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Para que serve a histria econmica?

Notas sobre a histria


da excluso social no Brasil
Joo Fragoso
o presente artigo, grosso modo, divide-se em duas partes. A primeira faz
um rpido balano da recente pesquisa em histria econmica. A segunda parte
dos ndices de concentrao de renda em 1999 para discutir a recorrncia desse
fenmeno na histria brasileira. Principalmente, sugiro a hiptese de que, ao
longo da histria da sociedade brasileira, observou-se a contnua criao e recria
o de mecanismos que se traduziram na excluso social. Considero, portanto, que
em meio aos sculos de escravido, a Amrica portuguesa presenciou diferentes
cenrios de hierarquias sociais e formas econmicas e que, apesar disso, a con
centrao de renda persistiu. Nessa altura do texto, procuro caracterizar tais ce
nrios e "especular" sobre a contnua recriao da excluso.
1. A histria ecolllllicn 1I0S ltilllos (II/OS: 11111 rpido bnlnllo
H quase dez anos, eu e Manolo Florentino produzimos um texto sobre
o "estado das artes" da histria econmica nacional e internacional (Fragoso e
Estlldos Histricos. Ro de Janeiro, n 29, 2002, p. 328.
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estlldos histricos e 2002 - 29
Florentino, 1997: 27-43). Na poca, apresentamos um balano bastante ctico
sobre os destinos das pesquisas neste campo. A crtica avassaladora, e algumas
vezes injusta, feita histria serial francesa, os modismos da historiografia brasi
leira e, com eles, a reduo brutal do nmero de investigaes econmicas feitas
nas ps-graduaes nos levaram quele pessimismo. Passados alguns anos, a mi
nha avaliao mudou um pouco.
Com certeza, as crticas histria social e econmica feita na tradio de
Labrousse (1933-1955) continuaram. Insiste-se em duvidar das investigaes
que procuram apreender as regularidades observveis e, com isso, construir qua
dros explicativos. Acredita-se, ainda, que essa "decrpita" abordagem deixaria os
comportamentos e o acaso, isro , a experincia social, de fora. Acha-se que, no
estudo dos nveis de fortunas e profisses, os conflitos e as negociaes no seri
am contemplados (Revel, 1998: 17-21). Mas se esquece que a apreenso de tais
conflitos e solidariedades como caractersticas da vida dos grupos sociais pressu
pe O estudo da regularidade daqueles fenmenos. Somente com isso seria poss
vel elaborar teorias, explicar O porqu dos confitos e do acaso no "cotidiano" dos

grupos socIaIs.
Portanto, o refluxo, internacional e brasileiro, da pesquisa econ
mica permanece. Chega-se a perguntar sobre a utilidade de uma histria se
rial (Grenier, 1998: 181-92) nos dias atuais.
Com certeza, vrias das crticas feitas, em particular pela mi
cro-histria italiana, tinham base e influenciaram positivamente a histria
econmica brasileira. Isso particularmente corre LO para aquelas crticas que
sublinhavam que no se tratava de jogar ao mar os mtodos e tcnicas propostos
por Labrousse e companhia, mas sim de constatar o perigo que representava o
uso exclusivo de sries estatsticas: elas podiam resultar em uma "histria so
cial desprovida de carne e de sangue" (Ginzburg, 1991: 171). Parece-me que a
renovaao das investigaes econmicas no consiste em menosprezar os tra
balhos, como os de P Vilar e de P Goubert, que utilizaram sries econmicas e
demogrficas procurando apreender o processo social. Isso no mnimo seria
um absurdo, pois no h como negar a importncia de tais trabalhos para a his
toriografia internacional. Deles, por exemplo, valeu-se Darnton (1986: 21 -1 21)
em seus estudos sobre cultura popular.
Acrediro que as crticas mais srias procuraram enfatizar aspectos que,
de fato, estavam em segundo plano nos antigos e bons trabalhos dos Anna/es,
como a interferncia das relaes de parentesco e de vizinhana sobre os preos
retirados dos arquivos cartoriais. Neste sentido, a micro-histria italiana tem
muito a dizer para os pesquisadores da economia. Partindo de procedimentos re
tirados da antropologia e da poltica, ela prope uma maior ateno para o coti
diano das pessoas que viveram os fenmenos ditos econmicos. N a verdade, Ira-
Para que serve l histria ecolJmica?
ta-se de perceber esses fenmenos em meio sociedade que os gerou; um dos "se
gredos" para alcanar tal resultado seria acompanhar os agentes sociais, median
te seus nomes, nas diferentes relaes que compartilhavam.
A partir de tal tcnica, por exemplo, Giovanni Levi (1989: 97-138) pde
demonstrar que os preos em Santena, no sculo XVII, reproduzidos pelos car
trios da regio, no eram determinados pela oferta e procura, e sim pela nature
za das relaes sociais entre vendedores e compradores fora do mercado. Ou seja,
uma mesma terra tinha um preo para os parentes, outro para os vizinhos e um
terceiro para os desconhecidos. Os alcances dessas constataes para economias
pr-industriais, obviamente, foram vrios.
O uso ingnuo de sries de preos, impostos etc. pode criar um cenrio
completamente equivocado, uma fico literria. Em realidade, nas sociedades
pr-industriais o alcance de um mercado auto-regulado, ou se preferirem capita
lista, era limitado, j que a dinmica dos negcios dependia de relaes de "fora"
da economia, como as parentais, polticas etc. Elas, sim, infuenciavam decisiva
mente a vida material da poca. Com isso, na abordagem da economia do Antigo
Regime e inclusive da Amrica portuguesa colonial, passou-se a ter mais ateno
para autores como Marcel Mauss (1994) e Karl Polanyi (1980), para noes como
reciprocidades e economia do dom. Por conseguinte, mediante uma "nova abor
dagem" metodolgica, chega-se a uma reinterpretao terica das socieda
des/economias do Antigo Regime.
Da mesma forma, comeam a adquirir maior expresso na histria eco
nmica os estudos sobre qualidade de vida e cultura.do mercado. No mbito in
ternacional, tais preocupaes se traduziram em coletneas publicadas no ano
de 1993, coro as editadas por John Brewer e Roy Porter (1993) e por T homas L.
HaskeU e Richard F Teichegraeber III (1993). Em 1994, no Congresso de Hist
ria Econmica realizado em Milao, foram apresentadas comunicaes sobre esti
lo e qualidade de vida, depois editadas por Anton J. Schuurman e Lorena S.
Walsh (1994). Entre essas comunicaes, encontramos os trabalhos que procu
ram comparar o nvel de consumo entre a Inglaterra e suas colnias na Amrica
do Norte. Uma das novidades dessa abordagem foi a preocupao em analisar
no somente o mercado como /ocus da produo ou das trocas, mas tambm o seu
significado para a qualidade de vida dos diferentes grupos sociais. Para uma cr
tica a alguns desses trabalhos, ver Levi (1998: 209 e 212).
Esses estudos tornam-se mais profcuos, como sublinha Giovanni Levi,
quando se considera que os padres de consumo no seriam apenas meros refle
xos das relaes de produo e, muito menos, decorrentes de um modelo nico
de consumo. Ao contrrio, deve-se entender que nas sociedades do Antigo Regi
me os grupos sociais, alm de seus traos "econmicos", caracterizavam se por
culturas e estratgias de existncia diferentes. Seria tolice, por exemplo, pensar
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que o consumo burgus tinha como modelo o aristocrtico, ou que o do mendigo
se inspirava no do assalariado. Adotar essa ltima abordagem seria retirar de tais
grupos suas experincias sociais e vises de mundo particulares.
