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Bases de um processo de Desenvolvimento Comunitrio

Maria Manuela da Silva

As tcnicas clssicas de desenvolvimento no se mostraram eficientes para promover o crescimento de certas zonas, conhecidas por isso pela designao de regies-problema. A tcnica de desenvolvimento comunitrio, apresentando a vantagem de aproveitar dados da Economia e da Psicologia, procura vir ao encontro dessa dificuldade e baseia-se fundamentalmente na adeso das populaes e sua participao efectiva em todas as fases do processo de desenvolvimento.

I O DESENVOLVIMENTO COMUNITRIO - TCNICA DE ACELERAO DO PROGRESSO DAS REGIES-PROBLEMA

1. Noo de regies-problema

Todos os pases, mesmo os que hoje so mais desenvolvidos do ponto de vista econmico e social, conheceram regies que no acompanharam espontaneamente o fenmeno do crescimento ou expanso econmica que entretanto se verificava em zonas vizinhas. Serve de exemplo o caso da Holanda, onde presentemente se registam taxas de capitao de rendimento das mais elevadas da Europa e onde a repartio do rendimento das mais uniformes. Neste pas, ainda hoje certas regies so consideradas para efeito da poltica social e econmica, como regies-problema, merecendo do Governo central ou provincial uma ateno particular. O fenmeno de uma diversidade grande de estdios econmicos no interior de um mesmo pas , porm, mais tpico e assume propores mais alarmantes nos pases que ainda tm de considerar-se apenas em vias de desenvolvimento. Com efeito, este tipo de pases conhece, a par de algumas cidades cujo grau de progresso se poder comparar ao dos centros urbanos de qualquer pas de mais alto nvel de desenvolvimento econmico, vastas regies onde as condies de vida so muito primitivas e onde o progresso no chega a
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penetrar, tamanhas so as barreiras que isolam tais regies dos restantes centros de desenvolvimento. Em todos os pases da frica, sobressaem cidades como Elizabethville, Accra, Leopoldville, de nvel de vida comparvel ao das principais capitais da Europa; e todavia as restantes zonas desses pases continuam a braos com problemas econmicos de base, problemas de subsistncia e expanso. Mesmo na Europa no podem esquecer-se situaes como as da Itlia dividida em duas zonas, norte e sul (incluindo esta as ilhas Sardenha e Siclia), uma rica e outra pauprrima. Finalmente, um so realismo leva-nos a olhar para o nosso prprio pas e a reparar no mesmo fenmeno: no continente, a par de dois grandes plos Lisboa e Porto - a que eventualmente se podem associar alguns outros centros urbanos, vastas regies onde a populao vive em condies muito primitivas e onde os esforos de progresso em curso no conseguem deixar marca aprecivel. As causas de atraso de algumas regies em relao ao conjunto so mltiplas, podendo distinguir-se, entre elas, razes de ordem geogrfica, econmica, histrica e scio-cultural e psicolgica.

A - Razes de ordem geogrfica

H regies mais e menos dotadas do ponto de vista de recursos naturais, dependendo estes, por sua vez, do solo, do clima, da situao geogrfica, etc. Este conjunto de factores impressionou sempre os economistas a ponto de, ainda em poca que no vais longe, quase se aceitar, como uma fatalidade, os condicionalismos de ordem geogrfica. Hoje, pelo contrrio, conhecem-se tcnicas apropriadas para os corrigir ou pelo menos para contrabalanar os seus efeitos.

B - Razes de ordem econmica

As regies atrasadas vivem, em regra, segundo um esquema de economia de autoconsumo que no favorece, antes entrava, o desenvolvimento econmico. Por outro lado, a exiguidade de capitais, a falta de instruo e
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qualificao profissional das suas populaes, a ignorncia em relao s tcnicas mais produtivas, a falta de poder de compra interno, etc. somam um conjunto de razes que constituem outros tantos entraves ao desenvolvimento

C - Razes de ordem histrica e scio-cultural

Pesam igualmente em sentido desfavorvel ao desenvolvimento certos condicionalismos de carcter histrico ou scio-cultural. Entre estes, cabe mencionar preconceitos contra a tcnica e o progresso (obra demonaca, pensa-se em certos meios fechados), fuga das classes mais abastadas das actividades industriais e comerciais (que se consideram indignas e

desprestigiantes), sistema feudal, estrutura familiar vincadamente patriarcal, regime de propriedade latifundiria ou minifundiria, preconceitos relativos transmisso da propriedade da terra, etc. D Razes de ordem psicolgica

Mencionamos em ltimo lugar um tipo de factores que, de certo modo, resume e condensa os restantes - a atitude mental da populao em face do progresso. A populao quer ou no progredir? Acredita, duvida ou nega a possibilidade de uma situao melhor? Est convencida de que o desenvolvimento pode ser obra sua ou tudo espera da autoridade? Acontece que nas regies atrasadas, regra geral, as populaes vivem fechadas sobre si mesmas e isoladas (de facto por falta de meios de comunicao ou pelo menos psicologicamente por falta de dilogo e de comunicao entre as classes de diferente nvel de vida). E, assim sendo, nem sempre so penetrveis pelo sopro de progresso que anima as restantes populaes. As razes apontadas explicam sumariamente uma situao de atraso econmico-social; abrem tambm caminho compreenso de que uma populao atrasada entregue a si mesma no s no tem possibilidades de progredir como est fortemente ameaada de retrocesso. As causas anteriormente apontadas so, com efeito, factores de agravamento da situao

