas costas e me atirar no interior do ciclotron, provocando um bombardeio atmico em cadeia! No me lastimem, irmos. Eu morrerei feliz, sabendo que levarei para o inferno toda a aldeia de Tokaimura! Voltou-se para mim e arregalou os

olhos. Que foi isso, Durban? Voc diminuiu? Como ousa ficar desse tamanhinho? o frio expliquei, tiritando. Estou todo encolhido de frio! Coitadinho do grande espio! disse ela, cinicamente. Vou aquecer-lhe os ps, com fsforos acesos espetados nas unhas! No se incomode repliquei, sentando-me no tatame! Deite-se aqui, filhinha, que eu logo me aquecerei. Voc ainda me ama, no ama? Engana-se respondeu ela, com uma voz to gelada que me fez espirrar. Eu o odeio, pelo que voc me fez! Mas, sim! Dormiremos juntos, esta noite. E o costume, no ? Esta a ltima noite do condenado! Dormimos no mesmo tatame (e eu consegui um pouco de calor, depois dos exerccios fsicos), mas nosso combate desamoroso no foi to agradvel como os outros; era profundamente deprimente acariciar Mineko sob os olhares crticos de Fumaro Umanurnuro e Takaro Foggagi, ambos armados (dos ps cabea) e rosnando como lobos. Somente a jovem eurasiana, com seu esprito amoral de beatnick japonesa, poderia achar prazer naquele sacrifcio. Afinal, consegui satisfazer a sede de vingana do chefe do Drago Vermelho e ela me deixou repousar algumas horas. Dormi, nu e manietado, at s nove e meia da manh do dia seguinte (tera-feira, Dia de Consuelo) quando fui despertado aos bofetes. Acorda, vagabundo! berrava Mineko. Voc j deu tudo o que tinha para dar; agora, vai empreender a grande viagem sem volta! Voc me enganou, nambanjin, e

pagar por isso! Voc representa um perigo para o Drago, e pagar por isso! Voc fez Nadda estrangular Osako... ... e pagarei por isso! Est bem, querida. Sofro tanto, com este frio, que a morte ser um prazer! No tenho nem direito de vestir um capote, para essa grande viagem? No! Usaremos, em seu corpo musculoso, um suplcio medieval, semelhante ao proporcionado pelos aparelhos extensores. Conhece-o? No tenho o prazer. Ela parecia muito feliz. A vtima era deitada no aparelho, amarrada pelos pulsos e pelos tornozelos, e o aparelho ia se estendendo e espichando o corpo at que sobrevinha a morte. Voc vai morrer assim, Nocaute Durban... mas ao ar livre! E nossos aparelhos extensores sero duas cerejeiras cobertas de flores! Meus protestos no encontraram ressonncia no corao magoado da garota nem nos coraes empedernidos de seus cmplices. Fui carregado para o pomar e a tortura comeou. No havia ningum por ali; todos os colonos j tinham juntado os seus badulaques e fugido para longe. Apenas os corvos voavam sobre a chcara, grasnando, espera de tambm saciarem a fome no meu cadver. Nu e irritado com o clima do Japo (aquela primavera estava fria demais) fui amarrado pelos ps a um ramo flexvel de cerejeira (envergado para a esquerda) e, pelas mos, ao ramo de outra rvore da mesma famlia, envergado para a direita. Quando Umanumuro e Foggagi cortaram as cordas que sujeitavam as cerejeiras inclinadas, meu corpo foi erguido no espao e ficou estirado, entre as duas rvores cobertas de florzinhas brancas. Mineko e seus dois comparsas sentaram-se na