Deste modo, tais investigaes nas comunidades pr-industriais contri
buem para diferentes temas. Elas ajudam, por exemplo, a entender melhor a mo
bilidade social em sociedades pr-industriais. No Antigo Regime, em que preva
lecia uma hierarquia estamental e as mudanas eram lentas, a riqueza material
estava subordinada qualidade social e poltica, s formas de pertencimento cul
tural e tnico. Fenmenos que, por seu turno, se traduziam em tradioes familia
res e maneiras de solidariedade. Assim, para essas sociedades, o estudo da mobi
lidade social, alm das anlises de faixas de fortuna, passa por outros itens, como
estilo de vida e culturas diferenciadas. Em oUlras palavras, nessas comunidades
as famlias podiam enriquecer, porm, s vezes, mantinham seu estilo de existn
cia, porque continuavam a compartilhar os parmetros culturais de seu grupo de

ongem.
Da mesma fOIllla, essas novas abordagens ajudam a entender melhor as
estratgias sociais de uma famlia ao longo de sua vida e, em particular, suas
opes entre o consumo e a "poupana" ou, ainda, seus gastos diferenciados (ou
no) na formao de filhos e filhas. Enfim, tais pesquisas auxiliam, tambm, na
anlise da passagem de patrimnios de uma gerao para outra (Levi, 1998: 204 e
225).
Uma nova mudana na historiografa internacional, que comea a ser
sentida nas pesquisas de histria econmica no Brasil, diz respeito histria das
sociedades coloniais e dos imprios modernos (sculos XVI ao XVIII). Algo que
nos particularmente sensvel, em funo de nosso passado colonial. Desde h
certo tempo, parece-me, ficou claro para a historiografia nacional que a Amrica
portuguesa no se resumia a uma grande plamation, cujo destino era satisfazer
um capitalismo nascente na Europa.
As novas direes assumidas pelos trabalhos em histria econmica
produzidos por diversos programas de ps-graduao tendem cada vez mais a
desmistificar antigas teses
I
Hoje se tem uma idia mais refinada do Oitocentos e
dos sculos anteriores. Muito dessa virada tributria de estudos feitos dcadas
atrs, entre os quais os de Maria Yedda L. Linhares (1979 e 1980) sobre mercados
internos e produes fora daplantation.
H algum tempo, historiadores profissionais dos imprios e sociedades
coloniais, como Stern (1988), Wesseling (1991) e Garavaglia (1991), demons
travam o perigo de se investigar tais assuntos sob a tica da "teoria da depen
dncia".
Entretanto, o que me interessa sublinhar que essas novas formas de ver
o Ultramar foram acompanhadas por mudanas na prpria historiografia inter-
Para quc servc a histria ecollmica?
nacional sobre temas clssicos da Europa dos sculos XVII e XVIII, como o
Estado e a Revoluo Industrial. Nessa reviso, Ch. Tilly (1990), Antnio
Hespanha (1994) e Pujol (1991) apresentaram seus receios de rotular o Estado da
Europa moderna de "simplesmente" Absolutista. Da mesma forma que Patrick
O'Brien (1982), ao analisar a revoluo industrial inglesa, afirmava que a contri
buio das chamadas periferias (particularmente, as colnias) foi marginal no
desencadear daquela revoluo. Ou, ainda, F. Mendels (1982), que, tendo como
objeto a industrializao em reas do Noroeste e do Centro da Europa, destacava
o papel da prato-industrializao e dos mercados regionais. Uma das conseqn
cias dessas novas abordagens foi a de solapar os marcos tericos que, at ento,
serviam de anteparo para a anlise das relaes colnia-metrpole, a exemplo das
noes de Economia Mundo - forjada por F. Braudel (1979) -, e de Sistema
Mundial Capitalista -de I. Wallerstein (s.d.). Apesar de suas diferenas, tais qua
dros tinham em comum a leitura das colnias, em especial as ibricas, como
reas perifricas a servio de um "capitalismo" europeu.
Os efeitos daquelas revises de temas clssicos da Europa do Antigo Re
gime sobre as leituras do mundo colonial ficam mais evidentes quando atenta
mos para alguns pontos: no interior das prprias sociedades europias do "Abso
lutismo", a Monarquia no exercia uma autoridade plena e, portanto, as relaes
entre o poder central e as elites locais/regionais tinham que ser negociadas; de
igual forma, as transformaes econmicas vividas pela Europa da poca - se
gundo 0'Brien
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e Mendels, e cada um sua maneira -tinham nos seus mercados
domsticos e intracontinentais eixos vitais.
Diante de tal quadro, as conseqncias interpretativas sobre as socieda
des ultramarinas foram inevitveis. As relaes colnia-metrpole passaram a
ser percebidas como resultado de negociaes, posto que entre elas deviam exis
tir canais de entendimento e no simplesmente de subordinao, como preten
diam os velhos quadros explicativos. Na verdade, teramos o que foi denomina
do por J. Greene (1994) de autidades negociadas. De igual modo, superado o
pano de fundo terico inflexvel do mercantilismo, as possibilidades de compre
ender de maneira mais refinada as sociedades do Novo Mundo (com suas acu
mulaes endgenas, produes voltadas para os mercados coloniais e suas eli
tes) tomaram-se mais plausveis.
Um outro lado da queda daqueles antigos paradigmas a necessidade de
construo de novos quadros tericos para o entendimento das relaes entre a
Europa e o Ultramar. No h como negar a existncia de circuitos econmicos,
polticos, demogrficos etc. entre ambos. Talvez a construo de marcos inter
pretativos para a apreenso das relaes entre Europa e Ultramar, consideran
do-se aquelas novas tendncias historiogrficas, seja um dos principais desafios
para os historiadores dos imprios e sociedades coloniais modernos.
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Retornando ao Brasil, os pesquisadores comearam a perceber algo apa
remememe bvio, porm "famstico" (j que poucos, at emo, tinham atemado
para isso): a Amrica portuguesa fazia parte do imprio luso. Ou seja, a Colnia
no apenas estava ligada Europa ou Africa, mas tambm a outras partes do im
prio luso, existindo nesse imprio redes comerciais e negociames que ligavam
-
as suas diferentes geografias: o Reino, o Brasil, a Africa portuguesa e o Estado da
W
India. Tais fenmenos, emre ou tros, criaram mercados e negociames imperiais
que presenciavam prticas parecidas de acumulao de riquezas, apesar de liga
rem diferentes estruturas econmicas e sociais: da sociedade aristocrtico- cam
ponesa reinol plamation americana (Fragoso, Gouva e Bicalho, 2000; Fragoso,
2000a). Com essa preocupao, no Brasil, de sublinhar as mltiplas ligaes do
ultramar luso, cabe lembrar o trabalho pioneiro de Amaral Lapa (1968)3
Apesar desse rejuvenescimento e profissionalizao das pesquisas na
cionais,4 muita coisa est por ser feita. So poucos os trabalhos, ainda, que procu
ram estudar temas como o chamado pequeno comrcio e seus agemes; a mobili
dade social dos pardos e forros; os mecanismos de excluso social, e as elites e
suas estratgias de acumulao (polticas de casamemo, negcios etc.).5
Um dos traos da atual pesquisa que a sociedade brasileira dita escra
vista teve uma histria e, portanto, presenciou mudanas sociais e econmicas,
fato que comribui decisivameme para o emendimemo da historicidade dos me
canismos de excluso social.
2. Histra econmica e ecluso social
2.1. Os recenles indicadres da conceno d renda
Mas vamos ao que interessa: para que serve a histria econmica? Como
ela pode nos ajudar a emender a sociedade brasileira contempornea?
Em agosto de 1999, sob os auspcios do Ipea, um grupo de economistas e
cientistas sociais esteve reunido para discutir a desigualdade e a pobreza no Bra
sil, tendo por base as ltimas PNADs (Pesquisa Nacional por Amostragem de
Domiclios). Um ano mais tarde, os seus resultados foram publicados em um li
vro organizado por Henriques (2000). Emre os produtos apresemados, temos a
demonstraao emprica de alguns fenmenos j imudos pela sociedade civil: o
Brasil no seria um pas pobre, sem recursos, e sim um pas de pobres, com mui
tos pobres. Isso significa dizer que a pobreza de 53 milhes de pessoas, ou 34,1 %
da populao do pas em 1999/2000, seria decorreme da distribuio da riqueza e
no da falta dela (Paes e Barros et aI., 2000: 22-5).
