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w. V. QUINE

LA RELATIVIDAD ONTOLOGICA
y OTROS ENSAYOS

Los derechos para la vesin castellana de W V. Quine: Ontological Relativity and publicado por Columbia University Press, 1969, W V. Quine, son propiedad de Editorial Tecnos (Grupo

del libro Other Essays, Nueva York, Anaya, S. A.)

INDICE
Traduccin por . Manuel Garrido y Josep Ll. Blasco

El autor ha ledo y revisado personalmente la presente versin castellana

PREFACIO

Pg.

1. 2.
l.a edicin, 1974 l.a reimpresin, 1986 z- reimpresin, 2002

HABLANDO DE OBJETOS ... RELATIVIDAD ONTOLGICA NATURALIZACIN DE LA EPISTEMOLOGA EXISTENCIA


y

13
43 93

3. 4. 5. 6.

CUANTIFICACIN

...

..

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GNEROS NATURALES .............. OBJETOS PROPOSICIONALES ...... ,.

177 203

IN DICE ANALTICO ....................

Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra est protegido por la Ley, que establece penas d"prisin y/o multas, adems de las correspondientes indemnizaciones por daos y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o comunicaren pblicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artstica o cientfica, o su transformacin, interpretacin o ejecucin artstica fijada en cualquier tipo de soporte o comunicada a travs de cualquier medio, sin la preceptiva autorizacin.

EDITORIAL TECNOS (GRUPO ANAYA, S.A.), 2002


Juan Ignacio Luca de Tena, 15 - 28027 Madrid ISBN: 84-309-0513-8 Depsito Legal: M. 3.116 - 2002

Printed in Spain. Impreso en Espaa por Femndez Ciudad

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NATURALIZACION DE LA EPISTEMOLOGIA
*

La epistemologa se ocupa de la fundamentacin de la ciencia. Concebida de este modo amplio, la epistemologa incluye, como uno de sus departamentos, el estudio de la fundamentacin de la matemtica. Hacia principios de siglo pensaron los especialistas que sus esfuerzos en este particular departamento se hallaban en trance de alcanzar un xito: la matemtica pareca reducirse por completo a la lgica. En una perspectiva ms reciente, esta reduccin parece poder ser mejor descrita como una reduccin a la lgica y a la teora de conjuntos. Esta correccin es, epistemolgicamente, una decepcin, ya que la firmeza y evidencia que asociamos con la lgica no pueden . ser reclamadas para la teora de conjuntos. Pese a todo, el xito alcanzado en la fundamentacin de la matemtica sigue siendo ejemplar, comparativamente a otras pautas, y podemos iluminar de alguna manera el resto de la epistemologa mediante el recurso de trazar paralelos a este departamento. Los estudios sobre fundamentacin de la matemtica se dividen simtricamente en dos clases, conceptual y doctrinal. Los estudios conceptuales se ocupan del significado, y los doctrinales, de la verdad. Los estudios conceptuales se ocupan de clarificar con Versin castellana de. M. Garrido.

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ceptos definindolos, unos en trminos de otros. Los estudios doctrinales se ocupan de establecer leyes pro. bandoas, unas sobre la base de otras. Idealmente, los conceptos ms oscuros seran definidos en trminos de los ms claros, al objeto de maximizar la claridad, y las leyes menos obvias seran probadas a partir de las ms obvias, al objeto de maximizar la certeza. Idealmente, las definiciones generaran todos los conceptos a partir de ideas claras y distintas, y las pruebas generaran todos los teoremas a partir de verdades autoevidentes. Los dos ideales estn vinculados. Porque si se definen todos los conceptos usando algn subconjunto ms favorecido de ellos, se muestra por tal modo cmo. traducir todos los teoremas a estos trminos ms favorecidos. Cuanto ms claros sean esos trminos, ms ve~oSmi1ser que las verdades que se expresen por ellos sean obviamente verdaderas, o derivables de verdades obvias. Si, en particular, los conceptos de la matemtica fuesen todos reducibles a los claros trminos de la lgica, entonces todas las verdades de la matemtica se tornaran en verdades de la lgica; y, con seguridad, todas las verdades de la lgica son obvias, o por 10 menos potencialmente obvias, esto es, derivables de verdades obvias por pasos individualmente obvios. De hecho, sin embargo, este particular resultado nos ha sido negado, ya que la matemtica slo se reduce a la teora de conjuntos y no a la lgica propiamente dicha. Tal reduccin comporta, asimismo, un incremento de claridad, pero nicamente por causa de las interre1aciones que emerjan, y no porque los trminos ltimos del anlisis sean ms claros que los dems. En cuanto a las verdades ltimas , los axiomas de la teora de conjuntos, tienen stos menos evidencia y certeza para ser recomendados que

las que tienen la mayora de los teoremas matemticos que de ellos se deriven. Adems, sabemos, por la obra de GODEL, que ningn sistema axiomtico consistente puede cubrir toda la matemtica, ni aunque renunciramos a la autoevidencia. En la fundamentacin de la matemtica, la reduccin contina siendo matemtica y filosficamente fascinante, pero no proporciona lo que el epstemlogo deseara qU~ ~roporcionase: no revela el fundamento del conocimiento matemtico, no muestra cmo es posible la certeza matemtica. Una idea til subsiste, pese a todo, con relacin a la epistemologa en general, en esta dua.lidad de estructura que tan particularmente conspicua fue para la fundamentacin de la matemtica. Me refi~ro a la bifurcacin en una teora de conceptos, o de SIgnificado, y una teora de doctrina, o d~ verdad;. porque esto no es menos aplicable a la epistemologa del conocimiento natural que a la fundamentacin ~e la matemtica. El paralelismo es como sigue. Del ~s.mo modo que la matemtica ha de reducirse .a la 10gIC~, o a la lgica y la teora de conjuntos, as el conocmiento natural ha de basarse de alguna manera en la experenca sensible. Ello significa explicar la ?Ocin de cuerpo en trminos sensoriales; he aqu el lado conceptual. Y significa justificar nuestro ~on~cimiento de las verdades de la naturaleza en trmnos sensoriales; he aqu el lado doctrinal de la bifurcacin. . . t HUME consider la epistemologa del conocirmen o natural desde ambos lados de la bifurcacin, el conceptual y el doctrinal. Su manipulacin de la parte conceptual del problema, la explicaci~n del ~uer~o en trminos sensoriales, fue audaz y simple: dentfic a los cuerpos sin reserva con las impresiones sensibles. Si el sentido comn distingue entre la manza-

