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SENADO FEDERAL SENADOR PEDRO SIMON

A Dispora do Povo Gacho

Braslia 2009

Foto da capa: Acervo do Espao Cultural do Incra.

Simon, Pedro. A dispora do povo gacho/Pedro Simon. Braslia : Senado Federal, 2009. 191 p. 1. Emigrao, Rio Grande do Sul. 2. Migrao interna, Brasil. 3. xodo rural, Brasil. I. Ttulo. CDD 304.8098165

SUMRIO
Pg. Apresentao............................................................................ 5 Panorama geral do xodo. ........................................................ 19 Santa Catarina: o comeo da saga........................................... 39 A marcha at o Paran. ............................................................ 55 A conquista do Cerrado. .......................................................... 67 A pujana de Mato Grosso...................................................... 89 A ocupao da Amaznia. ........................................................ 111 A fora do tradicionalismo...................................................... 135 Anexos Reportagens. ..................................................................... 153 A dispora gacha.................................................... 155 Bah, Minas, tch!.................................................. 163 Piau vira novo eldorado para os gachos................ 165 Histria peculiar de uma gente em terra inspita.... 168 Pronunciamentos sobre o xodo.............................................. 173 Pronunciamento em 4 de agosto de 1970..................... 175 Pronunciamento em 27 de outubro de 1970. ................ 186 Pronunciamento em 11 de setembro de 1971............... 188

APRESENTAO
H muitas dcadas a migrao de agricultores gachos para todos os rinces do Brasil um tema que, pela sua grandeza, me chama a ateno. Passei ento a estud-lo com muito interesse. Os nmeros do xodo dos nossos conterrneos so grandiosos. Estima-se que hoje um milho e duzentos mil gachos vivam fora das divisas do Estado. Assim, recentemente, resolvi esboar, da tribuna do Senado, um painel dessa verdadeira dispora do nosso povo. assunto que interessa a todos os brasileiros. assunto que interessa a todos senadores, em especial queles cujos Estados tiveram sua vida econmica totalmente modificada com a chegada dos gachos. E esses Estados so muitos. Acompanho ao longo de toda a minha vida poltica a sada do nosso Estado de um grande nmero de pessoas. H entre os migrantes um bom nmero de profissionais liberais e de pessoas diplomadas em universidades que partem em busca de uma vida melhor nas grandes cidades do centro do pas. Os estudos demogrficos apontam ainda que importante o nmero de trabalhadores que vo tentar a vida em cidades industriais dos Estados vizinhos. So numerosos ainda os casos de funcionrios pblicos federais, civis ou militares, transferidos. Os oficiais e graduados gachos so numerosos dentro do Exrcito Brasileiro, por exemplo. O que sempre me impressionou mais foi a sada em massa dos nossos agricultores, que formam a corrente migratria de longe a mais numerosa deste pas. Cabe aqui um parntese. Fala-se muito na migrao de cidados nordestinos para o centro do Pas, em especial para o Estado de So Paulo. Mas a verdade : so vrios os
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estados do Nordeste que fornecem esses migrantes. Isoladamente, creio, o Rio Grande do Sul a unidade da Federao cujos habitantes mais saem em busca de outros horizontes. A partida do homem do campo, que deixa para trs a terra onde nasceu e da qual aprendeu a tirar o seu sustento, me parece a mais dramtica de todas as migraes. Ao longo dos ltimos quarenta anos, o Rio Grande perdeu muita gente que foi em busca de um pedao maior de terra nas novas fronteiras agrcolas que estavam sendo abertas na regio dos cerrados e das grandes florestas. Com sua extraordinria experincia agrcola e com sua profunda dedicao ao trabalho, esses pioneiros gachos afrontaram inmeros desafios e acabaram transformando em celeiro o que antes era terra devoluta. Um outro motivo que me levou a fazer essa srie de pronunciamentos foi o desinteresse que, em geral, os polticos eleitos pelas cidades e muitos dos governantes demonstram em relao ao homem do campo. O que me impressiona que, na vida poltica nacional, poucos percebem que os supervits agrcolas vm garantindo e h muito tempo! as contas externas do pas. Se no fosse a nossa agricultura to competente, to mltipla, eficiente, estaramos amargando grandes dificuldades nas nossas contas com o exterior. Ora, quando se fala em supervit agrcola, temos que, obrigatoriamente, citar os gachos. E no me refiro apenas queles que vivem no Rio Grande. Eu estou me reportando a todos os nossos irmos que transformaram a face econmica de inmeros outros Estados da Federao. Pode parecer imodesto o que vou dizer, mas a verdade que o Brasil s uma potncia na produo de alimentos por causa da migrao dos gachos. Isso fcil comprovar com dados estatsticos.
PRODUO

Para comprovar o que digo, basta examinar o quadro da atividade agrcola dos ltimos trinta anos. Como se sabe, a produo
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brasileira de gros saltou de 47 milhes de toneladas, na safra 1976/1977, para 122 milhes de toneladas em 2005/2006. O crescimento, portanto, foi da ordem de 260 por cento em uma dcada. Porm, quando se observa isoladamente a produo daqueles Estados que receberam as maiores levas de agricultores vindos do sul a verdade do que estou afirmando ainda mais contundente. O caso mais impressionante , sem dvida, o da Bahia. Ningum desconhece que aquela unidade da federao tornou-se uma potncia na produo de gros depois do desembarque em massa de agricultores sul-rio-grandenses no Oeste daquele Estado nos ltimos quinze, vinte anos. Aquele Estado registrou um salto impressionante de 900 por cento no que produziu nos ltimos trinta anos. Repito: 900 por cento em trs dcadas. Saltou de 460 mil toneladas para 4,1 milhes de toneladas em anos recentes. Em segundo lugar est Minas Gerais, cujas safras de gros tiveram um aumento de 870 por cento. Num pronunciamento que fiz sobre a abertura de fronteiras agrcolas mostrei a presena macia de produtores gachos naquele Estado, principalmente nas cidades prximas a Braslia e tambm citei o caso surpreendente de Chapada Gacha, municpio que se tornou um plo de riqueza no empobrecido Norte mineiro. O terceiro caso mais notvel o do Mato Grosso, onde se estima que vivam hoje 100 mil gachos. A produo daquele Estado cresceu 740 por cento nas trinta ltimas safras. O quarto maior crescimento, da ordem de 500 por cento, foi registrado em Rondnia. A seguir, vm Gois e Piau com, respectivamente, 443 por cento e 296 por cento. Ora, como sabido, todos esses Estados receberam grandes levas de agricultores gachos que se destacam em geral pela produo de soja e de arroz. Quem for examinar as estatsticas sobre produtividade tambm ver que as colheitas se tornaram muito mais fartas nos Estados que receberam fortes correntes de agricultores vindos do sul. O
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exemplo mais marcante igualmente o da Bahia, cuja produtividade por hectare subiu de 499 quilos, na safra 1976/77, para 1.481 quilos na safra 2005/2006. Ou seja, registrou um crescimento de cerca de 300 por cento em uma dcada.
CONTAS NACIONAIS

Passo agora para o impacto da nossa dispora nas contas brasileiras. Em 2007, o Brasil registrou nas suas contas externas um supervit total de 40 bilhes de dlares. Porm, quando vamos examinamos o supervit agrcola constatamos quem ele foi, no mesmo ano, de 49,7 bilhes de dlares. Portanto, na verdade, o pas teve um dficit de 9 bilhes de dlares. Quem garantiu nossas contas, em suma, foi a produo agrcola. Vejamos isso com mais detalhes. Em 2007, o pas conseguiu exportar o equivalente a 58 bilhes e 400 milhes de dlares em produtos da agropecuria, ao mesmo tempo em que importava apenas 8 bilhes e 700 milhes de dlares. Portanto, a est o supervit de 49,7 bilhes de dlares. Simultaneamente, no que se refere ao total das transaes comerciais, o Brasil exportou o equivalente a 160 bilhes e 600 milhes de dlares e importou o valor correspondente a 120 bilhes e 600 milhes de dlares. A est, pois, o saldo total de nosso balana comercial: 40 bilhes de dlares. Saldo que foi sustentado pelo nosso ganho na agricultora. Mas o que preciso destacar que aquilo que ocorreu no ano passado no um fato isolado. Isso j vem ocorrendo h muito mais tempo. Quando examinamos as contas entre 1989 e 2007, vemos que o supervit agrcola , em todos os anos, sempre maior do que o nacional. Nesses 19 anos mencionados acima, o supervit agrcola somou 378 bilhes de dlares, enquanto o supervit nacional foi de apenas 274 bilhes.
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DCADA DE 70

Como disse de incio, esse assunto a dispora do povo gacho algo que me preocupa h dcadas. Fui testemunha da ida dos primeiros colonos gachos para a Amaznia, durante o governo militar, no comeo dos anos 70. E participei dos intensos debates que foram ento travados na Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul sobre o tema. Penso que, se tivssemos feito uma reforma agrria ainda na primeira metade do sculo passado, no teria ocorrido esse xodo em massa da nossa gente. Na verdade, a reforma agrria uma necessidade que o Brasil deveria ter enfrentado ainda no sculo XIX, mas que, pela omisso de sucessivos governos, permanece latente hoje em dia. importante lembrar que, nos primrdios da dcada de 70, era extremamente delicado falar sobre esses temas. Vivamos o tempo do arbtrio. Pela legislao ento vigente, qualquer opinio poderia ser considerada uma ameaa segurana nacional. E seu autor poderia pagar com o banimento da vida pblica. Quero ressaltar aqui que, nos meus pronunciamentos na Assemblia gacha, eu no me posicionava contra a migrao dos gachos para a Amaznia, que ento estava sendo promovida pelo regime militar. Inmeros assentamentos surgiam margem das rodovias que ento estavam sendo abertas. Havia um interesse do governo militar em ocupar com homens aquelas vastides de terras devolutas. Na verdade, o que eu defendia com nfase era que, primordialmente, a transferncia dos nossos agricultores sem terra deveria ser feita para a Metade Sul do nosso prprio Estado, onde tnhamos grandes extenses de campo mal utilizadas. Para contextualizar melhor esses pronunciamentos, eu gostaria de falar um pouco da questo da terra ao longo da histria brasileira. Afinal, foi a maneira como o Brasil lidou com suas terras
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que acabou gerando grandes problemas, entre os quais eu incluo o xito macio dos nossos conterrneos.
OPORTUNIDADE PERDIDA

Infelizmente, o Brasil no fez a reforma agrria no momento mais propcio, que teria sido no final do sculo XIX. Naquela poca tnhamos, de um lado, uma enormidade de terras sem titulao e, de outro, notadamente ao final da escravatura, milhes de homens recm libertos, que poderiam ter recebido um pedao de cho para dali tirarem o alimento para si e para os seus. Penso que mesmo mais adiante, durante a primeira metade do sculo passado, ainda teria sido relativamente fcil dar terras a todos que nelas quisessem trabalhar. Ora, como isso no ocorreu, nos vemos ainda hoje, no incio do sculo XXI, sucederem-se as lutas pela posse da terra, os assassinatos de camponeses e de suas lideranas e a devastao das florestas. Quero fazer aqui algumas reflexes sobre as questes sempre palpitantes da posse e do uso da terra, da reforma agrria e da migrao do homem do campo, que, como disse anteriormente, esto unidas. E, quando eu falo de migrao, eu me refiro especialmente aos agricultores gachos porque foram eles os brasileiros que mais terras incorporaram ao sistema produtivo do pas. O que eu gostaria de destacar que o Brasil comeou a se transformar numa potncia na produo de alimentos quando, no incio do sculo XX, os filhos dos imigrantes italianos e alemes estabelecidos no nosso Estado comearam a adentrar o territrio catarinense, ento tomado pelas florestas. Naquele Estado vizinho reproduziu-se o modelo dos nosso primeiros imigrantes, que em pequenas propriedades praticavam uma agricultura de subsistncia. Dezenas de cidades que esto hoje entre as maiores de Santa Catarina foram fundadas pelos gachos no Oeste e no Meio-Oeste daquele Estado.
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Depois que essas terras foram incorporadas produo, num processo que se estendeu por trs ou quatro dcadas, a mar humana formada pelos agricultores gachos e seus familiares avanou para o Oeste do Paran. Nessa nova fronteira, muitas das terras foram vendidas por empresas colonizadoras com sede no Rio Grande do Sul. Ao longo de todo esse tempo, os gachos continuavam a sair do Estado por um mesmo motivo: o excessivo fracionamento das propriedades em funo das divises entre filhos nos inventrios. Porm, a questo do campo se agrava a partir dos anos 50, quando comea a mecanizao das lavouras. Ao mesmo tempo, o pas ingressa num perodo de acelerada industrializao. Os cidados das pequenas cidades e do campo acorrem s grandes cidades em busca de um trabalho melhor remunerado ou em busca de educao para seus filhos. No comeo dos anos 70, desata-se a grande migrao. Os gachos e tambm os filhos de gachos nascidos em Santa Catarina e no Paran avanam em grandes fluxos para o Norte. Basicamente, todos queriam uma poro maior de terras para plantar. O processo de mecanizao da agricultura passara a permitir que um grupo familiar, com a ajuda de tratores e colheitadeiras, pudesse explorar uma rea bem mais extensa. Paralelamente, comeava o avano da biotecnologia. Surgia a Embrapa, empresa que orgulha todos os brasileiros. Os solos passaram a ser estudados e melhorados com corretivos. As sementes so aperfeioadas. Novos e melhores defensivos combatem o surgimento de pragas. Ao longo dos anos 70, mas com maior velocidade no final daquela dcada e at a metade dos anos 80, os gachos se espraiam por Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Rondnia, Par, Amazonas, Braslia, Gois, Minas Gerais, Bahia e Maranho. Na dcada de 90, ser a vez do Piau.
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CONCENTRAO DAS TERRAS

Se examinarmos com cuidado a histria do nosso Pas veremos que ela transcorre sob o signo da devastao das riquezas naturais e da concentrao da terra, duas pragas que se arrastam at nossos dias. J no nascimento da Nao, em pouco mais de trs dcadas, os portugueses destruram as matas de pau-brasil da nossa costa, a primeira riqueza que aqui foi explorada. Depois, para povoar e defender a nova terra, a Coroa portuguesa concedeu grandes extenses de terras chamadas capitanias a cidados de posses que pudessem explor-las. A seguir, tem incio o ciclo de explorao da cana-de-acar, que, por quase trs sculos, seria desenvolvido com a utilizao de mo-de-obra escrava. Logo aps a Independncia, em 1822, houve um breve perodo em que homens livres, aproveitando brechas na lei, tomaram posse de pequenas reas de terras devolutas. Porm, o nmero de posseiros foi to reduzido que nada mudou no panorama agrrio. Em 1850, com a edio da Lei das Terras, o Imprio proibiu a ocupao de reas pblicas e determinou que a aquisio de terras seria restrita a grandes glebas, obrigatoriamente pagas em dinheiro. Essa lei inviabilizou a pequena propriedade. Com a Abolio, em 1888, formou-se um imenso contingente de trabalhadores livres que poderiam ter sido incorporados atividade agrcola, se no fossem impedidos, pela Lei das Terras, de adquirir e cultivar seu prprio pedao de cho. Depois do fim do trfico de escravos, surgiram algumas iniciativas do Governo imperial para trazer colonos europeus para o Brasil. Na poca, trs grandes naes em formao Estados Unidos, Argentina e Austrlia - disputavam essa mesma mo de obra.
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Alis, quero fazer aqui um comentrio paralelo. Foi justamente com a exportao de milhes de seus cidados mais pobres para os novos pases que as naes europias, como Alemanha, Itlia, Portugal e Espanha, conseguiram superar os graves problemas decorrentes da industrializao o desemprego e a fome que se expandia pelo continente europeu. No Brasil, os colonos vindos da Europa foram concentrados no Sul porque o governo imperial temia a invaso daquelas terras por tropas de pases vizinhos, mais especificamente pela Argentina. Os imigrantes alemes, que chegaram primeiro, foram instalados em vilas s margens dos principais rios do Rio Grande do Sul. Os italianos, que desembarcaram depois, ganharam pequenos lotes na regio serrana, ento totalmente tomada pelas matas. Alis, foi justamente por causa de uma diviso equnime das terras que as estruturas fundirias do Rio Grande do Sul e de Santa Catarina ainda hoje se diferenciam do resto do pas. Como temos maior nmero de pequenas propriedades, a renda dos nossos agricultores acaba sendo maior do que a mdia no resto do pas. Voltando questo da terra, lembro que nem mesmo a chegada da Repblica, em 1889, alterou o perfil da distribuio de terras. O poder poltico continuou nas mos dos oligarcas regionais, todos eles latifundirios. Terra era sinnimo de poder poltico. S no final dos anos 50 e incio dos anos 60, com a industrializao e a urbanizao do pas, que a questo fundiria comeou a ser debatida pela sociedade brasileira. Por tudo o que alinhei anteriormente, o Brasil hoje campeo em estatsticas que nos envergonham: o primeiro do mundo em concentrao de renda e o primeiro em concentrao de terras. O nmero quase inacreditvel: estima-se que, hoje, menos de trs por cento dos proprietrios possuam mais da metade das terras agricultveis. Na outra ponta, temos quatro milhes de famlias de trabalhadores rurais que no possuem terra e vivem na mais extrema pobreza.
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REGIME MILITAR

Instalado o regime militar, em 1964, os novos governantes, surpreendentemente, incluram a reforma agrria entre suas prioridades. Em novembro daquele ano o presidente Castello Branco sancionou o Estatuto da Terra. Pouco depois, o governo criou o Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (Ibra) e o Instituto Nacional de Desenvolvimento Agrrio (Inda), em substituio Supra. Esses dois rgos se fundiriam, em julho de 1970, no Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria (Incra). A idia inicial do governo militar era enviar para a Amaznia - ao longo da Rodovia Transamaznica, que estava sendo aberta agricultores sem terra do Nordeste e do Sul, sendo que dois teros das vagas seriam para os nordestinos e um tero para os sulistas. No entanto, na prtica, a grande maioria das famlias contempladas com lotes saiu do extremo Sul do pas. No af de povoar aquelas regies remotas, foram criados inmeros programas de assentamento durante o governo militar. Mais tarde ficou claro que, apesar de o custo desses programas ter sido elevado, o nmero de famlias assentadas foi reduzido e o impacto socioeconmico sobre a regio foi pequeno. Os problemas detectados de incio fizeram com que boa parte dos contemplados com lotes acabasse voltando ao sul depois de algum tempo. Muitos agricultores foram vitimados por doenas. Outros no tiveram como transportar e comercializar o que produziam. Faltava uma infraestrutura mnima de cuidados com a sade e com a educao das crianas. Talvez se possa dizer que a reforma agrria do governo militar resumiu-se a onerosas tentativas fracassadas de colonizao da Amaznia. Os resultados mais positivos foram obtidos pelos projetos de colonizao levados adiante por iniciativas particulares, em especial por cooperativas. Tambm foram melhor sucedidas muitas das iniciativas empreendedores particulares. Acontecia o seguinte:
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um cidado gacho comprava terras mais baratas num Estado do Centro-Oeste e comeava a plantar. Vendo que os resultados eram bons, ele tratava de chamar logo seus parentes e vizinhos do sul. Assim, logo se formava um ncleo de gente conhecida. E ficava mais fcil trabalhar e progredir nessa nova terra. Agora, ao reler com ateno meus pronunciamentos do comeo dos anos 70, vejo que, no Rio Grande do Sul, ainda estvamos longe do grande trauma que sofreramos em 1978 quando milhares de agricultores pobres foram expulsos das reservas indgenas. Muitos desses cidados, levados para a Amaznia, no tiveram o respaldo prometido pelo regime militar. O interesse que o presidente Ernesto Geisel originrio de famlia de agricultores com ascendncia alem mostrou pela colonizao no teve sequncia no governo Figueiredo. E, por isso, milhares de agricultores gachos foram jogados prpria sorte no meio da floresta. Olhando retrospectivamente, vejo que meus pronunciamentos foram feitos apenas seis anos aps a instalao do regime militar, tempo em que era preciso ser cauteloso porque tudo era passvel de enquadramento na tenebrosa Lei de Segurana Nacional. Creio que fiz um bom trabalho nessa questo. Analisei minuciosamente a questo fundiria brasileira, ataquei o governo militar, que se dizia interessado em resolver os problemas no campo, mas que nada fez de efetivo. E sugeri que nossos agricultores fossem levados para a regio do pampa, para a Metade Sul. Acredito agora que, se eu tivesse sido ouvido naquela poca, muita gente no teria sado do Rio Grande. Julgo tambm que, da mesma forma, a Regio Sul do nosso Estado, atualmente estagnada economicamente, seria hoje muito mais prspera.
O VALOR MAIOR DOS IMIGRANTES

Todas as culturas admiram aqueles que tm a coragem de mudar suas vidas para melhor. O migrante, de modo geral, visto com respeito porque ousou sair de um ambiente que dominava
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para enfrentar o desconhecido. Porm, quando esses mesmo migrante, apesar das grandes adversidades, consegue vencer, o seu xito o engrandece perante os olhos dos outros. Quem de ns no gosta de contar o exemplo de um parente que, tendo sado de uma condio humilde, alcanou riqueza ou poder? Dezenas de milhares de modestos agricultores gachos viraram o jogo. Deixando uma passado de pobreza e dificuldades, conseguiram na sua nova terra, mediante trabalho dos mais rduos, recursos para construir boas casas e para educar seus filhos. Estudo recente do Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada, organismo do Ministrio do Planejamento, mostrou que quem migra ganha, em mdia, 8,5% mais do que as pessoas naturais do estado onde ele se fixou. J na comparao com o seu conterrneo que permaneceu no estado de origem, o migrante ganha 15,0% mais. De acordo com os pesquisadores do Ipea, quem migra , na mdia, mais apto, motivado, empreendedor ou ambicioso. H um risco muito grande na migrao, porque o destino um ambiente mais hostil do que sua casa. O fato de que nesse ambiente o migrante j estaria saindo um pouco em desvantagem, e mesmo assim na mdia ganha mais, um forte indicativo de que ele, de alguma forma, mais habilidoso, tem mais fora de vontade, diz Pedro Cavalcanti Ferreira, da FGV. Essa seria uma caracterstica que o leva a migrar, completa ele. O interessante que, alm de ganhar mais do que o no migrante do seu Estado de origem, o migrante tambm ganha mais que o no migrante do seu Estado de destino, afirma Narcio Menezes Filho, da Universidade de So Paulo. O estudo dos economistas brasileiros, reforando a tese de que o migrante mais motivado e empreendedor do que o no migrante, guarda semelhana com estudos realizados por pesquisadores americanos. Estes concluram que as pessoas que moram pessoas vindas de outros pases que residem nos Estados Unidos so mais aptas e ambiciosas do que as nascidas naquele pas.
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Quero, portanto, dedicar aos valentes migrantes, que saram do Rio Grande do Sul em busca de um futuro melhor para seus filhos, esses pronunciamentos em que tento esboar um quadro dessa grande epopia que a dispora do povo gacho.
ANEXOS

Ao final deste livro, na seo de anexos, esto transcritos trs pronunciamentos feitos por mim na Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul, no comeo dos anos 60, tratando da migrao dos gachos, bem como reportagens jornalsticas sobre o assunto. Pesquisando nos arquivos da Assemblia Legislativa gacha encontrei pronunciamentos, do incio daquela dcada, nos quais me posiciono sobre a migrao de agricultores sul-rio-grandenses e a reforma agrria, assuntos que eram e ainda so indissociveis. No primeiro trabalho, ao comentar a fundao do Incra, analiso a questo da reforma agrria. Nos outros dois afirmo a necessidade de instalarmos nossos agricultores tambm na metade Sul do Estado. A primeira das reportagens transcritas aqui, publicado pela revista Veja, em 1996, d uma idia geral do xodo dos gachos pelo Norte e pelo Centro-Oeste. A segunda reportagem, tambm da Veja, de 1998, mostra um aspecto quase desconhecido da migrao gacha para o Norte do Estado de Minas Gerais, nos sertes de Guimares Rosa. A terceira reportagem, publicada em 2005, pela Folha de S. Paulo, mostra como os migrantes gachos mudaram o perfil econmico do Estado do Piau. O quarto texto, divulgado pelo jornal da Unicamp, em 2006, d uma quadro bastante aproximado do que foi a epopia da ocupao do Oeste do Paran pelos migrantes vindos do extremo Sul.

Senador Pedro Simon


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PANORAMA GERAL DO XODO


Pretendo traar aqui um ligeiro esboo de um acontecimento verdadeiramente pico: a dispora do povo gacho, saga que j dura mais de um sculo. A movimentao de propores bblicas do povo sul-rio-grandense pelas novas fronteiras agrcolas de todo o nosso Brasil tema que deveria receber a ateno dos nossos historiadores. Mostrarei neste captulo, com pinceladas ligeiras, um panorama geral do xodo dos nossos conterrneos. Mais adiante, aprofundarei alguns casos, como a ocupao dos cerrados, o avano pela Amaznia e, nos primrdios, a passagem por Santa Catarina e Paran Posso dizer sem medo sem nenhum medo de errar - que, em todos os lugares deste imenso Pas em que novas terras foram incorporadas produo agrcola, l estavam os gachos. Alm do hbito cotidiano do chimarro e do churrasco, levaram na bagagem a tica do trabalho duro que herdaram de seus ancestrais. Para todos os lugares para onde migraram, nossos colonos carregaram consigo suas danas, sua cultura, sua msica, sua poesia. Milhares de Centros de Tradio Gacha, os tradicionais CTG, espalham-se hoje do Oiapoque ao Chu. Em todas as novas terras que ocuparam os gachos fizeram prevalecer o hbito do trabalho cooperativo, de forte coeso comunitria. Trabalho sempre se ampara no ncleo familiar e, na sequncia, as famlias j instaladas vo ajudando as outras famlias que vm depois.
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Estima-se que mais de um milho e 200 mil gachos, afora seus descendentes, vivem hoje fora do Rio Grande do Sul. Esse nmero supera em muito o do xodo da gente dos grandes estados do Nordeste, tradicionalmente considerados os principais plos de migrao interna. Pode-se dizer que um de cada nove gachos mora fora da terra que o viu nascer. Se eu uso aqui esta palavra forte dispora! , porque a movimentao dos gachos guarda alguma coisa de disperso dos judeus, que, mesmo espalhados pela Terra, ao longo dos sculos, mantiveram seus rituais e sua crena. Alis, importante ressaltar que os gachos no se espalharam apenas pelo territrio brasileiro. L esto eles no Paraguai, na Argentina, no Uruguai, na Bolvia, levando sua cultura de trabalho, sua tecnologia de produo e sua cultura. A palavra dispora serve para indicar a disperso de um povo em consequncia de preconceito ou perseguio poltica, religiosa ou tnica. No caso do Rio Grande do Sul, o problema que afastou a nossa gente foi sempre de natureza econmica. De incio, o fator determinante foi o fracionamento das pequenas propriedades. Sem terras suficientes para produzir, muitos partiam em busca de uma situao melhor para si e para seus familiares. Em sua maioria ligados agricultora, os gachos partiram em busca de terras mais baratas onde pudessem ter propriedades mais extensas. Nos anos 70 e 80, agricultores gachos que vendiam poucas dezenas de hectares e compravam grandes extenses no Centro e no Norte do pas. Ao tratar dessa saga moderna, importante frisar um aspecto relevante da economia brasileira que nunca foi examinado com a profundidade que merecia. A verdade que os grandes supervits brasileiros das ltimas dcadas, obtidos em grande parte com a exportao de nossos produtos agrcolas, pecurios ou de agroindstria, foram gerados principalmente por esses migrantes gachos
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hoje espalhados pelo Brasil inteiro, bem como pelos que continuam trabalhando no Rio Grande do Sul. Ocorre que todos os principais Estados exportadores de produtos agropecurios no Brasil receberam, em um ou outro momento, grandes levas de imigrantes gachos ou de descendentes de gachos nascidos em outros Estados. Por exemplo, foram os gachos que levaram o progresso e o desenvolvimento ao Oeste do Paran e de Santa Catarina, e os filhos desses gachos nascidos j no Paran ou em Santa Catarina foram para Mato Grosso ou para a Amaznia. O setor agrcola brasileiro fechou o ano de 2007 com um supervit recorde de cerca de US$50 bilhes. Exportamos US$58,4 bilhes de produtos agrcolas contra importaes de US$8,7 bilhes. Como o saldo da nossa balana comercial foi de R$40 bilhes, pode-se dizer que, sem o agronegcio, no teramos saldo positivo. Pelo contrrio, teramos um saldo negativo de R$10 bilhes. O impressionante recorde do setor agrcola em 2007 basta para provar o que venho dizendo: gachos ou seus descendentes esto na origem das sucessivas safras recordes de gro, de aumento das exportaes de carne, de sucessivos aumentos de vendas ao exterior da nossa agroindstria ao longo dos ltimos dez anos. Isso o que precisa ser registrado. O que digo sobre a importncia dos migrantes gachos pode ser testemunhado em Santa Catarina, Paran, Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Gois, Bahia, Piau, Maranho, Par, Rondnia, Roraima e Amap. Hoje grandes centros da agroindstria e da produo agropecuria, esses so justamente os Estados que mais receberam agricultores sul-rio-grandenses ou seus descendentes nascidos em outras unidades da Federao. Rondnia, por exemplo, um Estado que recebeu um grande nmero de gachos, mas seu maior fluxo de migrao partiu do Paran. No entanto, esses paranaenses, em grande parte, so des21

cendentes dos nossos conterrneos que foram para o Paran. Os gachos chegaram ao oeste e ao sudoeste do Paran a partir de 1940; seus filhos e netos foram para Rondnia principalmente nos anos 70. O Rio Grande do Sul recebeu, no sculo XIX, dois grandes fluxos migratrios vindos de uma Europa ento empobrecida e com muita gente passando fome. Como a regio do pampa, de terras planas, j estava ocupada desde o sculo XVIII, os imigrantes europeus, notadamente italianos e alemes, foram trazidos para domar as florestas e as serras que ficavam no Norte do Rio Grande do Sul. Os germnicos comearam a chegar a partir de 1824, e os italianos desembarcaram meio sculo depois, em 1875. A pequena propriedade, em que se mescla a produo de alimentos e de animais para consumo prprio vendendo-se apenas os excedentes , ser a marca comum da colonizao levada adiante por essas duas etnias. Por terem chegado antes, os alemes receberam terras s margens dos rios. Isso explica a rpida ascenso econmica de muitos imigrantes dessa nacionalidade, em especial os que passaram a vender o que era produzido na colnia aos comerciantes de Porto Alegre. J aos italianos foram destinadas as serras ngremes, ento tomadas pelas florestas. Ali foram obrigados a enfrentar uma natureza que desconheciam, de matas cerradas, com clima muito diferente daquele com o qual estavam acostumados. Em muitos lugares, tiveram de se proteger do assalto dos ndios que reagiam ao avano dos brancos. Sem o apoio das autoridades que os haviam atrado ao Brasil e vivendo num Pas cuja lngua no dominavam, esses imigrantes acabaram desenvolvendo um forte senso de vida comunitria. Em torno de uma igreja, luterana ou catlica, alemes e italianos construram suas escolas e hospitais. Dotados de forte sentido de
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unio, criaram associaes de mtuo socorro: santas casas, escolas e clubes. Tem origem nos primrdios da nossa colonizao no Rio Grande do Sul a adeso entusiasmada que os gachos sempre demonstraram pelo cooperativismo, ainda hoje um trao diferenciador das nossas comunidades espalhadas pelo Brasil. No incio do sculo XX, as terras do norte e do nordeste do Rio Grande do Sul j estavam integralmente ocupadas. Naquela poca, 12% da populao do Estado era formada por estrangeiros. Os integrantes da primeira gerao nascida na nova terra comeavam a alcanar a idade adulta. Os imigrantes chegados em meados do sculo anterior entravam na velhice. Com a morte dos mais idosos, foi preciso dividir as colnia. Mas como fazer a sucesso se tinham muitos filhos? As famlias de ento eram numerosas porque os pais precisavam de muitos braos para ajud-los no duro trabalho do campo. Sem falar, claro, nas doenas que dizimavam um grande nmero de recm-nascidos e crianas. Era comum que, de uma dezena de filhos, apenas cinco ou seis chegassem idade adulta. Em mdia, uma propriedade de colonizao tinha 25 hectares. Ora, a sua diviso entre vrios filhos inviabilizaria a sustentao econmica de qualquer um deles. Tradicionalmente entre os europeus, a propriedade era herdada pelo primognito. Assim, os demais filhos tinham que buscar novos horizontes. isso que vai desencadear a passagem de agricultores gachos para os intocados campos do Oeste de Santa Catarina. Na virada do sculo, a economia daquela regio catarinense estava calcada na erva-mate e na extrao de madeira. Entre 1912 e 1916, ocorre na regio limtrofe entre Paran e Santa Catarina um conflito sangrento, conhecido como Guerra do Contestado, que tem caractersticas semelhantes Guerra de Canudos, mas fez um nmero bem maior de vtimas: 20 mil.
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Terminada a Guerra do Contestado, tem incio a migrao gacha. A maior cidade do Oeste catarinense, Chapec, hoje com 160 mil habitantes, foi fundada por um sul-rio-grandenses em 1917. Todos os maiores Municpios daquela regio Concrdia, Xanxer, So Miguel do Oeste nasceram de modo semelhante. Tambm foi fortssima a influncia de migrantes gachos na formao de cidades do Meio Oeste, outra regio rica de Santa Catarina. Quando os gachos chegaram, grande parte das florestas catarinenses tinha sido derrubada por madeireiras de capital estrangeiro, que exploravam as terras s margens da Ferrovia So PauloRio Grande do Sul. Naquele Estado, repete-se a colonizao de pequenas propriedades. Isso vai garantir ao Estado de Santa Catarina o ttulo que ostenta hoje de unidade da federao que tem a melhor diviso de renda do Pas. E os Estados brasileiros que tm a melhor diviso da renda so justamente aqueles em que prevalece o minifndio. Sobre a colonizao pelos gachos do Oeste do Paran, o reprter Luiz Sugimoto, do Jornal da Unicamp, escreveu em maro de 2006: Est fazendo 60 anos que 21 gachos partiram para uma extenuante viagem at o extremo Oeste do Paran, s alcanando o destino graas a trilhas abertas pela tropa do Marechal Rondon em perseguio Coluna Prestes. Eram desbravadores em regio inspita, que iniciaram a demarcao das terras ricas em madeira e de solo roxo, com o propsito de vend-las a agricultores gachos. A notcia correu rpido em Porto Alegre e na Serra Gacha, entre famlias sem chance de insero nas reas rurais ou urbanas no Estado... E prossegue o reprter do Jornal da Unicamp:
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Em 1940, havia 7.645 habitantes em todo o extremo Oeste do Paran. A populao saltou para 16.421 em 1950 e para 135.697 em 1960. Pesquisa realizada por um grupo de gegrafos, em 1958, apontou que esse fluxo foi basicamente de gachos vindos do Norte e nordeste do Rio Grande do Sul e tambm de Santa Catarina que naquele ano representavam 69% do total de imigrantes. O Oeste do Paran foi conquistado na Guerra do Paraguai, mas, em funo de dvidas assumidas na poca, foi em parte explorado por uma empresa madeireira inglesa que, em meados da dcada de 40, devolve a terra ao Governo brasileiro. E conclui o jornalista da Unicamp: Foi quando os desbravadores gachos, que j vinham exercendo atividade de colonizao no Oeste de Santa Catarina, souberam que as glebas seriam disponibilizadas a bom preo e se cotizaram para criar, em Porto Alegre, a Industrial Madeireira Colonizadora Rio Paran, empresa privada de colonizao. A intensa campanha de vendas, principalmente junto a descendentes alemes e italianos na Serra Gacha, estimulou grandes [imensos] fluxos de migrantes para o Oeste paranaense. A produo de milho, soja, algodo e trigo avanou rapidamente, arrastando consigo a criao de sunos e de aves. As cidades de Cascavel e Toledo, principalmente, cresceram num ritmo intenso. No entanto, j no final da dcada de 70, muitos dos descendentes dos que haviam chegado ao Oeste do Paran tiveram que migrar para as novas fronteiras agrcolas em busca de melhores oportunidades. Mato Grosso do Sul e Rondnia sero os principais destinos dessa nova gerao.
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MATO GROSSO DO SUL Embora se considere que foi na dcada de 50 que comeou a imigrao dos gachos e seus descendentes para o hoje Mato Grosso do Sul, a histria registra que os primeiros sul-rio-grandenses a desembarcarem naquela regio teriam chegado pouco depois da Revoluo Federalista, no final do sculo XIX. Esses gachos pioneiros dirigiram-se para l, com suas carroas e cargueiros, por terem sido informados sobre as semelhanas entre os campos do sul e os da nova terra, tambm apropriados criao de gado. Essa imigrao inicial concentrou-se na regio dos atuais Municpios de Ponta Por, Bela Vista e Amamba. Ali, onde originariamente s se explorava erva-mate, os gachos passaram a desenvolver a pecuria extensiva. Na dcada de 70, uma nova leva de migrantes gachos estabeleceu-se em Mato Grosso do Sul, seguindo padres de colonizao diferentes da primeira. Em vez da pecuria, o que atraa o sul-riograndense era a possibilidade de cultivo mecanizado da soja na regio centro-sul do Estado. Como as terras ainda eram baratas, os colonos vendiam suas terras no Rio Grande do Sul e podiam comprar l extenses maiores. A segunda maior cidade do Estado, Dourados, j nos anos 60, sofreu um acelerado aumento populacional graas migrao, que tinha os gachos como maioria. Mas havia tambm muitos catarinenses e paranaenses, por sua vez, descendentes de gachos. Os sul-rio-grandenses introduziram uma cultura agrcola que obteve sucesso imediato porque deram tratamento adequado ao solo. Fizeram explodir a rea plantada. No caso do Mato Grosso do Sul, penso que deve-se dar especial ateno a cidade de So Gabriel do Oeste, Aquele Municpio que hoje conta com 25 mil habitantes foi fundado no final dos anos 70 por gachos. O churrasco e o chimarro so hbitos lo26