porquanto geram novas situaes ainda mais fortemente contraditrias do desenvolvimento. Como consequncia - a menos que intervenha um factor externo - a desigualdade entre as regies mais evoludas e as mais atrasadas tender a agravar-se. Semelhante situao no s se reflecte sobre as regies menos evoludas - votadas estagnao e retrocesso como j dissemos - como tem repercusso nas regies desenvolvidas, constituindo, a longo prazo, um obstculo sua expanso. Isto por mltiplas razes que podemos condensar nas seguintes: Um desnivelamento muito acentuado de condies de vida provoca inevitavelmente migraes macias dos centros menos desenvolvidos para os mais evoludos. O xodo rural que assim se acelera s excepcionalmente poder vir a ser absorvido pelo ritmo da expanso dos centros urbanos; mais provavelmente se constituir um volume de desemprego que, por seu turno, far presso no sentido do baixo nvel geral de salrios alm de que, por si s, constitui factor de instabilidade social e descontentamento. A necessidade de amplo mercado, tpica de todos os processos de expanso, tambm prejudicada pela falta de poder de compra das extensas camadas da populao das zonas subdesenvolvidas. O baixo grau de instruo e qualificao das populaes mais subdesenvolvidas vir a ameaar, a longo prazo, a expanso da indstria quando esta necessitar de pessoal qualificado e especializado, bem como de quadros dirigentes e no encontrar onde fazer o seu recrutamento. Por ltimo, a existncia nas grandes cidades de massas humanas desadaptadas, sem trabalho, sem cultura, sem rendimento adequado constitui, alm de um encargo oneroso para a Assistncia Pblica uma ameaa constante e sria para a estabilidade e a paz social interna, de que no pode abstrair-se.

enumerao

destes

factores

referncia

situao

do

subdesenvolvimento nos termos em que o fizemos no se prope ter cunho de uma anlise desenvolvida; visa, to-somente, mostrar a relevncia do problema
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em geral, a oportunidade de se reflectir sobre ele, relativamente ao caso portugus e, bem assim, abre caminho ao reconhecimento da necessidade de um processo de expanso que seja verdadeiramente eficaz na promoo do bem-estar individual e colectivo nas reas mais desfavorecidas. sobre este ltimo assunto que faremos algumas consideraes nas pginas seguintes.

2. Insuficincia das medidas exclusivamente econmicas

A situao atrs descrita torna clara a necessidade de uma aco concertada em ordem acelerao do crescimento econmico das zonas subdesenvolvidas e sugere que tal aco tem de partir de um estmulo exterior, j que, nesse tipo de colectividades, a situao no de molde a, por si s, espontaneamente fazer surgir um processo acelerado de desenvolvimento. Este fenmeno passou despercebido teoria clssica do desenvolvimento. Para esta, a poltica de desenvolvimento equacionava-se em termos puramente econmicos: investimento e procura. Mais tarde, a noo de plano econmico como tcnica de ordenao funcional dos recursos potenciais existentes s necessidades assumiu aquele esquema de desenvolvimento e limitou-se, por seu turno, a prever fontes de investimentos e a criar mercados. Este esquema, que se mostrou vlido para a acelerao do ritmo de expanso de economias j evoludas, revelou-se, porm, inteiramente inoperante e mesmo contraditrio para os casos de grande atraso sob o ponto de vista cultural, econmico e social. As experincias feitas demonstram, mais inequivocamente do que todas as argumentaes, que o desenvolvimento das regies muito atrasadas no mera questo de novo equipamento, novas industrias, habitaes mais confortveis, escolas novas, melhores estradas ou transportes. Ainda que fosse possvel obter todo este conjunto de infraestruturas e estruturas para todas as colectividades - o que certamente no acontecer dada a escassez de meios que caracteriza essas economias - tais melhoramentos de pouco serviriam ao desenvolvimento se a populao, que se supe vir a beneficiar deles, no sofresse, concomitantemente, uma transformao de mentalidade profunda.

O desenvolvimento no um fenmeno meramente quantitativo, uma questo de - mais ter; , igualmente, um fenmeno qualitativo - deve traduzir-se, portanto, por mais ser ou melhor ser (expresses do P.e Lebret e do Crculo de Economie et Humanisme). S um processo que mergulhe as suas razes na mentalidade da populao e seja capaz de operar nela uma transformao suficientemente profunda ter garantia de ser eficaz e de ter continuidade. O facto de blocos habitacionais confortveis e limpos ficarem desertos por falta de moradores que entretanto se acomodam em buracos ou bairros de lata (ex. da Itlia meridional, do Marrocos francs, etc) um exemplo, entre muitos, da carncia de eficcia de medidas que no foram acompanhadas por um esforo paralelo da educao (tome-se a expresso no seu sentido lato, de transformao de atitude em face da vida). Por outro lado, reconhece-se hoje que no pode dispensar-se o concurso das populaes para o seu prprio desenvolvimento em virtude da exiguidade dos recursos em relao s necessidades gerais que h para satisfazer. Nunca um plano, por mais ambicioso que seja e por mais amplos que sejam os recursos de que disponha, poder prever e dar satisfao a todas as situaes particulares a que, alis, s os prprios muitas vezes so sensveis. Daqui, uma nova razo justificativa da importncia das tcnicas capazes de dinamizar as populaes, de as tornar conscientes das suas necessidades e recursos potenciais e de as habilitar a unir os seus esforos num processo comum de satisfao das suas prprias necessidades. Com este objectivo tm vindo a experimentar-se algumas tcnicas que se inspiram fundamentalmente nos conhecimentos da moderna psicologia, educao de base, servio social de grupo e de comunidade, etc. Estas tcnicas no vm dispensar a resoluo dos problemas econmicos de base a que tm de fazer face as economias subevoludas, mas vm preparar as populaes para desejar o desenvolvimento, assimil-lo sem desajustamentos excessivamente graves e torn-lo possvel e duradouro. O desenvolvimento comunitrio situa-se no tipo de tcnicas atrs referido; conquanto venha a ser praticado de h muito de forma emprica, a sua formulao cientfica relativamente recente. Trata-se de uma conjugao de

dois tipos de contributos ao desenvolvimento: os especficos da anlise econmica e os das tcnicas psicolgicas. Nisto consiste a sua originalidade1.

