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Fichamento do texto: Os objetivos da pesquisa antropolgica FRANZ BOAS

Claudemir Carlos Pereira RA 131126725 Cincias Sociais 1 Ano Diurno

Araraquara, 26 de setembro de 2013.


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DADOS DA OBRA BOAS, Franz: Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica. In: Antropologia Cultural. Rio de Janeiro, Editora Zahar, 2004. IDIA CENTRAL No seu texto Os Objetivos da Pesquisa Antropolgica, Franz Boas de uma forma bem articulada faz uma crtica aos fundamentos da Antropologia de sua poca, em particular do Evolucionismo Cultural. Neste texto Boas procura de uma forma lgica entender como se do os processos culturais e como atravs do mtodo histrico, possvel reconstruir os passos do homem e entender os estgios histricos e como se desenvolveram. A antropologia s poder compreender os fatos se considerar os fatores histricos, geogrficos, fisiolgicos e psicolgicos que influenciam na dinmica cultural. (...) Talvez possamos definir melhor o nosso objetivo como uma tentativa de compreender os passos pelos quais o homem tornou-se aquilo que biolgica, psicolgica e culturalmente. Desse modo, fica claro desde logo que nosso material precisa necessariamente ser histrico, no sentido mais amplo do termo. Cumpre que ele inclua a histria do desenvolvimento da forma corporal do homem, de suas funes fisiolgicas, sua mente e sua cultura. Necessitamos de um conhecimento da sucesso cronolgica de formas e uma percepo das condies sob as quais as mudanas ocorrem. Sem esses dados, parece impossvel progredir, e a questo fundamental que se coloca como podemos obter tais dados . (...) (88;89) PROBLEMATIZAO Franz Boas crtica de forma contundente aos fundamentos do Evolucionismo Cultural, tais como o mtodo utilizado para classificar as raas (pressupondo a superioridade da raa branca), na qual ele chamava de mtodo comparativo e as suas falsas prerrogativas e especulaes, tais como a Difuso Cultural e o Determinismo Geogrfico, ao mesmo tempo em que propem um novo mtodo baseado no estudo das culturas, suas histrias e sua influncia sobre o comportamento humano. Ao mergulhar nesta problemtica, percebeu que toda cultura tem uma histria que precisa ser levantada para esclarecer a realidade social. Seu objeto de estudo era o indivduo, mas o indivduo entendido enquanto sua tribo e a interao desta com o meio ambiente e os fatores sociais e psicolgicos. Outra grande contribuio tambm foi dada por Franz Boas, para ele, no h diferena natural, biolgica, entre os povos; as diferenas so culturais, adquiridas ao longo da vida, no inatas. O objetivo de Boas era o estudo das culturas e como estas condicionam o comportamento humano. Foi tambm de Boas uma importante contribuio para a ideia de relativismo cultural. Acreditando que 2

cada cultura representa uma totalidade singular e todo seu esforo consistia em pesquisar o que fazia sua unidade. Sua preocupao era no apenas descrever fatos culturais, mas entend-los inseridos em um conjunto de outros fatos aos quais esto ligados, ou seja, relacionando os fatos aos seus contextos e produzindo coerncia e material necessrio para objetivar o estudo da Antropologia Cultural. RESUMO LGICO Crtica ao Mtodo Comparativo do Evolucionismo Cultural e a falsa ideia do determinismo biolgico e da hereditariedade no estudo das raas: (...) Na ausncia de material que elucide a histria das raas modernas, no surpreende que os antroplogos tenham, por muitos anos, se empenhado em classificar as raas com base numa variedade de traos. Frequentemente os resultados dessas classificaes forma consideradas expresses de relao gentica, quando na verdade s tm valor descritivo, a menos que seu significado gentico possa ser estabelecido. Se as mesmas propores mtricas da cabea so recorrentes em todas as raas, elas no podem ser um critrio significativo para caracterizar tipos raciais fundamentais, embora possam ser indicaes valiosas do desenvolvimento de linhagens locais dentro de um grupo racial. (...) (90;91) (...) Desde que estamos lidando em grande medida com formas determinadas por hereditariedade, parece indispensvel fundamentar o estudo da raa sobre o das linhagens genticas que a compem e de suas variantes, e em investigao sobre a influncia do meio ambiente e da seleo sobre formas e funes corporais. A raa precisa ser estudada, no como uma totalidade, mas em suas linhas genotpicas, que se desenvolvem sob condies variveis. (...) (92) (...) Os investigadores facilmente se deixam enganar pelo fato de que a dotao hereditria e biologicamente determinada de um indivduo est intimamente associada ao funcionamento de seu corpo. (...) (93) (...) No estudo das formas raciais, estamos por demais inclinados a considerar a importncia das raas de acordo com o numero de seus representantes. Isso obviamente um erro, pois o fenmeno importante a ocorrncia de tipos morfolgicos estveis, e no o numero de indivduos que o representam. A fora numrica das raas tem variado enormemente ao longo da histria, e seria totalmente errneo atribuir uma importncia indevida raa branca ou aos asiticos orientais, meramente por eles terem superado em numero todos os outros tipos raciais. (...) (93) (...) As caractersticas hereditrias manifestam-se nas linhagens genticas, mas uma populao ou, para usar o termo tcnico, um fentipo no uma linhagem gentica, e a grande variedade de gentipos no interior de uma raa impede a aplicao dos resultados obtidos numa nica linhagem hereditria para a totalidade de uma populao. (...) (94) 3

