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Disponvel em: http://www.puc-rio.br/sobrepuc/depto/dad/lpd/download/tiposdeconhecimento.rtf. Consultado em: 10/02/2011

OS TIPOS DE CONHECIMENTO HUMANO No processo de apreenso da realidade do objeto, o sujeito cognoscente pode penetrar em todas as esferas do conhecimento: ao estudar o homem, por exemplo, pode-se tirar uma srie de concluses sobre a sua atuao na sociedade, baseada no senso comum ou na experincia cotidiana; pode-se analis-lo como um ser biolgico, verificando atravs de investigao experimental, as relaes existentes entre determinados orgos e suas funes; pode-se question-lo qunato sua origem e destino, assim como quanto sua liberdade; finalmente, pode-se observ-lo como ser criado pela divindade, sua imagem e semelhana, e meditar sobre o que dele dizem os textos sagrados. Apesar da separao metodolgica entre os tipos de conhecimento popular, filosfico, religioso e cientfico, estas formas de conhecimento podem coexistir na mesma pessoa: um cientista, voltado, por exemplo, ao estudo da fsica, pode ser crente praticante de determinada religio, estar filiado a um sistema filosfico e, em muitos aspectos de sua vida cotidiana, agir segundo conhecimentos provenientes do senso comum. Para melhor entender cada um desses tipos de conhecimento, vamos inicilamente traar um paralelo entre o conhecimento cientfico e o conhecimento popular, para depois sinteticamente identificar o que caracteriza cada um deles. O conhecimento cientfico e outros tipos de conhecimento Ao se falar em conhecimento cientfico, o primeiro passo consiste em diferenci-lo de outros tipos de conhecimentos existentes. Para tal, analisemos uma situao muito presente no nosso cotidiano. O parto no mbito popular e o parto no mbito da cincia da medicina. Tipos de conhecimentos que encontram-se mesclados neste exemplo: Emprico, popular, vulgar, transmitido de gerao em gerao por meio da educao informal e baseado na imitao e na experincia pessoal. Cientfico, conhecimento obtido de modo racional, conduzido por meio de procedimentos cientficos. Visa explicar "por que" e "como" os fenmenos ocorrem. Correlao entre Conhecimento Popular e Conhecimento Cientfico O conhecimento vulgar ou popular, tambm chamado de senso comum, no se distingue do conhecimento nem pela veracidade, nem pela natureza do objeto conhecido. O que diferencia a FORMA, O MODO OU O MTODO E OS INSTRUMENTOS DO CONHECER. Aspectos a considerar: A cincia no o nico caminho de acesso ao conhecimento e verdade. Um objeto ou um fenmeno podem ser matria de observao tanto para o cientista quanto para o homem comum. O que leva um ao conhecimento cientfico e outro ao vulgar ou popular a forma de observao. Tanto o "bom senso", quanto a "cincia" almejam ser racionais e objetivos. Caractersticas do Conhecimento Popular Se o "bom senso", apesar de sua aspirao racionalidade e objetivo, s consegue atingir essa condio de forma muito limitada, pode-se dizer que o conhecimento vulgar, popular, latu sensu, o modo comum , corrente e espontneo de conhecer, que se adquire no trato direto com as coisas e os seres humanos. " o saber que preenche a nossa vida diria e que se possui sem o haver procurado ou estudado, sem a aplicao de um mtodo e sem se haver refletido sobre algo". (Babini, 1957:21).