3. O desenvolvimento comunitrio no quadro das tcnicas de acelerao do crescimento econmico das regies-problema

No repetiremos aqui o que em outro trabalho tivemos ocasio de escrever sobre a noo de desenvolvimento comunitrio, seus princpios fundamentais e caractersticas mais relevantes. Limitamo-nos a recordar a definio adoptada pelas Naes Unidas e hoje aceite comummente como ponto de partida. 0 termo desenvolvimento comunitrio entrou na linguagem internacional para designar o conjunto dos processos pelos quais uma populao une os seus esforos aos dos poderes pblicos com o fim de melhorar a sua situao econmica, cultural e social e bem assim integrar-se na vida da nao e contribuir para o progresso nacional geral. No se ignora que nesta definio se contm elementos contraditrios. Que a populao voluntariamente se associe e coopere para alcanar um nvel de vida superior afigura-se desde logo um objectivo de consecuo certamente difcil mas talvez possvel. Mas como conseguir incutir nos governos o sentido dos interesses particulares das diferentes comunidades? Como despertar nestas a

necessidade de equacionar os seus problemas especficos em termos de unidades regionais cada vez mais vastas e bem assim incutir-lhes o sentido do esforo comum com vista ao progresso nacional geral? Esta uma meta que no se v facilmente como conseguir. A dificuldade real e d a alguns margem para duvidar do xito do desenvolvimento comunitrio, receando que ele se torne um processo demasiadamente longo, quando no puramente utpico. Os factos, porm, demonstram que, ao contrrio, possvel superar a aparente antinomia de interesses entre os governos centrais e as populaes locais justamente atravs da tcnica do desenvolvimento comunitrio.
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Para maior conhecimento da tcnica de desenvolvimento comunitrio, veja-se M. M. SILVA, Desenvolvimento comunitrio uma tcnica de progresso social, A.I.P., Lisboa, 1961. Neste livro Incluise uma referncia bibliogrfica especializada por temas que poder ajudar o leitor a iniciar-se na literatura produzida sobre o desenvolvimento comunitrio.
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Quanto possvel lentido do processo - haja em vista que ele repousa numa base psicolgica e est sujeito, portanto, ao ritmo prprio da evoluo das pessoas e dos grupos humanos - h que responder que, numa perspectiva de longo prazo, esta possvel lentido do arranque inteiramente compensada porquanto o desenvolvimento comunitrio introduz na colectividade um elemento dinmico que, a partir de certa altura, capaz de s por si acelerar e dar continuidade ao processo de expanso. Em favor do desenvolvimento comunitrio diz-se ainda que, se o desenvolvimento opera sempre uma transformao profunda dos indivduos e dos grupos humanos, devem ser estes os autores dessa transformao tomando conscincia dela, escolhendo-a, assumindo-a, realizando-a, que o mesmo dizer que o desenvolvimento deve processar-se por iniciativa, com a participao e sob a responsabilidade daqueles a quem vai beneficiar, como da ndole do desenvolvimento comunitrio. Tocamos aqui um ponto importante o qual o da relao entre a iniciativa dos indivduos e a dos governos em matria de desenvolvimento. Numa planificao central de tipo autoritrio, toda a iniciativa do desenvolvimento parte do Estado, sendo o governo central responsvel pela concepo, execuo e reviso do plano. Mesmo nos casos - hoje correntes da planificao em sistemas no totalitrios, o plano no perde esta caracterstica de instrumento da poltica econmica central, elaborado e conduzido segundo a responsabilidade da Administrao Pblica. O desenvolvimento comunitrio, ao contrrio, parte da base, das necessidades sentidas pela populao e sobre elas constri o plano de aco contando, desde o comeo, com a iniciativa, a responsabilidade e liberdade de escolha por parte dos interessados. Seria errado deduzir daqui que o desenvolvimento comunitrio uma soluo em si mesma completa para o problema do desenvolvimento das reas atrasadas, dispensando outras formas de actuao. Mas inegvel que ele vem preencher uma lacuna manifesta nas polticas tradicionais - a qual a falta de integrao do povo no processo de desenvolvimento. Atravs de uma identificao psicolgica entre a populao e o plano, de uma mobilizao geral dos recursos potenciais existentes ao nvel da (colectividade, o

desenvolvimento comunitrio opera transformaes substanciais no modo de


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viver dos povos e prepara uma mentalidade nova favorvel ao progresso, capaz de o assimilar e apta cooperao. Todavia, esta tcnica no serve para cobrir as necessidades de base a todo o processo de desenvolvimento, tais como reformas do regime de propriedade, alargamento e aperfeioamento da rede geral de comunicaes no Pas, extenso e aperfeioamento do sistema de crdito, incremento da investigao, instalao das grandes indstrias, centrais elctricas, obras de irrigao, etc. Do que fica exposto, pode afirmar-se que a soluo ideal para a acelerao do processo de desenvolvimento das regies atrasadas a que permite combinar as vantagens de uma programao global com os benefcios de uma participao voluntria do povo no progresso, isto , a conjugao do plano central que define as grandes linhas da poltica de fomento com o desenvolvimento comunitrio. Podem existir experincias de desenvolvimento comunitrio aqui e alm sem um apoio directo dos governos centrais ou regionais; todavia, tais experincias ficaro sempre limitadas na sua dimenso se no for possvel, a certa altura, contar com o apoio tcnico e financeiro exterior colectividade local, j que a prpria evoluo do processo de desenvolvimento comunitrio conduzir a populao a empreendimentos cada vez mais amplos que transcendero, portanto, a capacidade humana, financeira e tcnica locais. Corre-se ento o risco de estar a desencadear foras que, posteriormente, no encontraro aplicao racional e ordenada ao bem comum e viro possivelmente a dar origem a estados de insatisfao piores do que a situao inicial de subdesenvolvimento. Tambm pode acontecer - e os tcnicos devem conduzir a sua aco nesse sentido - que o dinamismo interno criado nas pequenas colectividades seja por si um factor que obrigue a romper as estruturas administrativas anquilosadas e retire dos servios pblicos ou privados existentes um rendimento e eficincia superiores aos tradicionais; operar-se-, assim, nessas estruturas, uma reforma a partir de dentro, cujos resultados benficos no conjunto da vida econmico-social de um pas tero de tornar-se sensveis.