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na material y nuestras impresiones sensibles de ella fundndose en que la manzana es una y duradera mientras las impresiones son muchas y fugaces, en: tonces, sostiene Hum, tanto peor para el sentido comn: la idea de que sea la misma manzana en una y otra ocasin es una vulgar confusin. La misma concepcin de los cuerpos fue expuesta C~i u~ ~iglOdespus del Tratado de Hum:, por el PriS~ tino f11osofo americano ALEXANDER BRYAN JOHNSON 1 "La palabra hierro denomina una asociacin de vsta y tacto", escribi JOHNSON. y qu decir del lado doctrinal, de la justificacin de nuestro conocimiento de las verdades sobre la naturaleza? Aqu Hura perdi toda esperanza. Al identcar a los cuerpos con las impresiones, logr construir con xito algunos enunciados singulares sobre cuerpos como verdades indubitables, ciertamente; como verdades sobre impresiones, directamente conocidas. Pero los enunciados generales y los enunciados singulares sobre el futuro no obtuvieron ningn incremento de certeza al ser construidos como si fuesen sobre impresiones. Por el lado doctrinal, no veo que hayamos llegado hoy ms lejos de donde nos dej Hum:. La situacin humeana es la situacin humana. Pero por el lado conceptual ha habido progreso. Aqu el paso crucial hacia delante fue dado, ya antes de los das de ALEXANDER BRYAN JOHNSON, aunque JOHNSON no lo emul. Fue dado por BENTHAlIrI con su teora de las ficciones. El paso de BENTHAlIrI fue el reconocimiento de la definicin contextuaj, o lo que l llam parfrasis. Advirti que para explicar un trmno no necesitamos especificarle un objeto al que hacer referencia, ni siquiera
1 A. B. JOBNSON, A Treatise on Language (Nueva York

Berkeley, 1947).

'

1836.

especcar una palabra o frase sinnima; lo nico que necesitamos es mostrar, por cualesquiera medios, cmo traducir todas las sentencias completas en las que deba usarse el trmino. La desesperada medida de HUME y JOHNSON de identificar a los cuerpos con impresiones ces de ser el nico modo concebible de que tuviera sentido hablar de cuerpos, aun dando por concedido que las impresiones fuesen la nica realidad. Uno podra intentar la tarea de explicar el discurso sobre los cuerpos en trminos del discurso sobre impresiones traduciendo sus sentencias completas sobre cuerpos en sentencias completas sobre impresiones, sin por ello equiparar, en absoluto, a los cuerpos con ninguna otra cosa. Esta idea de la definicin contextual, o reconocimiento de las sentencias como vehculo primario del significado, era indispensable para los desarrollos subsiguientes en la fundamentacin de la matemtica. Estaba explicita en FREGE y alcanz su pleno florecimiento en la doctrina de RUSSELLde las descripciones singulares como smbolos incompletos. La definicin contextual era uno de los dos recursos de los que podra esperarse que tuvieran un efecto liberador sobre el lado conceptual de la epistemologa del conocimiento natural. El otro es el recurso a los fondos de que dispone la teora de conjuntos como conceptos auxiliares. El epistemlogo que se propone suplir las deficiencias de su austera ontologa de impresiones sensibles con estos conceptos auxiliares de la teora de conjuntos se ve sbitamente enriquecido: ya no cuenta slo con sus impresiones, sino con conjuntos de ellas, y conjuntos de conjuntos, y as sucesivamente. Las construcciones en fundamentacin de la matemtica han mostrado que tales ayudas de la teora de conjuntos constituyen un poderoso

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aditamento; al fin y al cabo, el glosario completo de conceptos de la matemtica clsica puede ser cons.truido a partir de ellas. As equipado, nuestro epistemlogo puede no necesitar ni dentcar los cuerpos con impresiones ni acudir a una definicin conceptual; puede albergar la esperanza de hallar en alguna sutil construccin de conjuntos sobre conjuntos de impresiones sensibles una categora de objetos que disfruten cabalmente de las propiedades formales que l precisa para los cuerpos. Estos dos recursos tienen muy desigual estatuto epistemolgico. La definicin contextual es inatacable. Las sentencias a las que se ha dado sentido como sentencias completas son indiscutiblemente significativas, y el uso que hacen de sus trminos componen-o tes es, por tanto, significativo, sin que importe disponer de traduccin alguna para esos trminos aisladamente. A buen seguro que HUME y A. B. JOHNSON habr1an usado gustosamente la definicin contextual si hubieran pensado en ella. El recurso a los conjuntos. de otra parte, es un drstico paso ontolgico, una retirada de la austera ontologa de las impresiones. Hay filsofos que preferiran mejor postular' abiertamente los cuerpos que aceptar todos estos conjuntos, que comportan, despus de todo, la total y abstracta ontologa de la matemtica. Este punto, sin embargo, no Siempre ha estado muy claro, debido a los decepcionantes indicios de continuidad entre la lgica elemental y la teor1a de conjuntos. Por esta razn se crey una vez que la matemtica se reduce a la lgica, esto es, a una lgca incuestionable e inocente, heredando tales cualidades. Y por esta razn, probablemente, fue del' agrado de RUSSELL el recurso a los conjuntos, como tambin a la definicin conte:x:tual cuando se encar, en our Knowledge 01 tne External World y en otros lugares,

