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O Banqueiro Anarquista

Fernando Pessoa

Arranjo grfico by DMPAIS

Tnhamos acabado de jantar. Defronte de mim o meu amigo, o banqueiro, grande comerciante e aambarcador notvel, fumava como quem no pensa. A conversa, que fora amortecendo, jazia morta entra ns. Procurei reanim-la, ao acaso, servindo-me de uma idia que me passou pela meditao. Voltei-me para ele, sorrindo. - verdade: disseram-me h dias que V. em tempos foi anarquista... - Fui, no: fui e sou. No mudei a esse respeito. Sou anarquista. - Essa boa! V. anarquista! Em que que V. anarquista?... S se V. d palavra qualquer sentido diferente... - Do vulgar? No; no dou. Emprego a palavra no sentido vulgar. - Quer V. dizer, ento, que anarquista exatamente no mesmo sentido em que so anarquistas esses tipos das organizaes operrias? Ento entre V. e esses tipos da bomba e dos sindicatos no h diferena nenhuma? - Diferena, diferena, h... Evidentemente que h diferena. Mas no a que V. julga. V. duvida talvez que as minhas teorias sociais sejam iguais s deles?... - Ah, j percebo! V., quanto s teorias, anarquista; quanto prtica... - Quanto prtica sou to anarquista como quanto s teorias. E quanto prtica sou mais, sou muito mais, anarquista que esses tipos que V. citou. Toda a minha vida o mostra. - Hein?! - Toda a minha vida o mostra, filho. V. que nunca deu a esta cousas uma ateno lcida. Por isso lhe parece que estou dizendo uma asneira, ou ento estou brincando consigo. - homem, eu no percebo nada!... A no ser..., a no ser que V. julgue a sua vida dissolvente e anti-social e d esse sentido ao anarquismo... - J lhe disse que no - isto , j lhe disse que no dou palavra anarquismo um sentido diferente do vulgar.

- Est bem... Continuo sem perceber... homem, V. quer-me dizer que no h diferena entre as suas teorias verdadeiramente anarquistas e a prtica da sua vida a prtica da sua vida como ela agora? V. quer que eu acredite que V. tem uma vida exatamente igual dos tipos que vulgarmente so anarquistas? - No; no isso. O que eu quero dizer que entre as minhas teorias e a prtica da minha vida no h divergncia nenhuma, mas uma conformidade absoluta. L que no tenho uma vida como a dos tipo dos sindicatos e das bombas - isso verdade. Mas a vida deles que est fora do anarquismo, fora dos ideais deles. A minha no. Em mim - sim, em mim, banqueiro, grande comerciante, aambarcador se V. quiser -, em mim a teoria e a prtica do anarquismo esto conjuntas e ambas certas. V. comparou-me a esses parvos dos sindicatos e das bombas para indicar que sou diferente deles. Sou, mas a diferena esta: eles (sim, eles e no eu) so anarquistas s na teoria; eu souo na teoria e na prtica. Eles so anarquistas e estpidos, eu anarquista e inteligente. Isto , meu velho, eu que sou o verdadeiro anarquista. Eles - os dos sindicatos e das bombas (eu tambm l estive e sa de l exatamente pelo meu verdadeiro anarquismo) - eles so o lixo do anarquismo, os fmeas da grande doutrina libertria. - Essa nem ao diabo a ouviram! Isso espantoso! Mas como concilia V. a sua vida quero dizer a sua vida bancria e comercial - coma as teorias anarquistas? Como o concilia V., se diz que por teoria anarquista entende exatamente o que os anarquistas vulgares entendem? E V., ainda por cima, me diz que diferente deles por ser mais anarquista do que eles - no verdade? - Exatamente. - No percebo nada. - Mas V. tem empenho em perceber? - Todo o empenho. Ele tirou da boca o charuto, que se apagara; reacendeu-o lentamente; tirou o fsforo que se extinguia; dep-lo ao de leve no cinzeiro; depois, erguendo a cabea, um momento abaixada, disse: - Oia. Eu nasci do povo e na classe operria da cidade. De bom no herdei, como pode imaginar, nem a condio, nem as circunstncias. Apenas me aconteceu ter uma

