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LABORATRIO DE ESTUDOS EVOLUTIVOS HUMANOS (LEEH-USP)

O Laboratrio de Estudos Evolutivos Humanos (LEEH) do Departamento de Biologia, do Instituto de Biocincias, da Universidade de So Paulo foi fundado em 1994 e se dedica ao estudo de sociedades humanas extintas e viventes, procurando responder, sempre sob um aspecto biocultural, perguntas como: Como nos tornamos o que somos? De que forma nossos antepassados lidaram com seus problemas e dificuldades? Por que vias as sociedades humanas se desenvolveram e conseguiram colonizar os ambientes mais diversos?

Atualmente o LEEH se dedica freneticamente ao estudo do aspecto biolgico dos primeiros habitantes das Amricas, e seus descendentes. Dentre os projetos em execuo pelo LEEH, destacam-se: I - Caracterizao biolgica e arqueolgica dos primeiros habitantes da regio de Lagoa Santa (MG), uma das ocupaes humanas mais antigas das Amricas. ( O nome "Luzia" foi dado por analogia famosa "Lucy", encontrada na frica pelo antroplogo norte americano Donald Johanson em 1974, e considerado um dos mais antigos ancestrais humanos conhecidos. Embora "Luzia" seja um exemplar de Homo sapiens, e muitssimo mais recente que "Lucy", hoje o mais antigo esqueleto humano conhecido nas Amricas - com uma antiguidade de 11,5 mil anos.) II - Anlises do processo de colonizao e das relaes biolgicas entre os primeiros grupos a colonizar o litoral brasileiro. III - Estudo do estilo e da qualidade de vida biolgica de grupos pr-histricos andinos de San Pedro de Atacama, localizado no deserto de Atacama, norte do Chile. IV - Pesquisas sobre a forma de vida de sociedades tradicionais vivas na Amaznia e no Vale do Ribeira (SP). Coordenado pelo Prof. Dr. Walter Alves Neves, o LEEH conta atualmente com mais de 30 associados. Tal corpo de pesquisas formado por pesquisadores de reas diversas, tais quais bilogos, arquelogos, gelogos, geomorflogos, historiadores e juristas, trabalhando em conjunto para gerar resultados, muitas vezes de impacto e de repercusso no exterior. reas de Pesquisa Antropologia Fsica Arqueologia Ecologia Humana Paleontologia

Antropologia Fsica A Antropologia Fsica se dedica ao estudo dos remanescentes sseos humanos, ou seja, os esqueletos humanos, recuperados por escavaes arqueolgicas. Os sepultamentos humanos so um dos vestgios mais importantes encontrados em stios arqueolgicos, por serem a nica evidncia acerca dos prprios indivduos que ali habitaram. Ainda que diversos hbitos ou formas de ver o mundo possam ser obtidos da anlise de outros vestgios arqueolgicos, apenas atravs da anlise de sepultamentos humanos que somos capazes de avaliar, de fato, que tipo de vida o grupo estudado tinha. Arqueologia A arqueologia o estudo de vestgios deixados por populaes que no habitam mais um determinado local. A maioria dos trabalhos de arqueologia envolve escavaes de reas que foram povoadas por grupos humanos prhistricos, como, por exemplo, bocas de abrigo, montes artificiais ou reas onde outrora se localizavam aldeias. O

objetivo da arqueologia reconstituir, atravs dos vestgios materiais deixados pelos distintos grupos humanos, alguns aspectos importantes do modo de vida e da forma de enxergar o mundo dessas populaes. Ecologia Humana As relaes entre as sociedades humanas e o seu meio ambiente fsico ainda um dos principais focos das cincias sociais e biolgicas. No entanto, nem sempre as ferramentas terico-metodolgicas disponveis das ltimas tm sido suficientes para abarcar as inmeras dimenses dessas interaes com o meio. A antropologia ecolgica uma das poucas reas do conhecimento acadmico que desenvolveu ao longo dos ltimos trinta anos, um arsenal verdadeiramente interdisciplinar, que se estende de questes contemporneas de teoria social at modelos darwinistas de comportamento humano. Embora o interesse pela antropologia ecolgica no exterior tenha sido crescente, pouco tem sido feito para o avano desta rea do conhecimento no Brasil, apesar do nosso bvio interesse nos seus temas de investigao. O programa de Antropologia Ecolgica do Laboratrio de Estudos Evolutivos Humanos vem preencher esta lacuna na Antropologia brasileira, bem como prover um instrumental terico metodolgico alternativo s reas relacionadas como a biologia, arqueologia e a histria. Paleontologia A paleontologia dedica-se, de modo geral, uma melhor compreenso dos animais que viveram em tempos passados e as relaes desses com o meio ambiente que habitavam. Os paleontlogos pesquisam desde pequenos animas como os insetos, at os grandes e famigerados dinossauros. Evoluo Humana rvore Filogentica Assim como as demais espcies do Planeta, ns humanos somos resultado da Evoluo Biolgica que acontece desde o incio da vida na Terra. Nossas origens so as mesmas dos atuais primatas sem cauda do Velho Mundo (Orangotangos, Gorilas, Chimpanzs, Bonobos), conhecidos como Hominides. Nossa linhagem divergiu dos demais Hominides h no mnimo 7 milhes de anos. Daquela poca at hoje mudamos muito morfologicamente e estima-se que mais de 40 outras espcies surgiram em nosso ramo evolutivo de 7 milhes de anos at hoje. Todavia, apenas a espcie humana chegou aos dias atuais. As evidncias dessas outras espcies so encontradas no Velho Mundo (frica, Europa e sia), e evidncias mais antigas que 1,8 milhes de anos s so encontrados na frica. As diversas espcies fsseis j conhecidas so relacionadas de acordo com suas caractersticas morfolgicas na antiguidade, bem como sua distribuio geogrfica. As relaes de parentesco entre as espcies podem ser expressas a partir de rvores Filogenticas.