cais. Sua base econmica est na produo agrcola, sendo a soja o principal produto, seguido por milho e sorgo. S para se ter uma idia do progresso desse Municpio, basta dizer que ele o maior produtor de soja e o segundo maior produtor de milho de Mato Grosso do Sul. Mas tambm o maior produtor de sorgo do Brasil! Alm disso, o maior produtor de sunos e de avestruzes do Estado. MATO GROSSO Neste trecho, vou tratar de forma breve a migrao gacha para o Mato Grosso, Estado ao qual dedicarei um outro trabalho bem mais aprofundado. Destacarei apenas a presena gacha em uns poucos Municpios que, julgo, so emblemticos dos motivos que levaram nossos agricultores quele Estado, nos anos 70. O Municpio de Canarana, hoje com 30 mil habitantes, surgiu no incio dos anos 70, quando se instalaram por l os primeiros agricultores recrutados no Municpio gacho de Tenente Portela, pela Cooperativa Colonizadora 31 de Maro, fundada e dirigida pelo pastor Norberto Schwantes e pelo economista Jos Roberto Schwantes. A cooperativa colonizadora no visava lucro, j que o objetivo de seus criadores era assentar famlias gachas luteranas em territrio mato-grossense. A iniciativa tinha o apoio do Governo Federal e do ento Governo do Rio Grande do Sul que desejavam tanto atrair empresrios rurais para a regio quanto diminuir as tenses nos conflitos de terras que comeavam a explodir no Rio Grande do Sul. A cidade de Sorriso tambm nasceu em decorrncia de incentivos do Governo Militar para colonizao e ocupao da chamada Amaznia Legal no final da dcada de 70 do sculo passado. Apesar de a colonizao ter muitos paranaenses e catarinenses, atrados pela Colonizadora Feliz, tambm so numerosos os gachos, principalmente os da regio de Passo Fundo.
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Elevada condio de Municpio em 1986, Sorriso tem hoje 55 mil habitantes. A exploso demogrfica decorreu em funo da pavimentao da BR-163, que barateou o escoamento da produo. Atualmente, considerado o maior produtor de soja do Pas. Tambm se destaca pela produo de algodo e milho. o Municpio que, individualmente, mais produz gros no Brasil: 3% da produo nacional e 17% da produo estadual. Caso semelhante o da cidade de Primavera do Leste que, emancipada, em 1987, tem quase 30 mil habitantes uma das maiores arrecadaes de ICMS do Estado. Tpica cidade de imigrao gacha, l se produz at mesmo vinho, embora o clima seja muito quente quando em comparao com o da serra gacha. Cito o exemplo ainda de Lucas do Rio Verde. Hoje, com 30 mil habitantes, Municpio modelo, que ocupa um lugar de destaque no ranking dos melhores ndices de Desenvolvimento Humano (IDH) em nosso Pas. O interessante que, at final dos anos 90, a cidade cuja populao predominante sulista no era servida nem por rede de energia eltrica. Quero registrar que o Mato Grosso o Estado que mais tem CTGS, depois dos trs Estados da Regio Sul. Funcionam l 39 centros de tradies gachas. FASES DA MIGRAO Os estudiosos de demografia consideram que so trs as fases de migrao brasileira com o objetivo de ocupao de fronteiras agrcolas. A primeira, que vai dos anos 30 at a dcada de 60, corresponde ocupao, pelos gachos, do Oeste de Santa Catarina, Norte e Oeste do Paran e Sudeste de Mato Grosso. Tambm nessa mesma poca ocorre o avano da produo agrcola no Oeste de So Paulo. A segunda grande onde migratria se espalha por Gois, Mato Grosso do Sul e Maranho, sendo que a construo de Braslia - ao
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mesmo tempo em que se abriam estradas para o centro do Pas foi o fator essencial dessa movimentao. A terceira e ltima fase a da ocupao da Amaznia, desencadeada a partir dos anos 70, por iniciativa do Governo militar, cuja idia central era a ocupao por agricultores brasileiros daquele imenso espao vazio. RONDNIA A colonizao de Rondnia se enquadra nessa terceira etapa. Os maiores contingentes dos que para l se dirigiram, nos anos 70 saram do Paran, de Santa Catarina e do Rio Grande do Sul. Os paranaenses e catarinenses, em muitos casos, eram descendentes de gachos que foram para aqueles Estados em dcadas anteriores. Os gachos se encontram espalhados pelas cidades de Ji-Paran, Vilhena, Cacoal, Ariquemes e Porto Velho. Alm dos produtores agrcolas, em Rondnia existe uma grande numero de sul-rio-grandenses que trabalham com minerao de ouro e de outros metais e tambm com a explorao de madeira. AMAZONAS No Estado do Amazonas, tambm so numerosos os gachos. Escrevendo na revista Veja, em 1996, o jornalista Joo Flvio Caminoto conta a saga de uma cidade, Apu, no sul daquele Estado, que foi criada por imigrantes do Rio Grande do Sul: Em 1975, Arlindo e Zulmira Marmentini, ele catarinense filho de gachos, ela, gacha de Caxias do Sul, faziam uma viagem pela Transamaznica num trailer e se impressionaram com a topografia e o tamanho colossal das rvores da regio. Ainda vamos morar neste lugar, disse Arlindo. No deu outra: o casal largou uma vida confortvel em Curitiba, onde tinha uma empresa de transportes, e mudou-se para a floresta... Em 1996, a cidade j chegava a 20 mil habitantes e era considerada o principal celeiro do Estado do Amazonas.
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E acrescenta o jornalista: Todas as crianas esto na escola. A mortalidade infantil insignificante. Uma centena de imigrantes do Sul desembarca todo ms em busca de terra, distribuda de graa pelo Governo. O reprter da Veja menciona ainda outra cidade do Amazonas: O preo do hectare nas cercanias de Humait, a principal cidade do sul do Estado do Amazonas, triplicou nos ltimos meses. A valorizao coincidiu com a chegada de uma nova leva de gachos. sempre assim: um gacho chama outro e, em pouco tempo, forma-se uma cidade. NORDESTE E NORTE A partir dos anos 80, os gachos comeam tambm a se estabelecer na Bahia, no Maranho, em Roraima, no Piau e no Tocantins. No caso da Bahia, de se destacar o extraordinrio surto de desenvolvimento registrado nas duas ltimas dcadas, na rea que tem Barreiras como cidade principal. Aquela regio responsvel por 60% da produo de gros do Estado, e sua renda per capita uma das maiores do interior do Nordeste. As demais cidades da regio Desidrio, Formoso do Rio Preto, Baianpolis, Correntina e Riacho das Neves so grandes produtoras de soja. Mas o maior destaque fica mesmo para a cidade de Lus Eduardo Magalhes, a mais gacha delas, cujo crescimento explosivo em pouco tempo chega a causar espanto. Em 2004, a populao da cidade de Lus Eduardo Magalhes no passava de 20 mil habitantes. Atualmente, so cerca de 50 mil habitantes, grande parte deles migrantes do sul. A presena esmagadora de gachos tem forte influncia tanto na maneira de se comportar e falar como na maneira de se alimentar.
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Apesar de criada h menos dez anos, a cidade de Lus Eduardo Magalhes possui a dcima economia do Estado da Bahia. Seu parque industrial conta com inmeras grandes empresas, muitas delas multinacionais. Sua agricultura pujante, diversificada e de grande produtividade, possuindo grandes reas irrigadas. Sua pecuria de alta qualidade, tanto na rea gentica como na tecnolgica. MARANHO Os gachos esto concentrados no Sul do Maranho, principalmente na cidade de Balsas, cuja populao anda em torno de 70 mil habitantes. Com crescimento de 20% ao ano, aquele municpio tem forte influncia dos imigrantes do Rio Grande do Sul. Fiquei muito impressionado com a frase de um dos gachos precursores nessa regio, Eliton Toniazo. Ao ser entrevistado pela revista Veja, ele disse que, em 1983, quando chegou a Balsas um hectare de terra valia uma carteira de cigarro. A produo ali se d em lavouras mecanizadas, que usam a tecnologia desenvolvida para a explorao do cerrados, transformados em imensos e ricos campos de soja, milho, cana-de-acar e algodo. A pecuria tambm tem uma participao importante na economia do municpio, bem como a piscicultura. A partir de 1992, a regio de Balsas comeou a produzir soja para o mercado externo, transportando-a atravs do Corredor Norte de Exportao. Em dez anos, a produo de gros cresceu mais de 1.700%. PIAU Na Folha de S.Paulo, em maio de 2005, depois de mencionar a grave seca que se abateu naquele ano sobre o Rio Grande do Sul, o jornalista Mauro Zafalon escreveu: Os gachos do sul esto com produtividade de 560 quilos de soja por hectare. Os gachos do Piau
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conseguem 3.200 quilos... Os sinais da pujana desses gachos no Nordeste na produo de gros comeam a ficar evidentes nas estradas que levam s novas fronteiras de produo: dezenas de caminhes transportam para as novas fronteiras as colheitadeiras que esto sendo pouco utilizadas no sul. O jornalista fala ento de Uruu uma pequena cidade que tem forte presena de agricultores gachos e que vem registrando crescimento anual de 20% na sua produo agrcola: H poucos anos, a soja no era cultivada no municpio. Atualmente, so 90 mil hectares. O Piau, que h cinco anos plantava apenas 62 mil hectares com gros, deve atingir 240 mil hectares neste ano... O Estado tem quatro milhes de hectares disposio. A produtividade boa na regio porque os agricultores aprenderam as primeiras lies no Sul, aprimoraram-se no Centro-Oeste e j chegaram formados e experientes ao Piau. Depois de entrevistar vrios agricultores gachos, o jornalista da Folha conta a histria Jos Antnio Grgen, conhecido como Zezo, pioneiro no plantio de soja, que foi chamado de louco quando decidiu ir para o Piau. Hoje, ele j cultiva 10,3 mil hectares no Piau e 2,1 mil no Maranho. J Anacleto Barrichelo, da cidade de Nova Santa Rosa (cidade piauiense que repete o nome de uma cidade gacha), que chega a colher at 75 sacas de soja por hectare em algumas reas de sua fazenda, diz que s tem uma coisa a lamentar: Pena que no vim para c dez anos antes. PARAGUAI Quero mencionar tambm, ainda que de forma breve, o caso do Paraguai. Centenas de milhares de brasileiros moram e trabalham naquele pas. Certos estudos apontam que eles seria cerca
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de 500 mil. Acontece que muitos desses brasiguaios so gachos e, como se d em todo lugar, em sua maioria so empreendedores agrcolas. Eles chegaram quele pas em meados dos anos 80, quando o custo das terras paraguaias era muito baixo. Hoje, muitos deles esto perfeitamente adaptados ao novo pas, mas mantm vnculos fortes com o Rio Grande do Sul. Os CTG esto presentes por l tambm. A maior parte da produo agrcola do Paraguai vem das terras dos brasiguaios. EPOPIA A dispora do povo gacho um tema que merece exame aprofundado. A epopia do povo gacho tem que ser contada em detalhes, analisada com profundidade. O que pretendo, com esses pronunciamentos, mostrar para todos os brasileiros, do campo e da cidade, a importncia da saga desses novos bandeirantes. Na verdade, os gachos so os bandeirantes do sculo XX. Se os paulistas estenderam as nossas fronteiras procurando por ouro e prata, ns asseguramos a posse para o Brasil de vastas extenses devolutas. Sim, foram os gachos que alargaram as fronteiras agrcolas deste Pas. E ainda hoje, com seu trabalho e seu suor, eles continuam a ser desbravadores de novas terras neste incio de sculo. O Brasil muito deve aos migrantes gachos. Foram eles que asseguraram os seguidos supervits da nossa balana. O trabalho hercleo desenvolvido por esta gente que deixou para trs tudo o que tinha para sair em busca de um sonho de progresso deve ser reconhecido por todos os brasileiros. Os agricultores gachos espalhados por este imenso pas merecem respeito. CULTURA GACHA indispensvel, neste primeiro captulo, falar da fora da cultura gacha. muito difcil encontrar um outro grupo social de brasileiros que se assemelhe aos gachos no exlio. Quando se mudam do estado, eles levam tudo: o linguajar, as vestimentas,
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a alimentao, as bebidas, as danas e as msicas. Isso no se d com as pessoas de outros estados. Essas chegam e logo se adaptam ao ritmo local. Estejam onde estiverem, os nossos irmos do sul dizem que continuam a se sentir gachos. Mesmo os que moram ali h anos, dcadas, de declaram de alma gacha. Eles amam o seu novo estado, amam a terra que os recebeu, nunca querem voltar ao Sul. Mas continuam amando profundamente o Rio Grande do Sul. Seus filhos se sentem gachos, embora tenham nascido na Amaznia ou no Nordeste. Os gachos amam sua nova terra porque, no final da contas, so agricultores. Vivem dos frutos da terra. A terra muito lhes d. Mas tambm eles do muito ela. No h trabalho mais rduo do que o do homem do campo. A jornada vai do nascer ao pr do sol. E o produtor depende dos elementos, do sol da chuva. Os gachos amam suas novas terras porque tm sangue de desbravadores. Eles sabem que tm uma misso grandiosa: garantir a posse da terra para os brasileiros. Eles sabem que tm uma misso grandiosa: produzir alimentos para o mundo todo. Estejam onde estiverem, os migrantes gachos guardam com o maior desvelo os costumes do Sul. Estejam onde estiverem, os nossos conterrneos acompanham pelas tevs a cabo ou pelo rdio os jogos do campeonato gacho de futebol. E quando acontece um Gre-nal l esto eles, reunidos num CTG ou numa churrascaria, acompanhando lance a lance as disputas entre os dois maiores times do Rio Grande do Sul. Com o mesmo interesse os gachos exilados acompanham os programas de rdio que tocam msicas nativistas. E o mais curioso que existem programas de cultura gacha com grande audincia em inmeras cidades de outros estados, como Santa Catarina, Mato Grosso e Paran. E mesmo nos mais distantes rinces, onde estejam reunidas algumas famlias gachas, sempre tem por perto um armazm que
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venda erva-mate, vinho de garrafo, salame e queijo. Como escreveu o jornalista Joo Fbio Caminoto, na Veja: como se levassem o Rio Grande do Sul nas costas. QUASE UMA ETNIA O curioso que filhos de gachos, crianas e jovens nascidos em outros estados, at mesmo aqueles que nunca viajaram ao Rio Grande do Sul, dizem que se sentem inteiramente gachos. E por isso que eles cultivam as tradies gachas com uma dedicao que supera a de muitos que vivem no Sul. Sim, porque o gacho que mora no Rio Grande se sente em casa. J o que emigrou sente saudade, uma profunda saudade que no vai jamais superar. Como disse o jornalista Carlos Wagner, os gachos formam quase uma etnia dentro do pas. A Rede Brasil Sul, RBS, apresentou em 2004 uma excepcional produo televisiva. Trata-se de uma srie especial de reportagens intitulada A Conquista do Oeste. Viajando mais de 30 mil quilmetros pelo Brasil e pelo Paraguai, a equipe de produo entrevistou centenas de gachos que vivem em outros Estados. Os depoimentos de todos os entrevistados sempre coincidem nisso: os gachos amam o Rio Grande, mas amam tambm a terra que os recebeu de braos abertos. Pelo que percebi, nenhum quer retornar. TRADIO Uma outra constatao diz respeito aos CTGs. Em qualquer regio na qual se instalam, os sul-rio-grandenses criam logo um centro de tradies gachas. Passam a danar e a cantar as msicas do Sul e logo recebem a adeso de pessoas da comunidade local. interessante ver, no trabalho da RBS, amazonenses e nordestinos danando as nossas msicas e mesmo tocando instrumentos to tpicos nossos quanto a sanfona.
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Certa vez fui a Mato Grosso do Sul, convidado pelo senador Ramez Tebet. Viajamos para o interior daquele estado. Na cidade em que chegamos, por coincidncia, estava sendo realizado o Congresso Estadual dos CTG de Mato Grosso do Sul. Fiquei impressionado coma pujana daquele movimento. Percebi logo que eles tinham orgulho de levar adiante a cultura e a histria do Rio Grande do Sul. Lembro tambm de um outro episdio o corrido aqui na capital da Repblica. Certa vez fui casa do doutor Eduardo Ferro, um dos mais destacados advogados gachos em Braslia, para a comemorao do 20 de setembro. No ptio, havia sido construdo um galpo crioulo. Pees fardados empunhavam lanas. Havia prendas. Quando comeou a tocar do hino do Rio Grande, nos emocionamos. Vi muita gente chorando. Repito: em qualquer lugar do Brasil, os gachos se dedicam agricultura, amam sua nova terra e seu novo estado. Mas continuam guardando total dedicao aos usos e costumes, aos hbitos arraigados, do sul. Fiquei impressionado ao ver no Cerrado e no Nordeste gachos tomando chimarro e comendo churrasco, de bombachas, no meio da seca e do calor. METADE SUL Outro aspecto que eu gostaria de comentar se refere falta de competncia dos sucessivos governadores do Rio Grande do Sul e eu me incluo entre eles que no conseguiram estacar esse sangramento populacional. Eu sempre defendi que deveramos levar os nossos colonos sem terra tambm para a Metade Sul do Estado. Como todos sabem, aquela regio do pampa, que durante mais de um sculo, foi a mais rica do nosso estado vive, hoje em graves dificuldades. O problema que a nossa zona de fronteira, com suas terras planas, sempre foi, desde os primrdios, destinada pecuria. Acontece, porm, que a pecuria das atividades que menos gera empregos porque bastam poucos homens para cuidar
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de grandes rebanhos. Alm disso, atualmente, a pecuria nem gera as altas rendas do passado, que gerava em dcadas anteriores. Se nos anos 60 ou 70, ns, polticos do Rio Grande, tivssemos conseguido levar para a metade Sul os nossos agricultores que estavam sendo expulsos das reas antigas de colonizao, hoje a situao do estado seria bem outra. Creio que a regio do pampa, que mais extensa da metade Sul, estaria numa outra situao, bem melhor, se tivesse recebido a nossa gente expulsa da sua terra. Mas acontece que o latifndio se manteve. Hoje, a metade Norte do estado rene a esmagadora maioria da populao, dos empregos e da gerao de riqueza. Na velha metade Sul, onde nasceu o Rio Grande, que por muito tempo foi a mais rica e importante do nosso Estado, vive agora a minoria da nossa populao. Em situao difcil. Temos municpios na metade Sul e tambm na regio Noroeste que tm indicadores sociais parecidos com os das cidades mais pobres do Nordeste. Dou mais alguns dados sobre a situao daquela rea do Rio Grande do Sul. Em 1890, a metade Sul concentrava mais da metade da populao gacha; pouco mais de meio sculo depois, contava somente com cerca de 25% do total. Segundo relatrio da Assemblia Legislativa do Estado do Rio Grande do Sul, em 1939, a regio era responsvel por 38% do Produto Interno Bruto (PIB) gacho. Atualmente, esta participao caiu para apenas 16%, ndice preocupante, considerando-se que a regio representa 56% do territrio gacho. Alis, quando se debateu no Senado a questo da reforma agrria, apresentei emenda sugerindo a incluso da metade Sul do Rio Grande do Sul e a mesorregio do Noroeste do Rio Grande do Sul como reas preferenciais para ingressar em programas de financiamento ao setor produtivo atravs das instituies financeiras de carter regional, de acordo com os planos regionais de desenvolvimento.
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NOROESTE DO ESTADO Quanto mesorregio Noroeste, outrora prspera, deve-se destacar que ela tinha sua economia baseada no minifndio. No entanto, nos ltimos quarenta anos, sofreu o impacto negativo da monocultura da soja e da intensa mecanizao das lavouras. Hoje, aquela mesorregio mantm uma atividade agropecuria de sobrevivncia, baseada na produo de sunos e aves, mas no consegue garantir renda e empregos suficientes para manter seus jovens no campo. Ora, a falta de perspectivas provocou um forte movimento de migrao em direo aos centros maiores, principalmente a regio das fbricas exportadoras de calado do Vale dos Sinos. Os imigrantes gachos que fizeram muito pelo progresso de Santa Catarina, Paran e Mato Grosso tambm poderiam ter trabalhado pelo nosso prprio Estado, na Metade Sul. O pampa, quem sabe?, poderia ser hoje, de novo, sinnimo de riqueza e pujana. Eu era deputado estadual quando, durante o regime militar, se formaram cooperativas para levar essa gente de nibus ou de avio para a Amaznia. Eu dizia: Por que nossa gente no levada tambm para aqueles milhares de latifndios? Por que no so levados para trabalhar em terras de fazendas que poderiam produzir muito mais riqueza? Naquela poca, reconheo, no se tinha a alta tecnologia que se tem hoje para a agricultura. Acho que, hoje, possvel para uma famlia viabilizar-se economicamente numa propriedade de apenas 25 hectares. Mas eu ainda tenho esperana. Talvez ainda chegue o dia em que as reas mais pobres do nosso estado, como a metade Sul e a regio noroeste, possam receber ver essa gente do prprio Rio Grande levar tambm para l o crescimento que levaram para os mais remotos rinces do Brasil.

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SANTA CATARINA: O COMEO DA SAGA


A movimentao de propores bblicas da gente sul-riograndense para fora das fronteiras do Estado, em direo s novas fronteiras agrcolas do nosso Brasil, comeou por Santa Catarina. Essa movimentao que tem todas as caractersticas de uma verdadeira epopia algo que nos orgulha. Esses brasileiros que, com determinao e patriotismo, se transformaram nos bandeirantes do sculo XX, contribuindo - entre outras tantas conquistas para que nosso Pas mantenha a integridade de seu territrio. A migrao dos nossos agricultores tm levado riqueza e prosperidade s unidades da federao que os acolhem. Mas, embora cativados pelas plagas que lhes oferecem novas oportunidades, gostam de preservar seus costumes e honrar suas tradies da terra em que nasceram. Analiso hoje o marco pioneiro dessa dispora: a migrao dos nossos conterrneos em direo ao oeste e meio-oeste do Estado de Santa Catarina, ainda no incio do sculo passado. claro que o deslocamento de um enorme contingente de seres humanos, de uma terra para outra, nunca ocorre por acaso. Isso s acontece quando se apresentam motivaes de grande relevncia econmicas, polticas, religiosas, tnicas ou culturais , isoladas ou em conjunto. No caso daqueles gachos que se aventuraram rumo ao Norte, h que se falar especialmente das motivaes econmicas. Afinal, foram essas circunstncias que originaram a migrao rumo a Santa Catarina, tema que abordo aqui. Ainda no sculo XIX, o
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Rio Grande recebera dois importantes fluxos migratrios. Fugindo da fome, ameaa que se tornava quase permanente numa Europa bastante empobrecida, grupos numerosos de alemes e de italianos chegaram ao Brasil. Aqui, foram encaminhados s regies norte e nordeste do Rio Grande, para domar as florestas e serras ali existentes. Com a morte dos pioneiros, a repartio das colnias entre os herdeiros as invializaria. Como a propriedade era passada ao primognito, aos demais filhos s restou uma opo: buscar novos horizontes. E os horizontes mais prximos estavam em Santa Catarina. Naquela poca, virada do sculo XX, uma pequena parte das florestas do Oeste catarinense tinha sido derrubada por madeireiras. As terras de grande fertilidade, propcias agricultura eram em sua maior extenso devolutas, a no ser pela presena eventual de uns poucos agricultores esparsos. Alm disso, um importante fator que gerava forte de instabilidade poltica acabara de ser removido. Terminara a Guerra do Contestado, conflito com caractersticas semelhantes Guerra de Canudos, que se deu entre 1912 e 1916 na regio limtrofe entre o Paran e Santa Catarina, e no qual morreram cerca de 20 mil brasileiros. A bem da verdade, devo registrar que j na primeira dcada do sculo XX algumas famlias de migrantes gachos tinham se aventurado pelo Oeste catarinense. Mas a guerra, evidentemente, funcionou como um fator de medo e incerteza, a inibir os sonhos de muita gente de deslocar-se para aqueles cantos. Findos os combates, as condies se mostraram bem mais favorveis, e por isso que uma leva considervel de gachos se dirige ao Oeste de Santa Catarina, dando incio a uma das mais belas sagas de nossa Histria. Antes de me debruar sobre essa migrao, quero mencionar um fato peculiar: tivemos aqui nesta Casa, nesta legislatura, dois
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participantes da dispora do povo gacho, ambos representantes do Estado de Santa Catarina. Estou me referindo aos meus companheiros Senador Casildo Maldaner, que nasceu em Selbach, e ao Senador Neuto de Conto, natural de Encantado. A vida de ambos se mescla com a vida de milhares de pessoas que, nascidas no Rio Grande do Sul, saram em busca de um futuro melhor quando a elevao do custo da terra e as divises das propriedades os foraram a emigrar. Esse um aspecto fascinante da dispora do povo gacho. Mal se instalam na nova terra, os nossos patrcios logo se voltam s atividades polticas. So inmeros os casos de sul-rio-grandenses que se elegem vereadores, prefeitos e deputados estaduais nas mais diversas unidades da federao, bem como os que assumem mandatos em Braslia, seja no Senado Federal seja na Cmara dos Deputados. VOCAO POLTICA Ao estudar a migrao dos gachos, esse um dos fatos que mais me chamou a ateno foi justamente a forte vocao poltica da nossa gente. At mesmo nos Estados mais distantes tenho encontrado vereadores, prefeitos, deputados estaduais ou federais que nasceram no Rio Grande do Sul. A atuao em prol da comunidade, que um trao marcante do nosso carter, acaba nos levando vida pblica em busca de soluo para os problemas dos nossos irmos. CASILDO MALDANER So incontveis os casos de gachos que se destacaram na vida pblica de Santa Catarina. Aqui vou destacar apenas dois deles. Comeo pelo meu velho amigo e companheiro de luta poltica Casildo Maldaner que, nascido no interior de Carazinho, onde hoje est a cidade de Selbach, aos dois anos migrou com sua famlia para Chapec.
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Era o ano de 1944. Naquela poca, diariamente chegavam centenas de famlias do Sul para ocupar o Oeste catarinense. As florestas tinham que ser derrubadas para que os campos pudessem ser plantados de imediato. A famlia Maldaner que no Rio Grande do Sul explorava uma pequena propriedade rural trabalhou inicialmente, em Santa Catarina, com a extrao e venda de madeira. Como no havia escola na regio, o jovem Casildo, ento com pouco mais de dez anos, foi enviado para o seminrio em Santo ngelo. Mais tarde, a famlia Maldaner se instalou no municpio de Modelo. Por essa poca, possuam um caminho com o qual buscavam no Rio Grande do Sul a mudana dos que se transferiam para Santa Catarina. Mais adiante, comearam tambm a fazer viagens para o Sudoeste do Paran, que era o destino seguinte dos migrantes catarinenses e gachos. Ainda muito jovem, o nosso Casildo participou de inmeras dessas viagens. Alis, foi na cidade de Modelo que, aos 20 anos, ele comeou a brilhante carreira poltica que o fez deputado estadual em duas oportunidades; deputado federal, vice-governador e governador, bem como, em duas ocasies, Senador dos catarinenses. NEUTO DE CONTO Tambm o meu amigo e companheiro Neuto de Conto tem sua vida ligada migrao do povo sul-rio-grandense. Em 1958, aos 22 anos, formado em contabilidade, deixou sua cidade natal para se instalar em So Miguel do Oeste. Naquela poca, o Oeste catarinense tinha apenas dez municpios Hoje so mais de cem. O hoje senador Neuto de Conto foi testemunha da chegada de levas e levas de famlias vindas do Rio Grande do Sul. A histria de todas elas era semelhante: migravam porque a terra era insuficiente para dividir entre os filhos, quase sempre em torno de uma dezena. O custo do hectare de terra manteve-se mais barato em Santa Catarina at o incio dos anos 60, quando o fluxo migratrio j seguia pujante em outras direes.
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Da Br-116 at a fronteira com a Argentina a maioria das cidades foi fundado por gachos, conta o Senador Neuto de Conto, que desenvolveu uma bem-sucedida carreira poltica em Santa Catarina. Antes de 1964, j participava intensamente da vida poltica daquele Estado, como integrante do PTB. Depois, durante o regime militar, ajudou a criar o MDB e o PMDB. Foi trs vezes vereador, trs vezes deputado federal e ocupou com dignidade e competncia quatro secretrias de governo daquele Estado (Fazenda, Agricultura, Casa Civil e Secretaria do Oeste) antes de chegar ao Senado Federal. COLONIZAO Um panorama sinttico, mas irretocvel, do que foi o povoamento e a ocupao do Oeste Catarinense, em especial da sua regio mais a Leste, pode ser encontrada num importante trabalho acadmico de autoria de Paulo Ricardo Bavaresco, professor no campus da Universidade do Oeste de Santa Catarina (Unoesc) em So Miguel do Oeste e que fez seu doutorado na Universidade do Vale do Rio dos Sinos. Segundo esse professor, o processo tem incio, nos primrdios do sculo XX, quando o Governo do Estado de Santa Catarina - impossibilitado de promover com meios prprios o desenvolvimento daquela ento remota regio - delegou essa tarefa a empresas de colonizao: O sistema era o seguinte: empresas colonizadoras recebiam do governo pores de terra e, em troca, deveriam proporcionar a ocupao definitiva da rea e construir estradas para o transporte e deslocamento dos colonos. Esperava-se que, com essas medidas, promovessem o desenvolvimento e a insero da rea ao restante do Estado. As empresas colonizadoras, ao receber a rea para colonizar, exploravam a madeira mais nobre e, s depois vendiam as terras aos colonos; por isso que a indstria
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madeireira logo comeou a se destacar no Oeste. A regio se desenvolvia medida que novas famlias de colonos se instalavam nas reas abertas colonizao. Nesse ponto, a migrao de colonos do Estado vizinho do Rio Grande do Sul contribuiu para o significativo aumento populacional da regio, bem como para a explorao das matas. Com a extrao da madeira e a derrubada da mata para as lavouras de subsistncia, as madeireiras aproveitavam a matria-prima disponvel. Sua abundncia, e, por sua vez, o baixo preo da madeira da decorrente, era compensado pela quantidade e diversidade do produto comercializado, fomentando continuamente a atividade de derrubada e comercializao. A partir da dcada de 1940, cresce rapidamente o nmero de povoaes recm formadas basicamente por descendentes de italianos, alemes e, em menor nmero, poloneses vindos do Rio Grande do Sul para as novas terras. Esse imigrante de origem europia passou logo a ser visto como o fator que seria decisivo para o desenvolvimento econmico, como explica Paulo Ricardo Bavaresco no trabalho intitulado Colonizao do Extremo Oeste Catarinense (Contribuies para a Histria Campesina da Amrica Latina): PIONEIROS As transformaes que se processam no Extremo Oeste Catarinense a partir do perodo da colonizao esto intimamente ligadas s relaes sociais que se desenvolveram nas novas colnias. Essas relaes se verificam no modo de vida, lazer, trabalho, uso da terra, ou seja, no cotidiano dos colonos. Fruto dessas relaes possvel observar a construo da paisagem cultural, j que a ocupao ocorreu por ocasio do esgotamento das terras do Rio Grande do Sul. Para continuarem as atividades agr44

colas, esses agricultores deixavam a terra natal e migravam ao encontro de novas terras, em que poderiam ser proprietrios. Assim, deixavam os lotes desbravados pelos pais e tornavam-se pioneiros, colonizando outras reas. Explica-se, assim, a mo de obra com baixa remunerao, disponvel para as madeireiras e empresas colonizadoras. O trabalho braal na abertura de estradas, em troca do pagamento do lote colonial, bem como, trabalho com baixa remunerao nas madeireiras, para compensar o capital investido na terra, foi a alternativa encontrada por alguns imigrantes. A difcil situao da infraestrutura, o tamanho do lote colonial que no ultrapassava 24 hectares, propiciou s comunidades desenvolverem uma produo para subsistncia. O sentido econmico do lote colonial a autosuficincia, que serve para explicar, j inicialmente, a policultura. Planta-se, preferencialmente, as espcies vegetais destinadas alimentao humana, e os respectivos excedentes permitem ao colono efetuar a troca, geralmente num armazm. A extrao e venda de madeira que se constitui no segundo ciclo econmico da regio (o primeiro fora o da coleta e venda de erva mate) desempenhou papel determinante na vida dos colonizadores pioneiros porque as rvores abatidas forneceram matriaprima para a construo de casas, celeiros, cercas, galpes, estbulos e galinheiros. TEMPOS DIFCEIS De incio, os agricultor que chegavam do Sul passaram por grandes dificuldades, assim descritas pelo professor Paulo Ricardo Bavaresco: O baixo preo pago pelo produto agrcola, por parte dos comerciantes locais, justificado pela distncia
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dos grandes centros consumidores, dificultava o acmulo de capital pelos colonizadores. Esse acmulo de fundamental importncia no incio da colonizao, pois proporcionava ao agricultor condies de adquirir sementes, instrumentos e animais para transporte, que so indispensveis para o aumento e melhoria da produo agrcola. As peculiaridades locais que acabaram determinando a economia regional, com sua vocao dirigida especialmente para a agroindstria, assim esmiuada pelo professor da Unioesc: A diversidade da produo agrcola nas colnias gerava pequeno excedente, que servia para a venda e troca. A dificuldade de transporte para os gros propiciava ao colono a criao de galinhas e porcos. que os porcos poderiam ser tropeados em comboios at as cidades. Logo, produzir excedentes para o mercado herana cultural dos imigrantes proveniente das colnias velhas do Rio Grande do Sul. A necessidade da poupana fator importante na aquisio de ferramentas para o trabalho, produtos que no era possvel obter na colnia, e poupana tambm se fazia necessria para o pagamento da terra. Assim, papel importante nessas relaes desempenhou o comerciante ou vendista. O comerciante passou a ser o centro dos negcios nas vilas ou pequenos ncleos coloniais. nesses pontos que o colono repassava seu excedente e, em troca se abastecia de sal, querosene, tecidos, ferramentas e medicamento. Raras vezes, o colono recebia dinheiro em troca dos seus produtos, preferindo deixar em conta junto ao comerciante. Assim, o colono, em determinados perodos, encontrava-se com bom crdito no comrcio, outras vezes, em dbito. Mesmo assim, estabelecia-se certa confiana entre um e outro. Quan46

do os frigorficos surgiram na regio Oeste do Estado de Santa Catarina, j encontraram ali uma considervel oferta de matria-prima. que a criao de sunos foi um procedimento tpico nessas reas coloniais. medida que aumentava a demanda do produto pelos centros consumidores, o pequeno agricultor ampliava sua produo com vistas ao comrcio. Avultava, assim, seu significado comercial devido a demanda para os frigorficos instalados no Rio Grande do Sul, So Paulo e Paran. MUNICPIOS Para falar dessa extraordinria aventura que foi a ocupao de vasta parcela do territrio catarinense pelos meus conterrneos vou concentrar-me aqui no exame da histria dos principais municpios daquele Estado que tiveram, na sua origem e no seu desenvolvimento, a participao predominante de migrantes gachos. CHAPEC Comeo pela fundao, em 25 de agosto de 1917, de Chapec, hoje a maior cidade do Oeste catarinense, com mais de 164 mil habitantes. O nome vem do tupi Xapeco, com xis , e muito apropriadamente quer dizer lugar de onde se avista a plantao. Esse um detalhe interessante. Na verdade, chega a ser uma denominao premonitria porque, em pouco tempo, os colonos do Rio Grande do Sul transformariam a paisagem daquelas terras ainda incultas com suas plantaes, com seus currais, com seus moinhos, seus engenhos. Comeava a surgir ali um dos mais importantes plos da agroindstria brasileira. necessrio ressaltar que, em 1940, ocorrer um novo fluxo de colonos gachos ainda mais intenso que aquele iniciado em 1917. Essa corrente migratria ser a responsvel pela caractersticas da cultura e da arquitetura, de fortes traos europeus, que ser marcante em Chapec.
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Como j mencionei anteriormente, a forte agroindstria que naquelas terras se desenvolveu foi impulsionada inicialmente pela grande produo de aves e sunos nos minifndios. claro que hoje, at por sua condio de mais importante cidade do Oeste catarinense, Chapec tambm se destaca como plo comercial e de prestao de servios, alm de abrir espao para outros setores industriais. Mas a principal vocao da cidade, sem dvida alguma, continua a ser aquela que foi determinada desde seus primrdios pelos colonos chegados do Rio Grande do Sul. CONCRDIA Passo agora a falar sobre Concrdia, que rene hoje mais de 67 mil habitantes, o que faz dela a maior cidade do Alto Uruguai Catarinense, Meio-Oeste do Estado, rea que tambm recebeu os sucessivos fluxos de colonizadores gachos. At 1920, a frtil regio em que se situa Concrdia era habitada somente por uns poucos moradores, que praticavam uma agricultura rudimentar. O nome do municpio deve-se ao fato de ali ter sido o assinado o acordo de paz que deu fim Guerra do Contestado. Entre os anos 1920 e 1930, os Governos estadual e federal decidiram estimular a venda de pequenas propriedades rurais para os colonos gachos. Os resultados foram os melhores possveis. Rapidamente proliferaram nos minifndios as plantaes de milho e de soja. De outro lado, a criao de animais favoreceria, depois, o surgimento ali de algumas das maiores empresas frigorficas do Pas. Mais tarde, o progresso da cidade tornou inevitvel o desenvolvimento de outros setores, tanto na rea do comrcio como na da indstria, com destaque para a informtica. Em Concrdia vive-se ainda o esprito dos gachos pioneiros, abertos congregao e celebrao da amizade. Todos os anos, por exemplo, temos a Festa do Vizinho, que comeou, com poucas ruas, em 1997. Hoje, mais de quinhentas ruas fazem a festa, reunindo 30 mil
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pessoas. Nesse dia, os vizinhos se juntam para um almoo comunitrio, quase sempre o nosso velho churrasco. A festa acontece na prpria rua, especialmente decorada para a ocasio, e vai do meio da manh at o anoitecer. VIDEIRA Passo agora a uma outra cidade importante na cronologia da dispora do povo gacho. Refiro-me Videira que at 1918 era conhecida como Vila do Rio das Pedras. A partir daquele ano, muitas famlias de imigrantes de origem italiana, oriundas do Rio Grande do Sul, fixaram-se naquelas terras e entregam-se produo agrcola em moldes familiares. Mais tarde, em 1944, j com uma produo de uvas bastante significativa, o municpio de Videira consegue a emancipao. A partir da, v consolidar-se um vigoroso processo de crescimento, baseado tambm na produo de outras frutas, como pssego e ameixa, e na criao de aves e sunos. A agroindstria adquire um papel econmico preponderante, gerando milhares de empregos. CAADOR Nesse perambular em busca das pegadas dos migrantes gachos para Santa Catarina, passo agora a falar de Caador, destacado Municpio do Meio-Oeste catarinense, atualmente com mais de 67 mil habitantes. Em 1910, os trilhos da ferrovia So Paulo Rio Grande do Sul chegaram estao Rio Caador, no Alto Vale do Rio do Peixe. Com os trilhos, vieram imigrantes de origem italiana, provenientes quase todos do Rio Grande. Rompeu, porm, a Guerra do Contestado, e o processo de colonizao arrefeceu. Somente foi retomado com o fim do conflito, quando a ento Vila de Rio Caador recebe migrantes poloneses, ucranianos, espanhis, portugueses e srio-libaneses.
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XANXER Nesse trajeto pelas cidades de Santa Catarina que contaram com a presena de gachos na sua formao importante tambm falarmos de Xanxer. At porque os anseios de emancipao daquele municpio se tornaram mais fortes quando para suas terras comearam a migrar famlias vindas dos mais diversos lugares - mas em sua grande maioria do Rio Grande do Sul - atradas principalmente pelas riquezas naturais l existentes, pelos vastos pinhais e pelas matas cobertas de madeiras nobres. SO MIGUEL DO OESTE Tambm indispensvel dizer algumas palavras a respeito de So Miguel do Oeste, hoje a maior cidade do extremo-oeste catarinense. Registros histricos dizem que nas dcadas de 40 e 50 do sculo passado, quase todos os dias, chegavam ento Vila Oeste, na poca distrito de Chapec, inmeras caravanas com colonos provenientes do Rio Grande do Sul. Aquela regio no oferecia aos migrantes as condies bsicas para uma vida confortvel, mas eles, com seu trabalho incessante, bem como suas articulaes polticas, conseguiram a emancipao da Vila Oeste, transformada depois no Municpio de So Miguel do Oeste. Examinei aqui as principais cidades do Oeste e do Meio Oeste Catarinense que foram formadas, em grande parte, por agricultores que migravam do Rio Grande do Sul, mas o nmero de cidades nas outras regies no muito menor. TROPEIROS Faxinal dos Guedes e Arvoredo, por exemplo, nada mais eram, inicialmente, que pontos de passagem dos tropeiros que saam do Rio Grande do Sul em direo a outros Estados, principalmente Paran e So Paulo. Aos poucos, foram cativando os viajantes que nelas se instalaram. Ao fazer meno aos tropeiros, obrigatoria50

mente devo mencionar outro pedao do solo catarinense em que tambm marcante a influncia do povo gacho: a regio serrana. o caso de Lages, a maior cidade do Planalto Catarinense que conta atualmente com cerca de 170 mil habitantes. Fundada em 1766, foi inicialmente uma importante estalagem na rota comercial entre o Rio Grande do Sul e os Estados mais ao Norte, pela qual era levado o gado dos campos gachos a fim de ser abatido para alimentar os trabalhadores das minas de extrao de ouro em Minas Gerais. Muitas outras cidades daquela regio como Bom Jardim da Serra, por exemplo tiveram gnese semelhante. Para isso contriburam as peculiaridades da geografia local. As viagens pela regio serrana eram extremamente cansativas e perigosas. Sempre havia o risco de as mulas carem nas ribanceiras, morrendo e levando consigo as preciosas cargas que transportavam. De modo que os tropeiros preferiam acampar em Lages, recobrando foras e preparando-se para a descida do dia seguinte. Com o passar dos anos, o acampamento deu origem a um pequeno vilarejo, que logo se estruturava para oferecer aos viajantes um comrcio rudimentar e a prestao de alguns servios bsicos. Dessa maneira consolidaram-se muitos Municpios da regio serrana de Santa Catarina, que mantm, at hoje, traos que os aproximam dos gachos que moram no nosso planalto. O sotaque e o vesturio, por exemplo. CONVIVNCIA J na migrao para Santa Catarina ficou patente aquele trao que seria caracterstico dos migrantes gachos: a incrvel capacidade de, nas zonas de colonizao, conviver pacifica e harmoniosamente com pessoas oriundas de outras regies e com os moradores locais. J falei de cidades em que eles vieram a ter a companhia de poloneses, espanhis, portugueses, srio-libaneses... Pois bem! A
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convivncia foi sempre respeitosa e fraterna. Uma demonstrao a mais, na verdade, da natureza gregria do povo gacho. Depois dessa relao amistosa com as pessoas de outros rinces, quero destacar aqui, mais uma vez, o nosso proverbial sentimento de amor terra natal. Ao longo de todo esse tempo, que se estende por mais de um sculo, continuaram os migrantes gachos espalhados pela Nao a cultivar seus costumes e tradies. A mais clara demonstrao de que o amor pelo Rio Grande do Sul continua inabalvel , sem sombra de dvida, a existncia de milhares de CTGs, os Centros de Tradio Gacha. So os CTGs, com seu carter gregrio, com sua altivez, com seu esprito generoso e solidrio, que favorecem a coeso dos migrantes sul-riograndenses em todos os rinces deste mundo. Em torno de qualquer agrupamento de gachos desbravadores, logo surge um CTG. E o novo galpo erguido s pressas, s vezes bastante precrio, logo se transforma no centro das decises mais importantes para o futuro daquela comunidade. Ali so feitas reunies para tratar da venda das safras, do financiamento dos bancos oficiais, das melhorias em infra-estrutura que se fazem necessrias. Mas ali, principalmente ali, mais que tudo , o que se faz preservar a cultura gacha. Ali se preservam as vestimentas, o tipo de alimentao, o linguajar, os esportes, a filosofia, a poesia, as msicas e as danas de nossa terra. Em Santa Catarina, de acordo com levantamento do Movimento Tradicionalista Gacho daquele Estado, existem atualmente 534 CTG. A esses esto vinculados 1.866 Piquetes de Laadores. Os Piquetes de Laadores ajudam a zelar pelas tradies do Rio Grande; organizam reunies de carter cultural, recreativo e campeiro entre seus integrantes e convidados, com o objetivo de conservar e divulgar os aspectos peculiares da vida no campo e do traje gacho; e participam em torneios de tiro de lao, rodeios, desfiles, cavalgadas e outros eventos campeiros.
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Ao todo, os CTG de Santa Catarina tm mais de 26 mil e 300 scios. Milhares de pessoas que nos ajudam a lembrar, todo dia, quo importante foi a contribuio da gente sul-rio-grandense para transformar aquele Estado num dos mais desenvolvidos de nosso Pas, tanto do ponto de vista econmico como, principalmente, do ponto de vista social. Milhares de pessoas que nos ajudam a lembrar, todo dia, que em Santa Catarina, especialmente no oeste e na regio serrana, existe muito do povo gacho, da alma gacha, do sentimento gacho.

