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Antropologia como vocao: uma homenagem a Clifford Geertz (1926-2006)

Poucos autores tiveram tanta importncia na histria da antropologia e tamanha influncia em outras disciplinas quanto Clifford Geertz. Sua extensa obra, marcada por um estilo eloqente e irnico, tornou-se conhecida mundialmente e inspirou trabalhos sobre os temas mais variados. Sua coletnea de ensaios A interpretao das culturas, de 1973, de longe seu livro mais difundido, afirmou a importncia central do conceito de cultura para a compreenso da atividade social humana. Geertz nasceu em So Francisco, Califrnia, em 23 de agosto de 1926 e morreu em Princeton em 30 de outubro de 2006. Serviu na Marinha americana durante a Segunda Guerra Mundial e estudou filosofia antes de obter seu doutorado em Antropologia por Harvard, em 1956. Lecionou em importantes universidades americanas MIT, Harvard, California at Berkeley e Chicago antes de tornar-se, em 1970, membro permanente da School of Social Science do Institute for Advanced Study da Universidade de Princeton, tornando-se sua principal liderana intelectual por mais de trs dcadas. Nesse perodo, intercalou atividades docentes com prolongados perodos de pesquisa de campo na Indonsia e no Marrocos. Ao contrrio das sociedades tribais de pequena escala estudadas pela maioria dos antroplogos na primeira metade do sculo XX, Geertz pesquisou duas sociedades complexas de larga escala, com profuso de registros histricos, governos longamente estabelecidos e grande heterogeneidade cultural. Geertz preocupa-se, acima de tudo, com a construo social dos significados que ordenam a experincia humana, rejeitando a tradio estruturalista que buscava alcanar os universais da cultura humana. A busca de universais, para Geertz, nos afasta do mais produtivo da antropologia que a etnografia e suas descries densas. Atravs delas que podemos admitir as limitaes de nossa situao particular como observadores e lidar com dados concretos, circunstanciados. Ao mesmo tempo, a etnografia, inscrita num saber necessariamente local, que possibilita e exige a comparao com outras experincias particulares, dessa forma enriquecendo a compreenso. A interpretao, nessa perspectiva, o resultado sempre inacabado de uma dialtica contnua entre o menor dos detalhes e a mais global das estruturas. Seu estilo de antropologia afasta-se de um ideal cientfico fundado nas cincias naturais, em busca de leis, optando por uma abordagem humanstica, interpretativa e
CPDOC/FGV Estudos Histricos, Rio de Janeiro, n 38, julho-dezembro de 2006

hermenutica. Rejeita, porm, a dicotomia entre duas culturas humanidades e cincias e revela a natureza retrica do mundo acadmico e de sua produo intelectual. Seguindo uma longa tradio das cincias sociais, Geertz v o sentido como algo que surge no contexto de interaes sociais concretas e , portanto, rigorosamente histrico, moldado no fluxo dos acontecimentos. O antroplogo faz parte desse jogo, sendo um observador sempre situado e parcial. Seu trabalho produzir interpretaes de interpretaes, narrativas que permitam compreender mentalidades alheias algo que o escritor e o historiador tambm buscam, mesmo que por caminhos diferentes. Nesse caminho, o simblico no se ope ao real, pois o real to imaginado quanto o imaginrio. O dilogo de Geertz com a histria estabeleceu um territrio de intersees que viria a propiciar uma real redefinio do padro de interao entre o conhecimento histrico e a teoria antropolgica. A lenta, no entanto definitiva insero da influncia geertziana no campo da histria se beneficiou de uma srie de questes no-resolvidas, colocadas em pauta pelos historiadores mareados pela inconclusiva dialtica das temporalidades braudeliana. Desde a publicao do manifesto de 1958,1 o olhar dos historiadores se dirigiu avidamente em direo ao campo das cincias sociais em busca de um novo fundamento de cientificidade para a sua disciplina. Fernand Braudel, imerso na iluso estruturalista do tempo longo (quase imvel e imutvel), propunha, no entanto, um flerte que direcionava a histria sua prpria negao, a um conhecimento que priorizava a anlise de estruturas presumidamente estveis, a-histricas, portanto. Na dcada que se seguiu ao impacto da formulao das bases estruturalistas da longa durao, uma gerao inteira de historiadores oscilou entre a busca por uma intensificao do dilogo com a sociologia e a antropologia. Este itinerrio interdisciplinar, no entanto, no se distanciava da matriz terica do estruturalismo e contribuiu, to somente, para que a histria desenvolvesse novos instrumentos metodolgicos associados legitimao de novos objetos e novas fontes para a pesquisa. A consolidao deste paradigma do faire de lhistoire2 negligenciava a urgente premncia de um aprofundamento das reflexes acerca das bases tericas e epistemolgicas do conhecimento histrico. No entanto, atravs deste portal aberto para o dilogo com a antropologia, a obra fundamental de Geertz seduziu os olhares vidos por referenciais tericos que suplantassem o reducionismo do itinerrio anteriormente delimitado pelo fluxo das mars do Mediterrneo.

