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PREFCIO

Este livro oferece uma introduo a alguns dos tpicos centrais da Metodologia e da Folosofia da Cincia Natural contemporneas. Para atender s exigncias do espao disponvel, preferi tratar com cena mincia um nmero limitado de questes importantes a tentar um esboo rudimentar de um panorama mais vasto. Embora seja livro de carter elementar, procurei evitar uma simplificao enganosa e apontei vrias questes que ainda esto sendo pesquisadas e discutidas. Os leitores que quiserem conhecer melhor as questes aqui examinadas ou se informar sobre outros problemas da Filosofia da Cincia encontraro sugestes para leituras adicionais na curta bibliografia que se acha no fim do volume. Uma parte substancial deste livro foi escrita em 1964, durante oi ltimos meses de um ano em que fiz parte do Centro de Estudos Avanados em Cincias do Comportamento. Quero deixar aqui expresso o quanto apreciei esta oportunidade. E quero, por fim, agradecer calorosamente aos diretores desta coleo, Elizabeth e Monroe Beardsley, pelos conselhos valiosos e a Jerome B. Neu pelo auxilio eficiente na leitura das provas. Carl G. Hempel

1 ALCANCE E OBJETIVO DESTE LIVRO


Os diferentes ramos da investigao cientfica podem ser separados em dois grupos maiores: as Cincias empricas e as no empricas. As primeiras procuram descobrir, descrever e predizer as ocorrncias no mundo cm que vivemos. Suas observaes devem ser, portanto, confrontadas com os fatos de nossa experincia e s so aceitveis se amparadas por uma evidncia emprica. Tal evidncia se obtm de muitas maneiras: por experimentao, por observao sistemtica, por entrevistas ou levantamentos, por exames psicolgicos ou clnicos, por estudo atento de relquias arqueolgicas, documentos, inscries, moedas, etc. dessa referncia essencial a experincia que prescinde a Lgica e a Matemtica pura, que so as Cincias no empricas. As Cincias empricas dividem-se por sua vez em Cincias Naturais e Cincias Sociais. O critrio para essa diviso muito menos claro do que o que distingue a investigao emprica da no emprica e no existe acordo geral sobre onde se encontra a linha de separao. costume incluir nas Cincias Naturais a Fsica, a Qumica, a Biologia e as suas zonas fronteirias. As Cincias Sociais compreendem ento a Sociologia, a Cincia Poltica, a

Antropologia, a Economia, a Historiografia e as disciplinas correlatas. A Psicologia s vezes includa num campo, as vezes noutro e no raro dita pertencer a ambos. Na presente coleo, a Filosofia das Cincias Naturais e a Filosofia das Cincias Sociais so tratadas em volumes diferentes. Esta separao visa apenas ao propsito prtico de permitir discusso mais adequada do largo campo da Filosofia da Cincia; no pretende prejulgar a questo de ter ou no essa diviso significao sistemtica, i. e., de serem as Cincias Naturais fundamentalmente diferentes das Cincias Sociais assuntos, objetivos, mtodos ou pressupostos. Que existam diferenas bsicas entre esses vastos domnios j o foi amplamente afirmado e com as mais diversas e interessantes razes. Mas um estudo completo desses argumentos requer uma anlise cerrada tanto das Cincias Sociais como das Naturais, o que ultrapassa o domnio deste pequeno volume. Entretanto, nossa discusso derramar alguma luz sobre a questo, pois nesta explorao da Filosofia das Cincias Naturais teremos, de quando em vez, ocasio de lanar um olhar comparativo em relao s Cincias Sociais e veremos que muito do que vamos descobrir quanto aos mtodos e rationale da investigao cientifica aplica-se tanto s Cincias Naturais como s Cincias Sociais. As palavras "cincia" e "cientfico" sero, portanto, frequentemente usadas em referncia do domnio inteiro da Cincia emprica; mas quando a clareza o exigir, restries convenientes sero acrescentadas. O enorme prestgio desfrutado pela Cincia hoje em dia certamente devido em grande parte aos sucessos espetaculares e rpida expanso do alcance de suas aplicaes. Muitos ramos da Cincia emprica vieram constituir a base para tecnologias associadas, que colocam os resultados da investigao cientifica em uso prtico e que por sua vez fornecem frequentemente pesquisa pura ou bsica novos dados, novos problemas e novos instrumentos para a Investigao. Mas, alem de auxiliar o homem em sua busca de um controle sobre seu ambiente, a Cincia responde a uma outra necessidade, desinteressada, mas no menos profunda e persistente: a de ganhar um conhecimento cada vez mais vasto e uma compreenso cada vez mais profunda do mundo em que ele se encontra. Nos captulos seguintes, vamos estudar como so atingidos esses objetivos principais da investigao cientifica. Examinaremos como se alcana, como se estabelece e como muda o conhecimento cientifico; veremos como a Cincia explica os fatos empricos e que espcie de compreenso nos dada por suas explicaes; no decorrer dessas discusses, abordaremos alguns problemas mais gerais referentes aos limites e aos pressupostos da investigao, do conhecimento e da compreenso cientificas.