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A MARCHA AT O PARAN
Durante quase todo o sculo passado, milhares de famlias gachas deixaram diversas regies do Rio Grande do Sul para desbravar a imensa hinterlndia do Pas. Inicialmente, penetraram nas terras virgens de Santa Catarina e, depois, Paran. Povoando os imensos espaos vazios, desenvolveram a agricultura e construram a infraestrutura, expandiram a nossa fronteira agrcola e ajudaram a fixar os primeiros pilares do complexo agroindustrial brasileiro, que hoje um dos mais desenvolvidos e mais competitivos do mundo. Inegavelmente, no podemos deixar de reconhecer que os colonos gachos so responsveis, em grande parte, pelos valiosos lucros que hoje so gerados pela moderna agricultura brasileira. Os resultados obtidos atestam claramente a grandeza de nossa capacidade agrcola, que foi alcanada graas a muito trabalho, muita luta, muito sacrifcio e muita coragem. Os colonos que partiam do Sul desde o incio do sculo passado costumavam escrever cartas nas quais relatavam sobre a vida nas novas terras. Contavam suas experincias, falavam sobre as boas perspectivas e encorajavam seus parentes e amigos a seguirem a mesma trilha. Todos se interessavam em saber das histrias narradas pelos que se afastavam do rinco, e assim essas correspondncias eram passadas de mo em mo e lidas com grande interesse. Influenciados por essas notcias, outras levas de gachos tomaram a estrada. importante no esquecer que os nossos migrantes saram em busca de terras em regies remotas que ainda no faziam par55

te dos interesses imediatos dos grandes proprietrios e do grande capital fundirio, que no tinham, poca, grande motivao para investir na viabilidade econmica dessas reas. Para os pequenos proprietrios, ao contrrio, valia a pena o sacrifcio de desbravar os espaos mais remotos. A CAMINHO DO OESTE No final da dcada de 1930, a necessidade de ocupao imediata das grandes extenses despovoadas do Brasil j era uma realidade para o ento Presidente Getlio Vargas, o maior estadista que este pas j teve. Incorporar esses espaos passou a ser vital para impulsionar o desenvolvimento e at mesmo para facilitar a nacionalizao de propriedades que, durante o sculo XIX e incio do sculo XX, haviam permanecido em mos de empresas estrangeiras. Era importante para a nao incorporar novas terras ao processo produtivo, aumentando as exportaes de produtos agrcolas, como forma de reduzir as possibilidades de conflitos sociais agrrios em reas potencialmente sensveis. Em suma, era um assunto importante para a segurana nacional. Com essas intenes, o Governo conseguiria, finalmente, abrir um novo espao em favor da expanso do capital e, no caso especfico do oeste do Paran, oferecer aos gachos a possibilidade de colonizao da regio. A fim de tornar possvel a realizao desse grande projeto, o Estado no poupou esforos para criar polticas que incentivassem a ocupao das reas selecionadas. Dessa forma, no incio de 1940, milhares de gachos acreditaram nas facilidades oferecidas pelo Governo e partiram para conquistar o oeste do Paran. Grosso modo, foi assim que Getlio Vargas estabeleceu as bases da chamada Marcha para o Oeste, cujo objetivo era colonizar, integrar e alargar as fronteiras agrcolas do Pas. Alis, o interesse nacional pela questo da integrao dos grandes espaos vazios ficou ainda mais aguado com o incio da
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Guerra Fria, logo aps a derrota do nazi-fascismo na Europa. Convm destacar ainda que, at hoje, essa poltica de ocupao est mais viva do que nunca. Hoje, o grande temor nacional ainda o vazio amaznico, a ameaa de ocupao estrangeira que paira sobre o territrio e a destruio acelerada da floresta, que poderia motivar uma interveno internacional. PREO DA TERRA Sem dvida, o maior atrativo para povoar essas regies foi o baixo preo da terra e a sua fertilidade, sobretudo no oeste do Estado de Santa Catarina; no oeste e no sudoeste do Estado do Paran e no sul do Mato Grosso do Sul, onde predominavam as chamadas terras roxas. Os gachos foram os principais alvos dessa poltica porque eram donos de propriedades muito pequenas, ou nem mesmo tinham propriedades rurais; ou porque comeavam a formar um forte excedente de mo de obra. A maioria descendia de imigrantes europeus, basicamente italianos e alemes, que haviam iniciado a colonizao do Rio Grande do Sul durante o sculo XIX. Nas dcadas de 1950 e 1960, a migrao organizada dos gachos para o oeste do Paran foi intensa. Geralmente, partiam em grupos com suas famlias, vizinhos e amigos. Ao chegarem, procuravam a empresa colonizadora e adquiriam lotes em uma mesma rea, trabalhavam em conjunto para derrubar a mata subtropical, construam suas casas, preparavam a terra e cultivavam os produtos necessrios para a subsistncia. Podemos dizer que o incio da dcada de 1970 marcou o fim da colonizao gacha no oeste do Paran. ITAIPU Com a execuo do 1o e do 2o Plano Nacional de Desenvolvimento Econmico e Social, a agricultura brasileira deu os primeiros passos em direo modernizao capitalista que ha57

veria de mudar radicalmente as relaes sociais e econmicas no campo. Ao mesmo tempo, com a assinatura do tratado entre as Repblicas do Brasil e do Paraguai, em abril de 1973, para viabilizar o aproveitamento hidreltrico dos recursos do rio Paran, com a criao da empresa Binacional Itaipu, foi selado um novo destino para toda a regio. A obra teve incio em 1975. Em setembro de 1982, ocorreu a inundao de 1.460 quilmetros quadrados de reas marginais ao rio Paran. Destes, 855 quilmetros quadrados situavam-se em territrio brasileiro. Evidentemente, muitos colonos antigos foram beneficiados com a chegada da energia eltrica. Entretanto, as pequenas unidades agrcolas familiares ribeirinhas ao rio Paran foram tragadas pelas guas. Segundo dados fornecidos pela Binacional Itaipu, 38 mil agricultores residentes naquela extenso rural foram expropriados e indenizados. Os mesmos motivos que levaram milhares de gachos a migrar para o oeste do Paran estimularam-nos, igualmente, a colonizar a parte sudoeste do Estado, que hoje formada por 42 municpios. A regio faz fronteira com o Estado de Santa Catarina e com a Argentina. REVOLTA O sudoeste paranaense tem uma histria atribulada e, durante muitos anos, foi palco de inmeras brigas. Um litgio territorial com a Argentina se arrastou de 1881 a 1895. Entre 1901 e 1916, Paran e Santa Catarina quase foram s vias de fatos por causa da disputa de uma rea em suas fronteiras. De 1912 a 1915, nessa regio pretendida pelos dois Estados, aconteceu a Guerra do Contestado, uma revolta armada de caboclos contra os Governos Federal e Estadual e contra uma empresa estrangeira que atuava no local, a Brazil Railway. Tal empresa havia recebido do Governo, como pagamento pela construo da ferrovia So PauloRio Grande, uma rea de
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mais de 276 mil alqueires que era ocupada pelos caboclos, e decidiu expuls-los. A reao foi imediata, e o conflito armado comeou. Nessa poca, surgiu igualmente um movimento separatista que defendia a criao do Estado de Misses, que deveria reunir parte do sudoeste paranaense e mais de dois teros do territrio de Santa Catarina. Em 1943, foi criado o Territrio Federal do Iguau, que durou dois anos e serviu apenas para reforar a tese separatista. Nos anos 1950, com a exploso migratria de gachos e catarinenses para a regio, reapareceu a idia da criao do Estado do Iguau, que, felizmente, no foi para frente. Em 11 de outubro de 1957, milhares de posseiros armados tomaram Francisco Beltro e enfrentaram latifundirios e companhias que lucravam com o comrcio de terras e seus jagunos. O levante ficou conhecido como a Revolta de 1957. As cidades de Francisco Beltro e Pato Branco foram os pontos mais quentes do conflito. COMUNIDADE MAIS NUMEROSA A colonizao intensiva do sudoeste do Paran por gachos e catarinenses aconteceu ao mesmo tempo em que se verificou a ocupao do oeste. Desde o incio da colonizao, a partir de 1940, a comunidade gacha sempre foi a mais numerosa. Na dcada de 1950, a migrao de gachos atingiu o seu ponto mximo, estimulada pelo apoio que recebia da Colnia Agrcola Nacional General Osrio (Cango), criada em 1942 para viabilizar a estratgia da Marcha para o Oeste, imaginada por Getlio Vargas. Vale dizer que o sudoeste era considerado pelos migrantes como o eldorado paranaense. As terras eram cobertas por vastas reservas de araucrias, mais de seis milhes de rvores gigantescas, um fantstico patrimnio natural. Para melhor compreendermos a importncia da migrao de gachos para o Estado do Paran, quero mencionar aqui um pou59

co da histria das principais cidades das regies paranaenses de colonizao recente. CASCAVEL Comeo por Cascavel, distante 492 quilmetros da capital, que hoje a sexta maior cidade do Estado, mesmo tendo sido criada h poucas dcadas. Desfrutando de uma topografia privilegiada, que facilitou a abertura de ruas largas e bairros bem distribudos, o municpio conta com cerca de 300 mil habitantes. A atrao de migrantes para a regio de Cascavel comeou na dcada de 1930, quando, com o ciclo da erva-mate j extinto, iniciou-se a extrao de madeira. As levas iniciais de migrantes eram compostas, em sua maioria, de agricultores descendentes de italianos, alemes e poloneses. Exatamente como antes havia ocorrido em Santa Catarina, na medida em que as reas de mata nativa eram esgotadas iniciava-se a produo agropecuria, centrada na pequena e na mdia propriedade, que constitui ainda hoje a base econmica daquele municpio. Cascavel, cujas terras pertenciam prefeitura de Foz do Iguau, foi considerada vila a partir de 1936. Apenas dois anos depois era elevada sede de distrito administrativo. A emancipao veio em 1952. Considerada a capital do oeste paranaense, o centro de um dos principais polos econmicos do Estado porque, alm de sua forte produo agropecuria, desenvolveu um parque industrial diversificado e dinmico. TOLEDO Passo agora para a cidade de Toledo, que foi emancipada juntamente com a sua vizinha Cascavel, em dezembro de 1952. Toledo figura tambm com destaque entre os municpios mais populosos do Paran, j que ocupa a dcima quarta posio. Con60

centra atualmente muitas empresas de grande porte que processam a elevada produo de gro de suas terras frteis e planas. rea de colonizao mais recente, Toledo recebeu seus primeiros moradores a partir de 1946. Cinco anos depois surgia o municpio. interessante constatar que, na dcada de 1960, havia apenas cinco cidades naquela regio: Foz do Iguau, Cascavel, Toledo, Guara e Guaraniau. A colonizao da rea foi desenvolvida em pequenas propriedades que tinham, em mdia, 10 alqueires paulistas ou 24 hectares. Dos anos 60 para os anos 70 a economia passou por um processo acelerado de mudana. A concentrao da propriedade da terra favoreceu a monocultura e determinou o xodo de grande parte dos pequenos produtores que seguiram para as novas fronteiras agrcolas no Centro e no Norte do Pas. De outro lado, o aumento da produo de sunos levou criao de grandes frigorficos que passaram a vender sua produo para o exterior. FRANCISCO BELTRO Outra cidade que merece meno quando se fala da presena gacha no Paran Francisco Beltro, no sudoeste paranaense, que possui populao estimada em 80 mil habitantes, sendo a vigsima quinta mais populosa do Estado. O municpio foi oficialmente fundado em 14 de dezembro de 1952, tendo sido desmembrado de Clevelndia. Sua economia importante para a regio por concentrar diversos tipos de servios bancrios, educacionais e mdicos, alm de um amplo nmero de estabelecimentos comerciais. Sua indstria se destaca pela agroindstria e pela produo txtil e moveleira. PATO BRANCO No sudoeste do Paran, deve-se destacar tambm a cidade de Pato Branco, que conta com populao superior a 65 mil habitantes e desfruta de elevado ndice de desenvolvimento humano.
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O municpio se destaca como centro de servios com nfase nos setores da sade e da educao, mas, em anos recentes, passou a contar com um centro tecnolgico industrial. A agricultura tambm representa uma importante fatia na economia deste municpio, que o vigsimo sexto mais populoso do Paran. CAPANEMA Por fim, quero me referir a Capanema, no sudoeste paranaense, porque tenho relao pessoal com aquela cidade. Naquele municpio que tem hoje cerca de 18 mil habitantes, residiu por muito tempo minha esposa, Ivete, bem como seus pais e irmos. A cidade recebeu este nome em homenagem ao engenheiro Guilherme Schch, Baro de Capanema, que teve importante atuao na disputa entre Brasil e Argentina pelas terras do sudoeste do Paran e do oeste de Santa Catarina, regio poca conhecida como Palmas. Capanema uma grande exportadora de produtos orgnicos para o mundo. Comeo falando da transferncia da famlia da minha esposa, Ivete, do Rio Grande do Sul para o Estado do Paran. Meu sogro, Geraldo Fulber, era natural de Santa Cruz do Sul, enquanto minha sogra, dona Dalcila, nasceu em Trs Passos. Depois de casados, eles instalaram-se em Trs Passos, onde possuam um mercadinho. Seus dois filhos mais velhos, Desidrio e Odete, haviam nascido ainda no Sul. Em 1956, a famlia Fulber partiu em busca de maiores oportunidades no oeste do Paran. Viajaram durante um ms em um caminho no qual levavam as mercadorias do mercado que haviam fechado em Trs passos. Inicialmente passaram por Cascavel, onde um irmo de meu sogro resolveu instalar-se. Dali, seu Geraldo e dona Dalcila seguiram ento para Capanema, que na poca tinha apenas trs casas. Como outros pioneiros, eles passaram por muitas e grandes di62

ficuldades. Durante o primeiro ms, enquanto construam uma casa, dormiram com os filhos dentro de um jipe. Nos primeiros tempos, meus sogros dedicaram-se ao comrcio. Possuam um armazm tpico daqueles dias, que vendia de tudo. Mais adiante, meu sogro passou a trabalhar tambm como comprador de fumo para uma grande indstria de tabaco. A seguir, comeou a plantar soja, atividade na qual teve bastante xito. Tambm atuou na suinocultura. Foi j no Paran que nasceram os dois filhos mais novos do casal, Vilson e minha esposa, Ivete, que guarda com muito carinho na memria a sua infncia vivida numa pequena cidade do interior do Paran. ALCENI GUERRA Passo agora a transcrever o depoimento de um dos mais destacados polticos paranaenses, o deputado Alceni Guerra, ex-ministro da Sade, atualmente exercendo o cargo de Secretrio de Planejamento do Estado do Paran, que participou efetivamente da migrao do povo gacho em busca de novas terras: Minha famlia deixou o Rio Grande do Sul em fevereiro de 1955, quando eu estava com nove anos. Meu pai, Prosdcimo Guerra, era agricultor e comerciante. Tanto ele quanto minha me, Adele, de sobrenome Fumagalli, eram filhos de italianos. Lembro muito bem da nossa viagem de caminho. Ora eu ia na carroceria, ora eu viajava na cabine. O momento de maior impacto foi quando cruzamos o rio Uruguai em balsa. Para fazer um trajeto de 350 quilmetros, que hoje se atravessa em apenas quatro horas, ns viajamos durante dois dias inteiros, mesmo saindo de madrugada. Quando chegamos ao oeste do Paran, aquela regio do Estado ainda estava totalmente coberta por florestas. Era como um paliteiro de araucrias, com uma rvore a cada trs ou quatro
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metros. A primeira atividade econmica forte naquela poca foi a derrubada da floresta para venda da madeira. Exportvamos para o mundo todo. A extrao de madeira foi o que permitiu a capitalizao dos migrantes gachos. A seguir, comeou a prtica da agricultura, ainda no mecanizada. Mais adiante, passaram os migrantes a adotar a produo com tratores. Hoje, no oeste e sudoeste do Paran, a produo utiliza intensamente a tecnologia, alcanando elevada produo de gros, entre os quais se destacam o milho e a soja. Cerca de uma dcada depois de nossa chegada ao Paran, j em meados dos anos 60, os gachos ou seus descendentes que estavam instalados no Paran continuaram seu xodo em direo ao Norte em busca de terras mais baratas, onde pudessem comprar propriedades mais extensas. Minha famlia um claro exemplo disso. Na dcada de 60, meus dois irmos mais velhos seguiram para o Mato Grosso do Sul. Depois, nos anos 70, eu e mais um irmo fomos para Rondnia. Nos 80, outro irmo nosso foi para Rondnia. No oeste do Paran, hoje so cerca de 100 as cidades que tm populao adulta de origem majoritariamente gacha, se considerarmos os habitantes mais idosos e seus filhos j nascidos no Paran. As principais cidades da regio so Cascavel, Pato Branco, Toledo, Francisco Beltro, Palotina e Marechal Cndido Rondon. Quando fui prefeito de Pato Branco, mandei fazer uma pesquisa para descobrir quais clubes de futebol eram os preferidos dos moradores da cidade. Descobri que o Grmio vinha em primeiro lugar, com 23%. Em segundo lugar ficou o Internacional, com 19% dos torcedores. Em terceiro vinha o Corinthians, com 17%. Os maiores clubes do prprio Estado Paran e Atltico no chegavam nem a um por cento. Acredito
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que o trao mais forte dos gachos que migraram o pioneirismo, no apenas para incorporar novas reas de produo ao pas, mas tambm na adoo de tcnicas agrcolas inovadoras. Os descendentes de gachos no Paran tm esprito marcadamente pioneiro at mesmo no que se refere tecnologia. Hoje, a cidade de Pato Branco possui o maior parque tecnolgico do interior do pas, com mais de 100 empresas de software. NELSON MEURER Entre os que viram de perto a colonizao do sudoeste do Paran pelos gachos est o deputado federal Nelson Meurer, que chegou regio em 1947, aos cinco anos, vindo de So Joaquim, Santa Catarina, com seus pais, que eram agricultores. Quando chegamos, as duas maiores cidades da regio no passavam de pequenas vilas. A vila de Marrecas veio a se transformar, depois, na cidade de Francisco Beltro, que hoje conta com 80 mil habitantes, sendo que cerca de 70% deles so sulrio-grandenses ou seus descendentes. A partir daquela poca, os gachos comearam a chegar em grande nmero. Eram a maioria dos migrantes. No incio, esses migrantes, muitos deles levados ao Paran por empresas colonizadoras, se dedicavam extrao de madeira. Abriam serrarias e comeavam a trabalhar. Pode-se dizer que os gachos continuaram chegando at os anos 70, quando cessou a imigrao porque as terras j estavam todas ocupadas. Um processo semelhante de ocupao ocorreu ao mesmo tempo no sudoeste do Paran. ASSIS DO COUTO Acrescento aqui o depoimento do deputado federal Assis do Couto, do PT do Paran, personagem da dispora gacha. Seu pai, nascido em Santa Maria, e sua me, de Erechim, migraram nos anos 50 para aquele Estado em busca de uma vida melhor.
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Instalaram-se na cidade de Santo Antonio do Sudoeste, onde, em 1961, nasceu o deputado. Residindo hoje na cidade de Planalto, que fica a 700 quilmetros de Porto Alegre (enquanto a capital daquele Estado, Curitiba, fica a 600 quilmetros de distncia), Assis do Couto diz que para dar uma boa idia da presena de macia de gachos e de seus descendentes naquela regio as linhas de nibus para a capital gacha Alegre movimentam mais passageiros dos que as que tm linhas para Curitiba. Assis do Couto destaca que boa parte dos descendentes dos gachos que chegaram ao sudoeste do Paran nos anos 50 deixaram aquela regio j a partir dos anos 70 mas com maior intensidade em meados dos 80 em direo ao Norte do Pas. Sem dvida, pode-se dizer que a colonizao do oeste e do sudoeste do Paran sem dvida uma das mais belas pginas da dispora do povo gacho, esse movimento que como no canso de repetir transformou em realidade o sonho antigo de que o Brasil poderia ser, como de fato, o celeiro da humanidade.

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A CONQUISTA DO CERRADO
A incorporao dos cerrados agropecuria brasileira um fato de importncia capital para a economia brasileira, uma vez que esse ecossistema, considerado improdutivo h algumas dcadas, contribui hoje com parcela considervel da nossa produo de carne e gros. A participao dos migrantes gachos foi decisiva para o sucesso dessa empreitada. Examinarei aqui a questo das novas fronteiras agrcolas, expandidas principalmente pelos migrantes gachos a partir de meados do ano 70. Apresentarei dezenas de depoimentos de migrantes sul-rio-grandenses espalhados por vrios estados do Centro-Oeste, do Nordeste e do Norte. Acredito que a reproduo desses relatos, de certa forma, mostrar um quadro bastante aproximado do que foi essa fantstica aventura. E, quando falo em aventura, estou usando a palavra exata, porque a dispora do povo gacho foi plena de episdios dramticos, de enormes dificuldades e de incontveis demonstraes de coragem, garra e ousadia. Foram os migrantes sulistas que levaram adiante a colossal tarefa de incorporar o cerrado rea tradicionalmente desprezada, considerada imprpria para a agricultura num dos maiores produo agropecuria. Segundo maior bioma produtivo do pas, o cerrado brasileiro se estende por 197 milhes de hectares nos estados de Minas Gerais, Mato Grosso, Bahia, Mato Grosso do Sul, Tocantins e Gois. A principal caracterstica do cerrado so os arbustos de galhos retorcidos e o clima definido, com uma estao chuvosa e
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outra seca. Seus solos, em geral profundos, antigos e com poucos nutrientes, exigem uma adaptao para a produo. A incorporao desse ecossistema, por sua vez, determinou que o Brasil viesse assumir a posio preponderante em termos globais que desfruta hoje na produo de alimentos. interessante levar em considerao que o Brasil atinge o status de potncia produtora mundial de alimentos justamente agora, neste comeo do terceiro milnio, poca em que o mundo enfrenta a primeira escassez de alimentos em nvel planetrio. Passo agora a examinar a migrao macia de agricultores gachos para seis Estados: Gois, Tocantins, Minas Gerais, Bahia, Maranho e Piau e Distrito Federal. BANDEIRANTES DO SCULO XX Antes, porm, quero aprofundar uma frase que mencionei antes: os gachos so os bandeirantes do sculo XX. Da mesma forma que os desbravadores paulistas, a partir do sculo XVI, indo em busca de pedras preciosas e tambm para o apresamento de indgenas, expandiram o territrio brasileiro at seus limites atuais, os migrantes gachos junto com seus descentes nascidos em Santa Catarina, Paran ou Mato Grosso mais do que dobraram a rea agricultvel deste Pas. Na sua busca por metais preciosos, em especial a prata, e pedrarias, os aventureiros paulistas enfrentaram o clima inspito dos sertes desconhecidos, sofreram ataque de animais selvagens e tiveram de lutar com os ndios que bravamente reagiram invaso de suas terras. Na mesma intensidade, os agricultores do Rio Grande do Sul tiveram de afrontar ecossistemas bastante diversos daqueles a que estavam habituados quando deixaram o clima temperado da terra natal. Nos primeiros tempos da migrao, a maioria desses homens e mulheres teve de se instalar em habitaes precrias, tendas de lona ou de plstico ou ainda toscos casebres de madeira. Sem
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sementes adequadas nova terra e ao clima desconhecido, tiveram colheitas ruins; muitos deles foram falncia. Como as pesquisas oficiais sobre os cerrados apenas engatinhavam, os agricultores gachos precisaram estudar por conta prpria o solo e o regime das guas e foram obrigados a investir seus escassos recursos para tornar o solo produtivo. Alm disso, nas novas reas de fronteiras agrcolas, esses pioneiros ergueram suas casas em regies remotas, sem estradas, sem assistncia mdica e sem escolas para seus filhos. Como ensinam os nossos livros de Histria, a conquista dos nossos sertes se deve s bandeiras, que eram expedies particulares e, em menor escala, s entradas, empreendimentos governamentais. Tendo isso em mente, digo sem medo de errar que os agricultores gachos foram os nossos bandeirantes do sculo XX. A verdade que as iniciativas oficiais de colonizao do Brasil, especialmente durante o regime militar, foram poucas e quase sempre malsucedidas. O que garantiu o sucesso da nossa gente foi seu esprito empreendedor, seja de indivduos ou de cooperativas, sua coragem e sua capacidade de superar os mais duros obstculos. Tanto os paulistas, no passado remoto, quanto os gachos, j no sculo XX, prestaram servios dos mais relevantes Nao. Sem os bandeirantes e os agricultores que migraram do Sul, o Brasil no seria o que . No entanto, preciso fazer aqui uma ressalva. Os bandeirantes foram em busca da riqueza, mas, ao final de sua jornada, voltavam para o lugar de onde haviam partido. Fundaram, verdade, muitos povoados e vilas e abriram incontveis rotas pelo interior do Brasil. Mas, depois, sempre retornavam a So Paulo. Os gachos, no. Os meus conterrneos foram aos lugares mais distantes e l fincaram suas razes. Fundaram cidades, abriram estradas e principalmente expandiram a produo de alimentos. Muitos deles morreram nas novas terras sem poder retornar mais uma vez ao Sul.
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SERTES Nesse ponto, no posso deixar de mencionar que o Centro e o Oeste do Brasil s passaram a interessar ao Pas em meados do sculo passado, quando aquele que foi o nosso maior estadista republicano, o sul-rio-grandense Getlio Vargas, iniciou a grande Marcha para o Oeste. Antes disso, os brasileiros viviam presos ao litoral, como caranguejos. A esmagadora maioria da nossa populao vivia numa estreita faixa do litoral, a menos de cem quilmetros do mar. Passado pouco mais de meio sculo do nosso avano para o Oeste, aquilo que se chamava de serto, com um certo tom de desprezo e de angstia, transformou-se em uma das regies mais produtivas do mundo. disso que vou falar. Narrarei aqui, ainda que de forma breve e fragmentada, a trajetria de alguns dos homens e mulheres que deixaram o nosso torro natal para, arriscando tudo, construir a grande potncia agropecuria que o Brasil hoje. No tenho pretenso de ser historiador, mas a minha j extensa carreira poltica me faz um observador atento da evoluo das grandes questes nacionais, dentre as quais me interessa particularmente a dispora do povo gacho. Nesse ponto, quero formular uma pergunta aos estudiosos da Histria brasileira: no teria sido a expanso da nossa fronteira agrcola a maior epopeia brasileira do ltimo quarto do sculo passado? Essa a pergunta que eu lano. Vou dar aqui o testemunho de quem acompanhou com um misto de tristeza e orgulho a disperso do povo sul-rio-grandense pelo Brasil. Quando uso a palavra triste, refiro-me melancolia de sentir e ver tanta gente de garra e capaz deixar a nossa terra. Mas preciso contrabalanar esse sentimento com o imenso orgulho que sinto pelo que nossos conterrneos fizeram pelo Brasil afora.
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DISTRITO FEDERAL Iniciarei falando de um programa de assentamento realizado em Braslia, e, a seguir, mostrarei o que ocorreu nos demais estados. Para muitos estudiosos, o Programa de Assentamento Dirigido no Distrito Federal, mais conhecido pela sigla Padef, de certo modo, acabou servindo de modelo para outras iniciativas oficiais da incorporao dos cerrados. Com a criao do Padef, o Governo do Distrito Federal pretendia formar um cinturo verde ao redor da recm-criada Capital da Repblica. O ento Secretrio da Agricultura do Distrito Federal, o baiano Pedro Dantas, foi buscar no Rio Grande do Sul os agricultores que iriam concretizar aquilo que no passava de um projeto ousado. Do Rio Grande do Sul e do Paran, Estado cujos agricultores em grande nmero descendem dos gachos, vieram para Braslia em 1977 os pioneiros. As treze primeiras famlias receberam lotes de chcaras, com 10, 12 ou 15 hectares, e de grandes reas, de 280 hectares. Os gachos, na sua maioria, eram de Tapera e de Passo Fundo; os paranaenses, de Marechal Rondon. Todos esses agricultores assinaram um termo de compromisso e obrigao pelo qual deveriam tornar produtivas as suas propriedades em apenas dois anos. Todos eles trouxeram do Sul suas mquinas e implementos para tocar as plantaes. Mas a verdade que eles desconheciam totalmente o clima e a terra. Agricultores antigos da regio do Distrito Federal acharam que os gachos estariam de volta ao Sul em muito pouco tempo, antes do final do prazo, desiludidos por no conseguirem dominar a produo do cerrado. Mas ocorreu justamente o contrrio do que imaginavam os pessimistas. De uma produo de 30 sacos por hectare, por ano, nos primrdios, os gachos aqui do Planalto Central esto obtendo, em nossos dias, de 70 a 80 sacos. Trata-se de um extraordinrio crescimento de 130%.
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Com o sucesso do Padef, os gachos comearam a chegar em grandes levas s cidades goianas que cercam Braslia, como Cristalina, Luzinia e Formosa. Logo em seguida, passaram tambm a comprar terras nas cidades mineiras prximas, como Una e Paracatu. Quero transcrever aqui breve depoimento de um agricultor gacho que integrou a primeira leva dos migrantes para o Distrito Federal. Nascido em Tapera, Nei Schneider mudou-se ainda criana com os pais para Carazinho. Em 1976, estava em Balsas, no Maranho, em busca de novas terras, quando foi informado da criao do Padef. Inscreveu-se para ganhar um lote. Hoje, morando a apenas 60 quilmetros da Estao Rodoviria do Plano Piloto, Nei Schneider considera-se totalmente adaptado regio. Segundo ele, os gachos que vieram para o CentroOeste h mais de trinta anos no pensam em retornar: A gente no ia mais se acostumar a viver com uma propriedade colada na outra. Aqui as propriedades so muito maiores, a gente tem muito espao. GOIS Passo a falar da migrao dos gachos para o Estado de Gois. Abordarei inicialmente a migrao para a cidade de Formosa, a apenas 75 quilmetros de Braslia. A chegada dos nossos migrantes a Formosa deu-se a partir de 1985. Estima-se que, atualmente, os gachos e seus descendentes na cidade sejam cerca de 500. Quase todos vieram por conta prpria, isoladamente, mas a seguir reuniram-se em uma cooperativa. Na sua grande maioria, os sulistas tm propriedades entre 300 e 1.000 hectares, embora alguns possuam reas bem maiores. Nos anos 80, o hectare de Gois custava menos de dez por cento do que valia o hectare do Sul. Vendendo uma colnia, que tem, em mdia, 21 a 28 hectares, o agricultor podia comprar de 200 a 300 hectares em Gois.
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Como ocorreu em outros municpios para os quais se transferiram os gachos, logo em seguida implantao das fazendas eles tambm passaram a trabalhar no comrcio e nos servios ligados agropecuria. Hoje, a produo agrcola de Formosa est centrada na soja e no milho. Nas propriedades de terreno mais irregular, explora-se a pecuria; h tambm a criao de sunos. Isso me foi informado por Srgio Jantsch, patro do CTG Querncia Formosa, que um tpico migrante gacho do CentroOeste. Nascido em Santa Rosa, foi levado pelos pais, ainda garoto, para a cidade catarinense de So Miguel do Oeste, onde estudou. Adulto, mudou-se para So Paulo, e, em 2000, abriu comrcio em Formosa. Entre as cidades goianas que cercam Braslia, as que renem mais migrantes gachos, segundo Srgio Jantsch, so Cristalina, Alto Alegre, Formosa, Luzinia e Flores de Gois. SUDOESTE Passo, agora, a falar da ida dos gachos para o sudoeste de Gois, a partir da metade da dcada de 70. Esse movimento foi uma consequncia natural do avano das levas de migrantes sulistas que subiam pelo Mato Grosso do Sul, onde tambm foram em busca de terras ainda baratas. As terras do sudoeste goiano, extremamente frteis, custavam, poca, cerca de 20 sacos de soja por hectare. Hoje, uma propriedade bem posicionada pode ter o hectare avaliado em at 500 sacos de soja. No houve colonizao planejada na regio. As famlias vinham por livre iniciativa, embora, como comum, muitos deles tratassem de arregimentar, a seguir, seus parentes, formando-se logo uma comunidade e criando uma cooperativa. As cinco cidades do sudoeste goiano que mais acolheram sulrio-grandenses so Jata, Rio Verde, Mineiros, Chapado Gacho e Montividiu. Estima-se que Rio Verde e Jata tenham entre 400 e
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500 famlias de gachos. Em Mineiros, seriam 200 famlias. J em Chapado Gacho pode haver um nmero muito maior. O nome dessa ltima cidade deriva de um Municpio de Mato Grosso do Sul, com o qual faz divisa, chamado Chapado do Cu. Em Rio Verde, estima-se que os gachos e os catarinenses vindos do oeste daquele Estado, portanto descendentes de gachos em grande maioria, tambm somem cerca de 400 famlias. Ainda hoje continuam a chegar migrantes sulistas regio, mas num ritmo bem menos intenso, por causa do custo da terra, que nos ltimos anos aumentou muitssimo. Os que desembarcam agora vm para trabalhar com criao de aves, j que uma grande empresa avcola se instalou recentemente naquela regio. Embora grande parte dos gachos do sudoeste goiano esteja ligada agricultura ou pecuria, as famlias em geral residem nas cidades. O principal produto regional a soja, seguida pelo milho. O Presidente do CTG de Rio Verde Luiz Zeni, gacho de Frederico Westphalen, que chegou a Gois em 1982. Ele conheceu a regio, quando veio a trabalho, de caminho, para entregar um frete. Gostou do clima, com muita chuva e pouco frio, e decidiu ficar. Segundo Zeni, os gachos de Rio Verde, na maioria, so originrios das cidades de Colorado, Ibirub e Tapera. O tradicionalismo forte na regio. H Centro de Tradio em todas as cidades onde residem gachos. Anualmente, os integrantes dos CTG de todo o Planalto Central se renem numa dessas cidades. Num final de semana disputam de provas de lao, bocha e bolo a fim de escolher indicar seus representantes nas provas do certame de mbito nacional. Em 2008, a reunio foi em Lus Eduardo Magalhes, cidade baiana de forte presena gacha, sobre a qual falarei mais adiante. Tambm o patro do Centro de Tradio Gacha da cidade de Mineiros, Paulo Jos Tavella, pode ser considerado um dos tpicos migrantes do Sul. Filho de um casal de Sarandi, nasceu em Joaa74

