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Sonhos eletrnicos de papelo

http://cienciahoje.uol.com.br/alo-professor/intervalo/2013/08/sonhos-eletronicos-depapelao
Projeto desenvolvido por pesquisadores do Rio Grande do Norte promete introduzir robs de baixssimo custo na rede pblica de ensino do Brasil. Premiada na frica, iniciativa contar, em breve, com 100 prottipos nas escolas de ensino mdio potiguares. Por: Marcelo Garcia VDEOS-

http://www.youtube.com/watch?v=JeVQN3TtuJ8 http://www.youtube.com/watch?v=85kI6oBSXHY
Publicado em 05/08/2013 | Atualizado em 05/08/2013

Feitos de papelo e tendo como base um celular comum, robs de baixssimo custo desenvolvidos no Rio Grande do Norte podem invadir escolas pblicas do pas. (foto: Natalnet/ UFRN)

Cenrio: uma sala de aula em uma escola pblica. Cena: robs feitos com celulares e papelo ajudam os estudantes a aprender questes de matemtica, geografia e portugus. Utopia? Fico? Propaganda? Nada disso. Um projeto de pesquisadores do Rio Grande do Norte pretende introduzir nas escolas brasileiras modelos robticos nacionais de

baixssimo custo para ajudar no aprendizado e despertar o interesse dos jovens pela rea. Premiado em concurso internacional realizado na frica, projeto deve comear a ser testado em breve em colgios das regies Norte e Nordeste.

Os modelos mais baratos de robs educacionais custam por volta de R$ 2 mil. A proposta que os Nbots custem, no mximo, R$ 40, possibilitando sua utilizao nas escolas pblicas do pas
A ideia de juntar robtica e educao no chega a ser uma novidade. Porm, os produtos dessa interao ainda esto longe de ser amplamente acessveis, j que mesmo os modelos mais baratos, como os da empresa dinamarquesa Lego, custam por volta de R$ 2 mil. A iniciativa desenvolvida na Universidade Federal do Rio Grande do Norte tem justamente no preo seu diferencial. A proposta que seus robs, os N-bots, custem, no mximo, R$ 40, o que abre a possibilidade de disseminar sua utilizao pelas escolas pblicas do pas. A enorme diferena de preos se justifica pela engenhosa proposta do projeto nacional, que utiliza um celular como unidade de processamento em geral, a parte mais cara do projeto. Hoje, os celulares so muito acessveis e at mesmo os mais simples podem servir de base para o N-bot, afirma o engenheiro Aquiles Burlamaqui, um dos responsveis pelo projeto. No vivel introduzir sistemas que custem milhares de reais nas escolas pblicas, mas com modelos baratos e baseados no funcionamento de seus celulares, cada aluno poderia ter o seu.

Confira um vdeo com um prottipo de um dos robs em funcionamento


O engenheiro acredita que os alunos podero aprender muito enquanto controlam ou programam os robs para tarefas simples, como desenhar formas geomtricas ou percorrer trajetos em um mapa. A robtica ser em breve uma das reas mais importantes da cincia e, brincando, os estudantes tero contato com conceitos centrais para a cidadania no futuro, avalia. O projeto contribui para modernizar as prticas de ensino, promove a incluso digital e rompe a barreira que muitos jovens tm em relao matemtica, alm de poder, ainda, despertar o interesse pela rea da engenharia, que ainda carente no Brasil.

Som e movimento
Os N-bots so controlados a partir dos sons emitidos pelas teclas do celular. Esse controle pode ser direto, com o aparelho ligado por um cabo a uma placa de circuitos no rob, ou remoto, por meio de um segundo aparelho que liga para o celular plugado. Neste caso, o rob poderia ser manipulado de qualquer lugar, avalia Burlamaqui. Para facilitar,

queremos propor parcerias com as operadoras que tm planos de ligao gratuita entre seus celulares.