con la epistemologia del conocimiento natural en su aspecto conceptual. Dar cuenta del mundo externo como un constructo lgico de datos sensibles, tal era, en trminos de RUSSELL, el programa. Fue CARNAP, en su Der logische Auttxu: tier Welt, de 1928, quien ms se acerc a su ejecucin. . Esto era del lado conceptual de la epistemologa. Y qu haba del lado doctrinal? Aqu la situacin de HUltIEpermaneca inalterada. Las construcciones de CARNAP nos hubieran permitido, supuesto que hubieran llegado a completarse con xito, traducir todas las sentencias sobre el mundo en trminos de datos sensibles o de observaciones, ms lgica y teora de con[untos. Pero el mero hecho de que una sentencia est expresada en trminos de observacin, lgica Y teora de conjuntos, no significa que pueda ser probada a partir de sentencias de observacin por lgica y ~eora de conjuntos. La ms modesta de las generalizaciones sobre rasgos observables incluira ms casos de los que su emisor hubiera podido tener realmente ocasin de observar. Se reconoci que el proyecto de fundamentar la ciencia natural sobre la experiencia inmediata de una manera firmemente lgica careca de toda esperanza. La exigencia cartesiana de certeza haba sido la motivacin remota de la epistemologa, en su doble aspecto conceptual y doctrinal; ~ero a esta exigencia se la vio como una causa perdida. Investir a las verdades de la naturaleza con la plena autoridad de la experiencia inmediata era una empresa tan desesperada como la de investir a las verdades de la matemtica con la obviedad potencial de la lgca elemental. QU es, entonces, 10 que hubiera podido motivar los heroicos esfuerzos de CARNAP en la parte conceptual de la epistemologa, cuando la esperanza de cer-

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teza de la parte doctrinal haba sido abandonada ? Habia an dos buenas razones. Una era que podra 'esperarse que tales construcciones suministrasen y clarificasen la evidencia sensorial para I3. ciencia, aunque los pasos de inferencia entre la evidencia sensorial y la doctrina centca no alcanzasen a llegar a la certeza. La otra razn era que tales construcciones profundizaran la comprensin que tenemos de nuestro discurso sobre el mundo, aun dejando aparte las cuestiones de evidencia; hubieran hecho que todo discurso cogntvo resultase tan claro como los trminos de observacin y la lgica y, he de aadir con pesar, la teora de conjuntos. Fue triste para los epistemlogos, tanto para HUME" como para los dems, tener que admitir la imposibilidad de derivar estrictamente la ciencia del mundo externo a partir de la evidencia sensorial. Dos principios cardinales del emprsmo permanecan siendo, empero, irrebatibles, y as permanecen hoy dia. Uno es que la evidencia, cualquiera que sta sea, que hay para la ciencia, es evidencia sensorial. El otro, al que volver ms tarde, es .que toda inculcacin de significados de palabras ha de descansar, en ltima instancia, en la evidencia sensible. De ah el continuo atractivo de la idea de una toatsctu: Aufbau. en la que se expusiera explicitamente el contenido sensorial del discurso. Si CARNAP hubiera llevado a cabo con xito, y enteramente, una tal construccin, cmo hubiera podido decir si esa construccin era la correcta? Esta cuestin no hubiera tenido. lugar. CARNAP persegua 10 que llamaba una reconstruccin racional. Cualquier construccin del discurso scalsta en trminos de la experiencia sensible, la lgica y la teoria de conjuntos hubiera sido considerado como satisfactorio si hubiera conseguido que el discurso scalsta resultase

correcto. Si hay un modo de hacerlo, hay tambin otros, pero cualquiera de ellos hubiera sido un gran logro. Pero por qu toda esta reconstruccin creadora, por qu todas estas pretensiones? Toda la evidencia que haya podido servir, en ltima instancia, a cualquiera para alcanzar su imagen del mundo, es la estimulacin de los receptores sensoriales. Por qu no ver simplemente cmo se desarrolla en realidad esta construccin? Por qu no apelar a la pscologta? Una tal entrega de la carga epstemolgca a la psicologa es un paso que en anteriores tiempos no estaba permitido, por su condicin de razonamiento circular. Si el objetivo del epistemlogo es validar los fundamentos de la ciencia emprica, el uso de la psicologa o de otra ciencia emprica en esa validacin traiciona su propsito. Sin embargo, estos escrpulos contra la circularidad tienen escasa importancia una vez que hemos cesado de soar en deducir la ciencia a partir de observaciones. Si lo que perseguimos es, sencillamente, entender el nexo entre la observacin y la ciencia, ser aconsejable que hagamos uso de cualquier informacin disponible, incluyendo la proporcionada por estas mismas ciencias cuyo nexo con la observacin estamos tratando de entender. Pero queda una razn diferente, no conectada con los temores de circularidad, para seguir apoyando la reconstruccin creadora. Quisiramos poder traducir la ciencia a la lgica, y a trminos de observacin y teora de conjuntos. Ello sera un gran logro epstemolgco, porque mostrara que todos los dems conceptos de la ciencia son teorticamente superfluos. Los legitimara -hasta el grado en que los conceptos de la teora de conjuntos, la lgica y la observacin sean de suyo legtimosmostrando que cualquier cosa que pudiera ser hecha con un aparato podra,

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en principio, ser hecha con el otro. Si la psicologa misma pudiera proporcionamos una verdadera reduccin traslacional de este gnero, le daramos la bienvenida; pero, ciertamente, no puede, porque no crecemos aprendiendo definiciones del lenguaje scalista en trminos de un lengua] e previo de teora de conjuntos, lgica y observacin. Habra aqu, pues, una buena razn para persistir en una reconstruccin racional: deseamos establecer la inocencia esencial de los conceptos fsicos, demostrando que son teorticamen te dispensab1es. El hecho es, sin embargo, que la construccin que CARNAP esboz en De, loqische Autba der Welt no proporciona tampoco una reduccin tras1acional. Ni. siquiera la proporcionara aunque ese esbozo llegase a ser completado. El punto crucial surge cuando CARNAP explica cmo asignar cualidades sensibles a posiciones en el espacio fisico y en el tiempo. Estas asignaciones deben hacerse en forma tal que satisfagan, lo mejor posible, ciertos desiderata por l establecidos, y a medida que aumenta la experiencia, dichas asignaciones han de ser revisadas para su adaptacin. Este plan, aun siendo iluminador, no ofrece clave alguna para traducir las sentencias de la ciencia en trminos de observacin, lgica y teora de conjuntos. Debemos desesperar de cualquier reduccin de esa ndole. CARNAP la abandon hacia 1936, cuando, en "Testability and meanng" 2, introdujo las llamadas .formas de reduccin de un tipo ms dbil que la definicin. Las definiciones haban mostrado cmo traducir sentencias en sentencias equivalentes. La definicin contextual de un trmino mostraba cmo
2

Philosophy

01

Science,

3 (1936), pp. 419-471;

4 (1937), pp.