ba, Santa Catarina, onde sua famlia trabalhava com agricultura. No comeo dos anos 60, quando comeou a ocupao do oeste do Paran pelos gachos, seus pais mudaram-se para Cascavel. E foi de l que ele saiu, no ano de 1983, em direo a Mineiros. Vejam que coisa fantstica: primeiro, vieram os imigrantes da Itlia e da Alemanha e se instalaram no Rio Grande do Sul; a segunda gerao saiu do Rio Grande do Sul e foi para Santa Catarina e Paran; e a terceira gerao saiu de Santa Catarina e Paran para o Oeste do Brasil. Hoje dedicado metalrgica, Paulo Jos Tavella destaca a completa adaptao dos gachos a Mineiros,municpio que, alm de ocupar a maior parte do Parque Nacional da Ema, foi uma espcie de encruzilhada na dispora gacha, j que fica a 80 quilmetros de Mato Grosso e a 150 quilmetros de Mato Grosso do Sul. MINAS GERAIS Passo agora a falar um pouco sobre a presena de agricultores gachos no grande Estado de Minas Gerais. Vou comear por um fato curioso. Existe l uma cidade chamada Chapada Gacha. Nela fica a entrada para o Parque Grande Serto Veredas, que tem como um dos objetivos preservar aquelas terras e rios que serviram de cenrio para o formidvel romance de Joo Guimares Rosa. Hoje, com dez mil habitantes, Chapada Gacha teve origem num programa de assentamento criado em 1976 pela Fundao Rural Mineira (Ruralminas), que cuidava de colonizao e titulao de terras. A escolha dos agricultores sulistas para ocupar essa extenso de terras devolutas no norte de Minas se deu por intermediao de um cidado gacho que trabalhava no Incra. Foi ele quem sugeriu empresa mineira que recorresse a agricultores pobres do Rio Grande do Sul. Foi assim que, pelo Programa de Assentamento Dirigido da Serra das Araras (PASA), foram instaladas no local, inicialmente,
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cerca de dez famlias. Ao final do programa, j havia 60 famlias, originrias principalmente das cidades de Espumoso, Ibirub, No-me-Toque e Passo Fundo. A produo inicial foi restrita soja. Hoje, alm de gros, Chapada Gacha uma importante produtora de sementes de capim, vendidas para todo o Pas. O clima agradvel, porque a cidade fica 900 metros acima do nvel do mar. Ao falar de sua passagem por Chapada Gacha, Srgio Abranches escreveu no stio Reprter Brasil: No trajeto medi uma plantao de soja com 15 quilmetros de frente. No dava para ver o fundo. Os retes de cinco quilmetros ou mais so comuns. Tudo plano, tudo grande e tudo coberto de soja. Tratores e colheitadeiras novinhos alinhavam-se espera da hora da colheita. So campos irrigados onde antes era cerrado. Segundo Narciso Eli Baro, um dos agricultores sulistas da Chapada Gacha e patro do CTG Chama Crioula, as cidades mineiras que mais contam com agricultores gachos so: Una, Bonfinpolis de Minas, Formoso, Buritis e Paracatu. Com ele concorda Pedro Jari Taborda, agricultor natural de Santo ngelo, que veio de Itaqui para Buritis em 1984. Integrante do Centro de Tradies Gachas Nova Querncia, de Buritis, e ex-prefeito da cidade, Taborda conhece bem os gachos que se instalaram naquelas cidades mineiras, nas proximidades de Braslia. Ele acredita que entre 40 e 80 famlias vivem em cada um desses Municpios: Una, Bonfinpolis de Minas, Formoso, Buritis, Arinos e Paracatu. Arrendatrio de 300 hectares de terras no Sul, Taborda resolveu comprar uma propriedade de 600 hectares em Buritis, Minas Gerais. Em 1982, pagou pela terra o mesmo que gastava, em um ano, com um arrendamento l no Sul. Ou seja, com o que gastava para arrendar no Sul comprou a sua terra, para plantar soja e arroz.
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Dois anos depois, quando se instalou em Minas Gerais, comeou a incentivar os irmos a se mudarem para o Estado. Em poucos anos, nove irmos de Taborda e seus pais adquiriram propriedades na regio, que tem a soja como principal produto, alm do arroz e do milho. TOCANTINS Deixando Minas Gerais, vamos passar ao Estado de Tocantins. Criado em 1988, como desmembramento de Gois, o novo Estado contou, a partir de ento, com um grande nmero de migrantes gachos, no apenas na rea rural, como mais comum, mas tambm na nova capital que surgia, a cidade de Palmas. Planejada e construda em pouco tempo, como Braslia, Palmas foi fundada em 1990. Por essa poca, recebeu uma grande leva de profissionais liberais do Sul, como informa o advogado Carlos Vieczorek, atual patro do CTG da capital tocantinense, que rene mais de mil associados. A entrada dos gachos em Tocantins comeou pela cidade de Gurupi, em meados dos anos 70, quando as primeiras levas chegaram, para explorar a agricultura. Eram cerca de 50 as famlias pioneiras. Especulava-se poca que Gurupi seria escolhida para capital do novo Estado a ser criado. O maior grupo desses migrantes pioneiros era originrio de Palmeira das Misses, no Rio Grande do Sul. O sonho deles, porm, afundou, quando o Brasil praticamente quebrou nos anos do Governo Sarney. Muitos desses pioneiros foram obrigados a mudar de ramo, transferindo-se para outras cidades. O segundo grande fluxo de migrao sulina ocorreu durante a construo de Palmas, mas, naquela ocasio, a maioria dos que chegavam era formada por profissionais liberais. Os mdicos, dentistas, advogados gachos so numerosos na capital tocantinense. Tambm elevado o nmero de professores, em todos os graus, e de funcionrios pblicos.
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Como as terras ao redor de Gurupi e de Palmas no eram as mais adequadas agricultura, os gachos que se dedicavam s lides do campo comearam a abrir novas frentes de produo no Estado. Entre as cidades com forte presena de agricultores vindos do Sul, destacam-se Pedro Afonso (perto da divisa com o Maranho), Campos Lindos (centro do Estado), Lagoa da Confuso (sul), Dianpolis e Taguatinga do Tocantins (divisa com a Bahia), Porto Nacional e Duer. Carlos Vieckzorek, um tpico migrante gacho em Palmas, natural de Seberi, mas formou-se em advocacia em Cruz Alta, quando ainda morava em Trs Passos. Em 1989, mudou-se para o novo Estado e, nos anos seguintes, trouxe irmos e cunhados. Hoje, na maioria, os Vieckzorek exercem funes pblicas em Tocantins. A presena dos gachos tambm muito forte no campo. Segundo Silvio Sandri, considerado um dos pioneiros no plantio da soja do Tocantins, que reside na cidade de Pedro Afonso, a sua regio que engloba ainda os Municpios de Santa Maria (onde h forte presena de gachos), Bom Jesus e Guara responsvel por um tero da produo de soja, milho e sorgo do Estado. A mudana de Silvio Sandri, natural de Colorado, para o interior tocantinense bastante peculiar. Em 1980, ele comprou uma pequena propriedade naquele Estado. Passou a viajar entre os dois Estados. Durante nove anos, ele procurou produzir sementes de soja que se adaptassem ao clima da zona, que quente e mido, com chuvas intensas. ALIMENTOS Em 1989, quando uma entidade japonesa financiou a aquisio de 40 propriedades de mil hectares na regio de Pedro Afonso, Sandri foi contemplado. Diz ele: O interessante que j naquela poca os japoneses estavam preocupados com a falta de alimentos
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no futuro. E descreve sua luta para plantar na nova terra: Pesquisei sozinho, sem financiamento de bancos, sem ajuda de tcnicos, porque no havia agrnomos na regio nem vendedores de adubo. Tive que comprar calcrio no Maranho, a 580 quilmetros daqui. O Banco do Estado de Tocantins mandou seus tcnicos filmarem todo o meu processo de produo. S depois que comecei a ter boas safras foi que o banco passou a financiar plantaes de soja em Tocantins. Os gachos que tentaram produzir na regio com sementes trazidas do Sul, adequadas ao clima frio, no tiveram sucesso. Em 1992, Sandri j conseguia uma produtividade de 52 sacas por hectare, bem maior do que a produtividade poca no Rio Grande do Sul. As perspectivas agora so excelentes. A partir de 2010, a produo da regio de Pedro Afonso ser levada por trem ao porto de So Lus. Tambm em breve comear a ligao por hidrovia com a capital maranhense. No sul de Tocantins fica Lagoa da Confuso, cidade de oito mil habitantes, que tambm conta com uma presena muito grande de gachos. Comerciante na cidade desde 1992, Moacir Ferri diz que a migrao sulista para a regio foi feita de forma autnoma. Estima-se que o primeiro gacho a chegar rea um senhor chamado Ari Mota, de Santiago teria desembarcado ainda na dcada de 60, quando a regio pertencia a Gois. Segundo o folclore local, o estranhssimo nome da cidade teria origem em uma luta terrvel entre um jacar e uma anta na margem da lagoa que banha a cidade. A trajetria de Moacir Ferri bastante encontrada entre os migrantes gachos. Nascido em Tapera, no Rio Grande do Sul, mudou-se para So Nicolau a fim de trabalhar na agricultura. De l foi a Mato Grosso, de onde se transferiu, mais tarde, para a Bahia e, a seguir, para o interior de Tocantins, onde est h 18 anos. Depois de ter tido grande prejuzo com a agricultura,
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dedica-se hoje ao comrcio de produtos para agricultura e ao aluguel de mquinas agrcolas. No Rio Grande do Sul, penei com geada e com seca. Aqui, no quero saber de agricultura. Quando chegou Lagoa da Confuso, a cidade no contava com quase nenhuma infraestrutura. Isto aqui era um poeiro s, diz ele. Segundo o comerciante, que foi vereador por seis anos na cidade, os gachos de Lagoa da Confuso vieram, principalmente, da cidade de Iju, Santiago e So Francisco. Lagoa da Confuso fica a 56 quilmetros da ilha do Bananal, a maior ilha fluvial do Brasil e a cerca de 200 quilmetros de Palmas, capital do Tocantins. BAHIA Passo agora a falar do papel determinante que os meus conterrneos tiveram na incluso do Estado da Bahia entre os maiores produtores de gros do Pas. Quando se fala em gachos da Bahia, temos de, obrigatoriamente, pensar em duas cidades. Uma delas Barreiras, municpio antigo, emancipado em 1891, que recebeu os primeiros migrantes sul-rio-grandense. A segunda cidade tem hoje o nome de Lus Eduardo Magalhes, em homenagem ao falecido lder poltico daquele Estado. Conhecida como LEM, criada h cerca de dez anos, apresenta hoje uma das mais elevadas taxas de crescimento do Brasil, tanto no que se refere produo agrcola quanto no quesito populao. Estima-se que a chegada dos gachos ao extremo oeste da Bahia se deu a partir do final dos anos 70. Instalaram-se inicialmente em Barreiras e mais tarde transferiram-se para LEM, cujas terras eram mais frteis. Pouco depois, o avano dos sul-rio-grandenses atingiu todo o oeste da Bahia, transbordando para o sul do Piau e do Maranho. Os agricultores gachos que se instalaram em Lus Eduardo Magalhes, em boa parte, vieram atravs de cooperativas agrcolas
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do Sul que compravam as terras. As cooperativas que mais enviaram gente para o oeste da Bahia foram as de Panambi, Iju e Erechim. O motivo da viagem para a Bahia era o mesmo de sempre. Como no Rio Grande do Sul possuam pequenas propriedades, esses agricultores no tinham perspectivas de crescimento. Partiram, ento, em busca de terras mais baratas, onde poderiam conseguir propriedades maiores e mais rentveis. Alm dos agricultores, logo comearam a chegar regio tambm migrantes que vinham se estabelecer nas cidades com empresas de prestao de servios agricultura, vendas de insumo ou mesmo criando indstrias de apoio ao agro-negcio. Segundo a gacha Daniela Ponsoni, que participa do CTG de Lus Eduardo Magalhes, inicialmente a produo local era apenas de soja. Porm, depois, passou ao algodo, ao milho e ao caf. Hoje, tambm forte a produo de hortifrutigranjeiros. Para se ter uma idia do crescimento espantoso da cidade, basta citar que Lus Eduardo Magalhes, embora fundada no ano 2000, registrou mais de 45 mil habitantes, num levantamento feito em maro de 2007. Os gachos so a colnia mais numerosa, mas h brasileiros de outros estados, com forte presena de nisseis vindos do norte do Paran, e estrangeiros, na maioria, norteamericanos. BOA ADUBAO De acordo com Daniela Ponsoni, quando ainda estavam no Sul, os agricultores gachos tinham uma viso distorcida do que seria o cerrado. Achavam que o solo era pobre. Porm, quando chegaram Bahia, com o uso de tecnologia e boa adubao, obtiveram alta produtividade. Muitos dos primeiros a chegar regio enfrentaram grandes dificuldades, mas a adaptao no foi difcil. Logo a seguir, muitos outros pecuaristas e agricultores do Sul do Pas passaram a chegar, atrados no s pela topografia plana, mas tambm pela abundncia de gua.
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A cidade de Lus Eduardo Magalhes hoje a dcima economia do Estado da Bahia. A regio a que pertence responsvel por 60% da produo de gros do Estado. A renda per capita da cidade uma das maiores do interior do Nordeste. Seu parque industrial composto por grandes empresas, inclusive quase 20 multinacionais. Fica em LEM a sede da maior esmagadora de soja de toda a Amrica Latina. Sua pecuria de alta qualidade tanto na rea genrica como na tecnologia. J na cidade de Barreiras, a geografia divide a produo. Na regio de vale, prevaleceu a pecuria. Na parte mais alta e plana, concentrou-se a produo de gros, algodo e caf. Segundo o jornalista Eduardo Lena, do jornal Nova Fronteira, os primeiros gachos sofreram um choque tanto cultural quanto em relao ao meio ambiente. A cidade de Barreiras, que no tinha uma boa infraestrutura, no soube enfrentar o crescimento acelerado, e os problemas se aprofundaram. Para se ter uma idia dos problemas gerados pelo crescimento acelerado, Eduardo Lena, gacho que h 22 anos mora em Barreiras, recorda que a cidade, que tinha 70 mil habitantes em 1985, chegou a 180 mil moradores em 2008. A populao mais do que dobrou em apenas 20 anos. Como em outras frentes de migrao, os gachos pioneiros se instalaram precariamente em barraces de lona ou de plstico at conseguirem construir boas residncias. Outra grande dificuldade nos primeiros tempos era o escoamento da safra. Praticamente no havia estradas. Os sulistas tiveram que abrir picadas com os seus tratores. Hoje a exportao do Oeste da Bahia sai para o exterior pelos portos de Ilhus e Aratu (em Salvador). Espera-se que, em 2010, comece a construo de uma ferrovia de 1.200 quilmetros at o litoral. Em Barreiras, muitos gachos compraram suas terras atravs de cooperativa. Um fato curioso levantado por Eduardo Lena
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o seguinte: enquanto os homens permaneciam nas propriedades, tocando as plantaes, as esposas se instalavam na cidade e davam incio a empresas comerciais ou de servios e se profissionalizavam em outras reas, a fim de fortalecer o oramento familiar. Editor do jornal Nova Fronteira, Eduardo Lena chegou regio em 1989. Sua famlia, que tinha propriedade em Javari, veio para a Bahia em busca de terras mais baratas para produzir. No entanto, um dos seus irmos acabou fundando o jornal quinzenal que ele hoje edita. Eduardo Lena estima que 10% dos moradores de Barreiras sejam gachos ou seus descendentes. Ainda no oeste da Bahia, h grande concentrao de gachos em Roda Velha, distrito da cidade de So Desidrio, que fica a 90 quilmetros de Lus Eduardo Magalhes. MARANHO Segundo o agrnomo Dirceu Klepker, natural de Teutnia, que trabalha na unidade da Embrapa em Balsas, a chegada dos gachos ao sul do Maranho comeou h cerca de 30 anos. A meta comum dos agricultores que desembarcavam era a produo de soja. A maioria desses migrantes vinha do Planalto Mdio, principalmente das cidades de No-Me-Toque, Carazinho, Panambi, Sarandi, Chapada, Iju e Passo Fundo. Passadas trs dcadas, ainda existe um fluxo de gachos para a regio, mas bem menor do que o inicial. Os pioneiros do Maranho vinham isoladamente e traziam depois seus familiares. Aberto o caminho, hoje, alm das fazendas particulares, h um grande nmero de empresas que exploram imensas propriedades, com milhares de hectares. A Embrapa, que j estava pesquisando na regio desde o final da dcada de 70, apresentou, em 1986, a primeira variedade de semente de soja especfica para a regio, chamada Tropical. As variedades produtivas, desenvolvidas pela estatal ao longo dos ltimos vinte anos, passam agora de 25.
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De acordo com Dirceu Klepker, a soja continuou sendo a principal cultura da regio, mas existem outras associadas a ela, como milho, feijo, algodo, e arroz. Atualmente, o sul do Maranho responde por 80% da produo de soja no Estado. Em declarao publicada na pgina eletrnica da Embrapa, o pesquisador Milton Kaster, que era chefe de pesquisa na poca de criao do Campo Experimental de Balsas, em 1986, disse que o trabalho que se v hoje naquela regio corresponde plenamente s melhores expectativas que foram geradas no princpio do projeto. Diz Milton Kaster: O fato de todo o trabalho realizado l ter se expandido para outros Estados como o Par, Piau, Roraima, Tocantins e Bahia mostra que foram desenvolvidas cultivares de soja produtivas e outras tecnologias que viabilizaram seu cultivo. Segundo a Companhia Nacional de Abastecimento (Conab), Maranho, Piau e Tocantins cultivaram, na ltima safra, um milho de hectares de soja e produziram um total de 2,4 milhes de toneladas de gros. Antdio Sandri, gacho de Ira, foi um dos migrantes do Sul a desembarcar no Maranho, em 1976, ano em que chegaram as oito primeiras famlias pioneiras. Como em outras frentes, os que se instalavam traziam depois os seus parentes. Todos os irmos Sandri, em nmero de quatro, compraram propriedades em cercanias do Municpio de Balsas. As reas mais distantes da sede, mesmo sendo timas para a agricultura, como na Serra dos Penitentes, naquela poca eram vendidas ao custo de uma carteira de cigarros por hectare. FALTA DE ENERGIA No comeo, as condies de vida para os pioneiros eram pssimas. Era comum a falta de energia eltrica. Havia um s posto
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de gasolina na cidade, e, certa vez, na falta de combustvel, os moradores de Balsas tiveram que viajar 250 quilmetros para abastecerem seus veculos. No havia telefone. Antdio Sandri conta que, no comeo, os maranhenses procuravam os gachos para vender suas posses. Mas, logo depois, quando viram as boas colheitas, se animaram a plantar tambm. As fazendas adquiridas na poca pioneira tinham, em mdia, de 300 a 1.000 hectares. Antdio Sandri, que comeou a plantar em 30 hectares, em 1980, no conhecia bem nem o clima e nem o solo. As variedades que eram trazidas do Sul no davam resultado. Mas a deficincia logo seria suprida pelas pesquisas da Embrapa, em busca de sementes prprias para a regio. A cidade de Balsas que, em 1977, tinha 35 mil habitantes, contava com 90 mil habitantes em 2008. O Municpio tem crescido nos ltimos anos ao ritmo de 20% ao ano. Em outras palavras, Balsas cresce num ritmo que o dobro do registrado na China. Moram em Balsas muitos produtores gachos que tm propriedades em cidades prximas, como Riacho, Sambaba e Mangabeiras. Principal cidade do extremo Sul do Maranho, distante 800 quilmetros da capital daquele Estado, Balsas tem uma boa rede de assistncia sade, boas escolas e grandes lojas. A soja produzida na regio tem trs destinos: vendida s esmagadoras da regio; exportada pelo porto de So Lus; ou vendida aos criadores de aves do Nordeste (especialmente Cear e Pernambuco), sendo essa ltima venda a mais rentvel para o produtor. Esta a melhor regio do Brasil para plantar soja. E olha que eu conheo todo o Brasil, diz Antdio Sandri. PIAU Para encerrar o pronunciamento de hoje, quero falar agora do Estado do Piau.
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A migrao dos gachos para aquele Estado a mais recente, e uma das mais bem sucedidas. Bom Jesus e Uruu, os dois Municpios piauienses que contam com grande presena de produtores agrcolas originrios do Rio Grande do Sul, so responsveis por 80% da soja produzida naquela unidade da federao. Nova Santa Rosa, distrito da cidade de Uruu, tornou-se hoje um grande produtor de soja depois da instalao ali, a partir de 1999, de cerca de 50 famlias gachas, na sua maioria, originrias da regio de Santa Rosa. Essas famlias chegaram regio com o apoio da Cotrirosa. A cooperativa prestou a elas assistncia jurdica para verificar a validade das escrituras da terra e, depois, assistncia tcnica no plantio. Atualmente, so mais de 100 famlias sulistas morando naquele distrito. As propriedades que, no comeo, variavam de150 hectares a 1.000 hectares, hoje chegam a milhares de hectares. Como em outras reas da fronteira agrcola, os agricultores que chegavam ao Piau adquiriam a terra com o dinheiro de venda das suas pequenas propriedades no Sul. Para se ter uma idia da valorizao dessas terras, basta lembrar que um hectare em Nova Santa Rosa, h dez anos, valia dez sacas de soja. Hoje o preo chega a 40 sacos de soja, em se tratando de terra virgem, mato fechado. Mas os gachos pioneiros tiveram de investir muitos recursos para abrir suas propriedades para a plantao, bem como para a correo dos solos. S para comparar, para mostrar como ainda h possibilidade de investir no Piau, lembro que no Rio Grande do Sul, atualmente, um hectare pode valer 500 sacos. Como ocorre desde o incio do sculo passado, os primeiros a chegar a Nova Santa Rosa tiveram de morar em barracas de lona. As ruas da sede foram abertas com tratores dos cidados. O distrito dista 120 quilmetros de Bom Jesus e 165 quilmetros de Uruu.
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J na cidade de Bom Jesus, onde as propriedades em geral so maiores, os migrantes so majoritariamente gachos que passaram por outros Estados, como Gois e Mato Grosso, e, depois, foram para o Piau. O gacho Evandro Tonel, que trabalha numa empresa processadora de soja, chegou a Nova Santa Rosa h quatro anos, vindo do Maranho. Nascido em Horizontina, de uma famlia de pequenos proprietrios rurais, mudou-se com os pais para a cidade goiana de Mineiros. De l, foi ao Maranho e, hoje, reside em Nova Santa Rosa com a esposa e os filhos. Gosta da regio. Diz que o clima bom: Nas noites de frio, temos at que usar uma cobertinha. CONTAS EXTERNAS graas ao esforo dessa gente trabalhadora e digna que o Brasil vem conseguindo manter no azul as suas contas externas. O supervit nacional dos ltimos anos tem sido garantido pelo campo, pelas nossas exportaes de gros e de carne. Em 2007, o Pas teve um supervit de US$40 bilhes nas suas contas externas, sendo que o supervit agrcola foi de US$49,7 bilhes. Ou seja, sozinho o agronegcio garantiu o saldo positivo. O que eu disse aqui em alguns pargrafos pode ser resumido em poucas palavras: os produtores rurais esto levando este Pas nas costas. Entre os produtores rurais deste Pas, os gachos ocupam lugar de destaque, porque foram eles que estenderam a produo agrcola por todo o nosso territrio brasileiro. VALORES Na sua migrao, os gachos fizeram verdadeiros milagres. O migrante do Rio Grande do Sul tinha uma formao espetacular. Vivia da terra, com as mos calejadas, mas tinha boa formao moral. Possua um arraigado sentido de famlia, tinha o sentido da f. Valorizava a educao e o trabalho, principalmente o comuni87

trio. importante considerar que as cooperativas do Brasil nasceram no Rio Grande do Sul, nessa zona de colonizao. A primeira cooperativa que se formou aqui foi a de Nova Petrpolis. O Rio Grande do Sul que cresceu e se desenvolveu inicialmente foi o da fronteira, com suas extenses de terras riqussimas, planas, ideais para produo de gado. As famlias da elite eram milionrias. Seus filhos estudavam nas maiores universidades do mundo. J na regio de colonizao italiana no havia essa elite. Primeiro vieram os alemes que tiveram melhor sorte, pois pegaram os vales dos rios. Quando os italianos chegaram, foram obrigados a subir a montanha e a derrubar as matas cerradas. Batalharam com suor, com garra. Tinham o sentimento de seriedade e de dignidade. A primeira coisa que eles faziam ao chegar terra brasileira era construir uma igreja. A organizao familiar era algo sagrado para eles. Todos de uma mesma famlia se apoiavam. A escola era a coisa mais importante que eles tinham. A colonizao alem, alm da escola, mantinha um coro, uma orquestra. Naquela poca os valores eram o respeito pelos pais, a unio da famlia, o apego religio e dedicao plena ao trabalho. Desde cedo as crianas estavam ajudando nos trabalhos da casa, mas tambm estudavam. Esse esprito foi levado pelos gachos para todo o Brasil.

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A PUJANA DE MATO GROSSO O Estado de Mato Grosso foi palco de uma das mais importantes etapas da dispora do povo gacho, o monumental processo de migrao que fez com que centenas de milhares de famlias de nossos agricultores fossem buscar terras em outras unidades da federao. Vejamos um nmero espantoso: estima-se que, neste incio do terceiro milnio, um milho e duzentos mil gachos um em cada dez dos nossos cidados vivam fora do territrio sul-riograndense. sempre bom realar a importncia desses nossos conterrneos que, com seu trabalho rduo e amplo conhecimento de agricultura, transformaram em celeiros todos os estados para os quais se transferiram. Alis, no s para outros estados brasileiros. O mesmo fizeram as dezenas de milhares da gachos e seus descendentes de Santa Catarina ou do Paran que emigraram para o norte da Argentina, oeste da Bolvia e Paraguai. Quando me preparava para elaborar um estudo sobre a presena dos gachos na chamada Amaznia Legal, deparei-me com fato que me surpreendeu: a participao macia dos nossos conterrneos no extraordinrio processo de desenvolvimento vivido pelo Estado de Mato Grosso nas ltimas trs dcadas, processo que o transformou numa das mais pujantes unidades da nossa federao. Embora conhea bem a histria da dispora gacha e tenha noo do papel de destaque ocupado no Mato Grosso pelos ga89

chos, fiquei surpreendido com a grandeza dos nmeros a que tive acesso. Para comeo de conversa, basta dizer que moram hoje naquele Estado cerca de cem mil sul-rio-grandenses. Assim concentro-me na avaliao daquele Estado porque a migrao de gachos para l foi a mais intensa, depois de Santa Catarina e Paran. Alis, no ano 2000, segundo o IBGE, 340 mil gachos moravam em Santa Catarina e 317 mil, no Paran. FAMLIA MAGGI Os sulistas gachos, catarinenses e paranaenses, por sua vez, descendentes de sul-rio-grandenses formam uma comunidade numerosa e bem-sucedida no Estado de Mato Grosso. A fora poltica dessa gente est provada pela eleio de vrios senadores, deputados federais e estaduais nascidos num dos trs estados do Sul. Um dos maiores exemplos do que estou afirmando aqui justamente o governador do Estado, Blairo Maggi. A famlia Maggi do Rio Grande do Sul, com ramificaes em Caxias e Torres. O pai do governador, Andr Antnio Maggi, e sua esposa, dona Lcia Borges Maggi, agricultores gachos pobres migraram inicialmente para o oeste do Paran. L, na cidade de So Miguel do Iguau, nasceu, em 1956, o atual governador. No comeo da dcada de 70, os Maggi partiram mais uma vez, deixaram o Paran e se dirigiram a uma regio inspita e pouco ocupada de Mato Grosso. Em 1973, fundaram uma empresa de produo de sementes de soja. O negcio prosperou, dando origem ao atual Grupo Amaggi, maior produtor e exportador de soja do Pas, com atuao em diversas atividades, como transportes, pecuria e produo de energia eltrica. Blairo Maggi que herdou a vocao empresarial e poltica do pai e hoje o maior plantador de soja do mundo foi eleito governador, em 2002. Formado em Agronomia pela Universidade Federal do Paran, na dcada de 1970 chegou a Mato Grosso acompanhando os pais que haviam decidido investir no potencial
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agrcola do cerrado brasileiro, at ento uma regio inspita e pouco ocupada. No comando do Governo de Mato Grosso, Blairo Maggi colocou em prtica uma nova filosofia de gesto pblica, inspirada na sua experincia na iniciativa privada, na qual se destacam a transparncia na aplicao dos recursos pblicos, a busca constante da eficincia e a realizao de obras e aes de grande alcance social. Reeleito em 1o de outubro de 2006 com 65,39% dos votos, o Governador estabeleceu como prioridades para o novo mandato educao, sade, meio ambiente, investimentos em infra-estrutura para promover o desenvolvimento e projetos de incluso social, como qualificao profissional, incentivos a pequenos empreendedores e programas de gerao de emprego e renda. J que estamos falando de lderes polticos de Mato Grosso, quero destacar que, no Senado, temos agora, em 2007, dois representantes daquele Estado que so naturais do Rio Grande do Sul. Estou me referindo Senadora Sherys Slhessarenko, que nasceu em Cruz Alta, e o Senador Gilberto Goellner, natural de No-me-toque. GILBERTO GOELLNER O senador Gilberto Goellner teve participao efetiva no processo que levou centenas de milhares de gachos a deixarem o Sul, porque tem sua vida ligada ao incio da cultura do soja no Rio Grande do Sul. Em 1967, quando estudava Agronomia na URGS, ele assistiu aos primeiros testes do uso de calcrio em plantaes de soja, executados por professores americanos, que vinham para c mediante convnios. Diante do uso do calcrio, havia dois grupos antagnicos de estudantes. Os estudantes de esquerda, porque no gostavam de americanos, eram contra o uso do calcrio. O hoje Senador Gilberto, como conhecia os resultados da pesquisa, era a favor. Ele
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j havia trabalhado com soja, na Cotrijal (cooperativa de Nome-toque). Por essa poca, acabou sendo eleito vice-presidente do diretrio central de estudantes da universidade. Um ano e meio depois, assumiu a presidncia. Formado em 1970, ele trabalhou depois, por sete anos, dando assistncia a pequenos agricultores da regio de No-me-toque, cidade que foi um dos maiores polos de exportao da nossa gente. O senador disseminava conhecimentos sobre plantio de soja em lavouras mecanizadas. Com esse trabalho, ele acredita que retribui ao governo federal por lhe ter dado, de graa, o curso superior de agronomia. Depois de trabalhar inicialmente por um ano, como tcnico da cooperativa. abriu um escritrio particular de assistncia tcnica, no qual atuou por seis anos. J em 1972 comeou a fazer incurses pelo Mato Grosso do Sul, nas regies de Dourados e Ponta Por. Trabalhava com um caminho preparado para distribuir calcrio pelas lavouras. Chegou a ter cinco desses veculos. Tambm orientava os agricultores no uso do fosfato natural junto com o calcrio. Em 1975, participou efetivamente do processo de migrao dos gachos para Mato Grosso do Sul orientando empresrios gachos da rea de calados que estavam interessados em adquirir grandes propriedades na regio de Chapado do Sul. Em 1977, o senador Gilberto resolveu plantar por conta prpria. Como muitos outros gachos, decidiu investir em Minas Gerais. Comprou cinquenta hectares em Patrocnio. Nessa poca, muita gente de No-me-toque foi para a regio de Patos de Minas. Por l, o senador plantou soja e caf, por cinco anos. Quando perdeu a plantao de caf, por causa da geada, decidiu ir para Mato Grosso. Em 1981, ele se mudou para a regio de Rondonpolis, onde passou a plantar em 1.200 hectares, terra adquirida com a ajuda de parentes. Cultivava 900 hectares com soja, o restante com trigo.
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Mais adiante passou a produzir sementes tambm. Foi o primeiro presidente da Associao dos Produtores de Sementes, sucedido no cargo por Blairo Maggi, o atual governador. Sempre envolvido com questes agrcolas, em especial com a transferncia de tecnologia de produo, o nosso Senador nunca exerceu cargo eletivo at ser convidado para ser suplente do Senador Jonas Pinheiro. Agora ocupa o lugar daquele grande senador de Mato Grosso, um dos lderes na luta em defesa da nossa agricultura. SERYS SLHESSARENKO Tambm a Senadora Serys Slhessarenko conhece bem a dispora do povo gacho, porque fez parte dela. A Senadora deixou o Rio Grande do Sul, partindo de sua cidade natal, Cruz Alta, em 1966. Sua motivao foi o casamento com um oficial do Exrcito que havia sido transferido para o Mato Grosso. Naquela poca, lembra a senadora Serys, o preo da terra era muito elevado no Rio Grande do Sul, de modo que era difcil comprar at mesmo uma pequena propriedade. Assim, os produtores gachos perceberam que o Mato Grosso poderia ser a sada, j que l poderiam adquirir propriedades bem maiores por um valor significativamente menor. Em propriedades maiores poderiam mecanizar suas lavouras e, consequentemente. alcanar rendimentos melhores. No entanto, diz a nossa Senadora, naquele tempo o Estado de Mato Grosso no tinha um boa infraestrutura e muitos dos pioneiros gachos passaram por grandes dificuldades. As estradas eram precrias. E muitos morreram em funo de doenas, especialmente a malria, j que no havia um bom sistema estadual de sade. Em Mato Grosso, a Senadora Serys construiu sua vida profissional e familiar. L criou os quatro filhos, todos mato-grossenses, e hoje possui quatro netos, nascidos l. Construiu tambm sua
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vida profissional l se formando em Direito e Pedagogia, pela Universidade Federal de Mato Grosso. Por mrito, tornou-se professora na Universidade Federal de Mato Grosso, onde comeou sua militncia poltica, como estudiosa da questo agrria: lutando contra o trabalho escravo e em favor da reforma agrria, e tambm exigindo a reforma urbana. Nas suas diversas eleies sempre teve como centro de apoio, na cidade, os sindicatos. No campo, tinha a simpatia dos militantes do MST. A senadora entrou para a vida poltica quando assumiu a Secretaria Municipal de Educao de Cuiab, em 1986, onde desenvolveu profcua gesto. Em 1988, passou Secretaria Estadual de Educao. Foi eleita pela primeira vez em 1990 deputada estadual para a Assemblia Legislativa de Mato Grosso, onde exerceu dois mandatos consecutivos. Em 2002 foi eleita senadora da Repblica, pelo PT, de Mato Grosso. Na opinio da Senadora Serys, os imigrantes gachos foram os responsveis pela atual conformao econmica do Estado de Mato Grosso, principalmente na rea agrcola, onde contriburam de forma decisiva. GROS E CARNE O progresso em ritmo acelerado de Mato Grosso comeou h pouco mais de trs dcadas, quando se intensificou a migrao para l de brasileiros de diversos estados, mas especialmente de sulistas. Hoje aquele Estado uma potncia no que se refere produo de gros e de carne. L est hoje o maior rebanho do Brasil: mais de 27 milhes de cabeas de gado. Segundo dados da Conab, a produo de gros em Mato Grosso, na safra 1976/1977, foi de trs milhes de toneladas. Na safra 2005/2006, o total ultrapassou 22 milhes de toneladas num crescimento espantoso de 740%. No h nenhuma dvida: os gachos contriburam muito para esses nmeros.
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SEMANA FARROUPILHA Recentemente, para homenagear a grande colnia gacha naquele Estado, o presidente da Assemblia, deputado Srgio Ricardo que nasceu em Herval do Oeste, Santa Catarina, numa famlia vinda do Rio Grande do Sul apresentou projeto que institui a Semana Farroupilha naquele Estado em homenagem aos gachos que colonizaram dezenas de municpios mato-grossenses. Na defesa de seu projeto, ressalta o deputado que a trajetria dos sul-rio-grandenses em Mato Grosso foi marcada por muitas dificuldades como o desconhecimento quase absoluto da nova realidade a ser enfrentada, o isolamento geogrfico, as doenas, a inexistncia de qualquer infra-estrutura de apoio e a saudade que, sem dvida, engrandecem e abrilhantam a fora desses guerreiros. verdade. So impressionantes os depoimentos dos nossos conterrneos que migraram para as regies mais afastadas e enfrentaram todo tipo de dificuldades. Mas o certo que o sacrifcio dessa gente rendeu frutos para a nao brasileira. TERRAS VIRGENS Depois da ocupao do meio oeste e do oeste de Santa Catarina, a partir dos anos 20, e do oeste e do sudoeste do Paran, depois de 1940, os gachos continuaram subindo pelo mapa do Brasil. A partir de meados dos anos 70, comeou a mudana para as terras virgens de Mato Grosso. Em poucos anos, milhares de pessoas venderam suas terras no Sul e compraram propriedades maiores em remotas regies daquele Estado. Atravancaram velhos caminhes com suas posses e partiram pelas estradas poeirentas. Levavam no peito esperanas de um futuro melhor, mas j sentiam saudades da querncia que deixavam para trs.
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Essa histria renderia um filme pico. impossvel traar um painel cronolgico exato da migrao dos gachos para Mato Grosso, porque vrias regies daquele Estado foram desbravadas simultaneamente. Mesmo assim, vou esboar aqui uma plida ideia do que foi essa bela epopeia. Para isso, decidi fazer um trajeto que nos levar pelas cidades matogrossenses que so consideradas como as que tm maior presena de sul-rio-grandenses na sua populao. Alis, a respeito desse tema, disse Anlio Mazzoco, morador de Cuiab, que trabalha na Assemblia Legislativa de Mato Grosso: O difcil aqui saber qual a cidade que no tem gachos! Anlio Mazzoco, como tantos outros habitantes de Mato Grosso, faz parte da segunda gerao dos gachos no exlio. Ou seja, ele j nasceu em Concrdia, no meio oeste de Santa Catarina, numa famlia que era oriunda de Encantado, no Rio Grande do Sul. Chegou h trinta anos quele Estado como comprador de gado de um grande frigorfico catarinense. Hoje, totalmente adaptado ao clima, diz que dificilmente voltaria ao Sul. Pois bem, no nosso passeio comearemos pelo sul do Estado. As trs cidades daquela regio com as maiores colnias de gachos so: Primavera do Leste, Campo Verde e Rondonpolis. RONDONPOLIS Vamos iniciar nossa viagem por Rondonpolis, cidade-polo da zona meridional do Estado, que tem uma populao estimada em mais de 180 mil pessoas, Aquele municpio comeou a desenvolver-se a partir do final dos anos 40, com a instalao de colnias agrcolas incentivadas pelo governo do Estado. Recebeu ento grande fluxo de migrantes, sendo a maioria dos estados do Sul: gachos ou seus descentes, nascidos em Santa Catarina e Paran. O processo de expanso se acelera nos anos 80 e Rondonpolis passa por um dos mais impressionantes surtos de desenvolvi96