Verificamos que o conhecimento cientfico diferencia-se do popular muito mais no que se refere ao seu contexto metodolgico do que propriamente ao seu contedo. Essa diferena ocorre tambm em relao aos conhecimentos filosficos e religioso (teolgico). Apresentamos abaixo, em linhas gerais, as caractersticas principais dos quatro tipos de conhecimento: popular, filosfico, teolgico e cinetfico. CONHECIMENTO POPULAR Superficial - conforma-se com a aparncia, com aquilo que se pode comprovar simplesmente estando junto das coisas. Sensitivo - referente a vivncias, estados de nimo e emoes da vida diria. Subjetivo - o prprio sujeito que organiza suas experincias e conhecimentos. Assistemtico - a organizao da experincia no visa a uma sistematizao das idais, nem da forma de adquir-las nem na tentativa de valid-las. Acrtico - verdadeiros ou no, a pretenso de que esses conhecimentos o sejam no se manifesta sempre de uma forma crtica. CONHECIMENTO FILOSFICO Valorativo - seu ponto de partida consiste em hipteses, que no podero ser submetidas observao. As hipteses filosficas baseiam-se na experincia e no na experimentao. No verificvel - os enunciados das hipteses filosficas no podem ser confirmados nem refutados. Racional - consiste num conjunto de enunciados logicamente correlacionados. Sistemtico - suas hipteses e enunciados visam a uma representao coerente da realidade estudada, numa tentativa de apreend-la em sua totalidade. Infalvel e exato - suas hipteses e postulados no so submetidos ao decisivo teste da observao, experimentao. A filosofia encontra-se sempre procura do que mais geral, interessando-se pela formulao de uma concepo unificada e unificante do universo. Para tanto, procura responder s grandes indagaes do esprito humano, buscando at leis mais universais que englobem e harmonizem as concluses da cincia. CONHECIMENTO RELIGIOSO OU TEOLGICO Apoia-se em doutrinas que contm proposies sagradas, valorativas, por terem sido reveladas pelo sobrenatural, inspiracional e, por esse motivo, tais verdades so consideradas infalveis, indiscutveis e exatas. um conhecimento sistemtico do mundo (origem, significado, finalidade e destino) como obra de um criador divino. Suas evidncias no so verificadas. Est sempre implcita uma atidude de f perante um conhecimento revelado. O conhecimento religioso ou teolgico parte do pricpio de que as verdades tratadas so infalveis e indiscutveis, por consistirem em revelaes da divindade, do sobrenatural. CONHECIMENTO CIENTFICO Real, factual - lida com ocorrncias, fatos, isto , toda forma de existncia que se manifesta de algum modo. Contingente - suas proposies ou hipteses tm a sua veracidade ou falsidade conhecida atravs da experimentao e no pela razo, como ocorre no conhecimento filosfico. Sistemtico - saber ordenado logicamente, formando um sistema de idias (teoria) e no conhecimentos dispersos e desconexos. Verificvel - as hipteses que no podem ser comprovadas no pertencem ao mbito da cincia. Falvel - em virtude de no ser definitivo, absoluto ou final.

Aproximadamente exato - novas proposies e o desenvolvimento de novas tcnicas podem reformular o acervo de teoria existente. MTODOS CIENTFICOS Todas as cincias caracterizam-se pela utilizao de mtodos cientficos; em contrapartida, nem todos os ramos de estudo que empregam estes mtodos so cincias. Dessas afirmaes podemos concluir que a utilizao de mtodos cientficos no da alada exclusiva da cincia, mas no h cincia sem o emprego de mtodos cientficos. Conceitos de mtodo "Caminho pelo qual se chega a determinado resultado, ainda que esse caminho no tenha sido fixado de antemo de modo refletido e deliberado". (Hegenberg, 1976:II-115)1. "Forma de selecionar tcnicas e avaliar alternativas para ao cientfica". (Ackoff In: Hegenberg, 1976:II-116)2. "Forma ordenada de proceder ao longo de um caminho". (Trujillo, 1974:24) 3 "Ordem que se deve impor aos diferentes processos necessrios para atingir um fim dado". (Jolivet, 1979:71)4. "Conjuntos de processos que o esprito humano deve empregar na investigao e demonstrao da verdade". (Cervo e Bervian, 1978:17)5. "Caracteriza-se por ajudar a compreender, no sentido mais amplo, no os resultados da investigao cientfica, mas o prprio processo de investigao". (Kaplan In: Grawitz, 1975:I-18)6. Desenvolvimento histrico do mtodo A preocupao em descobrir e, portanto, explicar a natureza vem desde os primrdios da humanidade, quando as duas principais questes referiam-se s foras da natureza, a cuja merc viviam os homens, e morte. O conhecimento mtico voltou-se explicao desses fenmenos, atribuindo-os a entidades de carter sobrenatural. A verdade era impregnada de noes supra-humanas e a explicao fundamentava-se em motivaes humanas, atribudas a "foras" e potncias sobrenaturais. medida que o conhecimento religioso se voltou, tambm, para a explicao dos fenmenos da natureza e do carter transcendental da morte, como fundamento de suas concepes, a verdade revestiu-se do carter dogmtico, baseada em revelaes da divindade. a tentativa de explicar os acontecimentos atravs de causas primeiras, os deuses, sendo o acesso dos homens ao conhecimento derivado da inspirao divina. O carter sagrado das leis, da verdade, do conhecimento, como explicaes sobre o homem e o universo, determina uma aceitao sem crtica dos mesmos, deslocando o foco das atenes para a explicao da natureza da divindade. O conhecimento filosfico, por sua vez, parte para a investigao racional na tentativa de captar a essncia imutvel do real, atravs da compreenso da forma e das leis da natureza. O senso comum, aliado explicao religiosa e ao conhecimento filosfico, orientou as preocupaes do homem com o universo. Somente no sculo XVI que se iniciou uma linha de pensamento que propunha encontrar um