1-40.

traducir sentencias que contuvieran a ese trmino en sentencias equivalentes en las que dicho trmino no apareciese. De otra parte, la reduccin de formas de tipo liberalizado de CARNAP no dan, por 10 general, equivalencias; dan implicaciones. Explican un trmino nuevo, aunque slo parcialmente, especificando algunas sentencias que estn implicadas por sentencias que contienen ese trmino, y otras sentencias que implican sentencias que lo contienen. Es tentador suponer que la aceptacin de las formas de reduccin en este sentido liberal es, justamente, un paso ms en la liberacin comparable al anteriormente dado por BENTHAM al aceptar la definicin contextual. El primer y ms austero gnero de reconstruccin racional pudiera ser representado como una historia de ficcin en la que imaginsemos a nuestros antepasados introduciendo los trminos del discurso fisicalista sobre una base fenomenalista Y de teora de conjuntos por medio de una sucesin de definiciones contextuales. El nuevo Y ms liberal gnero de reconstruccin racional es una historia de ficcin en la que imaginamos a nuestros antepasados introduciendo estos trminos por medio de una sucesin, ms 'bien, de forma.') de reduccin del tipo ms dbil. Pero esta comparacin no es feliz. El hecho es, ms bien, que el primer y ms austero gnero de reconstruccin racional, donde reinaba la definicin, no representaba, en absoluto, historia alguna de ficcin. No era n ms ni menos que un conjunto de direcciones -o 10 habra sido si hubiera tenido xito- para actualizar en trminos de fenmenos Y teora de conjuntos todo 10 que actualizamos en trminos de cuerpos. Hubiera sido una verdadera reduccin por traduccin, una legitimacin por eliminacin. Dejinire est eliminare. La reconstruccin racional por la

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NATURALIZACIN DELAEPISTEMOLOGA 105 tonces que los significados empricos de los enunciados tpicos sobre el mundo externo son inaccesibles e inefables. Cmo puede explicarse esta inaccesibilidad? Basndonos, simplemente, en que las implicaciones experienciales de un enunciado tpico sobre cuerpos son demasiado complejas para una axiomatizacinfinita, por larga que sta sea? No; yo tengo una explicacin diferente. Es que el enunciado tpico sobre cuerpos no tiene un fondo de implicaciones experienciales que pueda llamar suyo propio. Una masa sustancial de teora, tomada en conjunto, tendr, comnmente, implicaciones experienciales; as es como hacemos predicciones verificables. Podemos no ser capaces de explicar por qu llegamos a teoras que hacen predicciones con xito, pero llegamos a tales teoras. Algunas veces, asimismo, una experiencia implicada por una teora no alcanza a presentarse y, entonces, idealmente, declaramos falsa a la teora. Pero el fallo falsifica slo un bloque de la teora considerada como un todo, una conjuncin de mltiples enunciados. El fallo muestra que uno o ms de esos enunciados es falso, pero no muestra cul. Las experiencias predichas, las verdaderas y las falsas, no estn implicadas por ninguno de los enunciados componentes de la teoria ms que por otro. Los enunciados componentes no tienen, sencillamente, Significados empricos, de acuerdo con el patrn de PEIRCE;pero una porcin suficientemente inclusiva de la teora lo tiene. Si po. demos, en absoluto, aspirar a una suerte de logischer Aufbau tier Welt, sta debe ser una construccin en la que los trminos propuestos para ser traducidos en trminos observacionales y lgico-matemticos sean teoras, generalmente muy amplias, tomada cada una como un todo, mejor que meros trminos o sentencias cortas. La traduccin de una teora sera una axioma-

posterior y ms laxa reduccin deformas de CARNAP no hace nada de eso. . Mitigar la demanda de definicin, y apelar a un gnero de reduccin que no elimina, es renunciar a la ltima ventaja que resta de las que suponamos que tena la reconstruccin racional sobre la mera psicoIoga, a saber: la ventaja de la reduccin traslacional. Si todo lo que esperamos es una reconstruccin que vincule la ciencia a la experiencia por procedimientos explcitos, ms dbiles que la traduccin, entonces parecera ms sensato apelar a la psicologa. Mejor es descubrir cmo 'se desarrolla y se aprende de hecho la ciencia que fabricar una estructura ficticia que produzca un efecto similar. El empirista hizo una importante concesin cuando desesper de deducir las verdades de naturaleza a partir de la evidencia sensorial. Al desesperar ahora de traducir estas verdades en trminos de observacin y auxiliares lgico-matemticos, hace otra importante concesin. Pues supngase que mantenemos, con el viejo empirista PEIRCE,que el verdadero significado de una sentencia consiste en la diferencia que producira su verdad en la experiencia posible. No podramos formular en una sentencia en lenguaje observacional de un captulo de longitud toda la diferencia que pueda producir en la experiencia la verdad de una sentencia dada, y no podramos entonces tomar todo esto como la traduccin? Aun suponiendo que la diferencia que la verdad de la sentencia pudiera producir en la experiencia se ramificara indefinidamente, podramos an acariciar la esperanza de abarcarla en su totalidad en las implicaciones lgicas de nuestra frmula de un captulo de longttud, justo del mismo modo que podemos axiomatizar una infinidad de teoremas. Al abandonar la esperanza de una tal traduccin, el empirista est concediendo en-