grama e ficaram apreciando a minha agonia, como se estivessem num piquenique. Durante a primeira hora de suplcio, ainda tive nimo para contar piadas e ofender meus algozes; depois, fiquei em silncio, preocupado com a minha sade. As duas cerejeiras, forando meu corpo a se espichar como borracha, estavam me fazendo aumentar de estatura sem necessidade. E as dores nos msculos das costas tornaram-se insuportveis. Comecei a gemer. timo! exclamou Mincko, batendo palmas com as graciosas mozinhas brancas. Ele j est sentindo a proximidade da morte! Nenhum castigo ser bastante severo para um homem que abusou de minha ingenuidade e tentou prejudicar a sagrada misso do Drago Vermelho! Agora, temos que prestar ateno, para que ele no perca os sentidos; preciso que sofra at o fim! Nem mesmo a Senhora do Mundo (personagem nojenta que eu tivera a satisfao de liquidar na Amrica) fora to perversa como aquela frgil eurasiana, de lbios rosados e olhos de amndoas. Jurei a mim mesmo (se escapasse com vida daquela experincia) nunca mais confiar nas garotas de olhos doces e lbios de cereja e cheguei a planejar, exaltado, dar umas bolachas na cara de Ptala de Ltus, quando voltasse para Aloana! Mineko Akimonto, com seu sorriso meigo e suas mozinhas macias, fizera-me lembrar, muitas vezes, minha noiva chinesa das quartas-feiras. As horas se passaram, at que perdi a noo do tempo. J estava quase a desmaiar quando pensei na hecatombe que a exploso do Grande Reator provocaria em toda a aldeia de Tokaimura. Eu no podia morrer, se quisesse fazer jus minha fama de paladino da justia e defensor perptuo do bem-estar social! Abri os olhos e procurei localizar meus

algozes, para cuspir em cima deles. Com surpresa, vi que Mineko fora embora (provavelmente para vestir o quimono vermelho com a carga de nitroglicerina nas costas) e apenas um dos bandidos (Takaro Foggagi) estava alerta; Umanumuro tinha-se deitado na relva e dormia a sono solto, com o revlver ao alcance da mo. Era a minha oportunidade. gua! implorei. Se no me derem gua, desmaio! E, se desmaiar, no vou sentir mais nada! Nosso Daimio grunhiu Takaro no quer que voc deixe de sofrer! Que gua prefere? Da minha ou dos porcos? E fez um gesto obsceno. Eu no respondi. Ele deu uma risada e levantou-se, balanando a Magnum na mo; depois, disse um palavro tpico da ilha de Hokkaido e caminhou na direo da residncia, cujo telhado de pontas arrebitadas podia-se ver a distncia. Logo que fiquei sozinho (Umanumuro continuava ressonando como uma cuca) tentei desamarrar os laos dos pulsos, entortando as mos, mas no consegui. Forcei os ns dos tornozelos, com o mesmo resultado negativo. Ento, comecei a pular, tentando rebentar os galhos das cerejeiras. Nada! A nica coisa que consegui, foi ferir os pulsos e as canelas, enquanto meu corpo subia e descia como um saco de batatas num guindaste manobrado por um bbedo. Mas, de repente, alguma coisa cinzenta moveu-se no meio do mato e eu freei o entusiasmo. Estaria delirando? Aquela figura tmida, que se aproximava com um punhal na mo, no era a senhora Ashida Nakara? Era. Adiantou-se cautelosamente, p-ante-p, e ergueu os olhos no fundo das rbitas roxas. Ao ver-me nu daquela

maneira, estremeceu e fugiu correndo. Um minuto depois voltou, de cabea baixa, e levou um dedo aos lbios, pedindo-me o silncio que eu esperava dela. Eu estava pendurado (esticado) a dois metros de altura; revirei os olhos, mostrando Fumaro Umanumuro adormecido, mas a louca no percebeu, pois evitava pudicamente contemplar a minha nudez. Silncio! gritou. Vim apenas devolver a faca que o senhor deixou cair no rio! Silncio! Umanumuro despertou, sobressaltado, apanhou o revlver e ps-se de p. Ao v-lo, a senhora Nakara deu outro grito e fez meno de correr para o mato. Voc est viva, hem? grunhiu o bandido. Desta vez, no escapa! E, erguendo a arma, adiantou dois passos pesados, ficando debaixo de mim, O tiro partiu ao mesmo tempo em que eu me balanava e deixava cair o corpo em cima dele, desviando-lhe a pontaria. Bati com as costas na sua cabea e voltei para cima uma vez, duas vezes, trs vzes at que o facnora caiu desacordado. Compreendendo a situao, a senhora Nakara voltou sobre os prprios passos e s ento, quando eu lhe implorei que me ajudasse, que teve a idia de subir num caixote e cortar as cordas dos meus pulsos. Mas procedeu operao de forma perigosa, pois no queria olhar para cima. Ca de costas no cho (arrastado pelos ps); pedi a faca emprestada e tambm cortei as cordas dos tornozelos. Alguns minutos de flexes devolveram-me ao corpo o antigo vigor. Pelado! dizia a senhora Nakara, meneando a cabea. Completamente pelado! Nunca esperaria isto de um gentleman ingls!