conhecimento embasado em maiores garantias, na procura do real. No se buscam mais as causas absolutas ou a natureza ntima das coisas; ao contrrio, procuram-se compreender as relaes entre elas, assim como a explicao dos acontecimentos, atravs da observao cientfica, aliada ao raciocnio. Da mesma forma que o conhecimento se desenvolveu, o mtodo, a sistematizao de atividades, tambm sofreu transformaes. O pioneiro a tratar do assunto, no mbito do conhecimento cientfico, foi Galileu Galilei, primeiro terico do mtodo experimental. discordando dos seguidores do filsofo Aristteles, considera que o conhecimento da essncia ntima das substncias individuais deve ser substitudo, como objetivo das investigaes, pelo conhecimento das leis que presidem os fenmenos. As cincia, para Galileu, no tm, como principal foco de preocupaes, a qualidade, mas as relaes quantitativas. Seu mtodo pode ser descrito como induo experimental, chegando-se a uma lei geral atravs de da observao de certo nmero de casos particulares. Os principais passos de seu mtodo podem ser assim expostos: observao dos fenmenos; anlise dos elementos constitutivos desses fenmenos, com a finalidade de estabelecer relaes quantitativas entre eles; induo de certo nmero de hipteses; verificao das hipteses aventadas por intermdio de experincias; generalizao do resultado das experincias para casos similares; confirmao das hipteses, obtendo-se, a partir delas, leis gerais. Contemporneo de Galileu, Francis Bacon tambm partiu da crtica a Aristteles, por considerar que o processo de abstrao e o silogismo (deduo formal que, partindo de duas proposies, denominadas premissas, delas retira uma terceira, nelas logicamente implicadas, chamada concluso) no propiciam um conhecimento completo do universo. Parte do pressuposto de que o conhecimento cientfico o nico caminho seguro para a verdade dos fatos, devendo seguir os seguintes passos: experimentao; formulao de hipteses; repetio; testagem das hipteses, formulao de generalizaes e leis. Ao lado de Galileu e Bacon, no mesmo sculo, surge Descartes. Com sua obra, Discurso do Mtodo, afasta-se dos processos indutivos, originando o mtodo dedutivo. Para ele, chega-se certeza atravs da razo, princpio absoluto do conhecimento humano. Postula, ento, quatro regras: evidncia, que diz para no acolher jamais como verdadeira uma coisa que no se reconhea evidentemente como tal, isto , evitar a precipitao e o preconceito e no incluir juzos, seno aquilo que se apresenta com tal clareza ao esprito que torne impossvel a dvida; anlise, que consiste em dividir cada uma das dificuldades em tantas partes quantas necessrias para melhor resolv-las, ou seja, o processo que permite a decomposio do todo em suas partes constitutivas, indo sempre do mais para o menos complexo; sntese, entendida como o processo que leva reconstituio do todo, previamente decomposto pela anlise, consistindo em conduzir ordenadamente os pensamentos, principiando com os objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para subir, em seguida, pouco a pouco, at o conhecimento dos objetos que no se disponham, de forma natural, em seqncias de complexidade crescente; enumerao, que consiste em realizar sempre enumeraes to cuidadosas e revises to gerais que se possa ter certeza de nada haver omitido. Com o passar do tempo, muitas outras vises foram sendo incorporadas aos mtodos existentes, fazendo com que surgissem tambm outros mtodos, como veremos adiante. Antes, porm, cabe apresentar o conceito de mtodo moderno, independente do tipo. Para tal, ser considerado que o mtodo cientfico a teoria da investigao e que esta alcana seus objetivos, de froma cientfica, quando cumpre ou se prope a cumprir as seguintes etapas: Descobrimento do problema - ou lacuna, num conjunto de acontecimentos. Se o problema no estiver enunciado com clareza, passa-se etapa seguinte; se estiver, passa-se subseqente; Colocao precisa do problema - ou ainda, a recolocao de um velho problema luz de novos conhecimentos (empricos ou tericos, substantivos ou metodolgicos);