mento do Centro-Oeste. Fica conhecida como Capital Nacional do Agronegcio. Sua economia passa a ser ancorada nas lavouras de soja e algodo e na pecuria de leite. Sua indstria ligada ao campo: esmagadoras de soja, indstrias txteis, qumicas e de fertilizantes, curtumes. PRIMAVERA DO LESTE Viajando 200 quilmetros chegaremos a Primavera do Leste. Fundada h pouco mais de vinte anos, em 1986, a cidade conta hoje com cerca de 65 mil habitantes. a quinta economia de Mato Grosso, devido a sua produo agrcola, que tem como destaque soja, algodo, milho, sorgo, arroz, feijo e uva. L se produz at mesmo vinho, embora o clima seja muito quente quando em comparao ao da serra gacha. Distando apenas 240km de Cuiab, um municpio muito bem estruturado e de bela aparncia, que lembra bastante as cidades da zona de colonizao italiana ou alem no Rio Grande do Sul. CAMPO VERDE Dali nos transferimos para Campo Verde, hoje com cerca de 23.000 habitantes. Na dcada de 1970, com a chegada de migrantes vindos do Rio Grande do Sul, Santa Catarina e Paran, o municpio passou a acrescer num ritmo acelerado. Inicialmente, o produto mais cultivado era o arroz, que depois cedeu lugar soja. Emancipado como municpio em 1988, Campo Verde j figura em stimo lugar no ranking econmico do Estado. o maior produtor do pas de um algodo em pluma cuja qualidade atrai compradores de todo o mundo. Atualmente conta com 17 indstrias algodoeiras de mdio e grande porte. A criao de frangos de corte feita por um sistema de integrao dos produtores. Anualmente so abatidas 36 milhes de aves, com um abate dirio de 136 mil frangos. Esses nmeros garantem a Campo Verde o ttulo de Capital Estadual do Frango.
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Deixando o sul, marcharemos para o oeste do Estado. No oeste de Mato Grosso as cidades que tm mais migrantes vindos da regio Sul so Tangar da Serra, Campo Novo do Parecis e Sapezal. Esses trs municpios esto situados no chamado Chapado do Parecis. TANGAR DA SERRA Naquela regio, tentando refazer o trajeto dos gachos pioneiros, comearemos nossa viagem por Tangar da Serra, municpio criado em 1976 e que hoje tem cerca de 80 mil habitantes, sendo que cerca da metade deles tem origem nos estados do Sul. Tudo comeou em 1959, quando foi aberto um loteamento. Nos anos 60, aos poucos passaram a chegar os primeiros moradores, que eram obrigados a abrir picadas na mata para chegar ao ncleo inicial. A partir dos anos 70, o crescimento foi acelerado. Tangar um exemplo do estrondoso crescimento do Estado de Mato Grosso. Em pouco mais de 30 anos a cidade chegou a 80 mil habitantes. Henrique Alves Ballejo, morador de Tangar da Serra desde 1978, o presidente do Movimento Tradicionalista gacho do Estado de Mato Grosso. Como centenas de outros filhos da dispora gacha, Henrique nasceu em Francisco Beltro, no Paran, filho de agricultores que haviam sado de Santa Rosa. Bisneto de uruguaios, que, por sua vez, tinham ascendentes espanhois, Henrique no se interessava pelo movimento tradicionalista quando residia no Sul. No entanto, quando migrou para Mato Grosso, sentiu necessidade de compartilhar suas lembranas do Sul, de dividir com algum a saudade que sentia da terra. Ingressou no CTG de sua cidade que, em julho de 2008, reuniu 1.500 tradicionalistas de todo o Estado.
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CAMPO NOVO DO PARECIS Deixando Tangar da Serra, cuja riqueza vem da soja, cultivada h mais tempo, e da cana-de-acar, seguiremos para Campo Novo do Parecis, municpio criado em 1988, mas que j tem cerca de 25.000 habitantes. A cidade formou-se em torno de um ncleo onde foram assentadas diversas famlias. A ocupao efetiva da regio deu-se a partir da dcada de 70, com abertura de fazendas e a instalao de migrantes vindos dos estados sulistas. SAPEZAL A seguir, passaremos por Sapezal, cujo ncleo urbano desenvolveu-se a partir de uma proposta de colonizao de Andr Antonio Maggi, pai do governador Blairo Maggi. No incio, as distncias entre as fazendas da regio variavam de 40 a at 100Km. As estradas que ligavam as fazendas eram, na verdade, picadas abertas no cerrado pelos prprios colonos. Os pioneiros eram sulistas, na sua maior parte vindos do norte do Rio Grande do Sul, oeste de Santa Catarina e oeste do Paran. A atual zona urbana comeou a ser povoada com a abertura da estrada em meados de 1987. Seu primeiro prefeito foi Andr Antonio Maggi. Agora nos locomoveremos ao norte do Estado. Nessa regio, as cidades com mais forte presena de gachos so Sorriso, Lucas do Rio Verde e Nova Mutum. SORRISO Como outras cidades fundadas na mesma poca em Mato Grosso, Sorriso tambm nasceu em decorrncia de incentivos do Governo para colonizao e ocupao da chamada Amaznia Legal no final dos anos 70. A colonizao da rea teve forte presena de gachos, paranaenses e catarinenses, atrados para l pela Colonizadora Feliz. Estima-se que 80% dos moradores sejam sulistas,
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sendo os gachos os mais numerosos, correspondendo a 35 por cento dos habitantes. Pois bem, elevada condio de municpio em 1986, Sorriso tem hoje oficialmente 45 mil habitantes. Mas, estudos da prefeitura, apontam a existncia de 65 mil moradores. Sua exploso demogrfica deu-se a partir da pavimentao da BR-163, que barateou o escoamento da produo. Atualmente, o municpio considerado o maior produtor de soja do Pas. Tambm se destaca pela produo de algodo e milho. o municpio que, individualmente, mais produz gros no Brasil: 3% da produo nacional e 17% da produo estadual. LUCAS DO RIO VERDE A seguir, viajaremos para Lucas do Rio Verde. Hoje, com 35 mil habitantes, um municpio modelo, que ocupa um lugar de destaque no ranking dos melhores ndices de Desenvolvimento Humano (IDH) do Pas. No entanto, foi somente a partir 1981, quando o Incra comeou a implantao do projeto de assentamento de 203 famlias de agricultores sem terra oriundas de Encruzilhada Natalino, interior do municpio de Ronda Alta (RS), que se formou a comunidade que deu origem a Lucas do Rio Verde. Quando, em julho de 1988, conquistou sua emancipao poltico-administrativa, a cidade j contava com 5.500 habitantes. Poucas famlias dos assentados de Ronda Alta ainda continuam de posse de suas terras. Pressionadas pelas dificuldades do perodo inicial, muitas delas perderam terreno para a agricultura extensiva que comeava a ocupar o cerrado. NOVA MUTUM Passaremos, depois, pelo municpio de Nova Mutum que, com 24.000 habitantes, um dos maiores produtores de soja de Mato Grosso e do Brasil, contando com muitas indstrias ligadas ao agro-negcio. A cidade nasceu de um projeto privado de co100

lonizao, levado adiante por uma empresa de Porto Alegre. Os cem mil hectares do projeto foram vendidos para agricultores do Sul em lotes que variavam de 150 a 400 hectares. A colonizadora construiu no incio dez casas na vila aberta provisoriamente por trator de esteira. Em seguida, vieram escola, centro comunitrio, posto de sade e alojamento para abrigar os compradores de terra. Quem adquirisse um lote rural, recebia de bonificao dois terrenos no ncleo urbano, que media 551 hectares. Nem todos os compradores ocupavam os lotes de imediato. Iam chegando de acordo com a venda de suas posses no sul do pas. CANARANA Por fim, iremos at a divisa de Gois para visitar duas cidades: Canarana e gua Boa. Hoje com 30 mil habitantes, Canarana surgiu quando por l se instalaram os primeiros agricultores recrutados em Tenente Portela, pela Cooperativa Colonizadora 31 de Maro. gua Boa, com cerca de 18.000 habitantes, tem sua economia baseada na agropecuria, sendo que na agricultura destacamse soja e arroz. referncia em comercializao de bovinos, sediando um dos maiores leiles de gado do mundo. Chegando ao final dessa larga viagem, eu no poderia deixar de mencionar ainda trs cidades cujos nomes deixam patente a presena da nossa gente em Mato Grosso: Porto Alegre do Norte, Porto dos Gachos e Gacha do Norte. NORBERTO SCHWANTES Em funo de meus pronunciamentos sobre a dispora do povo gacho, venho recebendo correspondncias de conterrneos que hoje moram nos estados mais distantes do nosso torro natal. So cartas comoventes de gente que deixou o Rio Grande do Sul nas condies mais dramticas.
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Quero destacar aqui, hoje, uma carta que me foi enviada pela senhora Gertrudes Schwantes, atualmente residente em Braslia. No documento, ela me agradece a meno do nome de seu falecido esposo, Norberto Schwantes, como lder de um movimento de colonizao que, nos anos 70 e 80, levou milhares de agricultores pobres do Rio Grande do Sul para o Estado de Mato Grosso. Junto com a carta, a senhor Gertrudes enviou-me um livro, intitulado Uma Cruz em Terranova, escrito por seu esposo pouco antes de falecer aos 53 anos, em 1998. A leitura desse livro importante para que se conhea melhor o formidvel xodo de gachos para aquele Estado, certamente um dos captulos mais importantes da dispora do povo gacho. Norberto Schwantes fundou dezenas de projetos de colonizao e trs grandes cidades de Mato Grosso: Canarana, gua Boa e Terranova do Norte. Nascido numa famlia de agricultores pobres de Lagoa dos Trs Cantos, localidade no interior do municpio de Carazinho, Norberto Schwantes sonhava em ser mecnico. Certo dia, porm, seu pai lhe perguntou se no gostaria de estudar no seminrio luterano em So Leopoldo. Havia a possibilidade de obter uma bolsa. O garoto gostava mesmo era de caar, mas, mesmo sem sentir inclinao pela vida religiosa, aceitou a sugesto do pai. Para grande parte dos filhos de agricultores do Sul, de origem alem ou italiana, os seminrios eram um dos poucos caminhos para escapar da misria. Posso lembrar aqui o caso de inmeros grandes prelados sul-rio-grandenses de origem alem que alcanaram os mais altos cargos da igreja catlica, como dom Vicente Scherer e os primos dom Alosio Lorscheider e dom Ivo Lorscheiter, filhos de gente humilde do nosso interior. Para manter-se enquanto trabalhava, Norberto trabalhava como barbeiro dos colegas de seminrio. Mais tarde, passou a tirar fotografias. Desde jovem j mostrava os traos do empreendedor que seria mais tarde.
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Antes mesmo de ser ordenado, foi enviado ao interior de Santa Catarina, para auxiliar o pastor da cidade de Monda, que atendia os colonos gachos que haviam fundado cidades como So Miguel do Oeste e Cedro. Foi l que conheceu sua esposa, dona Gertrudes, filha de migrantes gachos. Ordenado, Norberto Schwantes foi enviado para uma das mais pobres parquias luteranas do Rio Grande do Sul: Tenente Portela, a ltima regio a ser colonizada em nosso Estado, j nos anos 40. Comea ento o primeiro de seus empreendimentos: uma escola para atender aos filhos de colonos de origem alem, que no tinham acesso ao ensino pblico na cidade. EXPULSO DOS COLONOS Mais adiante, Norberto conseguir no exterior os recursos para a construo de uma Escola Normal para a preparao de professores caingangues e guaranis para as reservas indgenas da regio. Foram esses professores ndios que lideraram, mais tarde, seu povo na luta para recuperar as terras de seus ancestrais. Nesse trecho do livro, Norberto assume que o fato de ter criado a escola para os ndios, na qual eles adquiriam uma conscincia poltica, acabaria por ser o estopim da grande crise de 1978, quando milhares de agricultores foram expulsos de todas as reservas indgenas do Estado. Em sua primeira viagem Alemanha, em 1969, o pastor luterano descobre o alto grau de sofisticao a que havia chegado a agricultura daquele pas. Na volta, instala uma estao de rdio para transmitir, aos agricultores de Tenente Portela, informaes sobre avanos tcnicos no cultivo de produtos agrcolas e no gerenciamento de propriedades rurais. Mais adiante, em outra estada na Europa, num acampamento de voluntrios, conhece jovens de toda a Amrica Latina e, por meio deles, fica sabendo dos problemas polticos que desconhecia: perseguies, torturas e assassinatos. Entra ento em crise poltica
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e religiosa. Na sua volta, comea a ajudar pessoas perseguidas politicamente no Brasil, levando-as Argentina. COOPERATIVA Certo dia, na emissora de rdio de Tenente Portela, quando eram debatidos os graves problemas dos agricultores pobres da regio, um jovem agrnomo levantou uma idia: por que no emigrar? A migrao como se sabe hoje, foi a maneira que os pases europeus encontraram de diminuir seus problemas sociais. Cidados da Alemanha, Itlia, Espanha e Portugal recorreram a esse amargo remdio por dcadas durante os sculos XIX e XX. A verdade que, com o envio de seus pobres para a Amrica e Austrlia, essas naes conseguiram evitar a convulso social e poltica. Lanada a ideia da migrao entre as pessoas de Tenente Portela, Mato Grosso surgiu como o destino ideal. Imaginava-se que, naquele Estado, os colonos poderiam, mais uma vez, voltar a ter lotes maiores de terra. Naquele poca, pelo fracionamento sucessivo, as propriedades da regio tinham em mdia sete hectares. No proporcionavam ganho suficiente para a manuteno de uma famlia. Norberto Schwantes avaliou inicialmente que mais de duas mil famlias poderiam emigrar. Com dois amigos, um que estudaria os solos e outro que verificaria o custo das terras, voou para Mato Grosso no incio de 1970. L, decidiram-se os trs pela regio prxima a Barra do Garas. Na volta a Tenente Portela, criaram uma cooperativa de colonizao, Coopercol. Deram a ela o nome de Cooperativa 31 de Maro para afastar a desconfiana do regime militar. Na poca de sua fundao, a cooperativa contava com 400 associados. Escreve Norberto em seu livro: A fundao da cooperativa foi um enorme sucesso e assustou muita gente. Principalmente os polticos, ao perceberem que seus votos emigrariam. Assustou
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tambm os comerciantes, temerosos de perderem seus clientes. E, no menos, assustou os religiosos, que logo constataram que boa parte de suas almas estava disposta a ir para os confins dos Inferno Verde, como era chamada a Amaznia. AMAZNIA Logo em seguida, o ento presidente do Incra, Moura Cavalcanti, em visita ao Rio Grande do Sul, empolga-se com a Cooperativa de Colonizao e se prope a levar agricultores para Altamira, na Amaznia paraense. Norberto Schwantes ficou to fascinado pelo projeto da Transamaznica que no percebeu que a abertura de mais de 3.500 quilmetros de estradas no meio da selva, em grande parte atravs de terras de baixssima fertilidade, era um absurdo. E comenta Quem visita a Transamaznica hoje intransitvel pelo menos seis meses por ano, no perodo das chuvas mais intensas e sem condies de ser asfaltada pelos grandes aclives constata que o projeto teve por pais demagogos e irresponsveis. Depois de alguns percalos, foram enviadas para Altamira e Itaituba cerca de 480 famlias de colonos totalmente pobres. Para os agricultores que tivessem algum recurso, a cooperativa tinha seu prprio projeto em Mato Grosso. O maior perigo eram os compradores serem enganados pela mfia dos corretores picaretas de terras. A cooperativa comprou ento os primeiros 40 mil hectares de terras a 300 quilmetros de Barra do Garas, perto da divisa com Gois. O nome dado ao loteamento foi Canarana, nome do capim mais conhecido da Amaznia. Gostei do nome porque lembrava Cana, a Terra Prometida, escreve Norberto Schwantes. Os pioneiros chegaram no local em setembro de 1972. Os problemas eram muitos. As pessoas padeciam com doenas que desconheciam totalmente. Os pioneiros ficaram isolados por longo tempo em funo de estradas intransitveis. Numa regio sem
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agncias bancrias, faltava at mesmo dinheiro. Antes das primeiras colheitas, no havia onde comprar comida. Os acampamentos iniciais eram extremamente rsticos. Pela juno de tantos fatores adversos, muitos agricultores queriam voltar atrs. Para que o projeto desse certo era preciso atrair mais gente, de forma a adensar a populao na rea. Assim, surge o projeto Canarana 2, com dez mil hectares. Em 1974, criado o projeto Garapu 2 com 10 mil hectares, vendidos rapidamente que os agricultores pagariam com a safra de soja do Sul. Porm, o preo do produto cai vertiginosamente no mercado internacional. A cooperativa fica beira da falncia, mas salva por um fato extraordinrio: agricultores alemes, que estavam dispostos a investir no Brasil, colocam o dinheiro necessrio e a terra paga. Trs anos depois a cooperativa devolveria o dinheiro aos alemes. APROVAO DO INCRA Em 1975, Canarana tornou-se o primeiro projeto de colonizao particular aprovado pelo Incra. Como a cooperativa j conhecia o quase invencvel cipoal da burocracia estatal, os projetos seguintes ganham velocidade. Ainda em 1975, surge gua Boa, cujos compradores na sua quase totalidade eram do municpio de No-me-Toque. Escreve Norberto Schwantes: Assim, rpida e sucessivamente fomos adquirindo terra e elaborando novos projetos de colonizao. Sempre tnhamos um bom cadastro de possveis compradores de lotes no Rio Grande do Sul e em Santa Catarina. Logo que abramos as primeiras estradas vicinais, os compradores vinham, olhavam os lotes, voltavam ao Sul, vendiam suas terras quando as tinham e aguardavam o nosso aviso para virem receber as escrituras e passarem pelo Banco do Brasil, para fazer o financiamento no s dos lotes, como tambm das mquinas e custeio. Em 1976, com os projetos de colonizao andando a todo vapor, a cooperativa de colonizao dispunha de avies para trans106

portar os interessados em adquirir terras em Mato Grosso. Em maio de 1978, a imprensa brasileira informava que os ndios guaranis e caingangues estavam expulsando os agricultores de todas as reservas do Sul do pas. Mais de duas mil famlias de trabalhadores rurais estavam beira das estradas, esperando uma soluo. O ento ministro do Interior, Rangel Reis, convocou Norberto Schwantes ao seu gabinete e pediu-lhe ajuda. Argumentou o ministro que s sua cooperativa teria estrutura para transferir para reas de colonizao os expulsos das reservas indgenas. FALNCIA Norberto aceita o desafio e envolve-se de corpo e alma no empreendimento que o levaria falncia. No livro, ele conta, detalhadamente, como preparou o ncleo de colonizao solicitado pelo governo numa reserva do Exrcito em Mato Grosso, quase na divisa com o Par. E fala do imenso trabalho que teve para convencer os colonos gachos a irem para l. No final, o governo no cumpriria a palavra, apesar da assinatura do presidente Geisel nos documentos. O trato seria descumprido no governo Figueiredo. O livro Uma Cruz em Terranova nos ajuda a entender os delicados meandros da epopeia que retirar seres humanos de seu habitat e lev-los para um meio totalmente diverso. O impacto negativo dessa tentativa frustrada levou o colonizador a abrir mo da empresa que havia criado. Aos quarenta e cinco anos, teve de comear uma vida nova, como agricultor. Com a esposa e os filhos deixou Braslia e voltou para uma fazenda em Mato Grosso. POLTICA Por esta poca, comea o envolvimento de Norberto Schwantes com a poltica partidria, algo de que nunca havia cogitado. A aproximao comea atravs de seu conterrneo Leonel Brizola que, em visita a Canarana, mostra interesse em conhecer o ex-pas107

tor luterano que lhe enviava ao Uruguai perseguidos polticos pelo regime militar. Na ocasio, Brizola convida Norberto a integrar-se ao partido que estava fundando, o PDT. Foi amarga essa primeira experincia poltica. Boicotado pelos dirigentes do PDT em Mato Grosso, Norberto Schwantes acabaria se filiando ao nosso PMDB. H um fato curioso relatado no livro. Norberto nos conta que foi ele quem apresentou a Leonel Brizola aquele que seria um dos maiores fenmenos eleitorais nas eleies de 1982, pelo PDT do Rio de Janeiro: o cacique xavante Mrio Juruna. A incorporao do lder indgena s fez aumentar a hostilidade dos caciques do PDT em Cuiab contra Norberto Schwantes. Escreve ele: Fui me desgostando... Levava a poltica a srio, queria mesmo era ajudar a mudar as coisas. No tinha maiores pretenses. Mas no possvel militar na poltica sem mandato... Comecei a estudar o assunto... Filia-se ao PMDB e enfrenta a primeira eleio, quando sua esposa concorre prefeitura de Canarana e perde por apenas 120 votos. Por esta poca, um exame clnico mostrou que ele estava com cncer. A origem da doena estava na exposio permanente ao sol forte durante sua vida de colonizador. Decidiu vender sua fazenda, j que no poderia mais trabalhar ao ar livre. Trabalharia ainda numa tentativa fracassada de colonizao levada adiante por uma grande empreiteira. Foi um vultoso investimento, que consumiu fartos recursos, mas fracassou por erros bsicos de planejamento. Pela primeira vez, Norberto trabalhou com dinheiro farto, mas o projeto Tucum, de 400 mil hectares, no Par, acabou com uma invaso de sem-terra. Nos ltimos captulos de Uma Cruz em Terranova, Norberto Schwantes nos conta como, na eleio de 1986, conseguiu ficar como primeiro suplente de deputado federal pela bancada do PMDB de Mato Grosso.
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Para fazer sua campanha, vendeu sua fazenda. Visitou todo o Estado e filmou seus principais problemas. Depois comprou um caminho e nele montou uma espcie de cinema, no qual passava para os cidados do interior os filmes que havia feito sobre as grandes questes estaduais. Em 1988, ele acabou assumindo o mandato de deputado federal, quando um colega elegeu-se prefeito. Participou ento com interesse dos debates sobre agricultura, embora j estivesse doente. Morreu em 1988, dez dias antes de cumprir seu ltimo sonho: assinar a constituinte. Com o que relatei aqui, creio que dou uma modesta contribuio aos estudos futuros sobre a dispora do povo gacho que, certamente, num futuro prximo sero bastante numerosos. Os historiadores certamente se voltaro para esse tema fascinante. Imagino que entre os jovens filhos de gachos nascidos em outros estados surgiro esses historiadores que fixaro para sempre a grandeza da migrao da nossa gente.

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A OCUPAO DA AMAZNIA
Nos meus estudos sobre a migrao dos gachos para todas as regies brasileiras tenho usado a expresso dispora do povo gacho. Recorri a ele porque, nos dicionrios, a palavra dispora significa disperso de um povo em consequncia de preconceito ou perseguio poltica, religiosa ou tnica. No caso dos agricultores gachos, o motivo que forou essa disperso foi essencialmente econmico. O excessivo fracionamento das pequenas propriedades nas colnias pioneiras fazia com que os filhos dos produtores sassem em busca de terra. Os descendentes dos imigrantes alemes e italianos, j no incio do sculo passado, em busca de terras para trabalhar, chegaram ao norte e ao noroeste do Rio Grande do Sul. Pouco depois, sempre pelo mesmo motivo, comearam a cruzar o Rio Grande para se instalar em Santa Catarina. Nas primeiras trs dcadas do sculo XX, os gachos criaram aquelas cidades que viriam a ser as maiores do oeste e meio oeste catarinense. Nos anos 50 e 60, a migrao concentra-se no oeste do Paran. A partir dos anos 70, milhares de produtores, num xodo macio, deixam a nossa terra para ampliar as fronteiras agrcolas que estavam sendo abertas nos cerrados e na Amaznia. Por tudo isso, creio que no exagero quando chamo de dispora a essa movimentao de grandes propores do povo sulrio-grandense pelas terras brasileiras, mais exatamente pelas novas fronteiras agrcolas que foram sendo abertas, sucessivamente, desde o incio do sculo passado.
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Escreverei aqui sobre a presena dos gachos na Amaznia. Pela definio de Amaznia legal, eu teria de incluir obrigatoriamente, neste pronunciamento, o Estado do Mato Grosso. Ocorre, porm, que os nmeros da mudana em massa de agricultores gachos para aquele Estado so to impressionantes que me senti obrigado a fazer um estudo em separado para aquela unidade da federao. O que se nota quando se estuda a dispora do povo gacho que o migrante, embora continue apegado cultura gacha, ama com igual intensidade sua nova terra. Ningum quer regressar. Esse migrante ingressa num CTG, canta e dana nossas msicas, escuta programas de rdio do Sul, torce pelos times de Porto Alegre, mas se fixa fortemente na sua nova terra. Mais do que o hbito do chimarro dirio e do churrasco do final de semana, a nossa gente carrega consigo a vontade de se entregar totalmente ao trabalho. Viram seus pais e seus avs labutarem do nascer ao pr do sol. isso que fazem tambm. Mas so solidrios com seus familiares e vizinhos. Mal se instalam na nova terra, chamam os pais e irmos. Tambm convocam seus vizinhos para ocupar aquela regio. E logo a cidadezinha nascente toma os ares de um cidade gacha. O trabalho mais fcil quando se ampara no ncleo familiar. As famlias j instaladas vo ajudando as outras que vm depois. E, assim que possvel, formam uma cooperativa. O cooperativismo nasceu no Rio Grande do Sul, entre os imigrantes italianos. Nas nossas cidades do interior, as pessoas se associam para tudo, para vender e para comprar. Em todas as novas terras que ocuparam, os gachos fizeram prevalecer o hbito do trabalho cooperativo, da forte coeso comunitria. A igreja tambm tem um papel determinante na unio das comunidades do interior. E isso que eles constroem, de sada, nas novas fronteiras: escolas, igrejas, cooperativas e os Centros de Tradio Gacha. Alis, so milhares os CTG espalhados de sul a norte pelo Brasil.
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Examinarei aqui a presena de gachos nos Estados amaznicos: Acre, Rondnia, Par, Amazonas, Roraima e Amap. PLCIDO DE CASTRO Decidi comear pelo Acre por um motivo bastante simples: se h um Estado da Amaznia que tem uma forte ligao com o Rio Grande do Sul, esse o Acre. Isso ocorre porque a incorporao daquelas terras ao territrio brasileiro foi obra de um jovem idealista gacho, nascido na cidade de So Gabriel. Idolatrado no Acre com o grande heri local, Plcido de Castro comandou uma revoluo que saiu vitoriosa contra foras bolivianas muito mais numerosas. Plcido de Castro nasceu numa famlia de militares. Era filho do capito Prudente da Fonseca Castro, veterano das campanhas do Uruguai e do Paraguai. Recebeu o mesmo nome de seu av, Jos Plcido de Castro, um major paulista que, aps combater na Campanha Cisplatina, trocou So Paulo pelo Rio Grande do Sul. Um de seus bisavs, Joaquim Jos Domingues, participou da conquista das Misses em 1801, quando aquele territrio foi incorporado ao territrio brasileiro. Um dos melhores alunos da Escola Militar da ento provncia do Rio Grande do Sul quando eclodiu a Revoluo Federalista, Plcido aderiu Revoluo alcanando o posto de major. Em 1899, aos 22 anos, resolveu tentar futuro melhor no Norte do pas, trabalhando como seringalista. Estava demarcando um seringal quando ficou sabendo pelos jornais, em 1901, que a Bolvia havia arrendado o Acre cuja posse era disputada pelo Brasil desde 1750 a uma companhia norte-americana. Plcido viu nessa notcia uma ameaa integridade do Brasil. Enquanto arregimentava combatentes, o governo do Brasil reconheceu os direitos bolivianos sobre o Acre. Mesmo assim, Plcido de Castro iniciou um movimento armado para garantir a posse da regio. O governo boliviano enviou ento um contin113

gente de 400 homens, que foram derrotados por 60 seringueiros comandados por Plcido de Castro. A seguir, as tropas do lder gacho venceram outras guarnies bolivianas em Empreza e Porto Alonso. O prprio presidente da Bolvia, general Jos Manuel Pando, no comando de suas tropas, foi ao ataque, mas sem sucesso. Plcido tinha 27 anos de idade quando liderou os brasileiros em combates que envolveram mais de 30 mil homens. Sua vitria definiu a fronteira oeste do Brasil. Em 1903, pelo Tratado de Petrpolis, a luta foi encerrada. Nomeado governador do Acre, em 1906, Plcido de Castro viajou para o Rio de Janeiro, onde lhe ofereceram os gales de coronel da Guarda Nacional, que ele rejeitou. Quando de seu retorno ao Acre, foi nomeado prefeito. Dois anos depois, em agosto de 1908, caiu ferido numa emboscada que lhe prepararam mais de uma dezena de jagunos. Dias depois, ardendo em febre, implorou ao irmo, Genesco, na presena de vrios companheiros: Logo que puderes, retira daqui os meus ossos. Direi como aquele general africano: Esta terra que to mal pagou a liberdade que lhe dei, indigna de possu-los. Ah, meus amigos, esto manchadas de lodo e de sangue as pginas da histria do Acre.. tanta ocasio gloriosa para eu morrer.... Plcido de Castro foi sepultado no Cemitrio da Santa Casa de Misericrdia em Porto Alegre, num tmulo em cuja lpide a famlia mandou gravar o nome e sobrenome dos seus catorze carrascos. Em 17 de novembro de 2004 o nome de Plcido de Castro foi includo no Livro de Ao dos Heris Nacionais localizado no Panteo da Ptria, em Braslia. VIOLNCIA E IMPUNIDADE Para a redao deste trabalho, tive a ajuda fundamental de dois dos destacados lderes da colnia gacha no Acre: o depu114

tado estadual Jos Lus Schafer, mais conhecido como Tch, e o desembargador Pedro Ranzi. O deputado Tch nasceu em 1960, em Humait, no noroeste do Rio Grande do Sul. Em 1985, em busca de oportunidades, ele chegou ao Acre, ento um Estado novo e com carncia de mo de obra qualificada. Empreendedor, comeou no ramo de transportes e passou em seguida ao comrcio. Jos Luis Tch entrou para a vida pblica impulsionado pelo desejo de enfrentar o desafio que era mudar a realidade poltica do Acre daquela poca, marcada pela violncia e pela impunidade. Em seu primeiro mandato foi considerado como um dos cinco deputados estaduais mais atuantes. Entre seus projetos, destaca-se a lei que dispe sobre o Acompanhamento na Hora do Parto, que garante a parturiente o direito a um acompanhante, iniciativa que, depois, tornou-se lei federal. A concentrao no Acre de pessoas que nasceram no Rio Grande do Sul impressiona, diz o deputado Tch. So inmeros os ocupantes de altos cargos polticos e administrativos, os empresrios, polticos, mdicos e cidados comuns vindos do Sul que adotaram o Acre como sua nova terra. Eu estimo que, hoje, vivam no Acre entre 20 a 30 mil sulistas, sendo que a maior concentrao de gachos na capital, Rio Branco. Pela ordem de chegada, acredita-se que a colnia de sulistas tenha sido a terceira a chegar ao Acre, logo aps os nordestinos e nortistas. De acordo com o desembargador Pedro Ranzi, os gachos que vivem no Acre esto concentrados nos municpios de Rio Branco, Acrelncia, Plcido de Castro, Senador Guiomard, Brasilia e Epitaciolndia. Assentamentos de colonos gachos ocorreram na dcada de 70, em Brasilia e Epitaciolndia, cidade que fica na fronteira com a Bolvia; Segundo Jos Luiz Tch, alm de numerosos, os gachos se destacam pela unio. Para maior congraamento, os sul-rio115

grandenses criaram, em 1974, na capital, um Centro de Tradies Gachas, que recebeu o nome de Jos Plcido de Castro. O Centro nasceu da vontade de um grupo de cidados que tm o Acre no corao, mas que sentem saudades das tradies de sua terra natal, diz o deputado Tch. Como o amor que nos une mais forte que a distncia e as diferenas que os separam, a meta do CTG zelar pelas tradies gachas, sua histrias, lendas e costumes. Assim, o centro no desenvolve quaisquer atividades poltico partidrias, filosficas ou religiosas. Trabalha-se l pela elevao moral. PROGRAMA DE RDIO O desembargador Pedro Ranzi foi um dos fundadores do CTG da capital acreana, junto com seu irmo Alceu, professor da rea de Paleontologia da Universidade Federal de Acre. O primeiro patro e incentivador, Osrio Rodrigues, vive na cidade de Plcido de Castro. A sede prpria foi inaugurada em setembro de 2006, com a presena do cantor e compositor Rui Biriva. Tambm Gacho da Fronteira, Renato Borghetti e os Gaudrios, de Caxias do Sul, tocaram por l. Para os bailes so contratados grupos musicais gauchescos de Rondnia. No nosso CTG, todas as sextas-feiras noite temos jantardanante e bia campeira, muitas vezes um costelo assado moda, explica o desembargador. Pedro Ranzi nasceu em 1947 no municpio de Soledade, na localidade Ponto do Buti (hoje pertencente a Espumoso). Sua famlia era originria de Bento Gonalves, onde seu bisav Carlos Jerolimo recebeu o lote 200 da colnia Santo Anto. Chegando ao Acre em 1969, foi residir em Cruzeiro do Sul, onde fundou um colgio. Na prefeitura daquela cidade exerceu as funes de secretrio, contador e foi nomeado prefeito em 1971. No ano seguinte, mudou-se para a capital do Estado, onde estu116