A idia de que o Brasil estaria emre as maiores economias industriais no
concerto das naes mais uma vez foi demonstrada. Estimou-se, no referido se
minrio, que 77% da populao mundial possuam uma renda per capita menor
Par" que serve a histria econmica?
que a do Brasil. Entretanto, apesar desse desempenho econmico invejvel, a so
ciedade brasileira apresentava um dos maiores graus internacionais de concen
trao de renda e de misria absoluta (Paes e Barros et aI., 2000: 23-6).
Vejamos a evoluao na desigualdade de renda, de 1977 a 1999. Para tan
to, comecemos pelo coeficiente de Gini, que mede numa variao de zero a um a
distribuio de renda, sendo que a proximidade ao zero significaria igualdade
perfeita. Utilizando esse clculo, observa-se que a distribuio da renda no Brasil
tendeu mais para a desigualdade completa. Nos vinte anos, para os quais h da
dos em 15, o coeficiente foi quase sempre maior do que 0,60; nos cinco restantes
ficou em 0,58 ou 0,59. Enfim, o Brasil contemporneo foi insistentemente cioso
de suas desigualdades, possuindo, deste modo, mecanismos para tanto (Paes e
Barros et aI., 2000: 39-40).
A partir destes nmeros -que mais parecem sair de uma pea macabra
podemos inferir vrias observaes:
a) A primeira diz respeito s distncias entre os mais ricos e os mais po
bres no Brasil, comparadas com as existentes em outros pases, estes notoria
mente miserveis. Nas dcadas de 1980 e 1990, o Brasil detinha um coeficiente
de Gini da ordem de 0,59/0,60, enquanto a mdia latino-americana ficava entre
0,49 e 0,50 e a africana, entre 0,43 e 0,47.
Considerando a relativa alta rendaper capita brasileira, no de se espan
tar que o intervalo entre os mais ricos e os mais pobres no pas fosse bem superior
ao dos pases industrializados, os do chamado Primeiro Mundo. Assim, nos
Estados Unidos, Alemanha, Frana e Inglaterra, a renda mdia de um indivduo
rico (do ltimo dcimo da populao) era cerca de sete vezes maior que a de um
membro dos 40% mais pobres da populao. No Brasil, ela chegava a trinta vezes
(Paes e Barros et aI., 1997: 23).

Porm, em termos de Indice de Desenvolvimento Humano (IDH)6


que as disparidades brasileiras frente a outros pases tornam-se mais patentes.
No relatrio do PNUD de 1998, entre outros assuntos, compararam-se os 43 pa
ses de populao superior a vinte milhes de habitantes em 1995. Nesse traba
lho, o PIE per capita brasileiro era o 16 colocado, com o Brasil passando para o
25 lugar em educao e para a 27' posio no que tange longevidade (PNUD et
aI., 1998: 50-I). No relatrio de 1999, a esperana de vida do brasileiro ao nascer
era menor que em pases como Cazaquisto e Equador, o mesmo ocorrendo com
a sua taxa de alfabetizao de adultos (PNUD, 1999: 135).
b) A segunda observao aborda a iluso de se dividir a populao brasi
leira em dcimos, para estudar a distribuio de renda no pas. N o Brasil, tal me
todologia definitivamente no seria a mais correta, como constata o economista
Ricardo Henriques, do Ipea, em entrevista revista Ija de 12/07/2000. O fato de
1 % da populaao ter uma renda equi valente da metade dos brasileiros, ou 13,3%
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da renda total, demonstra tal afirmao. Ao mesmo tempo, partindo do perfil da
hierarquia de rendas no pas, dificilmente poderamos afirmar a existncia de
um grupo social digno do nome de classe mdia no Brasil.
Traduzindo essas porcentagens para uma linguagem mais palatvel, se
gundo a ltima PN AO, uma famlia cuja renda familiar por cabea era superior a
643 reais pertencia aos 10% mais ricos do pas. Esse resultado dispensa maiores
comentrios sobre a composio desses "ricos". Utilizando um outro procedi
mento, o de classificar as pessoas acima de dez anos de idade ocupadas economi
camente por faixa de rendimentos em salrios mnimos mensais, os resultados
foram ainda mais surpreendentes. Somente 2,2% da populao considerada ti
nham uma renda superior a vinte salrios mnimos por ms (IBGE, PNAD, Ren
dimento, 1999: rabo 7.2), ou seja, ganhavam em 2000 acima de 3.020 reais ou cer
ca de 1.500 dlares. Com esse rendimento mensal, dificilmente esses "mais ri
cos" poderiam receber tal status em qualquer sociedade com o PIB semelhante ao
do Brasil. Considerando a receita familiar total, se o pai e a me ganhassem cada
um aquela renda mensal, somando, portanto, cerca de trs mil dlares, eles pode
riam ser vistos no mximo como integrantes da chamada classe mdia baixa em
outra sociedade industrializada que no o Brasil.
c) A terceira trata da persistncia, no tempo, do padro de desigualdade
de renda no Brasil. Sabe-se que aqueles ndices de concentrao de riqueza vm
desde, pelo menos, a dcada de 1960. Mais do que isso, as taxas de desigualdade
ampliaram-se nos ltimos quarenta anos, independentemente da conjuntura
econmica. Tal fenmeno ocorreu em meio ampliao da industrializao e a
sucessivas mutaes polticas (do "populismo" ao retorno da democracia). Alis,
a democracia no conseguiu solucionar a desigualdade de renda; foi na dcada de
1980 que a pobreza e a concentrao de renda adquiriram os maiores ndices
(Ferreira, 2000:143). Eis aqui o que transforma a elite brasileira, relativamente,
em uma das mais ricas fraes sociais de todo o mundo - a enOnlle capacidade de
tonta r seu padro de acumulao e de distribuio de riqueza imune aos humores con
junturais. Ou melhor, tal elite vive atualmente em uma sociedade que possui me
canismos para preservar a concentrao de renda, os quais foram devidamente
testados e aprovados pelo tempo (cf. Fragoso e Florentino, 1997: 54).
Diante desse cenrio, caberia indagar como a elite nacional percebe tais
fenmenos. Conforme pesquisas feitas por Lima e Cheibub (1994) e Reis (1998;
2000), a elite brasileira no se sente responsvel pelo problema da pobreza e da
desigualdade. Ela transfere tais problemas para o Estado e, ainda, acredita que a
soluo seria o crescimento econmico combinado com maiores investimentos
pblicos na educao. Por conseguinte, a elite prope uma frmula em que a su
perao daqueles problemas seria feita sem custos para os no-pobres (Reis,
2000: 492-6).
Para que .\'crJc n histria ecoJlmica?
Por fim, esses trabalhos recentes tendem a precisar empiricamente a pai
sagem econmica e poltica atual que sustenta a distribuio de renda no pas.
Porm, cabe observar que a concentrao da riqueza e a misria no so, simples
mente, fenmenos do capitalismo ou por ele no resolvidos. Da mesma maneira,
eles no resultam de um passado que poderia, equivocadamente, ser resumido
no binmio senhor e escravo.
Afirmar que a sociedade brasileira conviveu, ao longo de sua histria,
com a excluso social afrmar algo que todos j sabem. Cabe, sim, sublinhar que
tal fenmeno tem uma trajetria, em que a excluso foi teimosamente criada, ou
recriada, em meio s diversas mudanas vividas pela histria brasileira. Sendo
mais preciso, do sculo XVI ao sculo XX, a concentrao de retidas e a misria foram
(re)criadas por diferentes relaes sociais, econmicas e polticas. Procurarei demons
trar, abaixo, que a excluso social resultado de ambientes caracterizados, entre
outras coisas, por elites e formas de acumulao diversas historicamente.
2.2. A continuao da criao e recriao da excluso social:
exemplos dos sculos XVII e XIX
Antes de tudo necessrio desfazer dois mitos. O primeiro, a tentao de
resumir a histria colonial na oposio senhor versus populao cativa, e o segun
do, a facilidade em sintetizar quatro sculos de histria em trs traos ditos estru
turais: escravido, grande propriedade e exportao. Usando aquelas caracters
ticas/categorias, se retira da sociedade brasileira a possibilidade de ter vivido
mudanas, ou seja, de ter uma histria.