II - FASES DE UM PLANO DE DESENVOLVIMENTO COMUNITRIO

1. Da situao inicial ao enquadramento regional e nacional

Dissemos anteriormente que no desenvolvimento comunitrio existem dois objectivos que so contraditrios, ao menos aparentemente; por um lado, o apelo iniciativa local e a convergncia de esforos para a soluo dos problemas de colectividade , por outro, a integrao dos projectos locais na perspectiva regional e nacional. Na primeira etapa, olha-se situao concreta tal como ela se apresenta. O fim de todos os esforos, nesta primeira fase do plano, no outro seno tornar as pessoas da colectividade capazes de confiarem em si mesmas e de se reconhecerem aptas para empreenderem uma aco comum eficaz em ordem a melhorar a sua situao. Isto pode conseguir-se, empenhando, desde logo, a populao na realizao de algum projecto comunitrio simples e de utilidade sentida pela colectividade. s numa segunda fase - isto , obtidos os primeiros resultados de um projecto qualquer de melhoria local - que se comear a preparar a populao para entender a necessidade de enquadramento dos seus problemas em perspectivas mais amplas do que a da sua prpria colectividade. Deve dizer-se que, muitas vezes, esta necessidade surge por si e reconhecida espontaneamente pela populao2. A dimenso regional e nacional vem no termo de uma abertura gradual da populao a enquadramentos mais amplos, mas tambm, como consequncia de empreendimentos progressivamente mais vastos e, por conseguinte, exigindo que a cooperao ultrapasse as fronteiras da freguesia ou concelho. Este caminho percorre-se durante o desenrolar do processo de desenvolvimento comunitrio o qual por seu turno pode ser visto como unia sucesso de 5 etapas:

No projecto-piloto, em curso na freguesia da Benedita assim sucedeu a propsito de uma campanha de vacinao realizada. No termo desta campanha, que teve a participao de toda a populao, e, em particular, de um grupo de jovens, estes alvitraram a Ideia de que se fizesse o mesmo nas freguesias vizinhas e eles prprios se prontificaram a deslocar-se a essas aldeias para a conduzirem e animarem a dita campanha.
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1.a etapa: informao geral e dinamizao da colectividade. 2.a etapa: prospeco das necessidades e recursos: potenciais. 3.a etapa: descoberta e formao dos lderes locais. 4.a etapa: elaborao de um plano. 5.a etapa: avaliao dos resultados.

Estas etapas no se sucedem em compartimentos estanques como o seu enunciado pode sugerir. A informao torna-se necessria em todas as etapas do plano; analogamente, a descoberta dos lderes e a sua formao deve ser uma preocupao desde os primeiros contactos. Tem de existir, desde o incio, um programa de trabalho ainda que sumrio e flexvel; e tambm no pode faltar uma avaliao regular e diremos mesmo contnua, em relao a cada novo passo ou iniciativa tomada. A justificao de uma enumerao distinta das cinco fases do desenvolvimento comunitrio reside antes de mais numa exigncia de anlise s diferenciando-as temos possibilidades de um entendimento mais profundo do que se pretende com cada uma - e, em segundo lugar, no facto de a ateno a dar a cada um dos aspectos mencionados se concentrar particularmente num ou outro, segundo a escalonao feita. tendo presente esta observao que passamos anlise de cada uma das fases atrs enumeradas.

2. Primeira fase - Informao geral e dinamizao da colectividade

O desenvolvimento comunitrio pode ser desencadeado por diferentes entidades: uma pessoa qualquer da regio, um lder formal, um rgo da administrao, uma associao de carcter social, cultural ou humanitrio, uma equipa de tcnicos, um centro de investigao, etc.3. Seja como for, h sempre um momento de arranque dependente da iniciativa de algum ou de alguma entidade. O primeiro passo a dar na
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H exemplos concretos de cada caso. No pequeno trabalho M. M. SILVA Experincias de desenvolvimento de reas rurais atrasadas - Indstria Portuguesa, n. 406, Dezembro 1961, encontramse descritas experincias dos seguintes tipos: iniciativa governamental (Ghana); iniciativa de uma autoridade local (Aspres); iniciativas de uma entidade particular estranha colectividade (a Shell italiana em Borgo-a-Mozzano); Iniciativa governamental e de uma agncia internacional (a Sardenha, com o apoio da O.C.D.E.).
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colectividade que se pretende desenvolver consiste em transmitir-lhe a ideia do desenvolvimento comunitrio - a necessidade de participao de todos em ordem consecuo do melhor nvel de vida. Por outras palavras, necessrio informar a colectividade sobre as possibilidades que o desenvolvimento comunitrio lhe poder trazer. O tipo de informao a transmitir varia muito com a situao concreta em que se encontra a colectividade e bem assim com a relao que a entidade responsvel pelo arranque tem com essa colectividade. Se estamos em face de uma populao que j possui um desejo latente de progredir, a informao incidir sobretudo nas alternativas possveis para um desenvolvimento efectivo. Se estamos perante uma situao de absoluta indiferena, passividade ou mesmo cepticismo quanto possibilidade de uma transformao de vida, (o que ser a situao mais frequente), a informao procurar antes de mais despertar a iniciativa; criar o gosto por novas condies de vida, mostrando paralelamente como estas podero tornar-se reais. No que diz respeito ao agente responsvel pelo arranque do processo de desenvolvimento, a informao destinar-se- principalmente a tornar claros os intuitos que o animam a assumir tal responsabilidade e as condies em que dar a sua colaborao. Sobretudo quando se trata de agentes desconhecidos da colectividade esta informao extremamente importante e pode levar muito tempo. A populao tem os seus esquemas apriorsticos segundo os quais estabelece os seus juzos quer sobre o projecto quer sobre os agentes que o animam. S excepcionalmente os seus primeiros juzos so correctos; da a importncia de que a informao inicial v ao encontro desses esquemas, procurando criar uma noo de base certa - este o primeiro objectivo da informao - criar uma atitude certa em relao ao projecto, em relao s pessoas que o desencadeiam, e aos mbeis por que o fazem. o que poderemos chamar uma fase de pr-informao que deve atingir toda a populao da colectividade: - homens e mulheres, rapazes, e raparigas, sector industrial, agrcola, comercial e servios, as autoridades formais e informais, religiosas e civis, o pessoal da administrao, etc.