Apanhei o revlver de Fumaro Umanumuro (cado na relva) e escondido atrs de uma rvore esperei a volta de Takaro Foggagi. Uma pancada na cabea derrubou o segundo bandido, fazendo com que ele enfiasse a cara no vaso noturno que trazia nas mos. Recuperei a minha Magnum e agarrei no brao da senhora Nakara. Ela continuava de olhos baixos, evitando contemplar os detalhes de minha anatomia. Sacudi-a pela manga do quimono cinzento. Senhora Nakara, j sei quem o verdadeiro chefe do Drago Vermelho, responsvel pela morte de seu marido e seu filho! Afinal, no era o mordomo Osako! No? Logo vi. Aposto que o Dr. Noburo. Os verdadeiros criminosos so sempre aqueles de quem menos suspeitamos! Eu nunca suspeitaria do bode velho. No, senhora Nakara, no ele. O verdadeiro chefe a jovem Mineko! Ela?! exclamou a pobre louca, arregalando os olhos. A mocinha que d farelos aos pardais?! Como pode haver no mundo crianas to cruis?! Devolva-me a faca, Professor Barnab! Vou mat-la com minhas prprias mos! Tive que lhe dar uns safanes, para que ela se acalmasse. Depois: Venha, senhora Nakara! Nada de vinganas pessoais! Vamos entregar Mineko justia de Tquio! A vingana da sociedade deve ser coletiva! Ela no compreendeu, mas correu atrs de mim. Chegamos residncia num abrir e fechar de olhos. O Isa Grifo de Mineko no estava mais sob o telheiro! Entrei no prdio, correndo e gritando, mas encontrei todos

os aposentos vazios. Tambm no vi o meu colete-arsenal no quarto da eurasiana. Seu quimono azul-turquesa estava em cima do tatame. E minhas roupas, no assoalho. Que horas so? perguntei senhora Nakara, enquanto vestia as calas. Eu a matarei respondeu a louca, olhando para a parede. Juro que a matarei com minhas prprias mos! E comeou a soluar histericamente. Encontrei o meu relgio de pulso numa prateleira do armrio. Pousei a Magnum e apanhei o relgio. Marcava onze horas e cinqenta minutos. Faltavam apenas dez minutos para o meio-dia! Depressa, senhora Nakara! Ela j deve estar chegando Central Atmica! Quem? perguntou a viva, sem tirar os olhos da parede. Mineko! Ela pretende fazer explodir o Grande Reator, entende? Isso o mesmo que fazer voar a aldeia de Tokaimura! Impossvel, Professor Barnab! Impossvel por qu? Tokaimura no tem asas. Sem asas, nada pode voar. O helicptero! gritei, esperanado. Sim. Apenas o heliotrpio. Puxei-a nervosamente para fora da residncia. Venha! A senhora conhece o caminho do Centro Nuclear? Sim, claro respondeu ela, engolindo os soluos. Meu marido e meu filho trabalhavam l. Fui, muitas vezes, levar a marmita ao Centro. Hei de me vingar com minhas

prprias mos! Se o senhor quiser, posso lhe mostrar o caminho, Professor Barnab. Sempre confiei na Inglaterra. Sim, mostre-me o caminho! Mas l de cima! L de cima? Nesse caso, teremos que morrer primeiro, Professor Barnab. No! Vamos apanhar o helicptero! E, por favor, pare de me chamar de Barnab! Meu nome Keith Oliver Durban! Desculpe, uma questo de pronncia respondeu ela, voltando a chorar. O helicptero da senhora Bijou Akimonto estava no hangar. Liguei o motor e, enquanto as grandes hlices giravam lentamente, abri o telhado, acionando uma alavanca hidrulica. Depois, voltei para a cabina do aparelho, onde a senhora Nakara se encolhera, assustada. Pelo jeito, nunca embarcara num Sirorsky-Minor. As hlices comeavam a girar um pouco mais depressa. Temos que esperar gritei, irritado. Esta porcaria demora a esquentar! No admira que demore a esquentar respondeu a demente; sacudindo a cabea. O senhor vestiu as calas, mas continua com o peito pelado. Por favor, Professor Guilve Dmba, d-me a faca! Eu mesma quero apanh-la! Meus queridos mortos no me perdoaro, se eu no a matar com minhas prprias mos! Eles falam comigo, sabe? E meu marido me disse... Olhei para o relgio de pulso. Onze e cinqenta e cinco! Experimentei as alavancas, mas o helicptero refogou. No chegaramos a tempo! O Centro fica muito longe da chcara? perguntei.