Desde, pelo menos, o estudo de Stuart Schwartz (1988) sabe-se que a
economia escravista do Recncavo baiano de princpios do sculo XIX possua
certas peculiaridades quando comparada com a da Jamaica do Oitocentos. Na
Bahia, o nmero mdio de cativos por proprietrio era 7,2, e menos de 10% da
populao cativa viviam em unidades com mais de cem escravos. Na Jamaica, a
primeira cifra subia para 25% e a segunda, para a casa de 60% da populao de es
cravos. Esse perfil de distribuio da propriedade de cativos se traduzia na relati
vamente pequena concentrao de escravos por engenho e na sua disperso entre
diversos lavradores. Um senhor de engenho baiano possua, em mdia, 65,5 cati
vos, enquanto o lavrador de cana tinha 10,5 escravos (Schwartz, 1988: 356-76).
Para o Rio de Janeiro, pesquisas sobre o sculo XVII e XVIII demons
tram resultados semelhantes aos da Bahia. Em 1778, o nmero mdio de cativos
por engenho era de cerca de quarenta almas, portanto, inferior quele visto na
Bahia (Costa, 1988: 113). Recuando para o sculo XVII apesar da existncia de
plantis com mais de setenta cativos (Fragoso, 2000a: 54)-parece que o domnio
pertencia aos engenhos com menores contingentes de cativos que no Setecentos.
Segundo Sampaio, nesse sculo a produo da cana ficava nas mos dos lavrado-
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res, e a moagem, nas dos senhores de engenho (Sampaio, 2000: 98-9). Por conse
guinte, os engenhos no precisavam de grandes contingentes de escravos, j que
a plantao da cana era dividida com os lavradores -fenmeno que gera uma re
definiao ou refnamento da noo de plamation colonial como sinnimo de
imensas escrava rias para o Rio de Janeiro da poca.
Por seu turno, a presena de lavradores de cana com escravarias prxi
mas s dos engenhos no nos permite afilmar a existncia de um poderoso grupo
intermedirio no Rio do Seiscentos. Para tanto, basta reparar que entre 1650 e
1698, a soma dos valores dasfbricas de acar correspondia a mais de dois teros
do valor de todas as escrituras negociadas (casas urbanas, terras, escravos etc.)
nos cartrios cariocas. Ou ainda que, de 1675 a 1685, o valor agregado dos parti
dos de cana equivalia a 15% do preo total dos engenhos vendidos (Fragoso,
2001: cap. l).
Visto que a hierarquia social e econmica da Colnia no se resumia no
binmio senhor-escravo, vamos ao que importa: a contnua criao e recriaao
da excluso social ao longo da histria brasileira. Apesar do "domnio" da escra
vido por mais de quatro sculos, a Amrica portuguesa viveu transformaes e,
portanto, vrios cenrios histricos. Nesses cenrios, entre outras relaes
sociais, teramos diferentes elites e formas de acumulao e, em cada um desses
ambientes, presenciaramos distintos mecanismos que resultaram na excluso
social. Vejamos alguns exemplos retirados da histria do Rio de Janeiro.
No sculo XVI, encontramos uma nobeza da tera que, por meio de "ex
pedientes" polticos retirados do Antigo Regime portugus, adquire a hegemo
nia sobre a sociedade. Essa nobreza, atravs da conquista de terras e de homens
(rjus/as, ou nao, contra o "gentio da terra"), do sistema de mercs e dom
nio da Cmara Municipal, conseguiu se apropriar de parte do excedente de socie
dade colonial. Tratava-se de um conjunto de mecanismos de acumulao cuja
base era o comando poltico sobre uma sociedade em formao; esse comando as
sumia a forma de cargos administrativos nomeados pela Coroa (provedores da
fazenda, capites de fortaleza etc.) e postos na "Cmara Municipal" (Fragoso:
2000a). Na verdade, nesse sculo, a economia era gerida a partir da poltica. Algo,
portanto, um pouco diferente daquilo que ocorreria no sculo XIX, dominado
pelos comerciantes de grosso trato e/ou capitalistas.
O sistema de mercs consistia numa tradio medieval portuguesa, pela
qual a coroa concedia benesses (terras, comendas, cargos militares e civis etc.),
recompensando os seus leais vassalos. A posse de tais mercs, particularmente na
forma de cargos, representava o exerccio do poder sobre a sociedade. Um bom
exemplo disso era o cargo de juiz de rfo, responsvel pela "arca" para onde ia
parte dos bens dos rlaos. Na prtica, tal arca gerava uma espcie de poupana so
cial, cujos recursos podiam ser, e eram, emprestados ao mercado. Na segunda
Parll que serve a histria ecollmica?
metade do sculo XVII, esse cofre surgiu como a principal fonte de crdito da
Guanabara, sendo isso controlado por tal juiz e seus aliados (Fragoso, 2000a:
61-2 epassim).
Quanto s Cmaras, as melhores famlias da lerra, atravs das vereanas,
podiam interferir nos preos do mercado, como o dos alimentos, acar e fretes
dos navios, e delegar monoplios sobre bens pblicos (aougue pblico e balana
do acar) para privilegiados.
Nao por acaso, as famlias que ocupavam as cadeiras da Cmara eram as
mesmas que descendiam dos conquistadores e recebiam as principais mercs.
Tais famlias, portanto, tinham de fato o comando da sociedade colonial em for
mao (Fragoso, 2000a: passim).
Tal quadro gerou um mercado em que os preos no eram determinados
apenas pela oferta e procura, mas tambm por relaes sociais localizadas fora
dele, como a poltica e as redes parentais. Elas interferiam, por exemplo, na arre
matao dos dzimos e na compra e venda dos engenhos. Entre 1640 e 1698, pa
rentes elou integrantes do mesmo grupo poltico responderam pelo equivalente
de 40 a 50% do valor das fbricas vendidas em cartrio (Fragoso, 2001 :cap. 1). A
perda de ura fbrica significava prejuzo econmico, mas principalmente perda
de poder poltico.
Em suma, na base desse cenrio quem pagava por aqueles privilgios era
o pblico da Repblica: os lavradores, artesos, comerciantes, os senhores de en
genho deles alijados etc. Por meio daqueles mecanismos, derivados principal
mente da administrao da coisa pblica, foi possvel a montagem da economia
colonial do Rio e de sua elite. Portanto, a constituio de ambas fora resultado da
excluso social que inaugurou a sociedade colonial do Recncavo da Guanabara,
porm no s dos cativos ndios ou africanos, mas tambm de lavradores e
demais grupos acima vistos.
Ao longo do sculo seguinte, o Rio colonial continuava baseado nas pr
ticas do Antigo Regime. Apesar dessa persistncia, a regio estava mais intima
mente ligada ao imprio luso e aos circuitos internos produtivos e comerciais da
Amrica lusa. Portanto, observa-se a lenta consolidao de um mercado mais re
gulado pelos preos e, com ele, a hegemonia dos comerciantes de grosso trato so
bre a economia, no lugar da velha nobreza da terra.
Assim, o peso da poltica nos mecanismos de acumulao de riqueza co
meava a ceder espao a novas formas de enriquecimento, estas mais ligadas ao
trato comercial. Os negociantes transocenicos, valendo-se de uma realidade
econmica pr-industrial-frgil diviso social do trabalho, de liquidez e de cir
culao mercantil - somada a uma estratificao de fortunas desigual, puderam
realizar prticas monopolistas, arrematar impostos da coroa e ascender sobre o
crdito. Com isso, eles controlaram setores vitais da economia do Centro-Sul da
/3
14
cstrdos Iist6ricos. 2002 -29
Amrica portuguesa, como cerca de um quarto dos cavos desembarcados no
porto carioca; 30% do comrcio de acar para Portugal, e mais de um quinto das
compras de trigo. E ainda estavam presentes na diretoria do Banco do Brasil.