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O segundo objectivo da informao provocar uma reaco favorvel ao desenvolvimento por parte da populao. Importa levar a populao a querer progredir, a acreditar na possibilidade de progresso, a comprometer-se no seu prprio processo de desenvolvimento. A pr-informao opera portanto desde logo uma dinamizao da colectividade e cria o clima psicolgico necessrio para o xito de qualquer poltica concreta posterior. A importncia da pr-informao no processo leva-nos a abordar uma questo bem concreta: como fazer a pr-informao? Todos os meios de informao existentes so em princpio bons: a rdio, a televiso, os jornais, as reunies ad hoc, etc. Todavia, importa saber quais desses meios tm real penetrao na colectividade e em que grau so assimilados; analogamente, h que descobrir os canais especficos de comunicao local (o adro da igreja, o lavadouro pblico, a taberna, etc.) e uslos com eficincia. No de desprezar, por outro lado, a comunicao atravs das pessoas de prestgio local. A estas convm dar uma informao mais ampla e antecipada de sorte que elas possam completar e, eventualmente, corrigir erros de interpretao de informaes dadas s massas. Em qualquer caso, convir usar diferentes meios, visto estar provado que os indivduos so desigualmente sensveis a um e outro meio de comunicao. Entre os meios de informao colectiva, as reunies de massa constituem um meio de comunicao muito oportuno, porquanto so particularmente favorveis criao de uma conscincia e responsabilidade comuns indispensveis continuidade do processo; estas assembleias, contudo, devem ser sempre acompanhadas de discusso posterior em pequenos grupos. Com efeito, as pessoas entendem sempre coisas diferentes daquelas que realmente so ditas, j porque filtram o que ouvem atravs dos seus interesses prprios, j por erros de interpretao de certas expresses ou imagens ou, mesmo por incapacidade de seguir um certo tipo de raciocnio diferente do seu. O agente de desenvolvimento tem de contar com este facto como um dado e por isso procurar, atravs da discusso, esclarecer os pontos obscuros ou desfazer as confuses que se criaram. O ideal ser que terminada a exposio cada um possa ter oportunidade de trocar ideias no seu crculo de amigos ou em famlia, estando desde logo prevista a possibilidade de novo encontro para discusso de pontos concretos. A discusso imediatamente a
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seguir a tuna exposio raramente fecunda, sobretudo quando se trata de meios intelectualmente pouco evoludos. A demonstrao outra tcnica de informao particularmente eficaz em relao aos indivduos pouco evoludos. Mais do que em discursos, o rural acredita naquilo que v. No s as experincias so para ele de mais fcil assimilao como tambm mais poderosas no que diz respeito s resistncias que o rural tem de vencer para se lanar em novos caminhos sejam os de novas produes ou tcnicas agrcolas, sejam os de novas condies para a sua habitao ou outros. A demonstrao, ao mesmo tempo que serve de meio de comunicao de uma ideia, um instrumento de convico mormente quando os prprios interessados so associados experincia e eles mesmos tm ocasio de nela actuarem. A primeira fase - a pr-informao - pode considerar-se terminada quando a populao comea a compreender o desenvolvimento comunitrio e apresenta sinais de querer dar incio a um ou outro projecto concreto. Nesse momento (que a actuao dos tcnicos visa fazer surgir o mais rapidamente possvel), e s ento, se deve comear com algum projecto concreto. A informao no cessa; em todas as etapas, ela necessria, designadamente antes de cada nova iniciativa. O que dissemos quanto a tcnicas vlidas para a pr-informao tem inteiro cabimento no que se refere informao, em geral.

3. Segunda fase: Prospeco das necessidades e recursos potenciais

Todo o esforo ordenado ao desenvolvimento tem de basear-se numa gama de conhecimentos, to completa e exacta quanto possvel, acerca da situao em causa no duplo aspecto: necessidades e recursos existentes e potenciais. O desenvolvimento comunitrio no dispensa este conhecimento, podendo dizer-se que uma das fases do processo justamente a investigao feita com vista recolha de dados inerentes situao que se vai fazer evoluir. Esta investigao deve ser feita simultaneamente pelos tcnicos que intervm no plano e pela prpria populao.

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A prospeco das necessidades feita pela populao tem como fim primrio no tanto a recolha dos dados (que tcnicas adequadas permitiriam conhecer eventualmente com maior rigor), mas sobretudo a tomada de conscincia da situao presente de uma dada colectividade e a sua dinamizao em ordem a tomar parte activa no processo de desenvolvimento. Est, com efeito, provado que, se um grupo ou uma colectividade reflecte em conjunto sobre as suas necessidades e recursos potenciais, esta reflexo constitui, por si s, um factor de dinamizao. As pessoas que se envolvem na discusso sentem-se comprometidas a fazer alguma coisa. Por exemplo, se num grupo se discute a necessidade de uma estrada e, a certa altura, se verifica que ela vai passar por determinada propriedade de um dos presentes, este no oferecer to grande resistncia em ceder parte do seu terreno como porventura sucederia se esta hiptese lhe tivesse sido apresentada fora do grupo de discusso. Pelo contrrio, ele prprio empenhado pessoalmente perante o grupo no xito do projecto procurar oferecer o maior nmero de facilidades possveis. A prospeco feita pela populao tem ainda duas outras vantagens: primeiro, permite identificar as necessidades sentidas, isto , aquelas que a populao reconhece como tais; segundo, proporciona a transmisso de um conjunto de conhecimentos muito apreciveis. A identificao dias

necessidades sentidas muito importante, quer do ponto de vista de uma actuao imediata quer como base de reflexo das medidas adequadas para fazer evoluir essas mesmas necessidades. Quanto informao que possvel transmitir ao mesmo tempo que se processa a auto-prospeco de necessidades e recursos feita pela