No disse a senhora Nakara. O centro fica sempre no meio. Pergunto se o centro de pesquisas nucleares longe daqui! Muito. Do outro lado da floresta de pinheiros. Mas a aldeia fica ainda mais longe, na direo sul. Leve-me para l, Professor Dmba, e mostre-me a culpada! Meu filho no merecia morrer! No merecia! J o mesmo no posso dizer de meu marido! Deixei-a chorar e acionei novamente as alavancas do helicptero. Dessa vez o aparelho estremeceu e elevou-se vagarosamente no espao. Dei todo o gs e dirigi o focinho do gafanhoto de ao para o norte, conforme as instrues da senhora Nakara. Ser que a louca sabia o que estava dizendo? Agora, ela parara de chorar e estava-se divertindo com o passeio. Atravessamos a floresta, na maior velocidade possvel, e cruzamos uma estrada cimentada. Temi olhar para o relgio. J devia passar muito do meiodia! Veja! gritou a Senhora. Nakara, entusiasmada. O muro do Centro, visto de cima! Estamos entrando sem a menor cerimnia! Olhei para baixo e vi um muro, defendido por uma rede de arame, que passava rapidamente. Ao lado de uma casamata de cimento, alguns soldados acenaram para ns com as submetralhadoras. J estvamos voando sobre o centro de desenvolvimento da energia nuclear do Japo. Uma sirena comeou a tocar, em qualquer parte. Eles j nos viram! gritei para a minha passageira. Reze aos seus deuses para que no nos derrubem a tiros; eu no tenho coragem de ver a cara do meu!

Nesse momento, percebi um ponto vermelho l embaixo. No podia deixar de ser Mineko! Baixei o helicptero at cinqenta metros do solo. Era ela, com o seu quimono vermelho e o seu penteado bunkin-takashimada. Acabara de atravessar a barreira da entrada e caminhava na direo do prdio do Grande Reator. Um extenso terreno cinzento (aparentemente cimentado) separava o porto principal da construo redonda, acachapada, com um praraios na cpula brilhante. Ouviram-se alguns tiros e o helicptero estremeceu. Subi outra vez para cem metros. Agora, o quimono vermelho avanava pelo terreiro, cada vez mais depressa. Dirigi o aparelho at coloc-lo exatamente por cima do ponto vermelho e procurei a Magnum na cintura. No a encontrei. Na minha afobao, tinha esquecido a pistola em cima da prateleira do armrio! E a faca de pouco me serviria, a uma distncia daquelas! No temos armas! berrei, desesperado. No posso atirar o helicptero em cima dela! L vai a miservel, na direo do Grande Reator! Bandida! L vai ela! Temos que assistir, impotentes, exploso! E era isso o que aconteceria, se a senhora Ashida Nakara no fosse biruta. De repente, ergueu-se de seu assento, os olhos vidrados e a boca cheia de espuma, e gritou: Com minhas prprias mos! No tive tempo de impedi-la. Antes que eu largasse as alavancas, ela j havia pulado! Soltei um grito de alarma, mas era tarde. O quimono cinzento da infeliz drapeou no ar, como uma imensa borboleta, enquanto seu corpo caa vertiginosamente na direo do quimono vermelho. Mineko pressentiu qualquer coisa, pois o ponto escarlate avanou mais depressa, mas o corpo da senhora Nakara logo o

cobriu e, quando a eurasiana correu, dir-se-ia que a mulhervoadora tinha acionado os lemes do quimono cinzento, desviando o curso de sua queda, at tombar pesadamente com o traseiro nas costas da outra. Ouviu-se uma tremenda exploso, provocada pelo choque das ndegas da senhora Nakara com o depsito de nitroglicerina, e os dois corpos estraalhados rolaram para longe, enquanto uma cratera, no meio do terreno deserto, marcava indelevelmente o local da tragdia. A senhora Ashida Nakara tinha cumprido o juramento. Embora no tivesse usado exatamente as suas prprias mos... PILOGO A morte de Mineko Akimonto, principal responsvel pela criao do Drago Vermelho, encerrou as atividades da perigosa quadrilha de fanticos. De volta, com o helicptero, chcara, recuperei o colete-arsenal (escondido no fundo do armrio do quarto da falecida eurasiana) e a Magnum 357, esquecida na prateleira do mesmo armrio. Ento, esperei, tranqilamente, a chegada da polcia. Esta no tardou a aparecer, nas pessoas do Capito Jabotey Unshinto e seus comandados. Depois de tudo serenado (graas aos depoimentos de Fumaro Umanumuro, Takaro Foggagi e todos os outros implicados, que as autoridades agarraram no quintal do Solar das Laranjeiras) tambm prestei meu depoimento e esclareci os detalhes do caso, num relatrio memorvel pela sua conciso e estilo literrio elizabethano. J ento no havia necessidade de ocultar os fatos opinio pblica e