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A aproximao de historiadores com a obra de Geertz, que definia a possibilidade de uma histria local, tornou vivel um novo conjunto de reflexes acerca dos fundamentos da oficina de Clio. Podemos perceber que, a partir deste intercmbio, a disciplina histrica pde se beneficiar das crticas contundentes aos rgidos modelos tericos e s grandes explicaes gerais, colocando em posio central a problematizao dos mecanismos de causalidade em benefcio da compreenso dos sentidos construdos pela ao social na perspectiva temporal. Assim, Geertz legou aos historiadores a reiterao da matriz hermenutica como sustentculo epistemolgico de seu conhecimento. Parafraseando Braudel, em lugar de uma histria sociolgica, a herana de Geertz pode ser sintetizada na busca de uma disciplina que se erigisse a partir da formulao de uma etnografia histrica. O prprio antroplogo norteamericano se incumbiu de assinalar algumas das possveis trilhas de convergncia entre estas formas de conhecimento, podendo se destacar, neste sentido, o estupendo experimento de construo de um conhecimento etnogrfico com base na perspectiva diacrnica sintetizado em Negara O Estado teatro no sculo XIX, publicado em 1980. A defesa veemente que Geertz faz do relativismo cultural como um procedimento interpretativo isto , metodolgico, e no como um argumento moral muitas vezes tem sido equivocadamente considerada a defesa de um suposto niilismo antropolgico. Numa famosa conferncia de 1983, defendeu uma posio anti antirelativista como um antdoto contra o etnocentrismo e o provincianismo intelectual o medo da diferena, da diversidade, da estranheza, da descontinuidade, da singularidade.3 Na viso de Geertz, se a antropologia, atravs de sua perspectiva relativizadora, por um lado perturbou a paz intelectual geral, o comodismo de sermos apenas ns mesmos, por outro afirmou como misso a tentativa de aproximarmo-nos de nossos outros, conversar com eles, tentar compreender nossas diferenas. Isso, concorda Geertz, pode muitas vezes inquietar ou mesmo assustar. Mas, ento, por que antroplogos e outros cientistas sociais e historiadores saram do conforto de seus gabinetes e aventuraram-se pelos sete mares, pelas ruas das cidades ou pelos labirintos da memria de tempos perdidos? Se quisssemos verdades caseiras, conclui Geertz, deveramos ter ficado em casa.4

Celso Castro

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Notas Trata-se do texto La longue dure, publicado inicialmente na revista Annales. 2 Referncia ao ttulo da coletnea de artigos, organizada por Pierre Nora e Jacques Le Goff, que se tornou a sntese do direcionamento da historiografia francesa nas dcadas de 1970 e 1980. 3 Clifford Geertz, Nova luz sobre a antropologia (Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 2001), cap. 3, Anti antirelativismo. 4 Idem, ibidem, p. 67.
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