Procura de conhecimentos ou instrumentos relevantes ao problema - ou seja, exame do conhecido para tentar resolver o problema; Tentativa de soluo do problema com auxlio dos meios identificados - se a tentativa resultar intil, passa-se para a etapa seguinte, em caso contrrio, subseqente; Inveno de novas idias - hipteses, teorias ou tcnicas ou produo de novos dados empricos que rpometam resolver o problema; Obteno de uma soluo - exata ou aproximada do problema, com o auxlio do instrumental conceitual ou emprico disponvel; Investigao das conseqncias da soluo obtida - em se tratando de uma teoria, a busca de prognsticos que possam ser feitos com seu auxlio. Em se tratando de novos dados, o exame das conseqncias que possam ter para as teorias relevantes; Prova ou comprovao da soluo - confronto da soluo com atotalidade das teorias e da informao emprica pertinente. Se o resultado satisfatrio, a pesquisa dada como concluda, at novo aviso. Do contrrio, passa-se para a etapa seguinte; Correo das hipteses, teorias, procedimentos ou dados empregados na obteno da soluo incorreta - esse , naturalmente, o comeo de um novo ciclo de investigao. Mtodos especficos das Cincias Sociais A maioria dos autores faz distino entre "mtodo"e "mtodos", porm, se de um lado a diferena ainda no ficou clara, de outro, continua-se utilizando o termo "mtodo" para tudo. Como uma contribuio s tentativas de fazer distino entre os dois termos, diramos que o "mtodo"se caracteriza por uma abordagem mais ampla, em um nvel de abstrao mais elevado, dos fenmenos da natureza e da sociedade. Assim, teramos, em primeiro lugar, o mtodo de abordagem assim discriminado: Mtodo Indutivo- cuja aproximao dos fenmenos caminha geralmente para planos cada vez mais abrangentes, indo das constataes mais particulares s leis e teorias (conexo ascendente); Mtodo Dedutivo - que, partindo das teorias e leis, na maioria das vezes predia a ocorrncia dos fenmenos particulares (conexo descendente); Mtodo Hipottico-dedutivo - que se inicia por uma percepo de uma lacuna nos conhecimentos, acerca da qual formula hipteses e, pelo processo de inferncia dedutiva, testa a predio da ocorrncia de fenmenos abrangidos pela hiptese. Mtodo dialtico - que penetra o mundo dos fenmenos, atravs de sua ao recproca, da contradio inerente ao fenmeno e da mudana dialtica que ocorre na natureza e na sociedade. Por sua vez, os "mtodos de procedimento" seriam etapas mais concretas da investigao, com finalidade menos abstarta e mais restrita em termos de explicao geral dos fenmenos. Dir-se-ia at serem tcnicas que, pelo uso mais abrangente, se erigiram em mtodos. Pressupem uma atitude concreta em relao ao fenmeno e esto limitadas a um domnio particular. So as que veremos a seguir, na rea restrita das cincias sociais, em que gerlamente so utilizados vrios, concomitantemente.

Mtodo Histrico - consiste em investigar acontecimentos, processos e intituies do passado para verificar a sua influncia na sociedade de hoje. Para melhor compreender o papel que atualmente desempenham na sociedade, remonta aos perodos de sua formao e de suas modificaes; Mtodo Comparativo - utilizado tanto para comparaes de grupos no presente, no passado, ou entre os atuais e os do passado, quanto entre sociedades de iguais ou de diferentes estgios de desenvolvimento; Mtodo Monogrfico - consiste no estudo de determinados indivduos, profisses, instituies, condies, grupos ou comunidades, com a finalidade de obter generalizaes; Mtodo Estatstico - significa a reduo de fenmenos sociolgicos, polticos, econ6omicos etc, em termos quantitativos. A manipulao estatstica permite comprovar as relaes dos fenmenos entre si, e obter generalizaes sobre sua natureza, ocorrncia ou significado; Mtodo Tipolgico - apresenta certas semelhanas com o mtodo comparativo. Ao comparar fenmenos sociais complexos, o pesquisador cria tipos ou modelos ideais (que no existam de fato na sociedade), construdos a partir da anlise de aspectos essenciais do fenmeno; Mtodo Funcionalista - a rigor mais um mtodo de interpretao do que de investigao. Estuda a sociedade do ponto de vista da funo de suas unidades, isto , como um sistema organizado de atividades; Mtodo Estruturalista - o mtodo parte da investigao de um fenmeno concreto, eleva-se, a seguir, ao nvel abstrato, por intermdio da construo de um modelo que represente o objeto de estudo, retomando por fim ao concreto, dessa vez como uma realidade estruturada e relacionada com a experincia do sujeito social.

Bibliografia de Apoio BUNGE, Mario. Epistemologia: curso de atualizao. So Paulo: T. A. Queiroz/EDUSP, 1980, captulo 2. HEGENBERG, Lenidas. Explicaes cientficas: introduo filosofia da cincia. So Paulo: E.P.U. EDUSP, 1973, segunda parte, captulo 5. LAKATOS, Eva Maria & MARCONI, Marina de Andrade. Metodologia Cientfica. So Paulo: Editora Atlas, 1991.