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Pesquisa do CDC revela nmero alto de prevalncia de autismo nos EUA em crianas de oito anos, alm de grande aumento

em relao a pesquisa anterior


Por Paiva Junior
Os nmeros so de se duvidar. No fosse a credibilidade do Center of Disease Control and Prevention (CDC, sigla em ingls para Centro de Controle e Preveno de Doenas), nos Estados Unidos, a pesquisa poderia ser questionada. Mas no o caso. Dizer que, em mdia, nos Estados Unidos, temos uma criana dentro do espectro autista para cada 110 crianas de oito anos de idade , no mnimo, alarmante. E estes so dados de 2006. Como mais comum em meninos, eles apresentam nmeros ainda mais preocupantes (um caso em cada 70 indivduos), ao passo que meninas tm menor risco (um para 315) a proporo de quatro a cinco meninos para uma menina. A pesquisa cita crianas nascendo com autismo, o que sugere que possa haver algum erro em to precoce diagnstico (ou suspeita) de transtorno do espectro autista (TEA). O fato, porm, que o CDC teve o cuidado de analisar crianas com oito anos de idade, para que diminusse ao mximo a possibilidade de um erro de diagnstico ou para que no se confundisse com outra sndrome. Aos dois anos de idade, porm, a maioria dos bebs com autismo do sutis mas visveis sinais (leia texto do dr. Walter Camargos nesta edio). No bastasse o alarmante ndice de quase 1% de crianas no espectro autista, o aumento mdio foi de 57% (entre 27% e 95%) para os nmeros anteriores, que datam de 2002. Muitos rgos j citam o autismo como a maior epidemia do planeta e cada pesquisa publicada s vem corroborar com essa afirmao. A cincia ainda no descobriu a causa do autismo. Herana gentica e um gatilho ambiental (leia a respeito da polmica entre vacina e autismo nesta edio) so hipteses sendo estudadas, mas ainda no h um resultado conclusivo e definitivo. Nmeros de 2002 A estatstica anterior do CDC de uma pesquisa de 2002, com igual metodologia e as mesmas dez comunidades participantes. O resultado foi a mdia de um caso em cada 150 crianas de oito anos. Na divulgao daquela pesquisa, em 2007, a ento diretora do CDC, doutora Julie Gerberding, avaliou: "Nossas estimativas esto ficando melhores e mais consistentes, embora no possamos dizer ainda se um verdadeiro aumento de autismo ou se as mudanas so resultado de melhores estudos nossos", disse ela, em nota oficial. Na pesquisa de 2006, o ndice ficou entre um para 80 e um para 240, com a mdia de um para 110. Estes estudos no so uma estimativa nacional, mas confirmam que a sndrome e os transtornos globais do desenvolvimento (TGD) so mais comuns atualmente do que se imaginava dcadas atrs ( leia texto do dr. Schwartzman nesta edio). Epidemia Ser que podemos considerar que estamos vivendo uma epidemia de autismo no mundo? Uma melhora no diagnstico no pode ser descartada, mas no h definitivamente um fator nico que explique convincentemente tal exploso dos nmeros (leia texto da psicloga clnica Sabrina Ribeiro, nesta pgina). O salto de um caso a cada 2.500 crianas na dcada de 1990, para o nmero alarmante de um para 110 liga o alerta vermelho para os especialistas da rea. No mundo, segundo a ONU, acredita-se ter mais de 70 milhes de pessoas com autismo, afetando a maneira como esses indivduos se comunicam e interagem. Na Inglaterra, h estudos de que o nmero possa ser de uma criana autista a cada 58 nascidos, segundo estudo da Universidade de Cambridge que anteriormente era de um a cada cem. Importante lembrar tambm que a sndrome atinge todas as etnias, origens geogrficas e classes sociais. ONU cria Dia Mundial do Autismo Para alertar o planeta acerca dessa to sria questo, a ONU (Organizao das Naes Unidas) criou a partir de 2008 o Dia Mundial da Conscientizao do Autismo (World Autism Awareness Day), no dia 2 de abril de cada ano, e decretou abril como o ms do autismo no planeta. Para 2010, o Secretrio-Geral da ONU, Ban Ki-moon, destacou a importncia da incluso social. Lembremo-nos que cada um de ns pode assumir essa responsabilidade. Vamos nos unir s pessoas com autismo e suas famlia para uma maior sensibilizao e compreenso, disse ele na mensagem deste ano, mencionando ainda a complexidade do autismo, que precisa de muita pesquisa. V rios monumentos e grandes construes ao redor do mundo se propuseram a iluminar-se de azul (cor definida como smbolo do autismo) para manifestarem-se em favor dessa conscientizao naquele dia, como o prdio Empire State, em Nova York (Estados Unidos), e a CN Tower, em Toronto (Canad). Um discurso do presidente dos Estados Unidos, no dia 2, lembrou a importncia da data: Temos feito grandes progressos, mas o s desafios e as barreiras ainda permanecem para os indivduos do espectro do autismo e seus entes queridos. por isso que minha administrao tem aplicado os investimentos na pesquisa do autismo, deteco e tratamentos inovadores desde a interveno precoce para crianas e os servios de apoio famlia para melhorar o suporte para os adultos autistas. Barack Obama ainda concluiu: Com cada nova poltica para romper essas barreiras, e com cada atitude para novas reformas, nos aproximamos de um mundo livre de discriminao, onde todos possam alcanar seu potencial mximo.