todos os grandes jornais de Tquio me procuraram, para entrevistas no menos memorveis. Minha maior satisfao, porm, foi quando o Coronel Kumishamakino Kano (secretrio do Servio de Inteligncia Imperial) me comunicou que o Governo japons liberara o meu iate, construdo e decorado luxuosamente nos estaleiros Igita Tanopau, em Iocoama, e o barco estava minha espera para ser levado para o Hava. Visitei a agncia da CIA em Tquio, na Praa Hibyia, e recebi de Tomeyo Toddo um cheque no valor de 500 mil dlares, quantia que empreguei, imediatamente, em aplices de uma empresa privada de Tquio, as quais, segundo me afirmaram, renderiam dividendos fantsticos. possvel que isso acontea, pois esses tcnicos japoneses, hoje em dia, no so sopa e est provado que ningum pode com eles, no ramo da eletrnica. A empresa da qual passei a ser acionista a Naddaka Awagima, fabricante das afamadas bonecas Nadda, Nizei e Carolina. Antes de contratar um piloto (e alguns tripulantes japoneses) para levarem o meu iate a bom porto, visitei o dr. Akimonto Noburo em seu solar do bairro de Asakusa. A, ele me revelou que no se admirava das loucuras da filha, pois ela sempre fora um pouco detraqu; em criana, era dominada pelo mordomo e, talvez por isso, ao crescer, passara a domin-lo. Estou muito chocado com o que aconteceu acrescentou o velho patriarca, cofiando o cavanhaque de bode. Principalmente, com o sacrifcio da senhora Ashida Nakara, a quem o desespero transformou em kamikase domstica. Ns somos pacifistas, Mister Durban, mas isso no quer dizer que no sejamos patriotas. Com

uma diferena: o bem-estar de um povo, no nosso entender, est na cooperao poltica e comercial com os outros povos e no na criao de Cortinas de Ferro ou Bambu. S a serpente se recolhe ao seu ninho; a galinha anuncia o pr de ovos, para que todos a ouam. por isso que ningum quer saber dos ovos das serpentes... Quanto senhora Bijou, esperou que eu me despedisse do marido e seguiu-me at porta, onde sussurrou: Esta noite, no Hotel Imperial? Non respondi, tambm em voz baixa. Dans mon yacht. Foi assim que estreei as cabinas refrigeradas, os beliches confortveis e as toalhas higinicas de meu novo e elegante barco de recreio. Espero que nenhuma de minhas noivas venha a saber disso. Mas eu prometera uma satisfao simptica dama francesa e, como se sabe, um gentleman britnico nunca deixa de cumprir a sua palavra! Finalmente, no dia 12 de maio (quarta-feira, Dia de Ptala de Ltus) fiquei livre de todos esses pequenos contratempos profissionais e levantei ferros da baa de Tquio, navegando alegremente para Atami e, da, para o Hava. Dessa vez, a viagem foi mais longa, mas valeu a pena. Quando cheguei a Honolulu, desembarquei as gueixas japonesas que tinham me feito companhia e aproei, sozinho, para Aloana. As trs lindas japonesinhas, como se imagina, eram Sayoneta, Suzuma e Sakkito. A senhora Kasawaca, como tambm se presume, ficara em Atami. No preciso dizer que a chegada do iate a Aloana constituiu uma festa nacional. Todas as minhas noivas vibraram com a novidade. E, durante um ms, meus encontros amorosos com as garotas passaram a ser feitos,

religiosamente, nas seis cabinas refrigeradas da embarcao, encostada aos Cais da Bem-aventurana. O iate, batizado pelo Conselho de Famlia, chama-se Vida Mansa. A seguir: O HOMEM FORTE DO HAITI

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A maioria das situaes e personagens desta novela fictcia; qualquer semelhana com acontecimentos ou personagens reais mera coincidncia, pela qual o autor poder vir a ser cumprimentado, mas nunca responsabilizado.