inteligncia naturalmente lcida e uma vontade um tanto ou quanto forte. Mas esses eram doms naturais, que o meu baixo nascimento me no podia tirar. ``Fui operrio, trabalhei, vivi uma vida apertada; fui, em resumo, o que a maioria da gente naquele meio. No digo que absolutamente passasse fome, mas andei l perto. De resto, podia t-la passado, que isso no alterava nada do que se seguiu, ou do que lhe vou expor, nem do que foi a minha vida, nem do que ela agora.'' ``Fui um operrio vulgar, em suma; como todos, trabalhava porque tinha que trabalhar, e trabalhava o menos possvel. O que eu era, era inteligente. Sempre que podia, lia coisas, discutia coisas, e, como no era tolo, nasceu-me uma grande insatisfao e uma grande revolta contra o meu destino e contra as condies sociais que o faziam assim. J lhe disse que, em boa verdade, o meu destino podia ter sido pior do que era; mas naquela altura parecia-me a mim que eu era um entre a quem a Sorte tinha feito todas as injustias juntas, e que se tinha servido das convenes sociais para mas fazer. Isto era a pelos meus vinte anos - vinte e um o mximo - que foi quando me tornei anarquista.'' Parou um momento. Voltou-se um pouco mais para mim. Continuou, inclinando-se mais um pouco. - Fui sempre mais ou menos lcido. Senti-me revoltado. Quis perceber a minha revolta. Tornei-me anarquista consciente e convicto - o anarquista consciente e convicto que hoje sou. - E a teoria, que V. tem hoje, a mesma que tinha nessa altura? - A mesma. A teoria anarquista, a verdadeira teoria, s uma. Tenho a que sempre tive, desde que me tornei anarquista. V. j vai ver... Ia eu dizendo que, como era lcido por natureza, me tornei anarquista consciente. Ora o que um anarquista? um revoltado contra a injustia de nascermos desiguais socialmente - no fundo s isto. E de a resulta, como de ver, a revolta contra as convenes sociais que tornam essa desigualdade possvel. O que lhe estou indicando agora o caminho psicolgico, isto , como que a gente se torna anarquista; j vamos parte terica do assunto. Por agora, compreenda V. bem qual seria a revolta de um tipo inteligente nas minhas circunstncias. O que que ele v pelo mundo? Um nasce filho de um milionrio,

protegido desde o bero contra aqueles infortnios - e no so poucos - que o dinheiro pode evitar ou atenuar; outro nasce miservel, a ser, quando criana, uma boca a mais numa famlia onde as bocas so de sobra para o comer que pode haver. Um nasce conde ou marqus, e tem por isso a considerao de toda a gente, faa ele o que fizer; outro nasce assim como eu, e tem que andar direitinho como um prumo para ser ao menos tratado como gente. Uns nascem em tais condies que podem estudar, viajar, instruir-se - tornar -se (pode-se dizer) mais inteligentes que outros que naturalmente o so mais. E assim por a adiante, e em tudo... ``As injustias da Natureza, v: no as podemos evitar. Agora as da sociedade e das suas convenes - essas, por que no evit-las? Aceito - no tenho mesmo outro remdio - que um homem seja superior a mim por o que a Natureza lhe deu - o talento, a fora, a energia; no aceito que ele seja meu superior por qualidades postias, com que no saiu do ventre da me, mas que lhe aconteceram por bambrrio logo que ele apareceu c fora - a riqueza, a posio social, a vida facilitada, etc. Foi da revolta que lhe estou figurando por estas consideraes que nasceu o meu anarquismo de ento - o anarquismo que, j lhe disse, mantenho hoje sem alterao nenhuma.'' Parou outra vez um momento, como a pensar como prosseguiria. Fumou e soprou o fumo lentamente, para o lado oposto ao meu. Voltou-se, e ia a prosseguir. Eu, porm, interrompi-o. - Uma pergunta, por curiosidade... Por que que V. se tornou propriamente anarquista? V. podia ter-se tornado socialista, ou qualquer outra cousa avanada que no fosse to longe. Tudo isso estava dentro da sua revolta... Deduzo do que V. disse que por anarquismo V. entende (e acho que est bem como definio do anarquismo) a revolta contra todas as convenes e frmulas sociais e o desejo e esforo para a abolio de todas... - Isso mesmo. - Por que escolheu V. essa frmula extrema e no se decidiu por qualquer das outras... das intermdias?... - Eu lhe digo. Eu meditei tudo isso. claro que nos folhetos que eu lia via todas essas