Realidade brasileira No Brasil no h estatstica a respeito da sndrome, apenas uma estimativa de 2007: quando o pas tinha uma populao de cerca de 190 milhes de pessoas, havia aproximadamente um milho de casos de autismo, segundo o Projeto Autismo, do Instituto de Psiquiatria do Hospital das Clnicas, da Universidade de So Paulo (USP), portanto um para 190 habitantes (atente-se para a palavra habitantes, muito diferente de crianas de oito anos, como a estatstica estadunidense) j seria um nmero terrvel, mas somente uma estimativa. preciso alertar, sobretudo, as autoridades e governantes para a criao de polticas de sade pblica para o tratamento e diagnstico do autismo, alm de apoiar e subsidiar pesquisas na rea. Somente a suspeita e o diagnstico precoces, e conseqentemente iniciar uma interveno o quanto antes, pode oferecer mais qualidade de vida e perspectivas s pessoas com autismo, assim como iniciar estatsticas na rea para o pas ter idia da dimenso dessa realidade no Brasil. E mud-la. A criao de um sistema nacional integrado de atendimento pessoa autista poder colocar o Brasil na vanguarda da luta contra o autismo, atravs de um projeto de lei prestes a tramitar no Senado, com um texto elaborado por diversas entidades ligadas causa. Se aprovada, a legislao ser uma das primeiras no mundo a priorizar o autismo como caso de sade pblica em todo o pas, incluindo cadastro, capacitao de profissionais de sade, criao de centros de atendimento especializado, alm da incluso do autista no grupo das pessoas portadoras de deficincia. O projeto tem o senador Paulo Paim (PT-RS) como relator, que discursou no Senado, no ltimo dia 5 de abril, lembrando o Dia Mundial do Autismo: O Senado Federal vai cumprir a sua parte na discusso desse assunto to i mportante a partir da Comisso de Direitos Humanos (CDH). Estamos elaborando uma programao para discutirmos se necessrio for, inclusive, em outros Estados , em audincia, a proposta que j est na CDH. Tenho conversado muito com as entidades ligadas causa, e elas so unnimes em afirmar que faltam polticas pblicas direcionadas ao problema e mais investimentos em pesquisa para, com preciso, diagnosticar a doena de forma precoce, finalizou Paim. Ainda no h um consenso entre as autoridades de sade para se classificar a prevalncia de autismo como uma epidemia uns favorveis, outros ainda cautelosos. Um fato, porm, certo: estes nmeros indicam que o autismo mais comum do que o cncer infantil, o diabetes e a AIDS. No mnimo, preciso tratar o assunto com mais ateno.

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Epidemia de autismo? Por Sabrina Ribeiro