dou Direito, formando-se em 1977. Ingressou na magistratura em 1980. Passou a desembargador em 2005. Um fato peculiar na vida de Pedro Ranzi que, alm do trabalho pesado do Tribunal de Justia, onde ocupa a vice-presidncia, ele um dos apresentadores do Programa de Gacho, que vai ao ar todos os sbados, das 9 s 11 horas, na FM Gazeta de Rio Branco, a principal emissora do Estado. A idia de um programa de rdio nasceu de uma visita que fiz a Passo Fundo, onde residem meus familiares. Escutei l a Planalto 105 FM, que toca 24 horas msica gacha. De volta ao Acre, iniciei o programa em 2001, com meia hora de programa. Fui o criador e sou o programador, mas considero que o programa do nosso CTG. Em geral, somos quatro apresentadores. Soubemos que o programa j foi ouvido nos EUA, Itlia, Bolvia e Peru, diz Pedro Ranzi. E acrescenta: Eu no era envolvido no movimento tradicionalista no Rio Grande do Sul, mas frequentava o CTG, em Passo Fundo. A gente mais gacho quando est longe do pago e da querncia amada. RONDNIA Um dos melhores conhecedores do acelerado processo de ocupao do Estado de Rondnia o ex-senador Amir Lando, que ficou nacionalmente conhecido quando foi o relator da CPI que investigou Paulo Csar Farias e que levou cassao do presidente Fernando Collor. Entre 1970 e 1982, Amir Lando foi advogado do Incra e ocupou a presidncia da Comisso de Discriminao de Terras que comandava a ocupao tanto de Rondnia quanto do Acre. De acordo com aquele ex-senador, foram instalados cerca de uma dezena de grandes assentamentos ao longo da BR 364, que resultaram, depois, em importantes cidades rondonienses, como Cacoal, Rolim de Moura e Ariquemes. Os lotes concedidos inicialmente
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aos colonos eram de 100 hectares, depois caram para 50. Os assentamentos variavam entre 2.000 e 6.000 lotes. Foi assim que Rondnia, em pouco mais de uma dcada, recebeu cem famlias de agricultores. A maioria dos assentados veio do oeste do Paran, principalmente das cidades de Cascavel, Pato Branco e Toledo, rea ocupada por descendentes de gachos que para l haviam migrado a partir dos anos 50. Amir Lando que por duas vezes ocupou uma cadeira de senador por Rondnia se diz um gacho cansado, que uma expresso entre brincalhona e carinhosa usada para designar os filhos da gente do Rio Grande do Sul que nasceram em Santa Catarina ou Paran. So chamados de gachos cansados porque nasceram quando seus pais faziam uma parada para descanso na sua viagem em busca de novas terras ao Norte. Um dos mais destacados integrantes da dispora do povo gacho, Amir Lando nasceu na Vila Uruguai, distrito do municpio de Concrdia, Santa Catarina, numa famlia de migrantes sul-riograndenses. Seu pai era natural de Bento Gonalves e sua me, de Garibaldi. Depois de estudar Direito e Sociologia na UFRGS, entre 1965 e 1969, partiu para Rondnia em 1970, j funcionrio do Incra. As centenas de milhares de lotes distribudos a agricultores em Rondnia apresentaram duas tendncias ao longo dos ltimos 30 anos, diz Amir Lando. Muitas dessas propriedades foram subdivididas em funo de heranas, enquanto outras sofreram um processo de concentrao em mos de pessoas de maiores recursos. H hoje uma numerosa colnia de gachos em Rondnia. No interior, a maioria est nas cidades de Vilhena e Ji-Paran, em geral plantando soja. A cidade de Ji-Paran evoluiu ao redor de uma casa usada pelo Marechal Rondon quando de sua passagem por l. As terras planas da regio favoreceram a mecanizao das lavouras.
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PINGO DE AO Gacho aquele que montado num pingo de ao, o trator, domina terras bravias, diz Amir Lando. O gacho tem a alma ousada. otimista, ousado, alegre, acrescenta. Na capital, Porto Velho, h um grande nmero de profissionais liberais e funcionrios pblicos federais e estaduais vindos do Sul. Notvel tambm a presena de gachos na explorao de madeira ou na busca de ouro no rio Madeira. No livro O Brasil de Bombachas, escreveu o jornalista Carlos Wagner: A doena que mais matou gachos na selva amaznica foi a febre do ouro. De uma hora para outra, pacatos agricultores venderam tudo o que tinham e se embrenharam mato a dentro em busca de riquezas. Depois que um homem vira garimpeiro, ele jamais volta a ser uma pessoa normal, descreve Gilberto Beal de Lima, 38 anos, conhecido como Gacho no garimpo de Arar, em Vila Nova Mamor, oeste do Estado de Rondnia. H cinco anos era empreiteiro de obras em Canoas na Grande Porto Alegre, e resolveu arriscar a sorte como agricultor no Norte do Brasil. Gacho no chegou nem perto de lavoura em Rondnia. Fui direto para o garimpo, recorda. Pegou todas as suas economias e comprou uma velha draga que operava no rio Madeira. Nunca tinha visto tanto dinheiro junto, lembra. No primeiro ano houve uma transformao no seu comportamento. Comprou um imenso chapu de caubi, mandou fazer grossos correntes de ouro para o pescoo e pediu para um ourives gravar numa medalha seu retrato e de uma draga. PAR Um dos mais destacados cidados da dispora gacha no Par o atual secretrio de Transportes daquele Estado, Valdir Ganzer, deputado estadual licenciado, e que j ocupou uma cadeira de deputado federal por aquela unidade da federao.
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Em 1972, com apenas 16 anos, ele desembarcou com seus pais e nove irmos numa agrovila formada pelo Incra s margens da rodovia Transamaznica, na altura de onde hoje fica o municpio de Rurpolis. Os Ganzer vinham de Ira onde ficaram os dois filhos mais velhos. O incio da vida no Par foi durssimo para eles. O nosso maior problema era a falta de assistncia mdica. Se uma pessoa da nossa agrovila quebrasse a perna numa segundafeira teria que esperar at sexta-feira, quando passava o caminho do Incra, para ser levada a uma das cidades mais prximas: Santarm (250 quilmetros), Itaituba (170 quilmetros) ou Altamira (300) quilmetros. Educao tambm era um grande problema: nas agrovilas, a gente s tinha o ensino primrio. Eu, que era guri, queria jogar bola, mas no tinha campo de futebol. Era tudo mato, conta Valdir Ganzer. A situao comeou a melhorar nos anos seguintes, quando as comunidades comearam a ser organizar. Quando chegamos, a gente no sabia nada do clima e da terra. Tivemos que aprender na marra, diz o poltico paraense. Da famlia Ganzer, apenas um dos irmos voltou ao Sul, por problemas de sade. Os demais permaneceram na regio. Valdir Ganzer acredita que cerca de metade dos agricultores gachos levados para o Par durante o governo militar deve ter permanecido na regio. Ou seja, o retorno ao sul tambm foi grande. Nos ltimos dez anos, de acordo com o deputado, surgiu uma nova corrente migratria gacha, mas de agricultores que chegam para plantar gros. CAF OU CACAU Segundo o pesquisador Pedro Celestino Filho, supervisor do Ncleo de Pesquisas da Embrapa na Transamaznica, com sede na cidade de Altamira, ainda hoje existe na regio uma quantidade
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razovel das famlias de colonos gachos que chegaram por l no incio dos anos 70. Vrios deles foram bem-sucedidos e hoje plantam caf ou cacau. Seus filhos se casaram por aqui, com gente da terra, diz o doutor Celestino. Segundo ele, os sul-rio-grandenses esto concentrados em Medicilndia, municpio a uns 90 quilmetros de Altamira. Alm de cacau e caf, h quem plante cana-de-acar na regio porque o solo parecido com o do Paran. Tambm a pecuria forte. O caf vendido pela Bahia e o caf sai para o Esprito Santo. Altamira fica a 800 quilmetros de Belm em linha reta. J a viagem por terra para a capital, de 1.200 quilmetros, no feita em menos de 18 horas. Altamira considerada como sendo a cidade que tem maior concentrao de gachos no Par porque foi por l que comeou a colonizao da Transamaznica, no incio da dcada de 1970. Acontece porm que Altamira, Ituitaba e Santarm, os municpios s margens da rodovia que na poca estava sendo aberta, a partir da dcada de 80, subdividiram-se num grande nmero de novas cidades: Brasil Novo, Medicilndia, Novo Progresso, Uruar, Placas, Novo Repartimento, Anapu e Pacajs. Os gachos esto espalhados por todos esses municpios, mas principalmente em torno de Medicilndia. Se considerarmos que Altamira uma cidade-plo, porque tem hospital, aeroporto e comrcio da produo agropecuria, ento podemos garantir que a concentrao em Altamira, diz o pesquisador da Embrapa. Tambm na regio de Paragominas, que fica a menos de 300 quilmetros de Belm, h muitos agricultores gachos, segundo Jos Carminati, presidente do Sindicato dos Produtores Rurais daquela cidade. A produo de gros no Estado do Par que ainda pequena nasceu, em boa parte, graas aos migrantes gachos. O cultivo de soja, por exemplo, comeou em 1996 quando Jos Carminati e o gacho Joo Zanchetto comearam a plantar naquela regio. Hoje o polo de produo de gros do Par est
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concentrado em quatro cidades: Paragominas, Pixuna, Dom Eliseu e Ulianpolis. Na regio de Paragominas, a rea plantada de soja no passa de 23 mil hectares. Joo Zanchetto gacho. Jos Carminati, que tem parentes distantes no Rio Grande do Sul, nasceu no Esprito Santo, lembra que os gachos que plantam na sua regio chegaram, na maioria, depois do ano 2000, vindos de Mato Grosso. Nos anos 80, Paragominas j havia recebido muitos migrantes sul-rio-grandenses que chegavam para explorar madeira. A exemplo dos produtores de soja do Maranho e do Piau, os do Par exportam sua produo pelo porto de So Lus, no Maranho. A produo de milho vendida em Belm. INOVAO TECNOLGICA O pesquisador Olinto Gomes da Rocha Neto, da Embrapa em Paragominas, tem sua histria pessoal ligada migrao dos gachos para o Par, seu Estado de origem. Recm-formado, em 1972 ele foi trabalhar pela Embrapa com os agricultores gachos que estavam sendo instalados s margens da transamaznica. Foi l, na Agrovila do Quilmetro 90, que conheceu sua esposa, Nely Batista, gacha de Tenente Portela. A famlia Batista foi para o Par em busca de mais terra para plantar. Como na famlia Ganzer, as duas filhas mais velhas ficaram no Sul. O casal viajou com dez filhos. Receberam um lote a cerca de 100 quilmetros de Altamira, onde hoje est Medicilncia. L comearam a plantar arroz, mas era difcil comercializar as safras. Faltava escola para os filhos mais jovens. Passados trinta e cinco anos, segundo Olinto Rocha Neto, apenas um dos filhos da famlia Batista continua trabalhando com agricultura no Par, criando gado e plantando cacau. Seus irmos espalharam-se pelo Brasil, nas regies colonizadas por gachos.
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De acordo com Olinto, tambm h um bom nmero de gachos nas regies de Paragominas e de Santarm, locais de migrao mais recente. Em torno de Santarm, estabeleceram-se plantadores que j haviam sido bem-sucedidos em Mato Grosso. Compraram grandes propriedades. Os gachos esto mais concentrados na cidade de Belterra. No planalto de Belterra e no planalto de Santarm plantam soja, arroz e milho. Os gachos tambm esto espalhados ao longo da BR-163, mais conhecida como Cuiab Santarm. Nos ltimos dez anos, tomaram a direo de Curuana. Segundo fontes da Embrapa, em Belterra, os plantadores do Sul esto inovando, plantando com foco na recuperao de solo, fazendo rodzio de culturas e diversificando para girassol e milheto. AMAZONAS Para examinar a presena dos gachos no Amazonas vou me concentrar na anlise de um caso. Todos so unnimes em afirmar que a cidade mais gacha do Estado do Amazonas Apu, no extremo sul daquele Estado, quase na divisa com Mato Grosso. Trata-se de um municpio, hoje, com cerca de 20 mil habitantes, que nasceu da migrao de sulistas, em sua maioria gachos, nos anos 70, quando avanava o processo de ocupao da Amaznia. Em Apu, como na maioria dos polos de migrao, os agricultores catarinenses e paranaenses descendem de gachos. Esse o caso do atual prefeito da cidade, Antonio Roque Longo, nascido em Unio da Vitria, Paran. Sua famlia, originria de Bento Gonalves, j havia feito uma escala em Videira, Santa Catarina. Atualmente concluindo seu segundo mandato, Longo chegou a Apu pela primeira vez em 1980. Veio por sua livre iniciativa. Tivera informaes da regio por outros paranaenses que ali j se haviam instalado. Queria comprar terras baratas para iniciar-se na produo de gado. Achava que a cidade, pelo fato de estar
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margem da Transamaznica, logo entraria num surto de progresso acelerado. Instalou-se na cidade em 1981 com uma serraria e, com o dinheiro amealhado, conseguiu comear sua fazenda de gado. Em 1982, o Incra comeou na regio o Projeto de Assentamento do Rio Juma, um dos maiores que j desenvolveu, com a concesso de cerca de 5.000 lotes. Inicialmente eram concedidos lotes de 100 hectares, mas como a procura de agricultores sulistas foi muito intensa, a rea de concesso caiu logo para 60 hectares. Ao lado de um grande nmero de colonos que vieram para trabalhar a terra, tambm apareceram alguns aventureiros que desistiram da terra quando descobriram que teriam de trabalhar pesado, diz Antonio Roque Longo. Erguida condio de municpio em 1988, Apu hoje enfrenta o problema mais comum da Amaznia: o desmatamento. Mas como atualmente h mais controle na exigncia de preservao de parte das propriedades como reserva, a renda dos produtores caiu bastante. Como as propriedades so pequenas, para os padres do Norte e do Centro-Oeste, s vigora por l a agricultura familiar. A produo local est concentrada em caf, guaran, cacau, arroz e milho. A principal atividade econmica da cidade a criao de gado. O rebanho de 150 mil cabeas, sendo que os maiores fazendeiros tm entre 5.000 e 7.000 cabeas. O caf e o gado so vendidos para Manaus. J o cacau comercializado na cidade de Maus, para uma empresa de refrigerantes l instalada. O arroz e o milho so consumidos no municpio. Embora a cidade esteja a pouco mais de 400 quilmetros de Manaus em linha reta, a viagem at a capital do Estado demorada. O trecho inicial, de 300 quilmetros, por terra at Novo Aripuan feito de carro em sete horas. A parte final do trajeto feita pelo rio Madeira. Em lancha rpida, so 11 horas de navegao. J nos barcos tradicionais a viagem leva 36 horas.
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A rodovia Transamaznica no foi asfaltada at hoje. Para viajar cidade mais prxima ao Sul, Jacareacanga, no Par, num trajeto de 260 quilmetros de estrada apenas cascalhada leva-se cinco horas. RORAIMA Tenho um companheiro, o Senador Mozarildo Cavalcanti que, mesmo nascido em Roraima, um homem de forte ligao com a comunidade gacha do seu Estado. frequentador emrito do Centro de Tradies Gachas Nova Querncia, que um dos principais locais de eventos da capital Boa Vista. Nos seus pronunciamentos, o senador Mozarildo faz questo de ressaltar que a classe produtora de Roraima basicamente formada por gachos. Estima-se que os nossos conterrneos por l representem 90% dos agricultores e pecuaristas, quase todos pequenos e mdios produtores. O senador Mozarildo sempre elogia a coragem desta gente que foi investir seu capital num estado que ento se formara. No podemos esquecer que produtores de arroz, que no momento esto lutando para poder produzir arroz no Estado de Roraima, na borda da polmica Reserva Indgena Raposa Serra do Sol, so gachos, diz o Senador Mozarildo Cavalcanti. No podemos jamais esquecer que o trabalho desses homens e mulheres, que deixaram para trs o seu querido Rio Grande do Sul h dcadas, representa 25% do PIB do Estado de Roraima. Estima-se que os sul-rio-grandenses formem a terceira maior colnia em Roraima, depois dos maranhenses e dos cearenses. Seriam entre 10 mil e 15 mil pessoas num Estado cuja populao est em torno de 400 mil habitantes. Se h um tpico migrante gacho em Roraima, ele o deputado estadual Erci de Moraes. Nascido em Cachoeira do Sul, ele filho de um antigo companheiro meu de MDB, Astrogildo de
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Moraes. Ainda universitrio, estudando na Universidade Federal de Santa Maria, Erci conheceu Roraima, onde sua universidade mantinha um campus. Gostou muito do lugar. Em 1974, formouse em Zootecnia. Oito anos depois, j na condio de pesquisador da Embrapa, mudou-se para Roraima a fim de trabalhar l numa estao da empresa. Desenvolveu sua carreira profissional naquele Estado at aposentar-se, quando ingressou na vida poltica. Exerce agora o seu segundo mandato como deputado estadual, depois de ter atuado como vice-governador entre 2004 e 2006. Segundo Erci de Moraes, a migrao gacha para Roraima deriva, em sua maior parte, do campus da Universidade Federal de Santa Maria. Muitos dos que passaram por l, tanto como professores quanto como estudantes, voltaram j formados, tendo em vista que o Estado oferece amplas possibilidades de crescimento profissional. Segundo Erci de Moraes, os gachos transformaram a economia do Estado com o cultivo de arroz irrigado, nos moldes do Sul. Hoje o Estado um dos maiores produtores nacionais. Tambm h um grande nmero de pequenos produtores sul-rio-grandenses que trabalham com agricultura familiar em projetos de assentamento estabelecidos pelo Incra. Mas a ampla maioria dos gachos reside na capital, Boa Vista. Domiciliado h quase trinta anos em Roraima o deputado Erci de Moraes j se considera um makuxi, que como os roraimenses so chamados. Makuxis eram os ndios que habitavam a regio antes da chegada dos brancos. DEPOIMENTOS Num livro muito interessante, intitulado Gachos em Roraima, a professora Carla Monteiro de Souza, da Universidade Federal de Roraima, traa um painel da presena de sul-rio-grandenses na regio.
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Nessa obra ela reproduz depoimentos de pequenos agricultores que se fixaram naquele estado. Um desses migrantes, senhor Filippin, assim se refere ao Brigadeiro Otomar Pinto, a figura poltica mais popular de Roraima e grande incentivador da colonizao: Era ele que ia nas lavouras, ia para as roas, l pelo mato. Ele chegava de tardezinha l no interior e dizia: onde que eu boto a minha rede? A gente ficava pensando: ser que ele vai pousar aqui? E olha, em certos pontos ainda, a gente pode dar graas a Deus por ele aqui em Roraima. Ele s fez um erro, trazer muita gente. Agora o resto, ter feito alguma coisa que aparece aqui foi ele. Tanto na cidade como no interior. Isso da por incrvel que parea no se pode negar. Um outro gacho, senhor Ernesto, afirma: A, no fim, juntou todo o grupo e viemos na caminhonete, na qual viemos do Paran. A terra foi dada pelo governo, por que quem deu, quem chamou ns foi o Brigadeiro, o Ottomar. Deu um lote para cada famlia. Uns compraram, outros no. Segundo a professora Carla Monteiro de Souza, o processo de ocupao humana de Roraima embora dependente da iniciativa oficial, por outro, apresenta alto grau de espontaneidade. Levantamento feito entre 1981e 1984, num centro de triagem aquele Estado, foram registrados 11.921 migrantes, dos quais 6,2% vinham dos Estados do sul do Pas. Porm, quando se perguntava o lugar do nascimento, constatava-se que os sulistas eram 12,2%. Isso mostra que boa parte dessa gente tinha passado pelo CentroOeste antes de chegar a Roraima, sabido que alguns estados que, nos anos 60 e 70, foram receptores de migrantes, como Rondnia, Par e Mato Grosso, passaram a expulsar os pequenos agricultores por causa da crescente concentrao fundiria, da especulao imobiliria e da falta de infra-estrutura e de apoio.
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Dos naturais da regio Sul domiciliados em Roraima, os mais numerosos so os paranaenses. No entanto, todos os estudos de migrao mostram que em geral os migrantes paranaenses so filhos dos gachos que se mudaram para aquele Estado entre os anos 40 e 60. Vejamos alguns nmeros: em 1960, apenas 18 gachos estavam em Roraima. Em 1970, j eram 1.132. No Censo de 1991, somavam 1.526 os nossos conterrneos por l. Um outro levantamento apontou que 46% dos agricultores inscritos em dois grandes projetos de colonizao da Perimetral Norte Jauapery e Jatapu haviam nascido nas regies Sul e Sudeste. Sete dos gachos entrevistados pela professora Carla viveram em outras reas de expanso agrcola antes de se radicar em Roraima. Ou seja, realizaram uma migrao por etapas. Escreve a professora: Cinco viveram no Paran antes de virem para Roraima, sendo que um deles passou tambm pela Transamaznica (Par); dos outros dois, um saiu do Rio Grande do Sul direto para Altamira, no Par, e o outro para Ji-Paran, em Rondnia. Nos seus depoimentos os gachos falam de como chegaram a Roraima. Diz o senhor Ernesto: Soubemos [no Paran] atravs do Tarcsio que eles tinham comprado rea grande [em Roraima], atravs de um padre tambm que deu rolo. Fala dona Elza: Como que ns soubemos do Par? Por causa de um primo que morava l, Por causa do primo dele fomos para l e por causa do filho do primo dele viemos para c. O senhor Filippin depe: A foi a histria que eu cheguei em Roraima, n. Eu vi em uns jornais de Cruz Alta, eu vi uns jornais que governo aqui dava terra de graa. A eu enfiei na cabea que queria terra.
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Segundo a professora Carla, os migrantes so movidos por dois fatores: impessoais, como os ligados vida econmica do pas, e pessoais, que seriam insatisfao, inadequao, falta de perspectiva e divergncia em relao sociedade de origem. E apresenta o depoimento dona Catarina sobre a trajetria da famlia Filippin: A gente namorou cinco anos, depois foi que a gente casou. Da a gente foi morar na terra do sogro... Trabalhando na lavoura na terra do sogro, que ele tinha s meia colnia de terra. Quando eu me casei moramos um ano na lavoura depois fomos para o Paran tentar trabalhar, colocamos um mercadinho, tambm a gente no foi bem, n, que a gente foi criando os filhos. A voltamos de novo para o Sul e a fomos para a cidade tentar a vida. Ele trabalhava de empregado, para dar estudo para os filhos. Moramos dez anos em Iju e de l que ns viemos para c. Outro depoimento importante o de dona Goretti Dresch: Todo mundo aqui, com terra. Realizado, meu pai morreu feliz. Primeiro que todos os filhos quase tinham terra, quem no tinha terra, estava como eu e o Plnio, mas ns j temos o nosso pedacinho de cho feito. Eu acho que ele passou longe dos sonhos, ele deslumbrou. Ver os filhos dele trabalhando nessa terra aqui, ele deslumbrou. E feliz, porque meu pai, ele conseguiu uma rea de terra muito grande, n que o meu irmo que solteiro cuida at hoje. Terra, gado... que ele comprou, ele investiu. AMAP Quero comear falando da ligao com o Amap de um magistrado e lder poltico gacho: Germano Bonow Filho. Um dos fundadores do Partido Socialista no Rio Grande do Sul, ele dirigiu aquela agremiao nos anos 60. Pois bem, em meados daquela dcada, no governo de JK ou de Jango, Germano Bonow Filho prestou concurso pblico para a magistratura dos territrios. Como era costumeiro na poca, o processo de admisso
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arrastou-se por anos. Assim, s em setembro de 1964, Germano Bonow Filho viajou para o Amap a fim de tomar posse no cargo. Um dos seus filhos, o atual deputado federal Germano Mostardeiro Bonow, ento estudante de Medicina, com apenas 22 anos, escondeu do pai que um dia depois da partida dele teria de depor num inqurito policial-militar na Sexta Regio Militar. poca, o rapaz participava ativamente do Grupo dos Onze, ncleos de um futuro Exrcito Popular de Libertao, proposto por Leonel Brizola. No contei da convocao porque no quis causar preocupao ao velho. Queria que ele viajasse tranquilo, conta o deputado Bonow. S quase um ano depois, em julho de 1965 o atual deputado viajaria ao Amap para passar o ms de frias com seus pais onde relataria o episdio. Durante os anos em que foi serviu como magistrado no Amap, Germano Bonow Filho teve a companhia da esposa, dona Dora Mostardeiro Bonow. Os trs filhos, j universitrios, permaneceram em Porto Alegre, estudando. Depois, j de volta ao sul, dona Dora diria aos filhos que os melhores anos de sua vida foram aqueles que passou ao lado do marido no Amap. O deputado Germano Bonow guarda com carinho muitas das histrias que lhe foram contadas pelo pai a respeito da sua passagem pelo Amap. Uma delas se refere poltica. Naquela poca, s havia um partido no territrio, a Arena. Mas as brigas internas eram to violentas que o partido ia para as eleies dividido em at trs sublegendas. Para restabelecer o clima de paz na poca de uma eleio muito acirrada, o juiz pediu reforo militar. Dias depois chegou cidade um destacamento de 30 homens, comandado por um tenente, que foi diretamente casa do magistrado apresentar-se. L, perguntou ao doutor Bonow em que unidade militar deveria instalar seus homens. Aqui mesmo, disse o magistrado, e apontou para o fundo do ptio de sua casa. As barracas dos soldados foram montadas ali
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e, daquele dia em diante, os bagunceiros, que costumavam passar diante da residncias do juiz para xing-lo, desapareceram. A ligao dos Bonow com a Amaznia teria sequncia em janeiro de 1969, quando, j formado em Medicina, Germano Bonow foi trabalhar como mdico na cidade de Benjamin Constant, no Amazonas. Passou dois anos numa cidade que, na poca, s contava com trs automveis. CHURRASCARIA Gil Marra, meu conterrneo de Caxias do Sul, onde nasceu em 1960, hoje o proprietrio de uma das mais famosas churrascarias de Macap. Como todo migrante gacho, queria melhorar de vida. Assim, aos 18 anos, mudou-se para Belm do Par. Trabalhou inicialmente num restaurante e depois numa mineradora. Como funcionrio dessa ltima empresa, seguiu em 1989 para o Amap, onde, um ano depois, abriu sua churrascaria. Conhecedor daquela cidade, Gil assim define a presena dos gachos naquele estado. Temos por aqui muitos militares que vieram serviram e acabaram ficando, depois de reformados. H tambm um grande nmeros de engenheiros que vieram para trabalhar na minerao, que aqui uma atividade muito forte. O nmero de advogados gachos tambm grande. Essas pessoas criam vnculo com a terra e acabam ficando. o meu caso, que j me sinto um amaznico. Segundo Gil Marra, ser amaznico significa estar acostumado com uma temperatura que chega aos 40 graus com uma umidade relativa do ar permanentemente alta. Quanto aos gachos ligados s atividades rurais, especialmente criao de gado e de produo de soja, segundo Gil Marra houve um refluxo nos ltimos em funo de restries do governo do Estado a essas atividades. Assim, alguns produtores sul-riograndenses preferiram seguir para o Par ou para Tocantins. De acordo com Gil Marra, com o desestmulo criao de gado e, no
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sentido inverso, o avano da produo de cana, a carne vai acabar se tornando produto de rico no Amap. PESQUISADORES Ainda nessa minha pesquisa procurando a presena de gachos nos Estados do Norte, descobri um casal de conterrneos nossos Mariana Petry Cabral e Joo Darcy de Moura Saldanha, ambos arquelogos que atua no setor de Arqueologia no Instituto de Pesquisas Cientficas e Tecnolgicas do Estado do Amap. Segundo Joo Darcy, os gachos no so muito numerosos no Amap, apesar do numero estar aumentando a cada dia. Existe, apesar da nossa pouca presena, um programa de rdio s com musicas gauchescas. Inclusive este programa promove uma festa no dia 20 de setembro, que junta a gauchada pra comer um churrasco. Segundo o arquelogo, as reas de atuao dos gachos so variadas, mas ele cita especialmente o setor de minerao, na indstria ainda incipiente e tambm uma lenta migrao em busca de terras que aqui so baratas, porm no muito frteis. No que se refere ao trabalho de arqueologia, os gachos Mariana Petry Cabral e Joo Darcy de Moura Saldanha esto estudando o interessantssimo stio de Caloene, a 390 quilmetros da capital. O achado arqueolgico consiste em 127 pedras escuras, fincadas no solo num crculo de 30 metros de dimetro. Para os leigos, o local lembra Stonehenge, o famoso monumento megaltico localizado na Inglaterra. Para os arquelogos, o stio de Caloene, a 390 quilmetros ao norte de Macap, uma excelente oportunidade para se desvendar segredos dos ndios pr-colombianos e principalmente da ocupao humana da Amaznia. Os blocos de granito chegam a mais de quatro metros de altura. Certamente talhados para este fim, foram levados para o alto de uma colina as possveis fontes rochosas ficam de 300 a 400 metros dali, pelo menos.
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Quanto Caloene, so realmente stios muito interessantes, diz Joo Darcy. Os menires foram intencionalmente colocados naquela posio, comprovamos isto com as escavaes. O material de l datado de 1.000 anos atrs. DESAFIO DA DISTNCIA Encerro este pronunciamento dizendo que, de fato, eu me orgulho da capacidade que os gachos tm de enfrentar os maiores desafios. Como acabei de mostrar, grande o nmero dos nossos conterrneos que moram nos distantes estados do extremo norte. Temos aqui o relato de pessoas que vivem a cinco, seis, sete mil quilmetros de distncia do Rio Grande do Sul, onde, na maior parte dos casos, ainda tm parentes. So pessoas que enfrentaram grandes desafios, que tiveram de se adaptar a um meio totalmente estranho e que, mesmo assim, alcanaram o sucesso. Amam sua nova terra, mas ainda guardam um cantinho do corao para o seu torro natal. A essa brava gente eu no me canso de saudar.

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A FORA DO TRADICIONALISMO
Ainda dentro dos meus estudos sobre a dispora do povo gacho, quero examinar com ateno o caso dos Centro de Tradies Gachas CTG. Criados a partir dos anos quarenta, esses centros da cultura sul-rio-grandense expandiram-se de uma maneira extraordinria a partir da dcada de 70 por todo o Brasil, justamente acompanhando o xodo dos nossos irmos que estavam abrindo as novas fronteiras agrcolas deste Pas. Para cada nova cidade fundada, um CTG. Essa era a regra geral. E assim, em apenas sessenta anos, os Centros de Tradio Gacha transformaram-se naquilo que alguns no hesitam em considerar o maior movimento de cultura popular do mundo, j que rene hoje cerca de dois milhes de participantes ativos. Em primeiro lugar, devo destacar que no possuo informaes sobre organizaes semelhantes que tenham surgido em outras unidades da federao brasileira. No sei se existem em outros estados entidades como os nossos CTG, que tm como objetivo central manter vivas as tradies da terra. Mas, se existem, no creio que possam se aproximar da grandeza dos nossos nmeros. Segundo levantamento realizado pelo professor Ruben George Oliven, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, e publicado no livro A Parte e O Todo A Diversidade Cultural no BrasilNao, as entidades tradicionalistas seriam, s no Rio Grande do Sul, 1.387. A dcada de maior crescimento foi a de oitenta, quan135

do surgiram 689 entidades no nosso Estado. No posso deixar de mencionar que li num jornal do interior do Rio Grande do Sul que a cidade gacha que mais tem CTG a minha Caxias do Sul, que conta com 78 entidades tradicionalistas. De acordo com o Movimento Tradicionalista Gacho, as entidades fora das divisas do Rio Grande do Sul seriam atualmente 800. Em contato com a Confederao Brasileira da Tradio Gachas, soube que aquela entidade est ultimando um levantamento geral, incluindo os centros que funcionam no exterior. So nmeros, sem dvida, impressionantes. Devo destacar, de imediato, que foram os Centros de Tradio Gacha, ao se multiplicarem rapidamente nas novas fronteiras agrcolas brasileiras, que favoreceram a coeso dos migrantes sulrio-grandenses. Foram os CTG que uniram a nossa gente dispersa. Em torno de qualquer agrupamento de gachos desbravadores, fosse no cerrado ou na floresta, logo surgia um centro de tradies. E o novo galpo erguido s pressas, s vezes muito precrio, servia no s para as atividades culturais e de lazer, mas tambm para a tomada de decises importantes para o futuro da comunidade que se formava. Nessas ocasies, todos envergavam o conhecido vesturio gacho: os homens de bombachas, com chapus e ostentando no pescoo lenos nas cores branca ou vermelha; as mulheres com seus vestidos rodados. Nesses galpes tambm tinham lugar, ao lado da dana e da msica, as reunies para tratar da venda das safras, do financiamento dos bancos oficiais, das melhorias em infraestrutura, das reivindicaes junto aos poderes pblicos, da aquisio de sementes e insumos, da formao de cooperativas de consumo. Ali reunidas as famlias, alm das histrias sobre o pago deixado para trs, discutiam a construo de escolas, de igrejas e capelas, a contratao de professores.
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Do mais de um milho e duzentos mil gachos que vivem hoje fora do estado, uma grande parcela desenvolve atividades ligadas agricultura. Seja diretamente no campo, seja nas cidades em servios de apoio agropecuria. DOR DA MUDANA Toda mudana forada dolorosa. Mas mais dolorosa ainda a mudana do homem que trabalha a terra. Ele se sente arrancado do solo, desenraizado. Depois de desbravar Santa Catarina, os gachos comeam a migrar para o Paran, onde ainda havia terras disponveis. Mas no final dos anos 60, comeo do 70, os filhos de gachos nascidos em Santa Catarina ou Paran tambm se viram compelidos a seguir em frente, pelo mesmo motivo que, anteriormente, seus pais haviam deixado o Rio Grande do Sul: a diviso das pequenas propriedades. Por isso, os sulistas sempre foram a esmagadora maioria na abertura das frentes agrcolas em todo o pas. Nos anos 70, aos milhares, essa gente se ps na estrada, com a mudana empilhada num caminho, os mveis e os implementos agrcolas dividindo o espao na carroceria. Seguiam em frente pelo mapa do Brasil em busca de terras mais baratas, onde pudessem ter uma propriedade maior, que lhes propiciasse um futuro melhor, uma moradia decente, a educao dos filhos. E os gachos e seus descendentes de Santa Catarina e Paran avanaram pelo Mato Grosso do Sul, Mato Grosso, Rondnia, Gois e Minas. Uns tantos espalharam-se por ncleos de colonizao perdidos no meio da selva Amaznica. E, pouco depois, chegaram ao Tocantins, Bahia e ao Maranho. H cerca de dez anos comearam a se instalar no Piau. Foi esse movimento incessante da nossa gente, foi o xodo dos gachos que transformou o Brasil numa potncia mundial na produo de alimentos. Quase sempre com parcos recursos, ou mesmo sem nenhum dinheiro no bolso, homens e mulheres com seus filhos, aos mi137

lhares, se aventuraram em busca de novos horizontes. Saram do Sul deixando para trs seus parentes e amigos e foram cultivar um cho desconhecido. Queriam progredir, melhorar de vida. Sabiam que no podiam contar com os governos. Tinham plena conscincia de que eram pioneiros e do quanto de sacrifcio esta palavra encerra. Pioneiros e desbravadores. assim que os gachos no exlio gostam de ser chamados. Alguns deles venderam suas propriedades no Sul e depois perderam o dinheiro que tinham juntado ao serem enganados pelas mfias de vendedores de terras. Muitos tiveram prejuzos nas primeiras colheitas que no puderam transportar. Outros colheram safras ruins pelo uso de sementes inadequadas a um solo e um clima que no conheciam. No me canso de repetir que os sucessivos supervits do Brasil nas suas contas externas se devem atividade agrcola. E digo tambm que, quando se fala em agricultura, pecuria ou agroindstria no Brasil, devemos ter em mente que os gachos do Rio Grande, os gachos que moram em outros estados e os descendentes de gachos que esto espalhados por todo o Pas so os que mais tm contribudo para a pujana da nossa atividade rural. Foi essa movimentao fantstica de centenas de milhares de famlias, foi a dispora do povo gacho, que garantiu o lugar de destaque que o Brasil tem hoje na produo de alimentos. incontestvel que todos os estados brasileiros que so grandes produtores de gros e carne receberam fortes correntes de migratrias sadas do Rio Grande do Sul. COESO SOCIAL Como disse em pronunciamento anterior, um dos traos mais fortes da migrao gacha pelo Brasil afora foi, sempre, o da cooperao. uma tradio da nossa terra, em especial da zona de imigrao alem ou italiana, o forte senso de coeso social. Est
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entranhado na alma da nossa gente a velha sentena que diz: a unio faz a fora. Num meio estranho, s vezes hostil, os pioneiros precisavam se unir para sobreviver. E foi isso que os colonos alemes e italianos fizeram quando chegaram ao Rio Grande do Sul no sculo XIX. Tratavam de construir logo suas igrejas, sales paroquiais e escolas, e tambm de formar cooperativas. Pois foi exatamente isso que os gachos que deixaram o Sul fizeram nas novas terras para as quais se transferiram. Quero mencionar ainda uma outra marca muito forte do esprito gacho que , sem dvida, o forte apego terra natal. claro que a ligao terra em que nascemos um fenmeno universal. No entanto, eu me arriscaria a dizer que o homem que vive dos frutos da terra ainda mais apegado ao solo em que nasceu. O amor pelo Rio Grande acompanhou os gachos nessa travessia. A juno desses dois fatores a cooperao e o amor terra de origem fez com que os sul-rio-grandenses, onde quer que chegassem, logo tratassem de criar um Centro de Tradies Gachas. Era o local de encontro nas horas de folga do duro trabalho no campo. Era o lugar em que tanto podiam recordar as coisas da querncia quanto discutir os desafios de um meio ainda desconhecido. Ali, no galpo improvisado, uniam foras. Foi assim que os CTG se espalharam por todo o Brasil, numa velocidade espantosa. E continua sendo assim ainda hoje, s que agora os centros se multiplicam tambm pelo mundo. Quando uso a palavra mundo no estou exorbitando. Recentemente, formou-se uma federao de CTG nos Estados Unidos, onde j existem muitos centros. Tambm foram criados CTG no Japo, na Alemanha, no Canad, na Frana, em Israel e em Portugal. No Paraguai, onde residem milhares de agricultores brasileiros, a palavra CTG a sigla de Centro de Tradio Guarani, embora trabalhe-se l com a nossa cultura.
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MOVIMENTO INTELECTUAL Foi h cerca de sessenta anos que se iniciou o movimento intelectual que desembocaria na criao dos Centros de Tradio Gacha. Pouco depois do final da Segunda Guerra Mundial, preocupados com o avano avassalador da indstria cultural dos Estados Unidos cinema e msica sobre o mundo ocidental, jovens intelectuais do Rio Grande do Sul decidiram que era o momento de resgatar, preservar e promover a nossa rica cultura regional. Naquele poca, como se sabe, as naes perifricas queriam imitar o modo de vida dos vencedores da Grande Guerra, os Estados Unidos. Era o tempo de copiar o famoso american way-oflive, embora esse modo de vida fosse fictcio, ou seja, falso, em grande parte fabricado pelo cinema. Embora estudassem em Porto Alegre, esses jovens intelectuais eram em sua maioria originrios do interior do Estado, da regio do pampa, alguns deles ligados vida rural. Eram rapazes oriundos da classe mdia, no havia fazendeiros entre eles. Acreditavam que uma boa resposta a ascenso devastadora da cultura americana, seria, em nosso Estado, um retorno s nossas razes culturais, que estavam no passado guerreiro, nas lutas com as quais asseguramos as fronteiras do Brasil, na vida aventureira nos campos, nos nossos peculiares cantos e danas, no nosso linguajar carregado de expresses espanholas. Decidiram, ento, mergulhar com profundidade no nosso riqussimo patrimnio cultural e artstico a fim de resgatar aquilo que diferenciava os sul-rio-grandenses dos demais brasileiros, aquilo que era unicamente nosso. O Rio Grande do Sul tem uma histria peculiar no contexto brasileiro. um Estado marcado por numerosos conflitos armados, sendo que grande parte das nossas lutas decorreram de disputa com naes limtrofes pela posse da terra. Cabe lembrar que um tero das foras utilizadas na Guerra do Paraguai saram do
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nosso Estado. Mas no foram menos sangrentos os nossos embates internos, como a terrvel Revoluo Federalista de 1893, que fez entre dez e doze mil mortos numa populao no passava de um milho. E, o que ainda mais terrvel, estima-se que cerca de mil vtimas foram degoladas. Eu mencionaria ainda que brevemente duas outras particularidades sul-rio-grandenses. A primeira a nossa economia que, at o incio do Sculo XX, estava centrada nas fazendas de criao de gado e na produo de carne salgada. Como segunda, eu apontaria a convivncia estreita com povos de lngua espanhola nas nossas cidades de fronteira, algo que no se repetia em nenhuma outra unidade da federao. Creio que importante destacar ainda que, no esforo pela unificao nacional, o governo Vargas na sua etapa autoritria tentou manietar a imprensa quando esta fazia a defesa das culturas regionais. A Constituio de 1937, decretada por Getlio Vargas, estabelecia que a bandeira, o hino, o escudo e as armas nacionais seriam de uso obrigatrio em todo o pas. Decretava o fim dos hinos estaduais. No Rio Grande do Sul nunca aceitamos essa imposio. Continuamos a cantar o nosso hino estadual em todas as oportunidades que se apresentam. REVITALIZAR A CULTURA Em agosto de 1947, em Porto Alegre, jovens estudantes secundaristas, liderados por Joo Carlos Dvila Paixo Cortes, criaram um Departamento de Tradies Gachas no Colgio Jlio de Castilhos, um dos mais tradicionais educandrios pblicos do Estado. Ao mesmo tempo em que pretendiam preservar as tradies do Estado, eles tambm queriam revitalizar a nossa cultura, de modo a fazer com que ela vicejasse e passasse a ser valorizada no contexto nacional. Dentro deste esprito, surgiu a Primeira Ronda Crioula, que se prolongou do dia 7 de setembro ao dia 20 de setembro daquele
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ano. So essas as duas datas mais significativas para ns, gachos. O Sete de Setembro o dia da libertao do nosso pas do jugo de Portugal. O Vinte de Setembro a data em que comemoramos a fundao da Repblica Rio-Grandense, pelos guerreiros farroupilhas, em 1835, sessenta e quatro anos antes que o Brasil adotasse o regime republicano de governo. Essa Primeira Ronda consistia no seguinte: antes que o Fogo Simblico da Ptria fosse extinto, no dia 7 de setembro, uma centelha retirada dele foi transformada em Chama Crioula, mantida acesa at o dia 20 de setembro. Desde ento, essa Chama Crioula o smbolo da unio indissolvel do Rio Grande do Sul com o Brasil. Aps essa Ronda pioneira, cresceu o nmero de militantes do movimento e eles passaram a se reunir periodicamente. Surgiu a seguir a idia da formao de um clube para a preservao da tradio gacha, em especial de suas msicas, danas e vesturio. Inicialmente, a idia era fundar um grupo fechado, com 35 integrantes, numa referncia ao ano da ecloso da Revoluo Farroupilha. Assim, em 24 de abril de 1948 foi fundado o 35 Centro de Tradio Gacha, o ncleo pioneiro. De l para c, passaram-se mais de sessenta anos. Nesse tempo, os CTGS se multiplicaram pelo interior do Rio Grande do Sul, espalharam-se por todos os Estados da Federao e comeam, agora, a ser constitudos em muitas naes. O professor Ruben George Oliven, autor de A Parte e o Todo, obra indispensvel para se entender o Rio Grande do Sul de hoje, ao examinar as origens do tradicionalismo gacho, destaca que, curiosamente, o segundo CTG do Estado surgiu em Taquara, cidade da rea de colonizao germnica. Ao contrrio dos fundadores do 35 CGT, que tinham sobrenomes lusos, os fundadores do segundo CGT eram todos de origem alem. Para Oliven, os descendentes de alemes queriam afirmar sua brasilidade e seu
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gauchismo, como forma de superar a perseguio que haviam sofrido quando da Segunda Guerra Mundial. BARBOSA LESSA Para entendermos melhor o que passou a ser conhecido como Tradicionalismo Gacho preciso analisar o que escreveu Lus Carlos Barbosa Lessa, um dos principais incentivadores desse movimento, num texto fundamental, intitulado O Sentido e o Valor do Tradicionalismo, aprovado pelo Primeiro Congresso Tradicionalista do Rio Grande do Sul, realizado na cidade de Santa Maria, em1954. Naquele texto, Barbosa Lessa escreveu que a passagem do tempo mostraria o acerto ou no desta campanha cultural. Ora, pelo que se v hoje, com milhares de CTG funcionando, o transcurso dos anos provou de forma inequvoca a validade da iniciativa daqueles jovens estudantes gachos. Na definio de Barbosa Lessa, Tradicionalismo o movimento popular que visa auxiliar o Estado na consecuo do bem coletivo, atravs de aes que o povo pratica (mesmo que no se aperceba de tal finalidade) com o fim de reforar o ncleo de sua cultura: graas ao que a sociedade adquire maior tranqilidade na vida comum. Mais do que teoria, acrescentou Barbosa Lessa, o Tradicionalismo seria um movimento que se realizaria nos Centros de Tradies Gachas, agremiaes de cunho popular que tm por fim estudar, divulgar e fazer com que o povo viva as tradies riograndenses. Alis, importante registrar que um dos mais importantes trabalhos de resgate do nosso patrimnio cultural foi levado adiante pelo escritor pelotense Joo Simes Lopes Neto, que reuniu na obra Cancioneiro Guasca centenas de quadrinhas e poemas do nosso passado. Para Barbosa Lessa, os tradicionalistas deveriam prestar ateno especial s novas geraes para que o movimento se renovasse
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sempre. Portanto, dizia ele, seria fundamental o engajamento dos professores primrios. A maneira mais segura de garantir criana o seu ajustamento sociedade precisamente fazer com que ela receba, de modo intensivo, aquela massa de hbitos, valores, associaes e reaes emocionais o patrimnio tradicional, em suma imprescindveis para que o indivduo se integre eficientemente na cultura comum. Esse texto de Barbosa Lessa premonitrio. Tudo que ali est previsto realizou-se, com folga. FOGO DE CHO Como ressaltei inicialmente, os CTG no se limitam a aes sociais, culturais, literrias, artsticas, ou de natureza cvica. Uma de suas metas centrais o fortalecimento da integrao dos seus membros, de modo a promover o bem comum. Local de reunio dos gachos migrantes, os centros acabaram funcionando como porta-vozes dos anseios das novas comunidades que estavam sendo criadas no Cerrado ou na Floresta. Nos Centros de Tradio Gacha, as pessoas se renem quase sempre em torno de um fogo de cho, que evoca um hbito arraigado dos primeiros habitantes da nossa terra, os ndios, que, ao redor de uma fogueira, escutavam as histrias contadas pelos mais velhos. Como disse antes, o apego terra natal uma das caractersticas mais entranhadas no ser humano. Na memria de todos ns, mesmo os que vivemos h muito nas cidade, est fortemente gravada uma lembrana: da terra que vem o nosso alimento. O ser humano, especialmente naquele que atua na agricultura, v a terra como me, como nutriz. a terra-me. Tudo nos Centros de Tradio Gacha faz referncia vida rural, aos hbitos dos nossos primeiros habitantes, dos que viviam nas fazendas espalhadas pelos pampas. Assim, as atividades dos CTG se do todas num galpo.
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Como o galpo essencial para o exerccio do tradicionalismo, porque acima de tudo um local democrtico, semelhante a gora dos gregos antigos, cabe aqui reproduzirmos o verbete do Dicionrio de Regionalismos do Rio Grande do Sul, de Zeno Cardoso Nunes e Rui Cardoso Nunes: O galpo caracterstico do Rio Grande do Sul, uma construo rstica, de regular tamanho, coberta de santaf, na fronteira, ou de taboinhas, nos Campos de Cima da Serra, em geral com parte da rea assoalhada de madeira bruta e parte de terra batida, desprovido de portas e s vezes at de uma das paredes, onde o fogo de cho est sempre aceso. Serve de abrigo e aconchego peonada da estncia e qualquer tropeiro, viajante ou gaudrio que dele necessite. No galpo se prepara e se come o churrasco, se toma chimarro, e, tambm nele, nas horas de folga, ao redor do fogo se improvisam reunies das quais participam democraticamente patres e empregados, viajantes, tropeiros e carreteiros e gaudrios, nas quais se contam causos de guerra, de tropeadas, de carreteadas, de servios de campo, de caadas, de pescarias, de amores, de assombraes, ao mesmo tempo bebe-se uma canha, toca-se uma cordeona, dedilha-se uma viola, canta-se uma modinha ou recita-se uma dcima. Outra peculiaridade dos CTG: os cargos dos integrantes usam denominaes trazidas das funes exercidas antigamente numa estncia: patro, capataz, sota-capataz, posteiro, peo e agregado. O vesturio tambm deriva da roupa usada pela gente que vivia no campo. Alm dos bailes, com msicas e danas do passado, os CTG incentivam as cavalgadas, as disputas de habilidade entre cavaleiros. Acampamentos e cavalgadas so atividades frequentes. O que se percebeu durante a dispora do povo gacho que inmeros dos nossos conterrneos que quando viviam no Esta145