Como negociantes que agiam no interior do imprio luso, seus empreendimen-
,
tos chegavam Africa, ao Estado da lndia e ao Reino (Fragoso, 1998).
Quanto distribuio da riqueza na poca, segundo os inventrios post
mOrem, temos o seguinte perfil: entre 1797-99 e 1840, de 9 a 14% dos inventaria
dos concentravam entre 61 e 70% dos montes-brutos dos inventrios. Em con
trapartida, cerca de 45% da populao analisada detinham apenas cerca 2,5% da
riqueza arrolada (Fragoso, 1998: 309).
Algumas dessas famlias, em princpios do sculo XIX, converteram
suas fortunas mercantis em prdios urbanos e em fazendas escravistas. Ao reali
zar tal movimento, formaram sistemas agrrios exportadores (de acar e caf)
na fronteira, e se tornaram senhores de homens e de terras. Ou o que o mesmo,
"reinventaram" uma hierarquia social profundamente diferenciada. Em parti
cular, originaram uma parcela dos futuros bares do caf (Fragoso, 1998). J em
meados do Oitocentos, mais uma vez o perfl da elite mudaria, tornando-se ela
mais financeira: dona de bancos e de casas de emprstimos. Apesar de o ano de
1850 ser visto como data mgica de mudanas para a historiografia -a lei de ter
ras, o cdigo comercial e a abolio do trfco internacional de escravos -, alguns
traos da velha economia permaneceriam. Para tanto basta lembrar alguns fen
menos. O cativeiro teimava em dominar nasplantatiolls cafeeiras, agora sinni
mos de grandes escravarias. Ao lado disso, as aplicaes rentistas, portanto fora
da produo, continuavam a valer a pena. Em 1875-76, o total do valor locatrio
apenas da Corte, para efeito da dcima urbana, era de 23:538 contos (MF 1876:
tab. 71). Comparando esse valor com os 176:880 contOS de exportaes do Brasil
na poca (IBGE, 1987: 523), nota-se que a soma dos aluguis do Rio correspondi
am a 13,3% de todas as vendas externas do pas.
Mesmo um dos sinnimos de modernizao, a constituio de socieda
des annimas (SA) tinha seus limites. Os dividendos das SA em 1876-77 para
efeito do imposto sobre indstrias e profisses - fora de menos nove mil contos,
portanto, bem menor do que o valor locatrio urbano visto acima. Na realidade,
grande parte das SA no fora constituda para viabilizar a produo industrial ou
agrcola. Conforme Brbara Levy (1994: 56), entre 1851 e 1865, o valor das SA
presentes na Corte se distribua da seguinte forma: o capital bancrio e as compa
nhias de seguro representavam 57,1% do total, enquanto as companhias de
transporte, empresas agrcolas e manufaturas juntas representavam apenas cer
ca de 8,3%. No relatrio do Ministrio da Agricultura de 1876, voltava-se a listar
as SA - essas ento criadas ou aquelas cujos estatutos tinham sido modifcados
em 1875 -e nelas, as manufatureiras continuavam minoritrias (MA, 1876: 8).
Para que serve a hist6rin econmica?
Talvez um dos melhores indicadores de mudanas na economia do Oi
tocentos seja o crescimento das aplices e aes como opes econmicas. Se
gundo os inventrios pOSllIOrlem da Cone, a soma desses dois investimentos,
em 1820, era de 1 % e, em 1870, passava para 18,6%. Mais do que isso, acompa
nhando tal movimento, observa-se uma reduo relativa das aplicaes no ca
pital mercantil em geral: comrcio e dvidas ativas. Estas, no mesmo perodo,
diminuram de 25% para cerca de 19%, sendo que no item aes/aplices desta
cam-se, em especial, os bancos. Entre 1842 e finais de 1864, foram estabelecidas
no pas mais ou menos 194 casas de "negcios", com um fundo nominal estima
do em 730:713 contos. Somente em 1864, existiam no Brasil cerca de 17 bancos,
cujo capital nominal era algo em redor de 90:000 contos (MA, 1865: tab. 45-6).
Por conseguinte, o capital dos bancos, em um ano, correspondia a mais de 10%
-
de todas as casas comerciais do Brasil em 22 anos. E provvel que seu cresci-
mento dentro da fragilidade do mercado de aes seja um dos melhores indica
dores de que a economia brasileira de metade do Oitocentos no estava parada.
Entretanto, deve-se tomar cuidado com concluses precipitadas.
Apesar de os inventrios de 1860-70 indicarem uma queda do capital
mercantil em favor de um outro tipo de investimento, eram as aplices pblicas
da dvida interna, e no as aes, que consistiam na principal opo da poca.
Tais aplices representavam um dos principais papis negociados nesse merca
do. Seu peso nos investimentos da poca pode ser medido quando as compara
mos com o comrcio externo do pas, dito com vocao agroexponadora. Tendo
como marco o perodo 1864-85, nota-se que as aplices da dvida pblica passa
ram de 80: 376 para 405 :640 contos (Tannuri, 1981: 35), enquanto as exportaes,
de 131: 151 para 274:331 contos (IBGE, 1987: 307). Em outras palavras, no inter
valo de 21 anos, as aplices aumentaram mais de quatro vezes e o comrcio exter
no, pouco mais de duas vezes.
Segundo Levy, tal crescimento dos papis do governo deve-se combi
nao de alguns fatores, entre eles a lei de entraves de 1862, que dificultava a for
mao de sociedades annimas, e a Guerra do Paraguai.
A lei dos entraves deu um empurro no investidor para os trulos pbli
cos -letras seguras diante de um mercado com poucas opes -, e a guerra faria o
Estado emitir mais aplices para custear as suas despesas blicas (Levy, 1994:
71-92).
Os nmeros apresentados insinuam que parte da acumulao de rique
zas do Brasil era drenada pelos papis do governo. A isso, junta-se a importncia
do Banco do Brasil (BB) naquilo que se poderia chamar de sistema bancrio do
pas. Para tanto, basta lembrar que em 1876 estimou-se que os dividendos das SA
foram de 8:705 contos, dos quais 2:805 ou um tero estavam no BB (MP, 1876:
tab. 60).
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estrldos hist6ricos - 2002 - 29
Como se sabe, o Banco do Brasil, fundado em 1853, surgiu da incorpora
o do Banco do Brasil capitaneado por Irineu Evangelista de Souza (futuro vis
conde de Mau), e do Comercial do Rio de Janeiro. Cabendo ao Estado o controle
sobre o novo BB, por exemplo, era o imperador que indicava o seu presidente e o
vice-presidente (Schulz, 1996: 36-7; Carreira, 1980: t. 2,748), prerrogativa man
tida at 1866 (Schulz, 1996: 44). Segundo Levy, a formao dessa nova casa ban
cria surge como um golpe no setor privado, porm, tambm, como um dos mo
mentos da consolidao do Estado Nacional, para o qual era fndamental o con
trole monetrio do pas. Deste modo, o BB de 1853 nasceu com o monoplio de
emisso e circulao monetria em todo o territrio nacional (Levy, 1994: 63-4),
privilgio suspendido alguns anos depois.
Alm das aplices pblicas e do BB, outra maneira de o Estado interferir
no "mercado financeiro" era atravs das Caixas Econmicas e Monte Socorro. A
da Corte foi criada em princpios da dcada de 1870, a exemplo das localizadas
em outras reas do pas, com o objetivo de socorrer as fnanas pblicas e retirar
as "famlias" das "garras da usura" (MF 1876: 93-4). Em 1876, o saldo das Caixas
Econmicas era estimado em cerca de nove mil contos, cabendo Corte oito mil
contos (MF 1876: tab. 33). O poder de tais instituies pode ser medido por meio
da comparao daquele saldo com o de alguns dos principais bancos privados do
pas. No mesmo ano de 1876, o Banco Rural Hipotecrio tinha como "cai
xa-saldo" cerca de dois mil contos, e o Comercial Industrial, em caixa, mil con
tos. Defnitivamente, a Caixa Econmica do Rio era um dos principais deposit
rios da poupana do Rio (MF 1876: 106 e 114).