colectividade, importa esclarecer que aquela tem de ser feita com a colaborao de tcnicos competentes. Isto d margem a muitas explicaes necessrias, apresentao de mltiplas hipteses possveis, etc, o que tudo concorre para dar colectividade novas alternativas, factor indispensvel do seu processo de desenvolvimento. Haja em vista, por exemplo, uma prospeco a fazer no domnio da sade e higiene. O tcnico que conduz a prospeco no pode deixar de dar algumas noes de padres de higiene, tipos de doenas, meios de preveno, etc. Estes conhecimentos so ministrados directamente em ordem ao inqurito mas vo passando de maneira
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gradual e orgnica para a colectividade, contribuindo para uma transformao de mentalidade. Analogamente, ao falar de equilbrio agro-pecurio, possvel fazer passar noes certas de estabulao em condies econmicas, ou medidas adequadas de combate eroso; ao referir o baixo rendimento per capita podem ser oportunas consideraes sobre racionalizao do trabalho, mecanizao ou dimenso mnima das empresas; e assim por diante. A vantagem das informaes dadas por esta via que elas entram gradualmente e de uma maneira bastante incarnada que torna no s mais fcil a sua assimilao pelos interessados como suscita mais facilmente a sua aplicao imediata. Existem variados processos de conduzir prospeco de necessidades e recursos feita pela colectividade sobre a sua prpria situao. Entre esses vrios processos ganha foros de maior cunho cientfico o chamado autoinqurito da colectividade4. Como se estrutura este auto-inqurito? Pressupe-se uma colectividade j informada sobre possibilidades de desenvolvimento pelos seus prprios recursos e decidida a fazer essa experincia. Estamos portanto perante uma populao que quer progredir comunitariamente. O auto-inqurito ser-lhe- apresentado como um meio necessrio para conhecer o que existe (do ponto de vista de necessidades e recursos) em ordem melhor ordenao dos recursos existentes para satisfao das necessidades identificadas. O auto-inqurito deve ser da responsabilidade de uma comisso central na qual tenham assento os principais lderes formais e informais locais bem como os representantes dos diferentes sectores e dos diferentes aglomerados de populao. O inqurito previamente estudado por esta comisso, que o reparte depois em diferentes rubricas, cada uma das quais devendo ser tratada em sub-comisses adequadas. Deste modo, toda a populao chamada a colaborar, pelo menos em algum aspecto particular. As diferentes comisses, tanto a central como as restantes, devem poder contar com a assistncia no s do tcnico do inqurito e discusso de grupo
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Sobre esta tcnica, veja-se HENDRICKS - Auto-enqute en communaut, policpia distribuda pelo Departamento das questes sociais da Holanda.
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como tambm dos tcnicos ligados aos diferentes sectores: do agrnomo para as questes de agricultura, do mdico para as questes de sade, etc. Esta presena dos tcnicos nas diferentes comisses tem, entre outras, a vantagem de permitir, desde logo, afastar pistas de soluo falsas que, de contrrio, poderiam converter-se em convices colectivas mais difceis de desfazer. A funo dos tcnicos nas comisses de inqurito no nem dirigir as reunies nem substituir-se aos demais componentes da comisso (que alis, diga-se de passagem, tero a tendncia fcil de se demitirem), mas to somente de esclarecerem as questes e apresentarem as possveis alternativas com os respectivos argumentos a favor e contra. O inqurito deve conduzir a um conjunto de resultados que, regra geral, devero ser publicados e ficar patentes a toda a populao da colectividade. Escrevemos regra geral, porquanto casos h em que a crueza da situao encontrada pode ser demasiadamente humilhante para a populao e no ter qualquer efeito benfico a sua exposio clara; em outros casos, poder acontecer que determinados dados vo contra o pudor da colectividade (ex. numa populao em que a tuberculose considerada uma vergonha social apresentar no inqurito um elevado ndice de indivduos tuberculosos). Outra caracterstica deste tipo de prospeco que ela deve conduzir ao esboo de solues. No demais frisar que o auto-inqurito da colectividade no um sucedneo econmico da anlise cientfica; trata-se de um esforo colectivo de conhecimento de situaes e pesquisa dos caminhos mais acertados para lhes fazer face. Nesta ordem de ideias, o inqurito dever conter, a propsito de cada questo, uma trplice interrogao: o que h? O que deveria ser? Como possvel melhorar a situao existente? Para concluir, resta mencionar as vantagens deste mtodo, alis visveis: consciencializa a colectividade; empenha os interessados na soluo das suas dificuldades; cria elementos de solidariedade na colectividade e processa presses estimulantes de uns sobre os outros; reduz eventuais tenses na colectividade pondo em condies de colaborar pessoas pertencentes a diferentes grupos.

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Apesar de todas estas vantagens, o auto-inqurito no dispensa a anlise cientfica, a qual da competncia dos tcnicos. Esta anlise processa-se em duas etapas:

1 etapa: investigao prvia com vista descoberta da tipologia prpria da regio onde se vai actuar.

Trata-se da identificao de aspectos gerais tais como: situao geogrfica, tipo de populao, gnero de ocupao, grau de religiosidade, etc. Como diz o Prof. Ponsioen, trata-se de fazer viver dentro de si a fisionomia da regio atravs dos seus traos mais caractersticos. Esta investigao destina-se, basicamente, a desfazer os preconceitos que todos teremos. 2.a etapa: diagnstico da situao em ordem elaborao do plano geral de actuao.

Nesta, tm de intervir todos os factores que podem constituir elementos a favor ou em desfavor do desenvolvimento. uma anlise que tem por base os trabalhos j existentes sobre a regio, a informao estatstica geral, a observao directa e indirecta dos tcnicos sobre a regio. Este trabalho obviamente moroso (de 6 meses a um ano, em regra) e deve ser feito paralelamente com algum projecto de desenvolvimento. Com efeito, por um lado no so necessrios estudos exaustivos para se detectarem, desde o incio do projecto, alguns campos de actuao possveis e, por outro, as populaes dificilmente suportaro grandes demoras no que se refere a resultados visveis. Tal leva a aconselhar que, o mais cedo possvel, se lance mo de uns tantos projectos de utilidade indiscutvel e que vo de encontro a necessidades j sentidas pela populao. O auto-inqurito e a anlise feita a nvel dos tcnicos pode ento processar-se concomitantemente.