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NATURALIZACIN DELAEPISTEMOLOGA 107 Para un mentalista acrttco no existe amenaza de tal indeterminacin. Todo trmino y toda sentencia es una etiqueta adherida a una idea, simple o compleja, que se almacena en la mente. Si, de otra parte, tomsemos en serio una teora verificacionista del significado, la indeterminacin aparecera como ineludible. El Crculo de Viena adopt una teora verificacionista del significado, pero no la tom lo suficientemente en serio. Si reconocemos con PEIRCEque el significado de una sentencia atiende exclusivamente a lo que contara como evidencia de su verdad, y si reconocemos con DUHEM que las sentencias teorticas tienen su evidencia no como sentencias aisladas, sino slo como bloques ms grandes de la teora, entonces la indeterminacin de la traduccin de sentencias teorticas es la natural conclusin. Y la mayora de las sentencias, aparte de las sentencias de observacin, son teortcas, Recprocamente, esta conclusin, una vez se la abraza, sella el destino de cualquier nocin general de significado proposicional, o sea, de estado de cosas. Debera persuadirnos la inconveniencia de esta conclusin a abandonar la teora verificacionista del significado? Ciertamente no. El tipo de significado que es bsico para la traduccin y para el aprendizaj e del propio lenguaje, es necesariamente significado emprico y nada ms. Un nio aprende sus primeras palabras y sentencias oyndolas y usndolas en presencia de los estmulos apropiados. Estos han de ser estimulos externos, ya que han de actuar a la par sobre el nio y sobre el hablante de quien el nio aprende 4. El lenguaje es inculcado y controlado socalmente ; la inculcacin y control afecta estrictamente a la adscripcin de sentencias a estimulacin
4

tizacin laboriosa de toda la diferencia experiencial que produjese la verdad de la teora. Sera una extraa traduccin, porque traducira el todo, pero ninguna de las partes. Podemos hablar mejor, en tal caso, no de traduccin, sino simplemente de evidencia observacional para teoras; y podemos, siguiendo a PEIRCE, llamar a esto, todava con justicia, el significado emprico de las teoras. Estas consideraciones suscitan una cuestin filosfica relativa a las traducciones ordinarias no filosficas, como, por ejemplo, del castellano al arunta o al chino. Porque si las sentencias castellanas de una teora tienen su significado slo en tanto que reunidas en un cuerpo, entonces slo podemos justificar la traduccin al arunta de las mismas en tanto oue reunidas en un cuerpo. No habr justificacin para emparejar las sentencias componentes castellanas con las sentencias componentes aruntanas, salvo en el supuesto de que resulte, correctamente, la traduccin de la teora como un todo. Cualquier traduccin de sentencias castellanas a sentencias aruntanas ser tan correcta como cualquier otra, en tanto en cuanto las implicaciones netamente empricas de la teora considerada como un todo sean preservadas en la traduccin. Pero es de esperar que muchas formas diferentes de traducir las sentencias componentes, pese a diferir individualmente de modo esencial, arrojen las mismas implicaciones empricas para la teora considerada como un todo; las divergencias en la traduccin de una sentencia componente podran ser compensadas por la traduccin de otra sentencia componente. En esta medida no puede haber fundamento para decir cul de las dos traducciones, manifiestamente diferentes, de sentencias individuales es la correcta 3.
3

Vase ms arriba pp. 14 Y ss.

Vase ms arriba

p. 45.

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compartida. Los factores externos pueden variar ad libitum sin perjuicio para la comunicacin, en la medda en que la adscripcin del lenguaje a estmulos externos no sea perturbada. A buen seguro que no tiene uno otra opcin que la de ser empirista en cuanto concierne a la teora del significado lngstco. Lo que acabo de decir sobre el aprendizaje infantil se aplica igualmente al aprendizaje, por parte del lnguista, de un nuevo lenguaje en campo. Si el Ingusta no se apoya en lenguas afines para las cuales ya existen prcticas de traduccin aceptadas, entonces no tiene otros datos que las concomitancias de la proferenca nativa y la situacin estimulativa observable. No es maravilla que exista la indeterminacin de la traduccin -porque, sin duda, slo una pequea fraccin de nuestras proferencias dan cuenta de la estmulacn externa concurrente. No se discute que el lngusta lleve a trmino su cometido traducindolo todo inequvocamente; pero slo a base de adoptar muchas opciones arbitrarias -arbitrarias , incluso , aunque inconscientesa lo largo del camino. Arbitrarias? Por tal significo que otras opciones distintas hubieran podido dar tambin, correctamente, lugar a todo resultado que sea, en principio, susceptible de ser sometido a cualquier gnero de comprobacin. Permtaseme poner en relacin, en un orden diferente, algunos de los puntos que he tratado. La consideracin cruca en que se apoyaba mi argumento en favor de la indeterminacin de la traduccin fue que un enunciado sobre el mundo no tiene siempre, o usualmente, un acervo separable de consecuencias empricas a las que pueda llamar suyas. ESta consideracin sirvi tambin para dar cuenta de la imposibilidad de una reduccin epstemolgca aue fuese de suerte tal que toda sentencia resultase - igualada a otra sentencia construida en trminos observaciona-