A primeira pesquisa epidemiolgica sobre autismo foi realizada por Lotter em 1966, na Inglaterra. Neste estudo ele relatou um ndice de prevalncia de 4,5 em 10.000 crianas de 8 a 10 anos (Lotter, 1966). Desde Lotter, dezenas de estudos j foram realizadas e encontramos atualmente, em estudos mais recentes, uma prevalncia em torno de 10 para 10.000 no autismo e de at 60 para 10.000 nos TIDs (Charman, 2002; Fombonne, 2002 Wing e Potter, 2002). As mudanas nas taxas do autismo vm sendo debatidas com freqncia. Recentemente pensou-se at estar havendo uma epidemia de autismo. Uma das idias era a de que o uso de vacinas como a trplice viral (SCR: sarampo/caxumba/rubola) poderiam estar associadas a manifestao da sndrome. Esta idia se difundiu e houve uma reduo significativa de crianas vacinadas principalmente nos EUA e Europa, fazendo com que doenas que anteriormente estavam erradicadas voltassem a aparecer. Muitos estudos foram realizados e no ficou provada a associao das vacinas com o autismo. Os estudos apontam sim mudanas significativas nos conceitos de autismo e a eficincia dos mtodos para se encontrar novos casos como responsveis por este aumento (Fombonne, 2002). As principais razes para o aumento na prevalncia so: 1)A adoo de um conceito mais amplo: houve uma evoluo na terminologia e ampliao do conceito para transtorno do espectro do autismo (Wing e Gould, 1979), sendo entendido como um espectro de condies que formam uma trade de prejuzos, que podem ocorrer com variaes de nveis de severidade e de manifestao (Charman, 2002). Com isso, ampliaram-se os critrios diagnsticos e um nmero maior de pessoas pode ser diagnosticado dentro desta categoria. 2)Maior conscientizao de clnicos e da comunidade sobre as manifestaes do autismo: houve um aumento da conscincia entre os profissionais e servios educacionais e um crescimento da aceitao de que o autismo pode coexistir com outras condies (Charman, 2002; Rutter, 2004; Williams e cols, 2006). 3) Melhor deteco de casos sem deficincia mental: com a ampliao do conceito de autismo e o entendimento de que algumas de suas caractersticas comportamentais podem estar presentes mesmo que no cumpram todos os critrios para o diagnstico, aceitou-se que o autismo ocorre com freqncia em indivduos com inteligncia normal, ainda que apresentem freqentemente dficits na cognio social. Como resultado aumentou o diagnstico de autismo e TID em indivduos sem retardo mental e sem prejuzos severos de linguagem. 4) Melhora nos servios de atendimento a esta populao: Desde os primeiros achados nos anos 60, houve um aumento em servios de educao e teraputicos para crianas com TIDs e uma conscincia pblica e profissional do aumento do nmero de casos.A qualidade e a quantidade dos servios para jovens com autismo ainda menor que o ideal, mas so incomparavelmente melhores e bem divulgados do que antes. Como conseqncia, profissionais da sade e educao tm maior conscincia dos TIDs, como tambm o pblico em geral. Com isso, mais provvel que hoje em dia estas crianas passem por uma avaliao clnica e seus problemas sejam reconhecidos como fazendo parte dos sintomas de TID. (Wing e Potter, 2002;Rutter, 2004). 5) O aumento de estudos epidemiolgicos: com o aumento de estudos epidemiolgicos populacionais e com a utilizao de mtodos padronizados de investigao diagnstica, como os questionrios de triagem, houve uma contribuio para deteco de casos anteriormente no identificados em amostras clnicas. Os estudos em Centros de Referncia dependem muito da capacidade de reconhecimento e encaminhamento dos casos pelos profissionais. Em estudos populacionais, existe grande dificuldade em avaliar toda a populao, com isso h uma tendncia a depender de indicaes. O desenho ideal ento seria a pesquisa realizada casa a casa, com avaliao de todos os indivduos suspeitos. Este modelo de pesquisa infelizmente seria muito caro, o que o torna possvel apenas em pequenas populaes, o que nem sempre poderia ser uma representao fiel de toda a populao. importante dizer que o aumento nos ndices de prevalncia do autismo significa que mais indivduos so identificados como tendo estas condies. Isto no significa que a incidncia geral do autismo esteja aumentando (Klin,2006). Concluso As variaes de prevalncia podem gerar hipteses etiolgicas para autismo e isso vital para seu entendimento. Estimativas acuradas da exata prevalncia podem ser valiosas no planejamento de servios de diagnstico e intervenes. Seu planejamento e condio podem ajudar a melhorar a conscincia de profissionais da sade e da educao sobre o autismo e outros graves transtornos do desenvolvimento. Os dados epidemiolgicos indicam que a prevalncia dos TGDs atualmente chegam a 1% da populao, chegando a uma mdia de 1 para 70 em meninos de 8 anos. Em comparao estimativa original (4 para 10.000) feita h quatro dcadas atrs, as taxas so bem maiores do que se imaginava. Este aumento vem ocorrendo a partir da dcada de 60, e , em grande parte, devido combinao de fatores, incluindo a melhora na avaliao e o alargamento do conceito de autismo. Apesar das tentativas sobre a possvel associao das vacinas com as causas do autismo, no houve nenhuma evidncia que sustentasse esta hiptese. No Brasil dados epidemiolgicos desta natureza ainda so escassos (Teixeria e cols, 2010). Pesquisas cientficas na rea de autismo e dos TIDs so extremamente importantes para uma melhor compreenso dos quadros e dos fatores associados, especialmente em pases em desenvolvimento, onde estes dados so extremamente escassos. Sabrina Helena Bandini Ribeiro psicloga clnica e escreveu tambm sobre ABA nesta edio.