do nunca haviam se interessado pelo tradicionalismo voltaramse com grande interesse para a nossa cultura quando deixaram a querncia natal. O mesmo ocorreu com seus descendentes, filhos e netos, mesmo j nascidos em outros Estados. GRANDES NMEROS A seguir reproduzo trechos do livro A Parte e o Todo nos quais o professor Oliven mostra a disseminao dos CTG pelo Brasil: Os primeiros lugares onde foram criados CTG fora do Estado foram Ponta Grossa, no Paran, em 1956, So Miguel do oeste no extremo oeste de Santa Catarina em 1959 e Lages no sudeste daquele Estado em 1961, trs reas de expanso dos gachos. Especificamente sobre Santa Catarina, escreve o professor Oliven: Em 2002 havia 446 entidades tradicionalistas, incluindo CTG e piquetes de lao, distribudos nos mais diversos municpios do Estado. E prossegue: No Paran, em 2002, havia 292 CTG filiados ao Movimento Tradicionalista Gacho do Paran, abrangendo todo o Estado. Na regio metropolitana de Curitiba h setenta entidades tradicionalistas. E acrescenta: No Mato Grosso, em 2002, havia quarenta e quatro CTG. No mesmo ano, em Mato Grosso do Sul havia dezessete CTG. Em So Paulo h vinte CTG... Nas minhas viagens pelo Brasil, tenho notado que os descendentes nascidos fora do Rio Grande se consideram to gachos quanto seus pais. impressionante o quanto eles se esmeram para aprender as danas e msicas do nosso Estado, para decorar os poemas dos grandes tradicionalistas, entre os quais se destaca Jayme Caetano Braun, e tambm para conhecer as obras fundamentais da nossa literatura. So inmeros os casos de descendentes de gachos que, mesmo sem conhecer o Rio Grande do Sul, frequentam os CTG com grande entusiasmo.
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Outro aspecto que salta aos olhos de quem estuda ao assunto o fato de os integrantes dos CTG espalhados pelo Pas serem majoritariamente descendentes de alemes, italianos e, em menor numero, de poloneses. A imagem do gacho tradicional, como j mencionei aqui, est calcada no homem do pampa. Ao estudar essa questo, o professor Oliven registra: Ao sarem do Rio Grande do Sul, onde eram no mximo proprietrios de alguns hectares de terra, e adquirirem extenses bem maiores em reas de expanso da fronteira agrcola, os emigrantes simbolicamente deixam de ser pequenos colonos e tornam-se fazendeiros. Eles se vem como pioneiros que esto desbravando novas terras com trabalho e coragem. Nesse processo, os colonos se transformam em gachos, categoria pela qual se identificam e so identificados pelos brasileiros, isto , pelos que no tm origem no Rio Grande do Sul. FUTEBOL E MSICA Cabe aqui, creio eu, mencionar um fato curioso: os filhos de migrantes torcem pelos times de futebol de Porto Alegre. comum que um garoto nascido no interior de Gois ou do Maranho tora pelo Inter ou pelo Grmio. Eles se identificam com os grandes times do Sul que costumam ver na televiso enfrentando outras tradicionais equipes brasileiras. Essa garotada, s vezes de uma segunda gerao nascida no exlio, sente-se to gacha quanto seus avs e pais. O mesmo eu poderia dizer em relao msica. H jovens que no interior de Minas ou de Tocantins ouvem a msica do Rio Grande. Hoje, pela internet, podem escutar programas de rdio do nosso Estado. Tambm encontramos com freqncia, quando andamos pelas reas de migrao, emissoras que produzem programas de msica gauchesca. O apego extremado que o gacho tem pela sua terra vem de longe. J em 1854, no Rio de Janeiro, o professor Pereira Coruja
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fundou a Sociedade Sul-Riograndense, que tinha como objetivo reunir os nossos conterrneos que viviam na Corte. Em 1898 o major Joo Cezimbra Jaques, que havia lutado na Guerra do Paraguai, considerado um pioneiro do nosso Tradicionalismo, fundou o Grmio Gacho de Porto Alegre a fim de organizar o quadro de comemoraes dos acontecimentos grandiosos de nossa terra. Ele sugeria que, nas festas e solenidades, se praticassem os jogos e diverses do passado e que os executantes das msicas tradicionais usassem trajes como os de uso gauchesco. SIMES LOPES Em 1899, foi criada em Pelotas a Unio Gacha, que teve como mentor um dos nossos grandes autores: Joo Simes Lopes Neto, considerado por muitos crticos de literatura como o maior escritor regionalista do Brasil. Homem de inmeras atividades empresariais e intelectuais, Joo Simes Lopes Neto interessava-se particularmente pela nossa histria. Coletou centenas de modinhas para formar o nosso Cancioneiro Guasca. Deu status de obra literria s nossas lendas do Sul. Nos Contos Gauchescos criou o primeiro narrador da literatura brasileira que usa a lngua do homem do povo. Sobre o resgate na nossa cultura, escreveu Joo Simes Lopes Neto: Hbitos saudveis na famlia esto sendo cada dia, abolidos. Brincadeiras infantis, esquecidos. Prticas e usanas caractersticas, desprezadas. (...) o lento suicdio de nossa personalidade. Felizmente agora, mais de um sculo depois, podemos dizer que o autor de Contos Gauchescos e Lendas do Sul se equivocou. A personalidade dos gachos no se suicidou. Ns continuamos a cultivar os valores e as virtudes dos nossos ancestrais. As nossas danas e cantigas tradicionais no foram esquecidas. As nossas famlias ainda se renem com freqncia, seja no Rio Grande do Sul seja em qualquer outra terra onde exista um CTG.
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A verdade que o movimento de resgate da nossa cultura teve um sucesso que jamais poderia ser imaginado, nem mesmo pelo mais otimista dos seus fundadores. Alis, quero reproduzir uma frase contundente que me foi dita por uma importante intelectual gacha, a professora Tania Rsing: No sou ligada ao movimento tradicionalista, mas a verdade que, se ele no existisse, todos ns, gachos, estaramos usando chapus de texanos. A professora Tnia a criadora da nacionalmente famosa Jornada Literria de Passo Fundo, o maior evento literrio do Brasil, que acontece justamente na cidade brasileira onde mais se l, como comprovou pesquisa recente. UNIO, TRABALHO E COOPERAO Tentando sintetizar este pronunciamento, eu diria que o sucesso da migrao dos gachos para todos os rinces deste pas reside uma base slida, que formada pelo culto do trabalho rduo, pela cooperao, pela unio em torno da famlia, pelo apego s convices religiosas e pelo amor terra natal. Vou falar inicialmente da famlia. Os migrantes gachos sempre tiveram uma confiana muito maior no seu grupo familiar do que nas autoridades. Mal se instalavam numa nova terra, os migrantes chamavam para perto seus irmos e seus pais. Porque a famlia um valor importante entre a nossa gente do campo. Todos sabemos que, quando mais unida for a famlia, quanto mais estruturada for, melhor rendimento tero os jovens nos seus estudos e na vida. Os nossos CTG tm a famlia com um valor supremo. So lugares de divertimento sadio e respeitoso. Temos que ressaltar tambm o envolvimento dos nossos migrantes com a religio. Sejam catlicos, sejam luteranos, os nossos agricultores praticam com grande entusiasmo a f religiosa. Eles contribuem efetivamente para o fortalecimento de suas parquias,
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de suas escolas dominicais. Embora entidades leigas, os CTG reconhecem a importncia da f. Quero destacar tambm a larga tradio de cooperativismo dos nossos colonos. As cooperativas surgiram, no Brasil, nas regies colonizada pelos italianos no Sul. Para proteger os que tinham problemas, criaram caixas de socorro mtuo. Mais adiante, cooperativas foram formadas para tanto vender a produo quanto para aquisio de material de consumo. Os CTG reforaram essa tendncia. No centro tradicionalistas cultiva-se o valor da solidariedade, da formao de micro-organizaes. Por fim, destaco o valor da educao. Valorizando a msica, a poesia, a dana, a histria, os CTG funcionam como pontos de apoio escolarizao. As crianas so incentivadas ao aprimoramento intelectual em funo da carga de informaes importantes que recebem nas suas reunies. Por tudo isso, eu gostaria de agradecer a todos os tradicionalistas gachos, estejam onde estiverem, porque o trabalho que desenvolveram digno dos nossos maiores elogios.

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ANEXOS

REPORTAGENS

A DISPORA GACHA
Joo Fbio Caminoto (Revista Veja, edio de 24 de janeiro de 1996) A maior leva migratria da dcada muda a cara do pas plantando soja no Nordeste, uvas no Centro-Oeste e arroz na Amaznia Estevo Jos Anghinoni saiu do Paran, em 1983, com fama de doido entre os amigos e parentes. Tambm pudera. Num belo dia, ele reuniu a famlia, empilhou a mudana na carroceria de um caminho e anunciou que iria cruzar quase 3.000 quilmetros de estradas empoeiradas em direo a um lugar que ainda nem existia no mapa: Apu, um vilarejo na beira da Rodovia Transamaznica. Ao desembarcar, em pleno corao da floresta, Estevo chegou a pensar que era louco mesmo. noite, ouvia o esturro das onas rondando a casa, conta. Hoje, doze anos mais tarde, Apu aparece, finalmente, nos mapas do Brasil. uma cidade com 20.000 habitantes, a capital da mais nova e prspera fronteira agrcola na Amaznia. Estevo, em vez de louco, est ficando bem de vida. Aos 36 anos, ainda no rico, mas tem uma casa confortvel e uma boa lavoura de arroz, milho e feijo, que toca com a ajuda do filho e de um afilhado. Sofri muito no comeo, mas sou um homem realizado, diz. Tenho tudo o que sempre quis ter: terra e uma vida decente. Os Anghinoni fazem parte de uma das sagas mais curiosas do Brasil, a dos colonizadores gachos. Desde que os bandeirantes paulistas se embrenharam no interior do pas, vrias levas migratrias ocorreram no Brasil. Os mineiros colonizaram o Norte do Paran,
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os paranaenses foram para Rondnia, os nordestinos migraram para So Paulo. Mas nada se compara marcha dos gachos. Nenhum outro grupo de brasileiros perambulou tanto pelo mapa do pas nas ltimas dcadas. Enquanto as demais correntes migratrias cessaram como a dos nordestinos nos anos 80 , a dos gachos continua ativa. Esto em toda parte. Estima-se que 1,2 milho deles esteja vivendo em outras regies do pas, fora do seu Estado natal. Isso equivale a mais de 10% da populao do Rio Grande do Sul. Podem ser encontrados na Transamaznica, na fronteira de Rondnia com a Bolvia, no Norte de Mato Grosso e, mais recentemente, nas reas de cerrado da Bahia, do Piau, do Maranho e do Tocantins. Onde h terra para desbravar, l esto eles. Os gachos formam o principal grupo de pioneiros do Brasil desta segunda metade do sculo, diz o gegrafo Rogrio Haesbaert, professor da Universidade Federal Fluminense, autor de uma tese de doutorado sobre o assunto. Eles modernizam a agricultura, so agentes de mudana poltica, mas, em contrapartida, so grandes devastadores da natureza e acirram as desigualdades sociais nas reas colonizadas, avalia Rogrio. A fama de devastador da natureza tem uma explicao bvia. Os ncleos de colonizao gacha esto plantados em regies novas, como a Amaznia e o cerrado. Os gachos derrubam a floresta no porque estejam menos preocupados com o meio ambiente que os demais brasileiros mas porque precisam da terra para plantar da mesma forma como os paulistas podem ser apontados como os campees da poluio do ar porque a maioria das fbricas do pas ainda est em So Paulo. VINHO E ERVA-MATE O gacho desbravador e fundador de cidades tem outra peculiaridade: ao se mudar para outras regies, ele leva junto tradies e traos culturais de sua terra natal, como roupas, danas, comidas, alm do inconfundvel sotaque. Em todas as cidadezinhas por eles erguidas existem filiais da Igreja
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Luterana, cujo maior contingente de fiis est no interior gacho. Da mesma forma, ouvem emissoras de rdio que transmitem ao vivo jogos do campeonato gacho e programas de notcias produzidos em Porto Alegre e compram em armazns com suprimentos de erva-mate, vinho tinto de garrafo, queijos e salames. como se levassem o Rio Grande do Sul nas costas. Em todo o Brasil, h 2 400 Centros de Tradio Gacha, os CTG, onde se cultivam danas e costumes tpicos. Apu, a cidade que atraiu os Anghinoni, um bom exemplo dessa dispora. Em 1975, Arlindo e Zulmira Marmentini, ele, catarinense filho de gachos, ela, gacha de Caxias do Sul, faziam uma viagem pela Transamaznica num trailer e se impressionaram com a topografia e com o tamanho colossal das rvores da regio. Ainda vamos morar neste lugar, disse Arlindo. No deu outra: o casal largou uma vida confortvel em Curitiba, onde tinha uma empresa de transportes, e mudou-se para a floresta. Localizada no Amazonas, prximo divisa com o Par e Mato Grosso, Apu ainda passa alguns meses do ano isolada do mundo, nas temporadas de chuva. Por barco, so pelo menos dois dias de Manaus. Mas a cidadezinha impressiona os forasteiros. Seus 20.000 habitantes esto distribudos em 600 quilmetros de estradas vicinais. Por elas transitam arroz, milho, abacaxi, uva, banana e outros produtos. Por isso, ficou conhecida como celeiro do Amazonas. Todas as crianas esto na escola. A mortalidade infantil insignificante. Uma centena de migrantes do sul desembarca todo ms em busca de terra, distribuda de graa pelo governo. Algumas famlias moram em lugares aonde s se chega atravs de picadas na selva com dezenas de quilmetros de extenso. Apu nasceu contra todas as possibilidades, diz Vtor Csar, 32 anos, o primeiro prefeito da cidade e filho do fundador Arlindo, morto h quinze anos. Ser gacho no significa necessariamente ter nascido dentro das fronteiras do Rio Grande do Sul. Filhos e netos daqueles
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que h dcadas trocaram os pampas por outros Estados tambm se autointitulam gachos, diz o jornalista Carlos Wagner, autor do livro O Brasil de Bombachas. Formam quase que uma etnia dentro do pas. No livro, Wagner conta que o Rio Grande do Sul comeou a transbordar ainda no sculo passado, com a chegada dos imigrantes alemes, italianos e de outros pases europeus. Ao traz-los, a coroa brasileira tinha o objetivo de garantir a posse do territrio contra a cobia dos vizinhos uruguaios e argentinos. Com o passar dos anos, as famlias tornaram-se numerosas e as propriedades ficaram pequenas para garantir o futuro dos filhos. A soluo foi atravessar o rio Uruguai e partir rumo ao Norte. Primeiro para Santa Catarina, em seguida para o sudoeste do Paran. Desde essa poca, os migrantes assumiram o discurso e os costumes daquele que se orgulhava da coragem de morar na ponta do Brasil, de desbrav-la, expandi-la e defend-la dos inimigos do Prata, diz o antroplogo gacho Ruben Oliven. TRATAMENTO VIP Nem s de sucesso feita essa epopia. Em 1970, quando o governo militar lanou o Plano de Integrao Nacional, centenas de agricultores foram levados s margens da Transamaznica com um tratamento vip: terra de graa, transporte de avio, financiamento facilitado para a construo de casa, assistncia mdica e muitas promessas. Quase tudo fracassou. Muitos desses pioneiros morreram de malria no meio do mato, sem assistncia alguma do governo. Outros desistiram e voltaram para o sul. Hoje, o que o governo militar no conseguiu fazer na marra no passado os gachos esto retomando sozinhos, por sua prpria conta, numa nova onda migratria para a regio. O preo do hectare de terra nas cercanias de Humait, a principal cidade do sul do Estado do Amazonas, triplicou nos ltimos meses. A valorizao coincidiu com a chegada de uma nova leva de gachos. Valdecir Cmera, 24 anos, nascido em Veranpolis, chegou em julho do ano passado, incumbido de cuidar das terras recm-adquiridas por um tio, junto estrada que liga Humait
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a Porto Velho, capital de Rondnia. Para ajud-lo, convocou um casal de parentes que morava em Santa Catarina, Delcir Luchesi e Giovana. sempre assim: um gacho chama o outro e, em pouco tempo, forma-se uma cidade. Os trs moram numa precria casa de madeira, mas planejam construir um sobrado no lugar. J viram ona, mataram cobra, ainda esto apavorados com a malria, mas no se arrependem. A diferena aqui o calor, mas o trabalho duro em qualquer lugar, diz Cmera. Temos 1,2 milho de hectares onde plantando tudo d, informa o prefeito de Humait, rio Guerra de Souza, parodiando um trecho da carta de Pero Vaz de Caminha. Os gachos esto mudando tudo por aqui, diz. Mato Grosso o Estado com o maior nmero de gachos no Centro-Oeste. Os 38 CTG em funcionamento nos seus 117 municpios tm at carto de crdito de afinidade para os associados. Polticos em tempos de eleio no podem prescindir do apoio dos matuchos, neologismo criado para designar os migrantes. Primavera do Leste, a 230 quilmetros de Cuiab, uma das cidades nascidas da migrao gacha. Emancipada h nove anos, tem 30.000 habitantes, taxa de crescimento anual de 15% e j a oitava arrecadao de ICMS do Estado. A melhor coisa da vida voc criar uma cidade e crescer com ela, diz o empresrio Dames Cerutti, 59 anos, gacho e primeiro prefeito da cidade. (O atual tambm do Rio Grande do Sul.) Em novembro passado, Primavera do Leste realizou a sua primeira festa da uva. Num calor escaldante, mais de 1.000 pessoas visitaram um ginsio onde os produtores de uvas da regio mostravam seus produtos vinho mato-grossense, entre eles , comiam galeto com polenta ao som de um conjunto musical trazido da serra gacha especialmente para o evento. Ainda vamos ter a melhor uva do Brasil, entusiasma-se Joo Zelinski, 67 anos. Gachos no Nordeste? Sim, eles tambm esto l, aos milhares. Com 12.000 habitantes, Mimoso no tem nem o status de distrito, pertence ao municpio de Barreiras, no extremo Oeste
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baiano, mas maior do que centenas de municpios brasileiros. Seu grande negcio a produo de soja em fazendas abertas por gachos no cerrado. A cidade tambm tem um centro comercial tocado por gachos e com clientes todos gachos. Uma das salas o consultrio de Luciana Becker, 24, formada em odontologia. H dois anos, ela desembarcou em Mimoso com o marido e chorou ao descobrir que passaria o resto da vida numa terra to inspita. Hoje, no pensa em sair de l. Divide com outra dentista gacha todos os pacientes da cidade e fatura 4.000 reais por ms. Uma de suas irms, Glucia, cuida de uma loja de calados. Outra, a psicloga Naira, gerencia a loja de videogame. Uma terceira, a comissria de bordo Solange, se prepara para inaugurar uma escola de ingls. Em breve chega tambm Deise, professora de educao fsica, para se incorporar aos negcios dos Becker no minishopping de Mimoso. ROTA DA ERVA Nessas regies distantes, os gachos mantm-se ligados ao Rio Grande do Sul de vrias formas. o caso da rota da erva. Diariamente, uma rede de motoristas de empresas de nibus ou de carga que partem do sul abastece informalmente a gauchada espalhada pelo pas com chimarro. Todas as semanas seguem uns 600 quilos de erva para o sul do Par, diz Valmor Kemnerich, gerente de uma transportadora de Carazinho, no interior gacho. Em Balsas, cidade do sul do Maranho, o programa de rdio campeo de audincia sobre gauchismo. comandado pela professora Bernadete Toniazzo, diretora regional de ensino. Transmite recados de parentes que ficaram no Rio Grande do Sul, d notcias sobre acontecimentos do Estado e, principalmente, toca msica gacha. Quando o marido, Eliton, decidiu migrar para a regio para plantar soja, em 1983, Bernadete resistiu quanto pde. Um hectare de terra valia uma carteira de cigarro, recorda Eliton. Eu tinha de vir para c. Bernadete s se mudou de vez para o Maranho trs anos depois. Hoje est feliz da vida. Diretor do CTG Getlio Vargas, com 350 scios, Eliton tambm apresenta com a
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mulher um programa sobre o Rio Grande do Sul na emissora de TV local. No sul est tudo pronto. Aqui, no, a gente cresce junto, ele diz. A presena dos migrantes se d sem grandes conflitos com as populaes locais, embora existam arranhes sutis nessa engenharia social. Nas cidades fundadas por gachos, caso de Primavera do Leste ou Apu, o poder econmico deles proporcional ao seu poder poltico. Elegem o prefeito, a maioria dos vereadores e os deputados locais. J em cidades antigas, como Balsas ou Barreiras, a insero social dos gachos mais complexa e muito lenta. Nesses casos, os migrantes no ostentam um poder poltico compatvel com o seu lastro econmico. Em Barreiras, por exemplo, os tradicionais caciques polticos nordestinos so contrrios emancipao de Mimoso, uma velha reivindicao da gauchada. Em muitas cidades, os agricultores gachos so motivo de piada, em virtude de seu endividamento com o Banco do Brasil. Uma das anedotas mais populares: Gacho no chama a mulher de bem porque o Banco do Brasil pode confisc-la. Em Balsas, a soja atraiu milhares de gachos desde meados da dcada de 70. Antes, a cidade carecia de boas estradas de acesso, telefones, rede eltrica. Hoje ostenta uma situao econmica privilegiada dentro do Maranho. Os gachos formam uma sociedade parte, com loteamentos e clube separados. inegvel que esse comportamento acentua as diferenas sociais. Gachos prsperos de um lado, nativos pobres do outro sem esquecer as velhas elites locais. O advogado Alneto Schmitt, 42 anos, um caso particular. Integrou-se ao cenrio poltico e social do Maranho como nenhum outro gacho. Em 1976, ao se formar advogado em Passo Fundo, Schmitt no conseguiu emprego e partiu para o Maranho. Fez fortuna e hoje um dos fazendeiros mais prsperos de Balsas. Tem 25.000 hectares de terra, 2 500 cabeas de gado, uma centena de cavalos quarto-de-milha. Foi secretrio de Interior e
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Justia do Maranho, entre 1984 e 1986. Tem quatro filhos com Viviane Murad, 26 anos, prima de Jorge Murad, marido da governadora Roseane Sarney. Isto aqui uma terra de oportunidades, diz Schmitt, enquanto passa a cuia de chimarro para a mulher. PAIXO NACIONAL Ao plantar soja no Nordeste, cultivar uvas em Mato Grosso e abrir pastagens na Amaznia, os gachos transformaram o churrasco no prato nacional por excelncia. Ningum mais convida os amigos para comer feijoada, virado paulista ou tutu mineira nos fins de semana. O grande programa agora, de Norte a sul do pas, fazer churrasco nas manhs de domingo. A maior prova dessa colonizao culinria so as churrascarias de rodzio, que brotam aos milhares na beira de estradas e nas cidadezinhas mais distantes do interior. O cardpio sempre o mesmo. Buf de frios e saladas, polenta frita, arroz de carreteiro e muita, muita carne na forma de espeto corrido. Cidade sem churrascaria tem alguma coisa errada, diz o gacho Lrio Pavan, dono de uma churrascaria com 25.000 metros quadrados em Belm, com planos de abrir uma filial em Fortaleza. A capital brasileira do churrasco Nova Brscia, cidade de apenas 4.500 habitantes, a 170 quilmetros de Porto Alegre. Churrasqueiros, matres e garons de casas famosas do Rio de Janeiro e So Paulo vieram de l. Pelo menos 6.000 saram daqui para trabalhar como garom ou assador em outras cidades, diz o prefeito Dalton Jos Nichel. O caso mais famoso o dos irmos Neodi e Valdir Mocellin, donos do Porco, churrascaria com filiais em So Paulo, Rio, Recife, Roma, Milo e Miami. Quinhentos dos funcionrios da rede Porco ao redor do mundo saram de Nova Brscia. No para menos que o principal monumento da cidade a esttua de um gacho em trajes tpicos com o espeto na mo.

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BAH, MINAS, TCH!


Jos Edward (Revista Veja, edio de 22 de julho de 1998) No cerrado mineiro, gachos transformam uma regio pobre num osis de produo agrcola O municpio de Chapada Gacha, localizado 740 quilmetros ao Norte de Belo Horizonte, uma ilha do Rio Grande do Sul desgarrada de seu territrio original. Fica em pleno cerrado mineiro, mas parte de seus habitantes fala com o sotaque carregado dos descendentes de italianos e alemes do sul do pas. Suas festas so regadas a rodas de chimarro, danas ao som do fole dos gaiteiros e churrascos de fogo de cho. A prosperidade do municpio tambm destoa da paisagem. Embora esteja situado numa das regies mais pobres de Minas Gerais, dentro do chamado Polgono da Seca, suas terras so um celeiro de produo de alimentos. Tudo isso resultado da presena de 300 famlias de migrantes gachos que, nos ltimos vinte anos, desembarcaram l, atrados por um projeto de colonizao em terras devolutas do governo. As primeiras famlias chegaram ao local em 1978, quando tudo ali era mata virgem de cerrado. A terra era to barata que, na poca, com o preo de 50 hectares no Rio Grande do Sul compravam-se 1.000 hectares na chapada mineira. Nosso trabalho mais difcil foi amansar a terra, que no era de boa qualidade, conta Altemir Alves de Souza, cuja famlia foi uma das pioneiras no projeto de colonizao. Alguns tcnicos do governo chegaram a dizer que, para produzir alguma coisa aqui, s se chovesse adubo, lembra. Os gachos insistiram, organizaram-se numa cooperativa e transformaram
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o local. No ano passado, foram cultivados 18.000 hectares de soja, milho, cana-de-acar, mandioca, feijo e arroz. Mesmo sem irrigao, a produo foi de 50.000 toneladas e gerou uma renda de oito milhes de reais. Os gachos representam apenas 20% da populao do municpio, mas foram responsveis por cerca de 90% de toda a safra. Evandro Gobbi, 23 anos, produz 1.000 toneladas anuais de soja e milho. Seu pai, morto h dois anos, foi um dos primeiros a chegar. Viemos s com a roupa do corpo e quase passamos fome, diz Evandro. Hoje, vejo que meu pai estava certo em acreditar naquele sonho. PO E RAO Os Gobbi e os demais agricultores da cidade fazem parte de uma onda migratria que levou mais de um milho de gachos a deixar a terra natal para tentar a vida fora nas dcadas de 70 e 80. A cidade mineira a segunda parada do agricultor gacho Nerciso Rohte, de 33 anos. H seis anos, ele pegou as economias da famlia, que morava em Mato Grosso do Sul, e comprou uma gleba de 50 hectares na Chapada. Vi que no CentroOeste s os grandes produtores tinham vez, justifica. Hoje, a rea de sua propriedade est triplicada. Rohte um dos 365 pequenos produtores que trabalham integrados em associaes e compem a Cooperativa Agropecuria Mista de Chapada Gacha, Cooami. A organizao dos gachos seduziu o Banco do Nordeste. Nos ltimos dois anos, a instituio liberou cerca de 10 milhes de reais para financiamento de um distrito agroindustrial na regio. Galpes foram equipados para funcionar como panificadora, alambique, abatedouro de sunos, beneficiadora de arroz, fbricas de laticnios, rao, confeces e acar mascavo. A contribuio dos gachos para o desenvolvimento da regio foi reconhecida h dois anos, quando a ento vila se emancipou de So Francisco. Agora, a tarefa dos imigrantes construir a sede do novo municpio. um desafio to grande quanto aquele de vinte anos atrs, diz o gacho Narciso Baron, o primeiro prefeito, eleito em 1996. Nos ltimos dois anos, o total de residncias na zona urbana saltou de 300 para mais de 800.
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PIAU VIRA NOVO ELDORADO PARA OS GACHOS


Mauro Zafalon (Folha de S.Paulo, 8 de maio 2005) Enquanto os do Sul sofrem devido seca, os que foram para o Nordeste nunca colheram tanto Tudo o que deu errado para os gachos do Rio Grande do Sul nos ltimos dois anos est dando certo para os gachos do Piau. No Sul, a seca jogou por terra a produtividade agrcola. No Piau, o clima nunca foi to favorvel. Os gachos do Sul esto com produtividade de 560 quilos de soja por hectare. Os do Piau conseguem 3.200 quilos. Por isso, o humor dos produtores do Piau bem diferente daquele dos do Sul. Os sinais da pujana do Nordeste na produo de gros comeam a ficar evidentes nas estradas que levam s novas fronteiras de produo: dezenas de caminhes transportam para as novas fronteiras as colheitadeiras que esto sendo pouco utilizadas no Sul. Outro sinal so as vendas de mquinas, que continuam crescendo, ao contrrio do que ocorre no Sul. Neste ano, crescem 8%, diz Roger Dietrich, revendedor da New Holland em Uruu (Piau). Enquanto no Sul o produtor vive a indeciso de reduzir ou no a rea com soja, no Piau todos tm uma certeza: vo aumentar a rea. Neste ano sobe 20%, taxa que tem sido constante nos ltimos anos.
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Em tom de brincadeira, Alzir Aguiar Filho, um paraibano que trocou o plantio de abacaxi, na Paraba, pelo de soja, em Baixa Grande do Ribeiro, no Piau, diz que os gachos do Rio Grande do Sul vo ter que reaprender a plantar soja com os do Piau. Uruu, uma pequena cidade s margens do rio Parnaba, um exemplo dessa evoluo das novas fronteiras agrcolas. H poucos anos, a soja no era cultivada no municpio. Atualmente so 90 mil hectares. O Piau, que h cinco anos plantava apenas 62 mil hectares com gros, deve atingir 240 mil hectares neste ano. Para o produtor e presidente do Sindicato Rural de Uruu, Altair Domingos Fianco, o aumento da rea plantada deve continuar, pois o Estado tem quatro milhes de hectares disposio. A produtividade boa na regio porque os agricultores aprenderam as primeiras lies no Sul, se aprimoraram no Centro-Oeste e j chegaram formados e experientes ao Piau, diz Fianco. Antoninho Trento um deles. Esse ex-caminhoneiro e excomerciante de 70 anos iniciou a atividade agrcola em Cascavel (PR), depois foi para Navira (MS) e fez o primeiro plantio em Uruu na safra 2004/5. Comeou com 3.600 hectares de arroz. Neste ano, amplia a rea para 7.000 hectares, 3.600 deles com soja. Irrequieto e atento ao movimento das mquinas que esto no campo colhendo o arroz, Trento olha para o arrozal e diz: J sinto o corpo cansado, mas, quando a coisa vai bem, me empolgo. A empolgao se deve produtividade, que, apesar de todas as dificuldades do primeiro plantio, supera as estimativas. Para ampliar a rea plantada, Trento recorreu aos filhos Marcos e Peter. Marcos, engenheiro agrnomo, foi o primeiro a seguir o pai para Uruu. Peter demorou um pouco mais porque teve de desmontar o escritrio de advocacia que tinha em Cascavel. Fianco diz que os primeiros anos da atividade agrcola so os de maior gasto, devido aos investimentos iniciais e produtividade
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menor. Com o passar dos anos, a situao melhora. Nos mil hectares que cultiva, Fianco obteve produtividade mdia de 51 sacas por hectare em 2003, 52 em 2004 e deve atingir 55 neste ano. Devia ter vindo antes Jos Antnio Grgen, conhecido na regio como Zezo, um dos pioneiros no plantio de soja. Quando resolveu ir para o Piau, foi chamado de louco e que perderia tudo. Atualmente, cultiva 10,3 mil hectares no Piau e 2.100 no Maranho. Em trs anos, deve chegar a 19 mil hectares. Bem estruturado, inclusive com convnios com Embrapa e Monsoy, Zezo diz que a maior preocupao deve ser produzir mais com custos menores, principalmente devido queda dos preos. Com um batalho de 250 empregados, Zezo atua na rea de produo de sementes, mistura de adubos e faz a entrega da sua soja diretamente no porto de Itaqui, em So Lus (MA). A trs horas de Uruu, por estradas de terra, est o povoado de Nova Santa Rosa, formado por 80 famlias de pequenos produtores, vindos do Sul. Svio Schrder, que trocou os 20 hectares do Sul por 500 em Uruu, um deles. O comeo foi ruim, diz ele. A produtividade era de apenas 7 sacas por hectare. Em 2004, no entanto, conseguiu 57, produo que no dever atingir neste ano. Anacleto Barrichelo, tambm de Nova Santa Rosa, conseguiu at 75 sacas por hectare em algumas reas de sua fazenda. Apesar de todos os problemas vividos na regio, s tem uma coisa a lamentar: Pena que no vim para c dez anos antes.