les y lgico-matemticos. y la imposibilidad de esta suerte de reduccin epistemolgica disip la ltima ventaja que la reconstruccin racional pareca tener sobre la psicologa. Los filsofos han desesperado, acertadamente, de poder traducirlo todo en trminos observaconales y lgico-matemticos. Han desesperado de ello aun sin haber. reconocido como razn de tal irreductibilidad que los enunciados no tienen, ni con mucho, sus acervos privados de consecuencias empricas. Y algunos filsofos han visto en esta irreductibilidad la bancarrota de la epistemologa. CARNAP y los dems positivistas lgicos del Crculo de Viena haban condenado ya al trmino "metafisica" a un uso peyorativo, en tanto que connotativo de falta de significado; y el trmino "epistemologa" le sigui los pasos. WITTGENSTE IN y sus seguidores, principalmente en Oxford, hallaron una vocacin filosfica residual en la terapia: curando a los filsofos de la ilusin de que existan problemas epistemolgicos. Pero pienso que en este punto puede ser ms til decir, mejor, que la epistemologa todava sigue, si bien con una nueva formulacin y un estatuto clarificado. La epistemologa, o algo que se le parece, entra sencillamente en lnea como un captulo de la psicologa, y, por tanto, de la ciencia natural. Estudia un fenmeno natural, a saber, el sujeto humano fisico. A este sujeto humano se le suministra una cierta entrada, experimentalmente controlada -por ejemplo, ciertos patrones de irradiacin de diferentes frecuencias-, y cumplido el tiempo este sujeto devuelve como salida una descripcin del mundo externo tridimensional y su historia. La relacin entre la magra entrada y la torrencial salida es una relacin cuyo estudio nos apremia por, en parte, las mismas razones que apremiaron siempre a la epistemologa; vale decir, al

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NATURALIZACIN DELAEPISTEMOLOGA 111 de la vieja amenaza de circularidad, pero ahora que hemos dejado de soar en deducir la ciencia a partir de los datos sensibles, no hay nada incorrecto. Perseguimos un entendimiento de la ciencia como una institucin o progreso en el mundo, y no pretendemos que ese entendimiento vaya a ser mejor que la ciencia, que es su objeto. Esta actitud es, de hecho, la ya urgda por NEURATH en los das del Crculo de Viena, con su parbola del marino que ha de reconstruir su barco mientras flota en l. Una de las consecuencias de considerar la epstemologacon una perspectiva psicolgica es que ello resuelve un viejo y pertinaz enigma de prioridad epistemo lgica. Nuestras retinas son irradiadas en dos dimensiones y, sin embargo, vemos las cosas como trdmensonales sin inferencia consciente. Qu es lo que cuenta como observacin: la recepcin bidimensional inconsciente o la aprehensin trdmensonal consciente? En el antiguo contexto epistemolgico la forma consciente tena prioridad, porque habamos de justificar nuestro conocimiento del mundo exterior por reconstruccin racional, y ello exige consciencia. La consciencia dej a de ser exigida cuando abandonamos el intento de justificar nuestro conocimiento del mundo externo por reconstruccin racional. Lo que cuenta como observacin puede ahora ser establecido en trminos de la estimulacin de los receptores sensoriales, dejando que la consciencia salga por donde pueda. El reto de la psicologa de la Gestalt al atomismo sensorial, que pareca tan relevante a la epistemologa de hace cuarenta aos, queda de igual modo invalidado. Dejando de lado la cuestin de saber si son los tomos sensoriales o las formas gestlticas lo que favorece a la vanguardia de nuestra conciencia, lo que hoy mejor se considera ser la entrada de nuestros me-

objeto de saber cmo se relaciona la evidencia con la teora, y de qu manera la teora de la naturaleza que uno pueda tener trasciende cualquier evidencia disponible. Tal estudio podra seguir incluyendo, pese a todo, algo parecido a la vieja reconstruccin racional, cual- quiera que sea el grado en que tal reconstruccin sea practicable; porque las construcciones imaginativas pueden aportar indicios de los procesos psicolgicos reales, de una forma muy parecida a como pueden hacerlo las simulaciones mecnicas. Pero una conspicua diferencia entre la vieja epistemologa y la empresa epistemolgica en este nuevo planteamiento psicolgico es que ahora podemos hacer libre uso de la pscoogta emprica. La vieja epistemologa aspiraba a contener , en un . sentido, a la ciencia natural; la construira, de alguna manera, a partir de datos sensibles. La epistemologa en este nuevo planteamiento est, por el contrario .contenida en la ciencia natural, como un captulo de la psicologa. Pero el viejo contenimiento sigue an siendo vlido, a su manera. Investigamos cmo el sujeto humano, que es.obeto de nuestro estudio, postula los cuerpos y proyecta su fisica a partir de sus datos, y apreciamos que nuestra posicin en el mundo es, justamente, igual a la suya. Nuestra propia empresa epistemolgica, por lo tanto, y la psicologa, de la cual constituye un captulo, y la totalidad de las ciencias naturales, de la cual constituye una parte la pscologa, todo ello es nuestra propia: construccin o proyeccin a partir de estmulacones parecidas a las que asignamos a nuestro sujeto epistemolgico. Hay, pues, un contenimiento recproco, si bien en diferentes sentidos: de la epistemologa en la ciencia natural y de la ciencia natural en la epistemologa. Esta interaccin es, de nuevo, una reminiscencia

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cansmos cognitivos son, simplemente, las estimulaciones de nuestros receptores sensoriales. Las viejas paradojas sobre datos inconscientes e inferencia, los viejos problemas sobre cadenas de inferencias que habra que completar, son cosas que han dejado de importar. En los viejos dias antpscologtstas la cuestin de la prioridad epstemolgca era materia de debate. Qu es, epstemolgcamente, anterior? Son las formas gestltcas anteriores a los tomos sensibles porque son observadas, o deberamos favorecer los tomos sensibles por alguna razn ms sutil? Ahora que se nos permite acudir a la estmulacn fsica, el problema desaparece; A es epistemolgicamente anterior a B si A est causalmente ms cerca que B de los receptores sensoriales. O, lo que de alguna manera es mejor, hablar explcitamente en trminos de proximidad causal a los receptores sensoriales y dej ar de hablar de prioridad epstemolgtca. Hacia 1932 hubo un debate en el Crculo de Viena sobre qu es lo que deba coritar como sentencias de observacin, o Protokostitze 5. Una posicin fue que tenan la forma de informes sobre impresiones sensibles. Otra era que se trataba de enunciados de una especie elemental sobre el mundo externo, por ejemplo: "Hay un cubo rojo sobre la mesa". Otra, la de NEURATH, era que tenan la forma de informes sobre relaciones entre percipientes y cosas externas: "Otto ve ahora un cubo rojo sobre la mesa". Lo peor de todo era que pareca no haber modo objetivo de fijar la materia: no haba modo de. dar un sentido real a la cuestin. Intentemos ahora considerar sin reservas esta materia en el contexto del mundo externo. Dicho en tr5 CARNAP y NEURATH