Pelo exposto, o Estado exercia um papel central nos destinos do "merca
do financeiro" do Brasil, e isso reforava ainda mais a natureza do mercado
pr-industrial, em que a poltica tinha um papel decisivo a cumprir na economia.
Isso, contudo, no deve ser entendido como indcio de subordinao daquela eli
te empresarial ao Estado ou como sintoma de sua timidez.
Em primeiro lugar, parte da acumulao de riqueza ou poupana do pas
pertencia aos "nacionais". Basta lembrar que, em 1876, cerca de dois teros das
prprias aplices com juros de 4 a 6% se encontravam com os "nacionais" (MF
1876: tab. 24). A isso se acrescenta que, entre 1852 e 1880, nunca menos de 75%
da moeda manual estavam nas mos do "pblico", ou seja, fora dos bancos, do
Estado e de suas agncias (IBGE, 1987: 481-3). Mesmo tendo suspeitas sobre a
qualidade dessa informao, ela sugere que apesar da interferncia do Estado na
economia e do crescimento das casas bancrias no crdito, continuavam a persis
tir outros mecanismos de controle sobre a "poupana nacional". Entre eles, tal
vez, os capitalistas no sentido tradicional do termo, leia-se: os usurrios e as com
panhias seguradoras. Neste sentido, ilustrativo o comercial publicado no
Almanak LaemmeJ de 1870, pela seguradora Integridade: "alm das operaes de
Para que serve l histria ecoJJmica?
seguros, empresta dinheiro sob cauo de aplices e aes de Bancos" (AL,
1870: 403). Os antigos continuavam a atormentar "os tempos que pretendiam
ser novos".
Em segundo, a presena do Estado no mercado no significou a margi
nalizaao da iniciativa privada. O que se percebia era o oposto. A elite empresari
al estava bem prxima das agncias financeiras do governo, pois parte dela parti
cipava das diretorias das ltimas e, ao fazer isso, no abandonava seus negcios
particulares: as seguradoras e a atividade usurria.
Na verdade, o perodo trabalhado representa uma poca de metamorfose
na elite econmica da principal praa do pas, onde a frao dos "banqueiros"
era, ainda, capitalista no sentido antigo da palavra. O que ajuda a entender me
lhor o perfil do mercado pr-industrial do Rio de Janeiro da poca, resultado da
combinao do velho capital mercantil com novas opes de investimentos.
Em outras palavras, se em princpios do sculo XIX o negociante de
grosso trato era, simultaneamente, um sujeito que controlava setores vitais do
comrcio e da usura, j na segunda metade do Oi tocentos o mesmo no ocorria. A
"nova" elite econmica concentrava, cada vez mais, suas atividades na "banca".
Ela comeava a deixar o grande comrcio para outros segmentos do empresaria
do e procurava se especializar nos emprstimos. Acima do negociante surgia o
"financista", estivesse ele frente dos bancos, das seguradoras, ainda que conti
nuasse a exercer a usura. Nesse momento, a proximidade desses senhores com as
agncias econmicas do Estado e a capacidade das ltimas para interferir no
mercado talvez tenham sido vitais para aquela "nova" elite empresarial.
Antes de mdo, vejamos como tal elite aparecia na estratificao de fortu
nas da Corte da poa. Para tanto, utilizei as listas de qualificao de votantes de
1876. Segundo elas, 45,2% dos eleitores tinham 9,5% da renda anual total da ci
dade, e apenas 12,3% dos eleitores concentravam mais de 49,3 % da renda total
(AGCRJ, LQV, 1876).7 Portanto, como era de se esperar, encontramos um fosso
entre os mais ricos e os mais pobres. Entre os primeiros, contei 266 pessoas, ou
3% do tOtal dos eleitores, dos quais mais de dois teros eram capitalistas, proprie
trios de imveis e/ou negociantes. Nesse rol de senhores, temos um seletO grupo
de 26 eleitores, ou 0,3% do total, que alm de muito ricos (controlavam 3,1 % da
renda total), possuam alguns traos em comum: eles estavam presentes em, pelo
menos, duas casas bancrias, sendo a principal o BB, e em seguradoras.
Como j foi dito, o Banco do Brasil de 1853 surgiu da unio, promovida
pelo Estado, de dois grandes bancos. Feito isso, as diretOrias das duas casas pas
sariam a gerenciar o novo BB, o que significava controlar a liquidez e o crdito da
Corte e, conseqentemente, do pas.8 FatO que era reforado por estarem em ou
tras agncias mteladas pelo Estado, como a Caixa Econmica e Monte Socorro
do Rio de Janeiro.
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1 8
estudos histricos e 2002 - 29
Para ilustrar o poder financeiro de tal grupo, basta lembrar o caso de Jos
Antnio de Figueiredo Jnior e de seu filho, o futuro visconde de Figueiredo.
Os Figueiredo, nos anos 1870, foram diretores do Banco do Brasil e da Caixa
Econmica e Monte Socorro do Rio de Janeiro. Essas duas instituies movi
mentaram nos anos de 1875-76 uma soma correspondente a 125 mil contos, o
equivalente a 17,4% dos 720 mil contos em papel moeda emitidos em 1876
(IBGE, 1987: 483). Portanto, no perodo considerado, os Figueiredo tiveram um
poder de influncia sobre as finanas do pas medido por aquela quantia. Indica
dor que poderia ser aumentado, caso inclussemos os negcios pessoais da referi
da famlia.
A composio dos negcios desse grupo, ou melhor, o predomnio de
operaes financeiras em suas fortunas fica mais claro quando passamos para os
seus inventriosposl mortem. Comparando os investimentos de tal grupo com os
negociantes de grosso trato do incio do sculo XIX, nota-se que 80% dos bens
desses comerciantes eram aplicados em prdios urbanos e no comrcio (Fragoso,
1998: 316). Algo completamente diferente ir ocorrer com Joo Igncio Tavares
e o conde de Ipanema, capitalistas retirados da listagem de 1876. Ao morrerem,
respectivamente em 1875 e 1880, de 40 a 90% das suas Cortunas eram constitudas
por aes, aplices e moedas (AN, Inventriosposl mortem). Por sua vez, mais do
que perceber que tais modifcaes ocorreram sem grandes mudanas estrutu
rais -afinal, a escravido continuava, e o trabalho assalariado estava longe de ser
predominante - importante notar que parte da nova elite saiu dos velhos nego
ciantes de grosso trato. Isto , apesar de muitas daquelas famlias "setecentistas"
terem abandonado a vida empresarial urbana para se converter em bares do
caf, outras permaneceram nos altos negcios do pas.
Um bom exemplo disso foi a carreira de Manuel Correia de Aguiar. Ele
era genro de Francisco Pereira Mesquita que, por sua vez, herdara os negcios de
Jos Pereira Guimares. Mesquita, no incio do sculo XIX, foi um dos princi
pais negociantes do Rio no comrcio com Minas e no trfico de escravos. Guima
raes era visto pelo vice-rei, conde de Rezende, como um dos mais importantes
empresrios do Centro-Sul em fnais do Setecentos. Guimares e Mesquita, ao
morrerem, na dcada de 1820, tinham o grosso de suas fortunas aplicadas em
imveis urbanos (Fragoso, 1998: 316). Manuel, cerca de quarenta anos depois, ti
nha uma riqueza constituda basicamente de aes, seguidas por aplices. Ele
herdara de seu sogro uma fazenda que logo foi vendida, sendo o dinheiro conver
tido em aplices do governo (AN: Inventrios post mortem, 1856).
A concluso que algumas famlias de negociantes "setecentistas" que
permaneceram na elite empresarial da Corte, em uma ou mais geraes, foram
capazes de entender as mudanas dos ventos nas economias brasileira e interna
cional e, com isso contriburam para tais modifcaes.
Para que senlJ a histria econmica?