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4. Terceira fase: Descoberta e formao dos lderes locais

Toda a comunidade repousa sobre um conjunto de relaes que por sua vez se processam segundo uma base mais ou menos definida: a sua organizao. Esta serve de meio de definio da gama de relaes que se estabelecem entre os indivduos e os grupos bem como de princpio de identificao de funes dos diferentes elementos na colectividade. Quando se fala em organizao, tem-se logo em mente os servios existentes e a hierarquia com que dentro deles se estabelecem os diferentes quadros, os rgos que detm a autoridade civil, religiosa ou poltica dentro da colectividade, as instituies que detm funes bem delimitadas na colectividade. Estes quadros porm identificam apenas um tipo de organizao, a organizao visvel ou formal, facilmente detectvel e susceptvel de representao num organigrama mais ou menos complexo. Paralelamente a este tipo de organizao, desenvolve-se, porm, em toda a colectividade, um conjunto de foras nela actuantes que so, por seu turno, um novo sistema de definio de funes e de comportamentos adentro do todo social. A este tipo de organizao corrente designar por organizao informal. Nas situaes concretas, so possveis casos em que a organizao formal e informal so mais ou menos coincidentes; uma coincidncia absoluta improvvel. Analogamente, possvel distinguir entre lderes formais e informais, consoante o seu papel se desempenha na organizao formal ou informal. Um lder formal pode ou no ser um lder informal e vice-versa. Como evidente, enquanto o lder formal facilmente se identifica pela sua posio, na escala hierrquica do servio ou instituio a que pertence, a prospeco do lder informal uma tarefa delicada que exige o emprego de tcnicas adequadas. Ora, do ponto de vista do desenvolvimento comunitrio, conquanto a colaborao dos lderes formais seja muito desejvel sobretudo com os lderes informais que importa contar, pois estes so os lderes autnticos da colectividade enquanto os primeiros podero s-lo ou no. Daqui que uma tarefa muito concreta das tcnicas do desenvolvimento comunitrio seja a pesquisa de tais lderes. Esta pressupe, em primeiro lugar,
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uma descoberta dos grupos informais existentes visto que os lderes se definem em funo de determinado grupo ou formao social e depois a descoberta do lder ou lderes de cada grupo. As entrevistas s notabilidades locais (padre, mdico, professores, etc.) podero ajudar a fazer esta descoberta mas no dispensaro nunca o contacto directo com a populao e a intromisso do agente de desenvolvimento comunitrio nos diferentes grupos. Tanto os lderes formais como os informais carecem de ser formados para o desenvolvimento comunitrio. Nesta formao, os contactos pessoais desempenham papel insubstituvel pois permitiro estabelecer pontes slidas entre as concepes tradicionais e os novos valores em jogo. A formao atravs da atribuio de funes sucessivamente de maior responsabilidade igualmente bom mtodo. Designadamente, no que diz respeito aos lderes formais h aspectos que importa discutir com eles e ajudar a rever, como por exemplo o conceito da sua prpria funo (noo de servio da colectividade), da autoridade (progresso no sentido de maior democratizao), de colaborao entre os diferentes servios (maior polarizao pelos objectivos a atingir em vez da tradicional rivalidade), de maior ateno aos interesses e aspiraes da colectividade., da eficincia nas relaes com o pblico, etc. Cabe por ltimo fazer referncia a um tipo de agentes de desenvolvimento comunitrio que recebem uma preparao adequada. Queremos referir-nos aos animadores locais ou, na expresso anglo-saxnica, front line workers. Estes so agentes polivalentes que provm da prpria colectividade (ou colectividades de tipo semelhante) e receberam uma formao intensiva que os habilita a serem na colectividade operadores de pequenas transformaes desejveis na colectividade e bem assim a estabelecerem os contactos indispensveis entre as populaes e os tcnicos ou servios administrativos. Em regra, ministra-se-lhes uma formao polivalente nas tcnicas mais teis s diferentes coletividades (enfermagem, agricultura, veterinria, cooperativismo, desporto, ocupao de tempos livres e recreao colectiva, etc). Ainda estes animadores podem ser profissionais (ligados aos quadros dia administrao) ou trabalhadores benvolos que acumulem esta funo com a sua ocupao tradicional. A primeira soluo foi a adoptada sobretudo pelos
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pases em vias de desenvolvimento com estruturas polticas de feio anglosaxnica tal como a ndia, o Ghana, etc. Nos demais pases, preferiu-se a autonomia em relao Administrao Pblica e que se mantivesse o carcter de voluntariado. Noutros casos, tambm em vez de uma formao polivalente, se seguiu o critrio de dar uma formao de base quanto aos princpios e tcnicas de desenvolvimento comunitrio e uma preparao num domnio especializado agricultura para o jovem agricultor j mais evoludo, tcnica de desporto para o lder da recreao local, etc.

5. Quarta fase: Elaborao de um plano

O desenvolvimento comunitrio pode iniciar-se sem que se aguarde a elaborao de um plano geral de desenvolvimento da colectividade; todavia, este necessrio a dada atura como instrumento capaz de dar maior eficcia aco que se empreende. O que normalmente sucede , pois, o seguinte: comea-se com dois ou trs projectos de utilidade indiscutvel, de fcil consecuo e de resultados visveis a curto prazo. Estes projectos, alm de trazerem um acrscimo de rendimento muito necessrio, proporcionaro outras vantagens, tais como dar populao confiana em si prpria, faz-la acreditar nos seus recursos, proporcionar-Ihe experincia de cooperao, suscitar maior dinamismo, etc A realizao destes projectos d margem, por seu turno, a que se processem simultaneamente os inquritos e estudos indispensveis elaborao de planos mais vastos sem que a populao se canse de esperar fenmeno tpico das populaes menos evoludas. Esta a lio de muitos projectos de desenvolvimento comunitrio, designadamente da Sardenha, onde os tcnicos comearam justamente com dois projectos limitados - tratamento das oliveiras e criao de pintos de raa antes de se lanarem num plano de desenvolvimento global5. A prpria evoluo dos projectos limitados, se for bem conduzida, abrir caminho a que a populao sinta a necessidade de uma coordenao eficaz
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Vd. M. M. SILVA - obra citada.


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dos vrios esforos e bem assim de um plano de aco de conjunto que v resolver as suas dificuldades de base. Quando se fala em plano em termos de desenvolvimento comunitrio, temse presente um determinado conceito de plano, que importa agora precisar, enumerando as suas principais caractersticas: visa a satisfao das necessidades reais de uma dada colectividade (no importa a sua extenso: aldeia ou municpio; regio geogrfica, pas ou at regio internacional); elabora-se a partir do reconhecimento feito pela populao das suas necessidades e recursos potenciais; tem o acordo final da populao, directa ou indirectamente manifestado a partir dos seus representantes mais autnticos; realizado, avaliado e controlado pela prpria populao.