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HISTRIA PECULIAR DE UMA GENTE EM TERRA INSPITA


Luiz Sugimoto (Jornal da Unicamp, edio de 20 de fevereiro a 5 de maro de 2006) Sobre como gachos colonizaram o Oeste do Paran, esquecido por dcadas desde a Guerra do Paraguai Est fazendo 60 anos que 21 gachos partiram para uma extenuante viagem at o extremo Oeste do Paran, s alcanando o destino graas a trilhas abertas pela tropa do Marechal Rondon em perseguio Coluna Prestes. Eram desbravadores em regio inspita, que iniciaram a demarcao das terras ricas em madeira e de solo roxo, com o propsito de vend-las a agricultores gachos. A notcia correu rpida em Porto Alegre e na Serra Gacha, entre famlias sem chance de insero nas reas rurais ou urbanas no Estado e que praticavam uma forma histrica de hereditariedade: o filho mais velho ficava com a propriedade, enquanto os mais novos deviam buscar seus prprios meios de sobrevivncia um tanto cruel, pois a famlia gerava muitos filhos justamente para poder tocar a propriedade. Em 1940 havia 7.645 habitantes em todo o extremo Oeste do Paran. A populao saltou para 16.421 em 1950 e para 135.697 em 1960. Pesquisa realizada por um grupo de gegrafos em 1958 apontou que este fluxo foi basicamente de gachos vindos do Norte e nordeste do Rio Grande do Sul e tambm de Santa Catarina e que naquele ano representavam 69% do total de imigrantes. Ricardo Rippel, professor de economia da UniOeste, j tinha participado de um diagnstico econmico da rea, a pedido da Hidreltrica de Itai168

pu, quando veio bater no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas (IFCH) da Unicamp para o doutorado em demografia. Depois de estudar a economia da regio, quis saber o que aconteceu com sua populao, justifica. Rippel, na tese orientada pelo professor Jos Marcos Pinto da Cunha, esmia o peculiar processo de ocupao da ltima poro geogrfica no colonizada do Paran, seguindo o movimento socioeconmico nacional denominado Marcha para o Oeste, deflagrado logo aps a revoluo de 1930, mas que ali foi estimulado somente com o fim da Segunda Guerra. A peculiaridade, segundo o pesquisador, est no fato de que embora a regio tenha atrado grande leva de imigrantes na etapa de ocupao, seu desenvolvimento significou a inverso deste processo migratrio, tornando-a rea de elevada evaso populacional, em curto espao de tempo. NO VCUO Conquistado para o territrio brasileiro na Guerra do Paraguai, o Oeste paranaense permaneceu esquecido por muito tempo. Primeiramente porque acabou em mos de uma empresa da Inglaterra, por conta de dvidas do Brasil com a guerra, e tambm em funo da distncia de Curitiba Toledo e Guara, por exemplo, ficam a 500 e 600 km da capital. Foz do Iguau, nico municpio at ento, fundado em 1914, servia muito mais como colnia militar para proteo da fronteira, explica Ricardo Rippel. O mapa nesta pgina mostra o tringulo incrustado entre o noroeste do Paraguai e o norte da Argentina, tendo Santa Catarina e Mato Grosso do Sul como limites nacionais. A empresa inglesa, que ostentava o nome espanholado de Companhia de Madeiras Del Alto Paran, explorou madeira e erva-mate nativa at meados da dcada de 1940, quando desistiu do processo extrativista e devolveu a titulao de propriedade ao governo brasileiro. Foi quando os desbravadores gachos, que j vinham exercendo atividades de colonizao no oeste de Santa Catarina, souberam que as glebas seriam disponibilizadas a bom
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preo e se cotizaram para criar em Porto Alegre a Industrial Madeireira Colonizadora Rio Paran, empresa privada de colonizao. A intensa campanha de vendas, principalmente junto a descendentes de alemes e italianos na Serra Gacha, estimulou grandes fluxos de migrantes para o oeste paranaense. ECONOMIA Inicialmente, a ocupao da fronteira foi calcada na extrao de madeira e na prpria venda de terras, que geraram uma atividade econmica forte. Depois se plantou um pouco de caf (apesar das geadas), o milho e a hortel, erva bastante utilizada at surgirem os aditivos qumicos que substituram seu leo natural. Esteve sempre muito presente, tambm, a criao de sunos, que asseguravam gordura, carne e couro aos colonos, informa Ricardo Rippel. A partir dos anos 1960, com a modernizao agrcola do pas e a revoluo verde, expandiram-se culturas mais fortes, especialmente a soja, o algodo, o trigo e o milho agora produzido em escala tecnolgica. A suinocultura se fortaleceu e, na dcada de 70, cresceu a avicultura. Foz do Iguau era ainda o nico municpio em 1950, mas ao final daquela dcada haveria mais quatro distritos emancipados: Cascavel, Toledo, Guara e Guaraniau. Em 70 j eram 21 cidades, at chegar a 50 em 2000. Esses municpios surgiram em volta de trs ncleos urbanos importantes e que comandam a economia da regio at hoje, pela ordem: Cascavel, Foz do Iguau e Toledo. Cascavel e Foz do Iguau esto com cerca de 300 mil habitantes; Toledo tem 107 mil, mas apesar da populao bem menor possui uma estrutura industrial muito forte. A agricultura mantm sua importncia, mas hoje a economia da regio puxada pela indstria e frigorficos de sunos e aves. Est em Toledo o maior abatedouro de sunos da Amrica Latina e um dos maiores de aves, explica Rippel. O REFLUXO A mudana no sistema produtivo, segundo o professor, justifica o arrefecimento do fluxo de imigrantes a partir dos anos 60. A adoo de tecnologias avanadas no setor agrcola implicava dispensa de mo de obra intensiva e a exigncia de
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maior qualificao, o que mudou tambm o perfil dos imigrantes. No se pode esquecer que a regio foi ocupada dentro do padro capitalista, desde as empresas colonizadoras privadas. Para oferecer uma idia deste rebate, note-se que em 1975 havia 50.267 propriedades de zero a 10 hectares, nmero que em 1991 caiu a menos da metade, 23.631. As propriedades mdias se mantiveram estveis, de 38.827 para 38.984. Por outro lado, aquelas de 100 a 1.000 hectares, que so as mais avanadas tecnologicamente, subiram de 1.742 para 2.295. A produo que era intensiva em mo-de-obra passou a ser intensiva em tecnologia, observa Rippel. Tanto em economia como em demografia usa-se um indicador consagrado que o nmero mdio de tratores utilizados em uma rea agrcola um trator desocupa uma mdia de 10 a 12 trabalhadores, e at 19 conforme a cultura. Esse pessoal foi para os centros urbanos da rea, para outras regies do Estado ou se aventurou em novas fronteiras agrcolas pelo pas. Em 1975, o oeste do Paran registrava 10.216 tratores (segundo o ltimo levantamento disponvel), chegando ao triplo em 95, com 31.986. A tecnologia entrou firme e mudou radicalmente o cenrio. Se em 1970 tnhamos 80,13% da populao da regio residindo na zona rural, e apenas 19,87% na rea urbana, o quadro em 2000 estava totalmente invertido: 18,4% dos habitantes no campo e 81,6% nas cidades, descreve. A expulso Em seu trabalho, Ricardo Rippel demonstra que alm de um fluxo grande da populao do campo para reas urbanas do prprio oeste do Paran, atrs de insero no setor de servios, aconteceu tambm importante fluxo intra-regional para municpios circunvizinhos, outro intra-estadual, principalmente com destino Regio Metropolitana de Curitiba e reas de Londrina e Maring, e o movimento emigratrio para outros Estados, como o interior de So Paulo e novas fronteiras que se abriam no Mato Grosso do Sul e Rondnia. interessante que muitos tambm seguiram as trilhas de volta para Santa Catarina e Rio Grande do Sul. O oeste do Paran, que segundo o IBGE era considerado um dos maiores pontos
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de absoro migratria ainda em 1979, tornava-se uma regio de expulso, constata o professor da UniOeste. Mudam a paisagem e o perfil da populao No oeste do Paran, o cenrio deixou de ser predominantemente agrcola h bom tempo. Mudou o cenrio e o perfil dos imigrantes. No perodo de 1960 a 70, entre os chefes de famlia de imigrantes, 37,5% no tinham qualquer instruo e 45,2%, o primrio incompleto; apenas 14,9% chegaram ao ginsio, 1,2% completaram o colegial e 1,1% ostentavam diploma superior. Mas entre 1990 e 2000, os sem instruo estavam reduzidos a 8,3% e, na outra ponta, 26% dos descendentes de imigrantes detinham o ensino superior. O professor Ricardo Rippel afirma que a regio superou algumas de suas dificuldades, que do fim dos anos 80 at meados dos 90 provocaram um fluxo importante de emigrantes para outros Estados ou outras regies do Paran, por necessidades de sade, educao ou insero no mercado. Hoje temos trs ncleos urbanos muito fortes (Cascavel, Toledo e Foz do Iguau), com bom padro de desenvolvimento e que conseguem prestar servios de qualidade populao regional. Dentre as dez cidades com os melhores IDH (ndice de desenvolvimento humano) do Estado, quatro esto na regio. Cascavel, o terceiro maior centro mdico do Paran, atendendo inclusive a demandas do noroeste da Argentina e da rea fronteiria com o Paraguai, exemplifica. De acordo com Rippel, ao mesmo tempo em que o oeste paranaense se desenvolveu economicamente, com crescente participao da indstria e do setor de servios, foram criados plos de ensino e pesquisa de bom nvel, como a estadual UniOeste e a privada Unipar, alm da Universidade de Tuiuti e a Uniamrica de Foz do Iguau. Creio que o oeste do Paran encontra-se em momento de acomodao. Pode-se dizer que atualmente uma regio de transio, apresentando uma circularidade migratria interessante. Perdemos indivduos, ainda, mas se vo aqueles com menos qualificao e vm mestres e doutores.
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PRONUNCIAMENTOS SOBRE O XODO

PRONUNCIAMENTO EM 4 DE AGOSTO DE 1970


Pronunciamento durante o Grande Expediente, na Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul Senhor Presidente e Senhores Deputados, os jornais noticiam em manchete, nestes ltimos dias, que foram extintos o Instituto Brasileiro de Reforma Agrria e o Instituto Nacional do Desenvolvimento Agrrio e que os mesmos foram fundidos no Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria. Engraado, Senhor Presidente e Senhores Deputados, o que vem acontecendo, neste Pas, de abril de 1064 at esta data, em termos de reforma agrria. Primeiro se diz que antes de 1964 o que se fazia era agitao agrria, mas que o Governo havia de fazer uma autntica reforma agrria, e no meio de muitas festas se deu nfase ao trabalho que fazia o Ibra , Instituto Brasileiro de Reforma Agrria e o Inda, Instituto Nacional de Desenvo1vimento Agrrio. E, no meio de muita nfase, se alterou a Constituio neste artigo que afirmava que somente se poderiam desapropriar terras mediante pagamentos vista, alterando-se, prometendo-se o pagamento em ttulos da dvida pblica. Ento. se esperava de fato uma reforma agrria. Antigamente nunca houve nesse Pas um Governo com tanta fora e com tanta autoridade poltica e militar. Tem o Governo uma Bancada no Congresso Nacional fidelssima, tranqila, para dar-lhe maioria como lhe tem dado em qualquer projeto, mesmo em se tratando de projeto para o qual a Bancada no tenha maior inclinao. No entanto. o que ns temos visto neste pais, em termos de reforma agrria, pouco mais do que nada, absolutamente
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nada. verdade que estourou o escndalo do Ibra h uns tempos atrs, quando, em fatos lamentveis para todos ns, o Ministro da Agricultura de ento e o Presidente do Instituto, trocaram ofensas pelos jornais. verdade que o Ibra comprou um avio a jato, pagando milhes de cruzeiros, no podendo justificar opinio pblica que a reforma agrria, para ser instituda, necessitava da existncia de um avio a jato. verdade que, naquela troca de ofensas que poca houve pelos jornais, se acusou o Ibra da compra de uma srie de imveis no Rio e em So Paulo e que no se entendia e no se compreendia o porqu da compra de imveis em So Paulo e no Rio de Janeiro para fazer-se a reforma agrria. verdade que um Diretor do Ibra respondia que o Senhor Ministro da Agricultura estava revoltado contra ele porque ele desejava desapropriar algumas terras no Estado do Paran e que l estava o interesse do Ministro da Agricultura e que, para evitar e Expropriao, fazia tudo aquilo. Ns nos lembramos porque foram muito debatidas nesta tribuna as manchetes dos jornais naquela oportunidade, quando se falava em termos de irregularidades ocorridas no Instituto de Reforma Agrria. De l para c, o Ibra e o Inda deixaram de ser notcia de jornal. Pouco ou nada se passou a falar neles porque na verdade pouco ou nada fizeram. Aqui, no Rio Grande do Sul, ns temos um projeto muito importante que o chamado projeto do Banhado do Colgio. TERRAS PRODUTIVAS Foi ele elaborado no Governo do Governo do Senhor Ildo Meneghetti, sendo Presidente da Repblica o Senhor Castello Branco. Foi feita pelo Igra prevendo a reforma agrria, prevendo a instituio da reforma agrria em terras fertilssimas do Rio Grande de Sul, nas quais o Governo Federal j investiu milhes e milhes de cruzeiros. Alguns tcnicos internacionais aprovaram com louvor esse projeto, achando-o excepcional. Excepcional porque so terras altamente produtivas, beira da estrada federal,
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porque l existem obras de irrigao conhecidas pelo prprio poder pblico, porque esto perto do mercado de consumo, esto a poucos quilmetros de Porto Alegre. Este projeto, que teve a aprovao de rgos internacionais, que o Igra apresentou, que o clero Rio Grande aprovou unnime, que Dom Vicente Scherer aprovou com louvor, sobre ele nem mais uma palavra. E agora morre o Ibra e morre o Inda. Aqui surge um novo rgo, mais um. Mas a verdade que de 1964 at hoje l se vo mais de seis anos e, em termos de reforma agrria neste pas, pouco mais do que nada. - uma pena que isto esteja acontecendo. uma pena que o Governo, que forte, que tem fora para pr em execuo uma autntica, real, democrtica e crist reforma agrria, sem agitao e sem violncia, mas tranqilamente, sem perseguio, uma reforma agrria, visando a trazer para a realidade brasileira aquelas terras improdutivas ou que no tm rendimento nada faa nesse sentido. verdade que agora se lana construo da Transamaznica, uma obra realmente muito importante que visa ligar o Nordeste e o Norte com o Oeste saindo ali das margens at o Acre e o Amap, estrada que tem realmente a aprovao de todo o Brasil, se bem que algumas vozes no Congresso Nacional, ou pelo menos um pronunciamento que li num jornal do Rio de Janeiro, falava na construo daquela estradas porque se descobriu a existncia de minrio no Amazonas e que o fito principal seria possibilitar a venda do minrio do Amazonas, como porta de exportao pois sabemos ns que estamos vendendo em grande escala o nosso minrio para o Exterior. At argumentava aquele Deputado Federal que a construo da Transamaznica teria mais este objetivo do que equacionar a mudana dos nordestinos para um lugar onde possam progredir e prosperar. Mas a verdade em termos de reforma agrria morreu o Ibra e morreu o Inda. Nada deixaram atrs de si a no ser algumas manchetes escandalosas alguns anos atrs. Nada deixaram de til nem de positivo.
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O interessante que as grandes manchetes, as grandes discusses da poca eram exatamente sobre a importncia de que o Ibra e o Inda fossem dois rgos diferentes. O Inda seria um rgo que visava a uma poltica agrria em termos, por exemplo, de preos mnimos, em termos de estradas: em termos de armazenamento, em termos de adubos, em termos de financiamento, em termos de preos justos. O Ibra deveria ser diferente. O Ibra deveria ser destinado apenas a dar terra a quem no a possusse. E argumentavam, em grandes loas, na poca, que era importante que fossem dois rgos, porque, apesar, dos dois rgos se referirem terra e seu melhor aproveitamento, era importante que o Ibra cuidasse apenas do aspecto da distribuio da terra e que o Inda cuidasse do seu melhor aproveitamento. Agora, algum tempo depois, voltamos estaca zero. Aquilo que se tinha criado com grandes manchetes, que se tinha criado como uma grande vantagem conquistada aps, 64, volta, repito. estaca zero, e se volta a criar um nico rgo, o Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria. Produzir ele melhores efeitos? No sei, no tenho muita esperana. Trar ele de fato melhor distribuio no problema da terra no Rio Grande e no Pas? No sei, no posso acreditar muito antes de ver dados positivos. NADA DE POSITIVO Mas, no poderia, Senhor Presidente e Senhores Deputados, deixar de vir minha tribuna quando desaparece o Ibra e o Inda para, em nome de minha bancada, lamentar profundamente em termos de matria to importante, qual seja a reforma agrria, aquela que foi considerada a reforma das reformas e sobre a qual tantos e importantes estudos j foram feitos, lamentar que se fale tanto, se discuta tanto, surja uma lei, mas que nada, absolutamente nada de positivo, seja feito. Sobre esta matria existe um Ato Complementar do Presidente Artur da Costa e Silva. Quando a imprensa publicou aquele Ato Complementar - no recordo o n178

mero, parece que foi 39, no tenho a certeza parecia que tinha soado a hora de desenvolver-se o problema agrrio neste pas. Ele era radical, complementar, absolutamente completo, ele apresentava matria em termos de oferecer instrumento ao Governo para realizar o problema da reforma agrria. Lamentavelmente, mais um Ato que caiu no vazio, mais uma lei que ficou no papel. J disse desta tribuna se no me engano, o Deputado Fernando Gonalves e disse bem, que o problema que existem leis demais neste pas em termos de reforma agrria e o que tem que existir agora a inteno de faz-la ou no, o ato poltico do Governo de querer concretiz-la ou no. Isto o que est em jogo e ao que parece no h muito boa vontade do Governo em concretiz-la e no havendo boa vontade do Governo em concretiz-la, tivemos ento esta sucesso de lei substituindo lei, decreto substituindo decreto, rgo substituindo rgo, a cada um se d um prazo, de seis meses, um ano, cento e vinte dias, cento e oitenta dias para apresentar estudos e para iniciar seus trabalhos. Tudo para passar o tempo. E o tempo foi passando e, infelizmente, em termos de reforma agrria, nada foi feito, absolutamente nada. Analisando o problema do Rio Grande do Sul, ele foi inclusive considerado rea prioritria para a reforma neste pas. Considerado foi o Rio Grande do Sul como rea prioritria. A muitos pareceu estranho. Por que o Rio Grande do Sul seria rea prioritria para reforma agrada? No h razo, pois o Rio Grande do Sul um Estado onde existem, inclusive. grandes reas de pequenas propriedades de terra, de minifndios. Por que o Rio Grande do Sul foi, na poca. considerado rea prioritria? Fcil a explicao, muito fcil: que o Rio Grande do Sul tem exatamente este problema, que o problema do minifndio. A est uma das questes que o nosso Governo atual, de modo especial, parece no entender. O Rio Grande do Sul foi, no passado, considerado o celeiro do Brasil. J no o , se contemplamos esse triste quadro: o Rio Grande do Sul comendo artigos primrios: verduras, frutas e ovos vindos de
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So Paulo. que h uma crise muito grande no interior do Rio Grande. A Colnia, outrora rica, outrora frtil, no o mais, baseada na poltica econmico-financeira deste Pas, de um lado, que permitiu que os produtos industrializados aumentassem constante e permanentemente e que vive permanentemente tabelando os produtos primrios que o Rio Grande do Sul produz. Tudo aquilo que precisamos para produzir, quer produtos industriais, quer insumos para agricultura e pecuria, que produzido por So Paulo, aumenta a cada dia, e o Governo permite, de braos cruzados, que isso acontea. Todavia, na hora em que produzimos o nosso arroz, o nosso trigo, a nossa carne. o nosso soja, a nossa banha, o Governo tabela, e tabela injustamente, porque, ao tabelar aquilo que produzimos, a proporo no igual ao aumento daquilo que precisamos para produzir. Ento, h essa injustia que determinou o empobrecimento do Rio Grande do Sul. Por outro lado, as famlias do interior do nosso Estado, notadamente da zona de pequenas propriedades, a zona da minha regio, Caxias, Bento Gonalves, Garibaldi, Flores da Cunha, Antonio Prado, Farroupilha, Carlos Barbosa, Nova Prata, Veranpolis ou a zona das pequenas propriedades de colonizao alem ou mesmo, tanto uma como a outra, vivem, hoje, um prob1ema realmente srio. Primeiro por causa do que disse: a injustia feita ao produto do Rio Grande. Por outro lado, se fez no Rio Grande do Sul h um sculo uma autntica reforma agrria, porque o Governo do Rio Grande de h cem anos atrs trouxe imigrantes italianos e alemes e deu a eles um pedao de terra para trabalhar, onde podiam produzir e produziram. Fizeram um autntico milagre. Sem estradas, sem dinheiro, sem assistncia sade, plasmaram eles uma civilizao na zona de colonizao alem e na zona de colonizao italiana. Mas famlias numerosas, de pais para filhos, dividiram as propriedades a tal ponto, que se verifica que h hoje propriedades de cinco, dez, doze hectares, onde existem famlias realmente numerosas que no podem trabalhar e produzir para todos. Ento se verifica o que est
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acontecendo no Rio Grande: de um lado, zonas de minifndio, de pequenos propriedades onde as famlias que se vo formando e desejam progredir saem do Rio Grande e vo produzir uma nova civilizao em Santa Catarina, Paran e agora no Sul de Mato Grosso e at no Paraguai. Enquanto isso acontece. O Rio Grande tem extensas zonas de latifndio, principalmente na zona de fronteira. Por esta Por esta razo que o Rio Grande foi colocado como rea prioritria de reforma agrria. O Rio Grande do Sul tem o que mais importante para se fazer uma Reforma Agrria: material humano e mo de obra especializada; mo de obra que nasceu cultivando a terra, que cresceu cultivando a terra, que viveu cultivando a terra, que conhece a terra e que, conseqentemente, uma mo de obra para a qual, dando-se um pedao de terra, facilmente haver de produzir, desenvolver e prosperar. Por esta razo, que, ao se estabelecerem as reas prioritrias de Reforma Agrria, deu-se ao Rio Grande do Sul uma posio de prioridade. Hoje, isto caiu em esquecimento e o Rio Grande do Sul no mais considerado rea prioritria para Reforma Agrria. GRANDES PROPRIEDADES O atual Ministro da Agricultura, que antes de ser Ministro era Presidente da Farsul, conhece como ningum o problema do Rio Grande do Sul, se bem que verdade que S. Exa. mais ligado zona das grandes propriedades do que zona de minifndio. Como Presidente da Farsul, Sua Excelncia representou a rea dos grandes proprietrios de terra e no a do minifndio. No sei o ponto de vista de Sua Excelncia, mas no me parece que hoje Sua Excelncia, no Ministrio da Agricultura, defenda a tese de que o Rio Grande do Sul deva ser considerado rea prioritria para Reforma Agrria. Ento teremos, daqui para o futuro um novo rgo criado que no mais nem Ibra nem Inda. o Incra. Este novo rgo vai procurar fazer alguma coisa para encher as pginas dos jornais. Mas duvido muito, e muito mesmo, que ele faa
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algo a que, autenticamente, se possa chamar de Reforma Agrria. Chega agora a este Plenrio o Deputado Fernando Gonalves. J havia feito, em meu pronunciamento, referncia a Sua Excelncia, exatamente ao projeto do litoral sul, projeto que visava realizar um plano de Reforma Agrria em nosso Estado. Dizia eu, ilustre Deputado, que aquele projeto encontra-se arquivado; onde, no sei. Dizia eu que se trata de um projeto excepcionalmente importante ao desenvolvimento do Rio Grande do Sul e que, lamentavelmente, encontra-se arquivado. Digo que os tcnicos dos organismos mundiais aplaudiram o referido projeto, considerando-o altamente vivel e til economia do Estado e que, infelizmente, no temos a mnima idia de quando ser executado. Dizia eu, inclusive, repetindo afirmativas de muitos Senhores Deputados, inclusive de Vossa Excelncia, que, em temos de reformara agrria o que falta neste Pais uma tomada poltica de deciso de, de querer realiz-la. Infelizmente, parece que no querem e, portanto, assim ficaremos. Cria-se um rgo, extingue-se outro; revoga-se lei, criase outra, mas tudo, absolutamente tudo, fica no papel. Repare, Senhor Presidente, volto a repetir, seria fcil para o Governo tomar uma deciso, muito fcil. Nunca, como hoje, foi to difcil a quem quer que seja externar o seu ponto de visto contrrio realidade do Pas. Falou-se que antes de l964 havia agitao dos sem-terra ou a demagogia de pginas de jornais: hoje. no h nada disso. Hoje, de vez em vez, uma pessoa fala sobre este problema cruciante. Era uma matria que aparecia em primeira ordem de debates, que aparecia em primeira ordem de discusso, nos parlamentos, nas cmaras municipais, nos congressos de estudantes, nos congressos de traba1hadores: hoje, uma matria esquecida sobre a qual pouco ou nada se fala. matria que parece que ningum quer discutir, matria que, de vez em quando. aparece como notcia em jornal. verdade que logo de sada, repito eu. vieram as atitudes bombsticas do Governo dando a entender que agora ela deveria sair. Confesso com toda honestidade que fui um dos que acreditou at que ela se concretizasse, ao ver o ato complementar,
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que alterou a Constituio, retirando a obrigatoriedade do pagamento em dinheiro das desapropriaes. Hoje, todavia, no sou mais aquele homem confiante nela, ao contrrio, digo com toda a honestidade: no tenho muitas esperanas do que far o Incra. Reuniu ele o Ibra e o Instituto Nacional de Reforma Agrria, num s rgo. O Ibra existindo isoladamente deixava muito margem a no realizao de qualquer coisa por parte dele. porque se ele era exclusivamente um rgo que existia para fazer Reforma Agrria em termos de distribuio de terral, j que o resto era da competncia do Inda. No o fazendo nada soava muito mal para a opinio pblica, pois era um rgo que existia sem concretizar qualquer coisa que fosse. Agora no, reunido os dois rgos, Ibra e Inda. num s, tudo o que realizarem parecer opinio pblica que esto fazendo alguma coisa: uma poltica de melhoria de casa, uma melhor distribuio de crdito agrcola de crdito agrcola, uma melhor poltica de preos, enfim, qualquer coisa que venha a favor do homem do interior, feita pelo Incra ser logo considerada uma realizao em termos de Reforma Agrria. Sabemos que bem diferente. O Deputado Fernando Gonalves e eu, sabemos que bem diferente, infelizmente as coisas ficaram assim. uma pena, muito triste que aconteam assim as coisas neste Pas, porque seria muito melhor para o Governo, muito melhor para a povo, muito melhor para a Nao que as coisas acontecessem diferentemente e que, j agora, pode-se dizer, sem agitaes e agora, pode-se dizer, sem qualquer demagogia, o Governo pudesse fazer alguma coisa e pudesse implantar uma autntica Reforma Agrria, crist e democrtica neste pas, uma reforma agrria que pudesse dar condies de produtividade terra neste Pais, uma Reforma Agrria que desse melhor oportunidade de aproveitamento da terra neste Pas. FUTURO E escutem Vossas Excelncias o que estou dizendo: daqui para o futuro, cada vez mais se falar menos em reforma agrria; cada
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vez mais esse ser um assunto menos debatido em qualquer lugar; cada vez mais os jornais tero menos espao para essa matria e as coisas continuaro como esto no Rio Grande e no Brasil. Ser a melhor maneira de se resolver um problema esquecendo-o? Ser a melhor maneira de se solucionar uma questo social, olvidando-a? No sei. A mim parece que no; a mim parece que o Governo estaria agindo muito melhor se, com coragem e deciso, tomasse uma posio que no fosse evidentemente e nem se poderia esperar do Governo uma posio radical de reforma agrria, mas que fosse uma posio de inicio de soluo para o problema do minifndio no Rio Grande do Sul, urna posio de incio de soluo para o problema de Minas Gerais, uma posio do incio de soluo para o problema do Nordeste. Mas, prefere o Governo nada fazer, tudo olvidar e tudo relegar ao esquecimento. Digo, Senhor Presidente, que no rezo pela memria do Ibra ou do Inda; morrem sem deixar nada de til, de positivo para marcar suas existncias. Desaparecem como viveram, sem qualquer vestgio positivo de suas existncias. Mas tambm no posso, com euforia, com alegria, saudar o nascimento de outro rgo, e isso porque no sei se substituindo-se o Ibra e o Inda pelo Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria se estar fazendo qualquer coisa de til. No ser a mudana de um rgo para outro que significar que algo melhor ser feito. Para ns, se resume num ato burocrtico que nada soma, talvez at diminua. No posso, mesmo que o quisesse, dar as boas vindas ao Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria; no posso nem fazer o que fiz quando veio o Estatuto da Terra, quando ocupei esta tribuna, na ocasio, dizendo que era um instrumento til e que poderamos receber como um instrumento bom porque l, naquela poca, h anos atrs, podemos acreditar que no tendo um instrumento legal, passando ele a existir ao lado de um rgo tcnico, as coisas sassem melhor. No saram. Fraudadas foram as esperanas daqueles que imaginavam que sassem! Por esta razo, a mudana de nome, a mudana de um rgo por outro, a extin184

o de um rgo e a criao de outro muito pouca coisa para se dizer que, agora, sim, haveremos de ter realizaes concretas.Esses dados concretos, em nossa opinio, s podero aparecer quando existir uma atitude poltica, urna tomada de posio, uma definio do Governo dizendo: vamos fazer, vamos realizar, vamos concretizar, porque no momento que existir esta disposio, Senhor Presidente, de fazer,com o atual rgo ou com os anteriores, com as atuais leis ou modificando-as, o Governo tem o instrumento, a fora e o poder de concretizar aquilo que desejar. Por enquanto, Senhor Presidente, apenas isto: um rgo substitui outro! Mas, em termos de esperana, permanecemos como estvamos antes: na expectativa de que o tempo continue a passar e a questo continue relegada ao esquecimento.

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PRONUNCIAMENTO EM 27 DE OUTUBRO DE 1970


Pronunciamento Assemblia Legislativa do Rio Grande do Sul, em aparte ao deputado Alfredo Hofmeister Nobre Deputado, para que V. Exa no fique to arrepiado, vou lembrar um aspecto que me chamou a ateno. O Correio da Manh publicou que colonos do Rio Grande do Sul sero levados para a Transamaznica porque l h terras e, assim, tero melhor oportunidade de se desenvolverem. Quero dizer a V. Exa que amanh abordarei este assunto daqui, dessa tribuna, porque me preocupo muito com ele. Nobre Deputado, o Rio Grande do Sul assiste com preocupao a esse quadro que est se desenvolvendo: primeiro, colonos do Rio Grande do Sul saindo para Santa Catarina; depois, l criaram uma nova civilizao no Oeste Catarinense; depois, foram para o Paran e V. Exa sabe muito bem que existem cidades no Paran onde somente se lem jornais gachos., ouve-se rdios gachas e onde somente se torce para o Grmio ou para o Internacional, pois so cidades constitudas exclusivamente de gachos; depois, foram para o Mato Grosso; e tambm foram para o Paraguai e, agora, recebo a noticia com uma declarao do Sr. Secretrio da Agricultura do Rio Grande do Sul, na qual diz que aqui no h terras e que lgico que vo para a Transamaznica. Vejo isso, Nobre Deputado, com grande preocupao, porque, se de um lado, como brasileiro muito bom, muita interessante a ida deles para levar o progresso, para levar a cultura para Transamaznica, por outro, o xodo do Rio Grande do Sul para
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fora que continua a se desenvolver. O SR. ALFREDO HOFMEISTER Nobre Deputado, ainda mais uma vez, quando falo em Transamaznica, nas resolues, nas definies dos problemas da Amaznia, realmente fico arrepiado, porque conheo a Amaznia, sei o que representa em grandiosidade, de impressionante riqueza, no apenas florestal, mas em vrios setores. E com relao a esses assunto de gachos na Transamaznica, Nobre Deputado, a Folha da Tarde de ontem, dia vinte de outubro de 1970, com o ttulo Gachos na Amaznia, traz um editorial e, neste editorial, faz referncias ida de cinqenta famlias; louva a idia e diz, a certa altura, seu aproveitamento nesta empresa sem precedentes fundamenta-se na circunstncia que os agricultores sul-rio-grandenses, com a experincia de que so possuidores, podero servir de exemplo a outros colonizadores que l se estabelecero, facilitando as tarefas pioneiras. Quer dizer, vai a contribuio de 50 famlias do Rio Grande do Sul exaltada pela Folha da Tarde, em seu editorial de ontem, dizendo que essas 50 famlias vo levar a experincia da agricultura rio-grandense. Isto um orgulho, uma honra para ns, gachos, poder dar aos nossos irmos do Nordeste a contribuio de uma experincia que ns conseguimos de estrangeiros. E por isso que est bem empregada a frase. Trata-se de um verdadeiro imperialismo interno esta conquista da Amaznia pelos brasileiros, seja do Rio Grande do Sul, seja de Santa Catarina ou do Paran. Quero ainda afirmar que o movimento no s do Rio Grande. Querem levar famlias de todos os Estados do Brasil para a colonizao da Amaznia, porque a Amaznia um mundo vazio que precisa de gente para o seu aproveitamento.

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PRONUNCIAMENTO EM 11 DE SETEMBRO DE 1971


Na Assembleia Legislativa do Rio Grande do Sul. Senhor Presidente, Senhores Deputados: Qualquer soluo que tire os agricultores que reivindicam terra no Rio Grande do Sul serve para o Deputado Alexandre Machado. Qualquer soluo, que vo os colonos para a Amaznia ou para o Paraguai, como esto indo, serve ao Deputado Alexandre Machado. O que o apavora falar em reforma agrria no Rio Grande do Sul. O que o apavora so projetos como o do Banhado do Colgio, que colocava os agricultores em terras conquistadas pe1o poder pblico. Com o dinheiro pblico e que por iniciativa do Deputado Alexandre Machado, que lutou veementemente desta tribuna, o Governo do Estado adotou a sua posio, e o projeto do seu Colega de Bancada Deputado Fernando Gonalves, que instituiu o projeto do litoral sul, com milhares de hectares, foi arquivado e as terras foram entregues aos grandes fazendeiros, alis, dos quais o Deputado Alexandre Machado o grande defensor, desta tribuna. Vo para a Amaznia; vo para o Paran; vo para Santa Catarina. vo para o Uruguai, vo para onde quiserem, mas no reivindiquem terras no Rio Grande do Sul. Esta a tese patritica, do Deputado Alexandre Machado, que, alis, se revela de pssima memria porque, em termos de Amaznia, foi no Governo do Senhor Juscelino Kubitschek que se teve a grande iniciativa de olhar para a Amaznia, com a construo da Belm Braslia; a primeira vez que se construiu uma estrada daquele
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gabarito, a chamada Estrada das Onas e que hoje realmente est cheia de povoaes. Foi no Governo, antes da Revoluo, do Senhor Juscelino Kubitschek que se iniciou o grande traado da estrada Braslia Territrio do Acre, com o mesmo significado, e com o mesmo contedo. No! A favor da Amaznia somos muitos. E protestamos realmente desta tribuna, com o silncio do Deputado Alexandre Machado, quando denuncivamos que permanentemente estrangeiros mais adquiriam terras na Amaznia e que existia uma srie de campos de aviao clandestinos no Brasil que levavam inclusive a riqueza nacional para fora do Pas. Isto, nesta tribuna e no Congresso Nacional, muitas vezes foi dito, com o silncio do Deputado Alexandre Machado, que agora se apresenta como um grande defensor da Amaznia. Mas quero formular o meu protesto mais veemente contra as acusaes feitas pelo Deputado Alexandre Machado ao agricultor do Rio Grande do Sul que foi em busca de terras. Sua Excelncia, em ltima anlise, disse que lhes falta patriotismo, que no tinham alma de pioneiros, que no tinham dimenso, que foram em busca de gua encanada, que foram em busca de casa prpria e que, encontrando dificuldades, de l voltaram. Quero crer que o passado do homem do interior do Rio Grande do Sul uma amostra mais do que suficiente do seu valor e da sua dinmica. Olhando para o interior do Rio Grande, vamos realmente ver, na zona da colonizao alem e na zona de colonizao italiana, o trabalho pioneiro que desenvolveram; e no suficiente e no contentes foram levar o desenvolvimento pioneiro em terras praticamente, at ento abandonadas e desconhecidas do progresso que fizeram no interior do Rio Grande, saram daqui e foram desbravar Santa Catarina e l est, numa vasta zona das mais frteis, o trabalho pioneiro do Rio Grande do Sul, do colono do Rio Grande do Sul, do homem do interior do Rio Grande do Sul. Quem for ao Paran, ir identificar uma vasta zona que ouve a rdio do Rio Grande do Sul, que l jornais do Rio Grande
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do Sul, que se interessa por Grmio e Internacional, porque so sul-rio-grandenses, filhos daqui que para l foram. E do Mato Grosso e do Paraguai, quanto se poderia dizer! A tese no esta. O Governo Federal foi muito claro quando falou em abrir a Transamaznica para resolver os problemas do Nordeste, para levar para o Norte aqueles milhares e milhares de nordestinos que, em busca de melhor sorte, vinham em direo ao centro, trazendo extraordinrios problemas para as grandes cidades. A Transamaznica era destinada a atender ao nordestino. Quanto a ns, do Rio Grande do Sul, temos realmente uma mo de obra. Os adversrios da reforma agrria dizem que no adianta dar terras, mas que se precisa de gente adaptvel, que tenha condies de cultivar a terra. Isso, realmente, no se aplica ao Rio Grande do Sul. O problema do minifndio , talvez, o maior problema do Rio Grande do Sul, mas alguns querem resolv-lo desta maneira: apanhem-se os gachos e levem-nos para outras terras, sejam elas quais forem. Alis, o Governo, de braos cruzados, assistiu; de certa forma, assistiu feliz a sada desses homens para outros Estados. E se pergunta: mas tudo Brasil e se somos brasileiros devemos bater palmas para que isso acontea, porque vo cultivar outras reas. Mas acontece que a melhor maneira de colaborar com o Brasil desenvolvermos o que nosso, o Rio Grande do Sul tambm Brasil! E, aqui, reparem Vossas Excelncias, no o Deputado Pedro Simon, nem a Bancada do MDB, o Governo da chamada revoluo que instituiu o Rio Grande do Sul, na poca, como rea prioritria de Reforma Agrria. O Rio Grande do Sul foi colocado pelo Governo Federal como rea prioritria e Reforma Agrria. E, agora, o que se faz? Cria-se uma companhia, uma cooperativa indita neste Pais para arregimentar os agricultores para irem para outras regies, notadamente para a Amaznia. O Senhor Coordenador do Incra teve a coragem de dizer que fez s pressas e que levou pessoas que no estavam preparadas para a Amaznia. Agora se faz assim, assim se
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resolve o problema da Reforma Agrria na rea prioritria do Rio Grande do Sul e ainda se vem a esta tribuna humilhar aqueles que, cheios de idealismo, esprito pblico e de desejo de acertar para l se dirigiram e que, levados pelas dificuldades que encontraram, de l voltaram. Dizer que no tm alma, dizer que no so dignos do pioneirismo dos grandes pioneiros, no sei, Senhor Presidente. Deve ser analisado sob este aspecto, e analis-la entre a infinidade das promessas e a realidade, que l encontraram.

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