Para os "recm-chegados"9 ao mundo dos grandes negcios, o comrcio
e a usura foram, tambm, o ponto de partida. Eram homens como Joo Jos Reis
(visconde de Matozinhos), que, antes de se tornar diretor de casas bancrias, fora
comerciante ligado ao abastecimento, exportao/importao ou a consigna
es de navios (Graa Filho, 1 991 ; Guimares, 1 997: capo 2). Neste sentido, como
ocorrera em outras economias pr-industriais, o comrcio consistiu no eixo da
acumulao prvia para as grandes fortunas de financistas.
Fossem descendentes dos "setecentistas" ou no, a elite empresarial da
ltima metade do sculo XIX partilhava da intimidade poltica da Monarquia.
Muitos daqueles capitalistas eram condes e viscondes, ou seja, tinham o reco
nhecimento social do Imprio e da sociedade. Conforme Schulz, a elite financei
ra tinha contatos prximos com a elite poltica atravs do BB; sete dos ministros
do Imprio foram presidentes dessa instituio bancria (Schulz, 1996: 47).
Esses "novos empresrios" , por estarem frente da economia nacional
nos ltimos anos da escravido, contriburam para a transio ao trabalho livre.
Ou melhor, contriburam para a criaao ou recriao da excluso social aps
1 888. Talvez, por isso, o 1 3 de maio no tenha representado a falncia ou fim do
poder de homens como o visconde de Figueiredo ou Francisco de Paula
Mayring, pois ambos continuariam banqueiros, com investimentos na indstria

(Monteiro, 1985: pass,,).
3. Eclusao e estabilidade social
O que foi dito acima reafirma que o fosso entre os mais ricos e os mais po
bres, assim como a inexistncia de fortes grupos intermedirios de fortunas, no
um fenmeno de finais do sculo XX. Resta indagar como tais fenmenos se re
produziram em meio a formas de acumulao to diferentes, como aquelas pre
senciadas pela Amrica portuguesa entre o Seiscentos e o Oitocentos. Neste tpi
co, s posso avanar mais algumas hipteses e sugestes, ou seja, sao temas que
merecem pesquisas mais apuradas.
Como vimos, no sculo XVII, no Rio de Janeiro, a economia passava
pela poltica. O domnio dos postos de comando da Repblica pela nobreza
da terra lhe garantia o controle sobre mecanismos de enriquecimento e a as
cendncia sobre o mercado. Nesse cenrio, as redes de alianas que essa no
breza mantinha com outros grupos sociais eram fundamentais, e tal fen
meno assegurava a sua legitimidade social e, portanto, os seus privilgios.
Em contrapartida, o mesmo fenmeno criava reciprocidades entre a elite e
aqueles grupos.
Para tanto, basta lembrar algumas prticas, como o fornecimen [Q de
serventias de cargos da administrao ci vil e a distribuio de pos[Qs milita-
1 9
20
estudos histricos e 2002 - 29
res entre integrantes das clientelas da nobreza da terra. Atravs desses expe
dientes, ou mais precisamente, de tais redes de reciprocidades, lavradores e
outras categorias sociais adquiriam "ddivas" e benefcios (Fragoso, 2001:
capo 1). Mas, principalmente, fcavam comprometidas com uma hierarquia
social marcada pela excluso.
Algo que merece um estudo mais atento so os vnculos que uniam os
ndios flecheiros e a elite da poca. So vrios os relatos de que tais contingentes
acompanharam integrantes da nobreza em conflitos armados: fossem estes com
outros ndios, inimigos europeus ou lutas internas da eli te. Provavelmente, tais
flecheiros no eram os aldeados ou simplesmente "escravos". O fato de eles luta
rem ao lado da nobreza e/ou de seus bandos indica a presena de reciprocidades
entre tais grupos, o que garantia a reproduo de uma determinada estratificao
social (Fragoso, 2001: capo 1).
Passando para os sculos XVIII e XIX, sabido que o crescimento eco
nmico foi acompanhado pela concentrao de renda em poucas mos. Porm,
esses sculos tambm presenciaram indcios de mobilidade social. Talvez tenha
mos aqui uma das chaves para compreender a persistncia, pelo menos no Oito
centos, da desigualdade nessa sociedade.
Uma das particularidades da escravido brasileira diante, por exemplo,
da ocorrida ao Sul dos Estados Unidos foi a "contnua" prtica de alforria. Caso
tomemos as freguesias rurais e urbanas do Rio de Janeiro em 1779, teremos que
os negros e pardos representavam 31 % de todos os livres (Fragoso e Florentino,
1997: 66). Esse perfil s aumentou ao longo do sculo XIX. Em Minas Gerais da
dcada de 1830, cerca de 59% da populao livre eram constitudos por mestios,
negros e africanos (Paiva, 1996: 211). De acordo com o censo de 1872, metade da
populao livre de todo o Brasil era formada, em princpios da dcada de 1870,
por negros e pardos.
Percebe-se claramente, atravs destes dados, que ainda que a escravido
fosse marcada pela exacerbada excluso social, havia possibilidades concretas de
mobilidade de estatuto jurdico (Fragoso e Florentino, 1997: 66-7).
Mas nao se tratava apenas de poder passar da condio de cativo de li
vre. No Brasil, os mecanismos de mobilidade pressupunham que um descenden
te de escravo pudesse se transformar em proprietrio, inclusive de outros seres
humanos. Da, em algumas localidades baianas em fns do sculo XVIII, os pre
tos e pardos livres representarem entre 20% e metade dos proprietrios. No se
trata, em absoluto, de uma situao especfica da Bahia, pois isso pode ser detec
tado em outras reas e em tipos distintos de estruturas produtivas. Em cenas lo
calidades do vale do Paraba paulista, em 1797-98, os mesmos grupos cons
tituam de 0,2% a 9,8% dos proprietrios; trinta anos depois, eram de 2,1 % a
14,3% (Costa, 1992: 53-4).
Para que serve II histria econmica?
Em outro trabalho, demonstrei com Manolo Florentino que a economia
escravista brasileira apresentava traos que favoreciam essa mobilidade. Desta
cvamos o baixo preo relativo, tanto da mo-de-obra escrava, quanto das terras
(Fragoso e Florentino, 2001). Trata-se de uma mobilidade com limites claros, in
clusive em funo do alto nvel de concentrao da riqueza, j demonstrado. No
surpreende, pois, que em Campinas (SP), em 1829, 8,6% dos proprietrios de um
a nove escravos fossem negros e pardos -cifra que chegava a 3,6% dos propriet
rios de dez a 19 escravos -e que nenhum dos possuidores de mais de vinte cati
vos deixasse de ser branco (Slenes, 1997: 247-8).
Um dos documentos que melhor poderia ilustrar os diferentes graus de
mobilidade social daqueles grupos so os passaportes dados pela Intendncia da
Polcia, nos anos 1820 e 1830 (Fragoso e Ferreira, 2000). Vejamos um desses pas
saportes como ilustrao:
Em 1831, Joaquim Jos Pereira, homem pardo, era morador da Corte,
mestre pedreiro, casado e com filhos. Na descrio de sua "mulher", constava so
mente a altura e o formato do rosto. Ou seja, ela no tinha "cor", fenmeno que
insinua que Joaquim tinha-se casado, aos olhos do escrivao da Intendncia e tal
vez da sociedade, com uma mulher de um patamar social acima do seu. Entretan
to, ele possua outras caractersticas que sugerem a sua posio social e econmi
ca, quais sejam: ele era mestre, o que significa que se encontrava no topo de seu
oficio; possua cinco escravos, revelando portanto relativa riqueza, e, por ltimo,
fora reconhecido por um proprietrio de bens de raiz na cidade, o que indica, se
gundo os critrios da poca, que freqentava um crculo de pessoas de posses
(AN, C6d. 425, v. 4, p. rasurada, 27/07/1831). O prximo passo para Joaquim Pe
reira, ou mais provavelmente para seus descendentes, seria perder tambm a
"cor".