,
1:

en

Er1oenntnfs,

3 (932), pp. 204-228.

minos vagos, lo que deseamos de las sentencias de observacin es que sean las que estn en ms estrecha proximidad causal con los receptores sensoriales. Pero cmo puede medirse tal proximidad? La idea puede ser reformulada de este modo: las sentencias de observacin son sentencias que, en nuestro aprendizaje del lenguaje, estn mxmamente condicionadas por estmulacn sensorial concurrente ms bien que por informacin colateral almacenada. Imaginemos, pues, que se ha emitido una sentencia para que arrojemos nuestro veredicto acerca de si es verdadera o falsa; que se la ha emitido para nuestro asentimiento o disentimiento. Entonces esa sentencia es una sentencia de observacin si nuestro veredicto depende slo de la estimulacin sensorial presente en el momento. Pero un veredicto no puede depender de la estmulacin presente con exclusin de la informacin almacenada. El mero hecho de que hayamos aprendido el lenguaje presupone un considerable almacenamiento de informacin, y de informacin sin la ~ual no estaramos en situacin de arrojar veredictos sobre sentencias, aunque fuesen observaciones. Evidentemente, debemos hacer ms flexible nuestra definicin de sentencia de observacin, que leeremos as: una sentencia es una sentencia de observacin si todos los veredictos sobre ella dependen de estimulacin sensorial presente y no de informacin almacenada que vaya ms all de lo suficiente para la comprensin de la sentencia. Esta formulacin plantea otro problema: cmo hemos de distinguir entre la informacin que basta para la comprensin de una sentencia y la Informacin que va ms all? Es el problema de la distincin entre verdad analtica, que resulta del mero significado de las palabras, y verdad sinttica, que depende

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NATURALIZACIN DELAEPISTEMOLOGA 115 de observacin son aquellas sobre las que todos los miembros de la comunidad estarn de acuerdo bajo una estimulacin uniforme. Y cul es el criterio para ser miembro de la misma comunidad? Simplemente la fluidez general del dilogo. Este criterio admite grados y, por supuesto, podemos provechosamente tomar la comunidad en un sentido ms restringido en unos estudios que en otros. Lo que cuenta como sentencias de observacin en una comunidad de especialistas no podra contar siempre para una comunidad ms amplia. No hay, por lo general, subjetividad en la formulacin de las sentencias de observacin, tal y como ahora las concebimos; usualmente, versarn sobre cuerpos. Puesto que el rasgo distintivo de una sentencia de observacin es el acuerdo intersubjetivo bajo estimulacin concordante, la probabilidad de que su objeto sea corpreo es mayor que la contraria. La vieja tendencia a asociar sentencias de observacin con una materia sensorial subjetiva queda un tanto teida de irona cuando reflexionamos que se estima asimismo que las sentencias de observacin han de ser el tribunal intersubjetivo de las hiptesis cientficas. Esa vieja tendencia era debida al impulso de fundamentar la ciencia en algo ms firme y anterior a la experiencia del sujeto; pero nosotros hemos desechado ese proyecto. El desplazamiento de la epistemologa de su viejo estatuto de filosofa primera desencaden, como vimos, una ola de nihilismo epistemolgico. Esta disposicin de nimo se reflej a de alguna manera en la tendencia de POLNYI, KUHNy RUSSELL HANSON a minimizar el papel de la evidencia y acentuar el relativismo cultural. HANSON se aventur, incluso, a desacreditar la idea de observacin arguyendo que las llamadas observaciones varan de observador a obser-

de ms que el significado. Ahora bien, yo he mantenido durante largo tiempo que esta distincin es Ilusora. Cabe dar, sin embargo, un paso que tiene sentido, en favor de tal distincin: de una sentencia que es verdadera por el mero significado de sus palabras se debera esperar, al menos si es simple, Que sea suscrita por todos los hablantes avezados de -la comunidad. Tal vez pueda prescindirse, en nuestra definicin de sentencia de observacin, de la controvertida nocin de anal1ticiqad, en favor de este sencillo atributo de la aceptacin por toda la comunidad. Este atributo no es, sin duda, una explicacin de la anal1ticidad. La comunidad podra estar de acuerdo en que ha habido perros negros, aunque nadie que. hable de anal1ticidad podra llamar a esto analtico. Mi rechazo de la nocin de anal1ticidad significa, justamente, no trazar Inea alguna entre lo que basta para la comprensin de las sentencias de un lenguaje y todo lo que, adems de eso, la comunidad est de acuerdo en ver. Dudo de que pueda establecerse una distincin objetiva entre el Significado y una tal informacin colateral que sea compartida por la comunidad. Volviendo entonces a nuestra tarea de definir las sentencias de observacin, tenemos lo siguiente: una sentencia de observacin es aquella sobre la que todos los hablantes de una lengua dan el mismo veredicto cuando se da la misma estimulacin concurrente. Para exponer el asunto negativamente, una sentencia de observacin es la que no es sensible a diferencias de experiencia pasada dentro de la comunidad hablante. . Esta formulacin est perfectamente de acuerdo con el papel tradicional de la sentencia de observacin como tribunal de apelacin de las teoras cientficas. Porque, por nuestra definicin, las sentencias