Cabe aos tcnicos um papel muito importante na estruturao do plano mas tambm aqui eles no devem sobrepor-se populao. A funo dos tcnicos apresentar as diferentes prioridades e fundament-las tendo presente um quadro de necessidades e recursos. Todo o plano, com efeito, se reduz a estabelecer um conjunto de escolhas daquilo que se no far no momento6. Constitui tambm objectivo do plano determinar o plo ou plos de desenvolvimento. matria aceite sem discusso que, para se atingir certo nvel de desenvolvimento, torna-se necessria uma gama de infra-estruturas e servios que impem uma dimenso mnima aos centros de desenvolvimento, visto no ser vivel fazer uma total pulverizao destes servios. Deste modo, concebe-se como soluo aceitvel a existncia de plos ou centros de desenvolvimento desde que se assegure devidamente a comunicao do plo ou centro com os demais lugares.

Existem vrios critrios de prioridade todos vlidos dentro da sua ptica prpria: prioridades lgicas, econmicas, financeiras, polticas, psicolgicas. No existe contudo uma prioridade que seja sntese de todas estas.

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A escolha do plo , porm, uma tarefa complexa uma vez que as diferentes colectividades sobre as quais recair a escolha se sentem no direito de serem escolhidas para plo na expectativa de virem a gozar de benefcios especiais. Nestas condies, torna-se necessrio, por um lado, proceder a um esforo de racionalizao fazendo cair pela base os argumentos puramente emocionais e subjectivos e, por outro lado, estabelecer solidamente as condies que assegurem a real comunicao do centro com a periferia, designadamente a representao de todos os lugares nos grupos que detm a autoridade, estabelecimento de meios de comunicao fceis, etc.

6. Quinta fase: A avaliao dos resultados

A avaliao dos resultados situa-se logicamente no termo de qualquer projecto, muito embora se possa igualmente fazer a avaliao no fim das diferentes fases. No desenvolvimento comunitrio, a avaliao deve incidir no s sobre os resultados materiais obtidos como tambm sobre as

transformaes de mentalidade operadas. Importa igualmente precisar que a avaliao deve fazer o confronto entre os resultados obtidos e os resultados previstos e quanto aos efeitos no previstos, fazer a anlise dos resultados benficos e das disfunes, procurando, em cada caso, conhecer as possveis causas. A avaliao no se destina a satisfazer a mera curiosidade dos estudiosos nem sequer a alargar o campo experimental de observao do investigador. No se nega a sua funo de permitir o prosseguimento da investigao, sobretudo atravs da investigao das causas dos efeitos no previstos ou da anlise das disfunes. Mas, do ponto de vista do desenvolvimento comunitrio, o que mais importa salientar na avaliao a sua caracterstica de parte integrante do processo. A avaliao bem conduzida permite, com efeito, introduzir, a tempo, as correces necessrias (por ex., se se desenham disfunes, h que corrigilas); estabelece bases mais slidas para a elaborao de planos futuros (a notar o erro de uma aco planeada sobre a hiptese dos resultados esperados por uma aco anterior no correctamente avaliada); assegura a relao entre o ritmo geral do desenvolvimento e o plano traado (no basta
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que se consigam resultados benficos de uma dada aco, mas h que assegurar que tais resultados sejam aqueles que se projectavam; de contrrio, como se poder saber se se controla ou no o processo de desenvolvimento? Mais uma vez no decorrer da anlise de cada uma das fases do processo de desenvolvimento comunitrio temos ocasio de dizer que tambm a avaliao deve ser feita pela populao atravs das suas comisses de sector e central. Podem igualmente prever-se outras avaliaes: as que os tcnicos fazem sobre o projecto e sobre a sua actuao como tcnicos ; as que podem confiarse a alguns peritos de tempos a tempos. Cada tipo de avaliao preenche um objectivo determinado. Nenhuma substitui a reflexo que a populao tem de fazer sobre a sua prpria aco em prol do desenvolvimento colectivo.

7. O desenvolvimento comunitrio e o interesse nacional

A enumerao que fizemos das diferentes fases de um processo de desenvolvimento comunitrio teve por fim no s facilitar uma anlise do contedo especfico de cada etapa e bem assim das tcnicas que a servem como ainda contribuir para o esboo da soluo do problema enunciado logo no incio deste trabalho: possibilidade de harmonizao entre o interesse das pequenas colectividades e o das colectividades regionais ou nacionais. Com efeito, primeira vista aquela dificuldade parece insupervel e apontam-na alguns como questo insolvel dentro do desenvolvimento comunitrio e, consequentemente, razo de crtica deste. Uma reflexo mais profunda, porm, permite observar que justamente medida que uma pequena colectividade entra num processo de desenvolvimento comunitrio o que se passa que os seus horizontes se vo sucessivamente alargando pois gradualmente a populao vai-se dando conta de necessidades cuja satisfao s se encontra em enquadramentos mais amplos do que os definidos pelos contornos da prpria colectividade. Cada uma das fases atrs enunciadas vai contribuir para o alargamento sucessivo de interesses da colectividade, at que ao chegar-se elaborao do plano tem de forosamente estar presente o interesse geral, no j como algo exterior colectividade e a que ela ter de sacrificar o seu interesse
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particular, mas antes como um interesse que se identifica com o prprio interesse local.

III - OBSERVAO FINAL

No foi nossa inteno neste trabalho tratar do caso portugus e das possibilidades que a tcnica do desenvolvimento comunitrio poderia apresentar para a acelerao do ritmo do nosso crescimento econmico e transformao socio-cultural. Essa ser matria para um novo estudo. Todavia, no queremos terminar este artigo sem uma referncia oportunidade que representaria para o processo socio-econmico portugus a adopo dos princpios e tcnicas do desenvolvimento comunitrio sobretudo nos casos das zonas rurais mais atrasadas, incapazes de acompanhar o ritmo geral de crescimento econmico do pas sem uma aco particularmente adequada e intensa de transformao mental das suas populaes. Ao entrar-se agora na preparao do prximo Plano de Fomento (Plano de transio para 1965-1967 como foi definido pelo Governo) tem toda a oportunidade o estudo da possibilidade de ensaio e generalizao do desenvolvimento comunitrio e bem assim da sua integrao no plano geral de desenvolvimento econmico do Pas7.

Sabemos que o Secretariado Tcnico da Presidncia do Conselho tem essa inteno.

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