Por conseguinte, tal passaporte confirma o cenrio desenhado, qual seja,
a possibilidade de mobilidade social em meio a uma hierarquia social e econmi
ca to ciosa de suas desigualdades, como a escravista do Oitocentos. Mais inte
ressante do que isso a constatao de que tal ascenso social reproduzia aquela
hierarquia perversa. Joaquim Jos Pereira era resultado de algumas faanhas a
princpio notveis no tipo de sociedade considerada. Ele era descendente de cati
vos-ou mesmo, antigo escravo -que tinham conseguido a liberdade. Ou seja, ele
mudou de estatuto jurdico e ingressou no mundo dos livres, ainda que na condi
o de "pardo". A isso se acrescenta a sua mobilidade socioprofissional. Em
1831, a Corte no era um grande centro universitrio formador de arquitetos e
engenheiros, do que se infere a importncia do ofcio de mestre pedreiro. Pois
bem, Joaquim Pereira, mesmo pardo, tinha galgado aquela posio socioprofis
sional e, mesmo, a riqueza a ela equivalente. Nesse momento,J oaquim, aps ter
atravessado algumas barreiras sociais, tinha-se transformado em um pequeno
21
22
estudos histricos e 2002 - 29
senhor de escravos e, como tal, provavelmente, passara a compartilhar os valo
res da sociedade escravista e de suas diferenas (cf. Fragoso e Florentino, 2001).
Resumindo, Joaquim Pardo passava a ser um dos agentes da reproduo ou
contnua reinveno do fosso entre os mais ricos e os mais pobres.
Em suma, na escravido existia a possi bilidade no muito remota de
um cativo transformar-se em livre. Quem sabe, por isso mesmo, os revolu
cionrios pernambucanos de 1 81 7 propuseram apenas a emancipao gra
dual do cativeiro. Da mesma forma, no decorrer da Regncia, exceo da
Revolta dos Mals de 1 835, nenhum dos levantes ocorridos -Farrapos, Ca
banagem e Balaiada -, alguns dos quais com grande participao de escra
vos, de ex-cativos e de camadas livres pobres, reivindicou a eliminao da
escravido (Carvalho, 1 988: 5 1 ).
4. COllcluso: a excluso social como compromisso
da sociedade e pesadelo
No sculo XX, em particular no ps-guerra, o connuo crescimento da
economia pde sustentar a crena, implcita nos estratos pobres da populao
brasileira, de que todos e cada um poderiam se beneficiar com a expanso do ca
pitalismo (Reis, 1998: 221).
Um dos resultados de tal fenmeno foi um certo compromisso de diferen
tes setores da sociedade com a desigualdade e um pesadelo para outros. Com cer
teza tais fenmenos possuem uma histria, ou vrias. Afinal, um dos elementos
fndadores da sociedade colonial foi a excluso da maior parte da populao da
riqueza social em formao.
Mais importante do que constatar a permanncia das fortes desigualda
des sociais ao longo de quinhentos anos de Brasil compreender que, nesses s
culos, a sociedade brasileira viveu mudanas (em suas relaes sociais, nas for
mas de acumulao, no perfil de suas elites etc.), porm o fosso entre os mais ricos
e os mais pobres permaneceu. Cabe, portanto, ao historiador, esrudar os diferen
tes mecanismos -econmicos, culturais etc. -que resultaram nesse fosso. E nis
so a pesquisa econmica teria um papel decisivo, com suas sries de preos e fai
xas de fortuna.
Evidentemente, no incio do sculo XXI, no se acredita mais na magia
dos nmeros e sabe-se que as hierarquias de forrunas eram formadas por diferen
tes grupos de pessoas, portadoras de estratgias de sobrevivncia e culturas pr
prias. E provvel que, assim encaradas, tais hierarquias sejam reformuladas e os
estratos sociais, melhor conhecidos. Com isso, possvel que se consiga entender
melhor a repetio daquele "compromisso" (ou "pesadelo") com a excluso, que
acompanha a vida da Amrica portuguesa.
No tas
1. Os ctudos de doulOrado de Clotilde
Paiva (1996), Alencastro Graa Filho
( 1 998) e Helen Osrio ( 1 999)
demonstraram a complexidade da
economia da Amrica porrugucsa na
passagem do sculo xvm para o XIX.
Conforme essas pesquisas, em diferentes
pontos do CenlroSul, como em Minas
Gerais e Rio Grande do Sul, existiam
grupos empresariais locais, acumulaes
endgenas c circuitos intrarcgionais de
comrcio intero, alguns dos quais de
envergadura Atlmica. Outros
comprovam que mesmo nas
capitanias/provncias ditas de plamatio1l
havia reas voltadas para o abastecimento
de alimentos. Assim como muitas das
regies agroexponadoras foram
precedidas por atividades desvinculadas
do mercado externo (cf. Faria, 1998).
2. O'Brien, em anigos posteriores ao de
1 982, iria dar importncia maior aos
mercados coloniais, porm sua tese
principal, da proeminncia do mercado
domstico nos primeiros tempos da
industrializao inglesa, permaneceria.
Segundo o autor, a chamada
americanizao do comrcio externo
ingls, entre 1 772 c 1 820, devese, alm
de outros motivos, s guerras no Velho
Mundo. Entre 1 81 4 e 1873, as
exportaes para a Europa cresceriam
mais rapidamenle do que para a Amrica
e o Caribe (O'Brien e Engerman, 1991).
Para um resumo recente do debate
sobre a industrializao europia, em que
se destaca o papel dos fluxos comerciais
no interior da Europa, ver Pedreira
( 1 994).
3. Os estudos de Russell-Wood ( 1 998 e
2000), Antnio Carlos Juc de Sampaio
(2000), Roquinaldo Ferreira (2001) e
Lus Freerico Antunes (200 I ) vo nessa
direo. E importante notar que estes
Part qlle sere ti histria eC01l1imicn?
dois ltimos autores no partem do
Brasil, e sim, respecuvamente,
de Angola e Goa. Como exemplo, no
mbito i nternacional, dos novos
caminhos da histria uos imprios, no
caso britnico, ver Hancok ( 1 996) e
Bowcn ( 1 996).
4. Para isso contribuiu muito a
consolidao de grupos de trabalho,
como o coordenado por Douglas Libby,
da UFMG; o Ncleo de Estudos em
Demografia, que combina pesquisas
demogrficas com as de economia,
encabeado enlrc outros por Jos Flvio
Motta, da FENUSP; o Laboratrio
Interdisciplinar de Pesquisa em Histria
Social, coordenado por Ana Lugo, da
UFRJ, c o cenlro de estudos coordenado
pelos professores Magnus Pedreira,
Maria Andreaza e Antonio C. Santos, da
Universidade Federal do Paran.
Ao lado desses programas, o Instituto de
Pesquisa de Economia Aplicada (Ipca),
presidido por Roberto Borges Martins,
vem incentivando, em vrias partes do
pas, a formao de grupos de
pesquisadores.
5. Entre os trabalhos atuais com essas
preocupaes citaria, como exemplo, o de
Shcila C. Faria (2000) sobre as estratgias
de enriquecimento das negras forras de
Minas Gerais, e os de Dora I. da Costa
(1997) c Carlos Bacellar ( 1 997), que
apresentaram novas interpretaes sobre
sistemas de herana c mecanismos de
transmisso de riquezas entre geraes
em uma sociedade escravista
(capitania/provncia de So Paulo,
sculos XVIII c XIX).
6. H dez anos o United Nations
Development Programme (I'NUD)
publica relatrios que avaliam as
condies de vida de vrios pases. Sua
23
24
estudos histricos e 2002 - 29
base principal o lDH, que expressa o
grau de desenvolvimento social a partir
de tr variveis (renda per caplia,
longevidade e acesso educao).
Para a anlise das mudanas recentes
nesse indice, ver PNUD (1999).
7. Nessa fonte, o universo investigado foi
de 9.219 pessoas, o que correspondia a
mais de 20% da populao adulta
estimada da cidade, conforme o censo de
1872.
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na fundao do novo BB houve atritos
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Mau e ao Comercial do Rio de Janeiro
por esse privilgio, porm o tempo iria
dirimi-los (Fragoso, 2001b: capo 3).
9. Entende-se por "recm-chegados" os
grandes empresrios da segunda metade
do sculo Xl que no eram
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