(...) Quando se tenta perceber quanto o julgamento sobre a habilidade racial diferiu ao longo de vrios perodos da histria, percebe-se claramente como os determinantes biolgicos e orgnicos da cultura dificilmente podem ser deduzidos do estado cultural. (...) (96) Anlise e exposio do Mtodo Histrico como forma de entendimento das formas culturais e como estas influenciam no comportamento e entendimento do homem: (...) Nos poucos casos em que se tem investigado a influncia da cultura sobre as reaes mentais de populaes, pode-se observar que a cultura um determinante muito mais importante do que a constituio fsica (...) Nessas circunstncias, precisamos basear a investigao da vida mental do homem sobre um estudo da histria das formas culturais e das inter-relaes entre vida mental individual e cultura (...) Esse o tema da Antropologia cultural. Podemos dizer com segurana que os resultados do extenso material reunido durante os ltimos cinquenta anos no justifica a suposio de qualquer relao estreita entre tipos biolgicos e forma cultural. (...) (97) (...) No um mtodo seguro supor que todos os fenmenos culturais anlogos precisam estar historicamente relacionados. Em casa caso necessrio exigir prova de relao histrica, que deve ser tanto mais rgida quanto menos evidncia houver de um contato real, seja ele recente ou antigo. (...) (102) (...) As culturas diferem do mesmo modo que as vrias espcies, talvez os vrios gneros de animais, e sua base comum esto perdidas para sempre. Se descobrirmos inveno e conhecimento, os dois elementos h pouco mencionados, parece impossvel colocar as culturas em qualquer tipo de srie comum. (...) (103) (...) A interdependncia dos fenmenos culturais deve ser um dos temas da pesquisa antropolgica, cujo material pode ser obtido por meio do estudo das sociedades existentes (...) Aqui, somos levados a considerar cultura como uma totalidade, em todas as suas manifestaes, enquanto no estudo da difuso e do desenvolvimento paralelo, a natureza e a distribuio de traos isolados so mais comumente os objetos da investigao. Invenes, vida econmica, estrutura social, arte, religio e moral, todas esto inter-relacionadas. Indagamos em que medida elas so determinadas pelo ambiente, por caractersticas biolgicas da populao, por condies psicolgicas, por eventos histricos ou por leis gerais de inter-relao. (...) (103) (...) Seria um erro alegar, como alguns antroplogos o fazem, que, por essa razo, o estudo histrico irrelevante. Os dois lados de nosso problema demandam ateno igual, pois desejamos conhecer, no apenas a dinmica das sociedades existentes, mas tambm como elas se tornaram aquilo que so (...) A dinmica das sociedades existentes um dos campos mais calorosamente controversos da teoria antropolgica. Ela pode ser observada a partir de dois pontos de vista: o das inter-relaes entre

diversos aspectos de forma cultural e entre cultura e ambiente natural; e o da inter-relao entre indivduo e sociedade. (...) (104) (...) Toda tentativa de deduzir as formas culturais de uma nica causa est fadada a fracassar, pois as diversas expresses da cultura esto intimamente inter-relacionadas, e uma no pode ser alterada sem afetar todas as outras. (...) (105) (...) Os fenmenos culturais so de tal complexidade, que me parece duvidoso que se possa encontrar qualquer lei cultural vlida. As condies causais das ocorrncias culturais repousam sempre na interao entre indivduo e sociedade, e nenhum estudo classificatrio das sociedades ir solucionar esse problema (...) Em resumo, a matria-prima da antropologia tal, que ela precisa ser uma cincia histrica, uma das cincias cujo interesse est centrado na tentativa de compreender os fenmenos individuais, mais do que no estabelecimento de leis gerais. (...) (107) (...) Em lugar disso, uma investigao criteriosa mostra que formas de pensamento e ao que nos inclinamos a considerar pautadas na natureza humana no so validas em geral, e sim caractersticas de nossa cultura especfica. (...) (108) (...) Nem todas as nossas normas so categoricamente determinadas por nossa qualidade de seres humanos: vrias delas mudam com as circunstncias. a nossa tarefa descobrir, entre todas as variedades do comportamento humano, aqueles que so comuns a toda humanidade. Por meio de um estudo da universalidade e da variedade das culturas, a antropologia pode nos ajudar a moldar o futuro curso da humanidade. (...) (109)