Com celular como ncleo de processamento e estrutura barata, rob educacional brasileiro muito mais econmico do que existentes no mercado. Pesquisadores acreditam em parceria com outros centros de pesquisa e com a iniciativa privada para impulsionar a projeto at a Copa. (foto: Natalnet/ UFRN)

Alm disso, em todos os modelos que possuem um sistema operacional como o Android, por exemplo, possvel utilizar um software desenvolvido pelos prprios engenheiros para programar o rob para a execuo de tarefas e movimentos. Nesse caso, as possibilidades variam de acordo com a idade do estudante: o programa pode ser utilizado por crianas a partir de quatro anos e possui cinco nveis de interface, desde o controle bsico dos movimentos do rob, at a criao de comandos avanados em linguagem textual de programao. Todo celular gera tons e pode ser utilizado para controlar o rob; mas o programa permite ao aluno programar o N-bot para que execute automaticamente tarefas complexas como desenhar um crculo ou percorrer um trajeto determinado, explica Burlamaqui. Em casos de aparelhos mais modernos, ele explica que o programa poderia ser adaptado para aproveitar outros recursos, como acesso rede Wi-Fi e reconhecimento de voz. Alm do celular, outros equipamentos sonoros tambm podem servir de base para o N-bot, como

tocadores de MP3 (com os tons das teclas pr-gravados) ou rdiotransmissores que recebam os sinais sonoros.

Mquinas de papelo
Um segredo adicional do N-bot o baixssimo custo de sua estrutura. Aps primeiras verses feitas com brinquedos de plstico, foram produzidos modelos com dobradias de portas, com menor custo e boa adaptao estrutura. E a verso mais recente feita quase toda de papelo, o Eco-bot. Temos muitas opes e um dos desafios agora tentar diversificar os modelos disponveis para, alm de carrinhos, produzir barcos, braos mecnicos e outros tipos de robs, sem ultrapassar o limite de preo que estabelecemos, avalia o engenheiro.

Os pesquisadores j negociam a utilizao dos robs na Copa do Mundo 2014 e sua introduo na rede pblica de ensino do Norte e Nordeste
Em 2013, o projeto ganhou um edital da Fundao de Amparo Pesquisa do Rio Grande do Norte (Fapern), comprometendo-se com a construo de 100 Eco-bot para as escolas de ensino mdio da rede pblica, com as quais sero desenvolvidos modelos de atividade educacionais. O projeto tambm foi premiado, no ano passado, em um desafio promovido pela Rede Africana de Robtica(Afron), cuja prxima etapa escolher os melhores conjuntos de atividades didticas com robs de baixo custo. Mas os planos da equipe vo alm: os pesquisadores j negociam com os ministrios do Esporte e da Educao a utilizao dos robs na Copa do Mundo 2014 e sua introduo na rede pblica de ensino do Norte e Nordeste. Para a Copa, pretendemos promover um jogo de futebol entre os Eco-bots, o que daria enorme visibilidade ao projeto, avalia. Aproveitando o fato de serem de papelo, tambm queremos distribuir de forma abrangente os robs nas escolas pblicas, talvez encartados em revistas, para que os estudantes possam colorir, montar, customizar e utilizar os Eco-bots conectados em seus prprios celulares.

Parceiros, empresas e professores


Mais do que disseminar seus robs, os potiguares querem disseminar a iniciativa. Com o projeto patenteado, mas liberado para utilizao sem fins lucrativos, a ideia estimular parceiros a desenvolver novos kits localmente. J estamos capacitando, por exemplo, um grupo da Universidade Estadual do Sudoeste da Bahia, que se interessou pelo projeto e vai levar nossa experincia para outro estado da regio, comemora. O engenheiro lembra, no entanto, que o Eco-bot ainda apenas um prottipo, distante de ser um produto comercial como os da Lego.

Confira vdeo com modelos da Lego


Para dar esse salto, ele destaca a importncia de trabalhar com o setor privado. Para termos os Eco-bots a pleno vapor at a Copa, como pretendemos, fundamental a participao de empresas que ajudem a transformar o prottipo num produto capaz de dar retorno universidade; j est na hora de as empresas e as universidades comearem a andar juntas no Brasil. Se parcerias com empresas e robs em sala de aula podem deixar alguns professores de cabelo em p, Burlamaqui tranquiliza: seu papel jamais ser ofuscado pelas mquinas. Pelo contrrio, a participao docente fundamental para promover a melhor utilizao possvel dos novos recursos. A integrao do professor parte fundamental da robtica educacional e j temos buscado essa integrao, avalia. Ele ser o responsvel, na sala de aula, por estimular a interao do aluno e por conduzir e adaptar da melhor maneira as atividades propostas. Marcelo Garcia Cincia Hoje On-line