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vador con la cantidad de conocimiento que los observadores traigan consigo. El fisico veterano dirige la mirada a un aparato y ve un tubo de rayos X. El nefito, al mirar al mismo punto, observa, ms bien, "un instrumento de cristal y metal, repleto de cables, reflectores, tornillos, lmparas e interruptores" 6. La observacin de un hombre es para otro hombre un libro cerrado o vuelo de la fantasa. La nocin de observacin como la fuente imparcial y objetiva de evidencia para la ciencia est en bancarrota. Ahora bien, mi respuesta al ejemplo de los rayos X fue insinuada ya un poco antes: lo que cuenta como una sentencia de observacin varia con la amplitud de la comunidad considerada. Pero siempre podemos obtener un patrn absoluto tomando todos los hablantes de la lengua o la mayora '7. Es irnico que los filsofos, encontrando a la vieja epistemologa insostenible en su totalidad, reaccionaran repudiando una parte sobre la cual slo ahora se ha proyectado clara luz. La clarificacin de la nocin de sentencia de obaervacon es buena cosa, porque esta nocin es fundamental en dos respectos. Ambos se corresponden con la dualidad que subray al principio de este artculo: la dualidad entre conceptos y doctrina, entre conocer lo que una sentencia significa y conocer si es verdadera. La sentencia de observacin es bsica para ambas empresas. Su relacin con la doctrina, con nuestro conocimiento de lo que es verdadero, es, con mucho,
. 6 N. R. HANSON,"Observation and interpretation", en S. MOllGKNBESSU, compUador, Philo80phll 01 Science TOday (Nueva York, Basic Books, 1966). 7 Esta matizacin abre margen 'a la posib1l1dad de casos 'desviados, como el enfermo o el ciego. Alternativamente, tales casos pueden ser excluidos, ajustando el nivel de fluidez del dilUogo por el que definimos la msmdad del lenguaje. (Por haberme facWtado esta observacin y por haber 1nfluido tambin en aspectos ms sustanciales del presente articulo, quedo en deuda con BuaTONDUBEN.)

la tradicional: las sentencias de observacin son el receptculo de evidencia para las hiptesis cientficas. Su relacin con el significada es tambin fundamental, puesto que las sentencias de observacin son las que estamos en posicin de aprender primero, ya sea como nios, ya como lingistas de campo. Porque las sentencias de observacin son precisamente las que podemos correlacionar con circunstancias observables en el momento de la emisin o del asentmento, independientemente de las variaciones en las historias pasadas de informantes individuales. Ellas proporcionan el nico acceso a un lenguaje. La sentencia de observacin es la piedra angular de la semntica. Porque es, como vimos, fundamental para el aprendizaje del Significado. Tambin es donde el significado es ms firme. Las sentencias a un nivel ms alto en las teoras no tienen consecuencias empricas que puedan ser llamadas propiamente suyas; comparecen ante el tribunal de la evidencia sensible en agregados ms o menos inclusivos. La sentencia de observacin, situada en la periferia sensoria! del cuerpo cientfico, es el mnimo agregado verifica-o ble ; tene un contenido emprico de su propiedad ylo luce en su manga. El predicamento de la indeterminacin de la traduccin tiene escasa incidencia en las sentencias de observacin. La equiparacin de una sentencia de observacin de nuestro lenguaje con otra sentencia de observacin de otro lenguaje es, en su mayor parte, un asunto de generalizacin emprica; es un asunto de dentidad entre el rango de estimulaciones que provocaran el asentimiento de una sentencia y el rango de estimulaciones que provocaran el asentimiento a la otra 8.
8 Cfr. QUINE, Palabra y objeto, versin castellana cristn, Barcelona, Labor, 1968, pp. 43-48 Y 81.

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No chocara con las ideas preconcebidas del viejo Crculo de Viena el decir que la epistemologa se convierte ahora en semntica. Porque la epistemologa permanece centrada, como siempre, en la evidencia, y el significado permanece centrado, como siempre, en la verificacin; y la evidencia es verificacin. Lo que es ms probable que choque con esas ideas preconcebidas es que el significado, una vez que vayamos ms all de las sentencias de observacin, deje, por lo general, de tener una' aplicabilidad clara a sentencias simples; y tambin, que la epistemologa se funda con la psicologa, al igual que con la lingstica. Esta supresin de fronteras podra contribuir, me parece, al progreso de investigaciones de naturaleza. cientfica que tienen inters filosfico. Un rea posible son las normas perceptuales. Considrese, para empezar, el fenmeno lngstco de los fonemas. Al or las mradas de variaciones de los sonidos hablados, nos formamos el hbito de tratar a cada uno como una aproximacin a una u otra norma entresacada de una lista finita de ellas -sobre treinta en total-, constituyendo, por as decirlo, un alfabeto hablado. Todo discurso hablado en nuestro lenguaje puede ser tratado, en la prctica, como una secuencia de justamente esos treinta elementos, rectificando as pequefas desviaciones. Ahora bien, fuera del mbito del lenguaje hay probablemente asimismo, en total, slo un alfabeto ms bien limitado de normas perceptuales, hacia las cuales tendemos inconscientemente para rectificar todas las percepciones. Estas normas, una .vez se las identificase experimentalmente, podran ser tomadas como bloques epstemolgcos de construccin, como los elementos operativos de la experiencia. Puede que demuestren ser en parte culturalmente variables, como lo son los fonemas, y en parte universales.

Existe tambin el rea que el psiclogo DONALD T. CAMPBELL llama epistemologa evoluconsta 9. En este rea hay un trabajo de HSEYIN YILMAZ que muestra cmo hubiera sido posible predecir rasgos estructurales de la percepcin del color a partir de su valor de supervivencia 10. Y un tpico ms enfticamente epstemolgco que la evolucin ayuda a clarificar es la induccin, ahora que hemos proporcionado a la epistemologa los recursos de la ciencia natura " ..

9 D. T. CAMPBELL, "Methodological suggestons from a comparative psychology of knowledge processes", en tranuru, 2 (1959), pp. 152-182. 10 HSEYIN YILMAZ, "On color vson and a new approach to general perception", en E. E. BERNARD Y M. R. KARE,compiladores, Biological Prototypes and Synthetic sustems (Nueva York, Plenum, 1962); "Perceptual nvarance and the psychophyscal law", en Perception and Psychophysics, 2 (1967), pp. 533-538. 11 Vase "Gneros naturales", capitulo 5 en este volumen.