teorias. Escolhi a teoria anarquista - a teoria extrema, como V. muito bem diz - pelas razes que vou dizer em duas palavras. Fitou um momento cousa nenhuma. Depois voltou-se para mim. - O mal verdadeiro, o nico mal, so as convenes e as fices sociais, que se sobrepem s realidades naturais - tudo, desce a famlia ao dinheiro, desde a religio ao Estado. A gente nasce homem ou mulher - quero dizer, nasce para ser, em adulto, homem ou mulher; no nasce, em boa justia natural, nem para ser marido, nem para ser rico ou pobre, como tambm no nasce para ser catlico ou protestante, ou portugus ou ingls. todas estas coisas em virtude das fices sociais. Ora essas fices sociais so ms por qu? Porque so fices, porque no so naturais. To mau o dinheiro como o Estado, a constituio de famlia como as religies. Se houvesse outras, que no fossem estas, seriam igualmente ms, porque tambm seriam fices, porque tambm se sobreporiam e estorvariam as realidades naturais. Ora qualquer sistema que no seja o puro sistema anarquista, completamente, uma fico tambm. Empregar todo o nosso desejo, todo o nosso esforo, toda a nossa inteligncia para implantar, ou contribuir para implantar, uma fico social em vez de outra, um absurdo, quando no seja mesmo um crime, porque fazer uma perturbao social com o fim expresso de deixar tudo na mesma. Se achamos injustas as fices sociais, porque esmagam e oprimem o que natural no homem, para que empregar o nosso esforo em substituir-lhes outras fices, se o podemos empregar para as destruir todas? ``Isto parece-me que concludente. Mas suponhamos que o no ; suponhamos que nos objetam que isto tudo estar muito certo, mas que o sistema anarquista no realizvel na prtica. Vamos l a examinar essa parte do problema.'' ``Por que que o sistema anarquista no seria realizvel? Ns partimos, todos os avanados, do princpio, no s de que o atual sistema injusto, mas de que h vantagem, porque h injustia, em substitu-lo por outro mais justo. Se no pensamos assim, no somos avanados, mas burgueses. Ora de onde vem este critrio de justia? Do que natural e verdadeiro, em oposio s fices sociais e s mentiras da conveno. Ora o que natural o que inteiramente natural, no metade, ou

um quarto, ou um oitavo de natural. Muito bem. Ora, de duas coisas, uma: ou o natural realizvel socialmente ou no ; em outras palavras, ou a sociedade pode ser natural, ou a sociedade essencialmente fico e no pode ser natural de maneira nenhuma. Se a sociedade pode ser natural, ento pode haver a sociedade anarquista, ou livre, e deve haver, porque ela a sociedade inteiramente natural. Se a sociedade no pode ser natural, se (por qualquer razo que no importa) tem por fora que ser fico, ento do mal o menos; faamo-la, dentro desse fico inevitvel, o mais natural possvel. Qual a fico mais natural? Nenhuma natural em si, porque fico; a mais natural, neste nosso caso, ser aquela que parea mais natural, que se sinta como mais natural? aquela que estamos habituados. (V. compreende: o que natural o que do instinto; e o que no sendo instinto, se parece em tudo com o instinto o hbito. Fumar no natural, no uma necessidade do instinto). Ora qual a fico social que constitui um hbito nosso? o atual sistema, o sistema burgus. Temos pois, em boa lgica, que ou achamos a sociedade natural, e seremos defensores do anarquismo; ou no a julgamos possvel, e seremos defensores do regime burgus. No h hiptese intermdia. Percebeu?...'' - Sim, senhor; isso concludente. - Ainda no bem concludente... Ainda h uma outra objeo, do meu gnero, a liquidar... Pode concordar-se que o sistema anarquista realizvel, mas pode duvidarse que ele seja realizvel de chofre - isto , que se possa passar da sociedade burguesa para a sociedade livre sem haver um ou mais estados ou regimes intermdios. Quem fizer essa objeo aceita como boa, e como realizvel, a sociedade anarquista; mas palpita-lhe que tem que haver um estado qualquer de transio entre a sociedade burguesa e ela. ``Ora muito bem. Suponhamos que assim . O que esse estado intermdio? O nosso fim a sociedade anarquista, ou livre; esse intermdio s pode ser, portanto, um estado de preparao da humanidade para a sociedade livre. Essa preparao ou material, ou simplesmente mental; isto , ou uma srie de realizaes materiais ou sociais que vo adaptando a humanidade sociedade livre, ou uma simples propaganda gradualmente crescente e influente, que vai preparando mentalmente a

desej-la ou aceit-la.'' ``Vamos ao primeiro caso, a adaptao gradual e material da humanidade sociedade livre. impossvel; mais que impossvel: absurdo. No h adaptao material seno uma cousa que j h. Nenhum de ns se pode adaptar materialmente ao meio social do sculo XXIII, mesmo que saiba o que ele ser; e no se pode adaptar materialmente porque o sculo XXIII e o seu meio social no existem materialmente ainda. Assim, chegamos concluso que, na passagem da sociedade burguesa para a sociedade livre, a nica parte que pode haver de adaptao, de evoluo ou de transio mental, a gradual adaptao dos espritos idia da sociedade livre... Em todo o caso, no campo da adaptao material, ainda h uma hiptese...''' - Irra com tanta hiptese!... - filho, o homem lcido tem que examinar todas as objees possveis e de as refutar, antes de se poder dizer seguro da sua doutrina. E, de mais a mais, isto tudo em resposta a uma pergunta que V. me fez... - Est bem. - No campo da adaptao material, dizia eu, h em todo o caso um outra hiptese. a da ditadura revolucionria. - Da ditadura revolucionria como? - Como eu lhe expliquei, no pode haver adaptao material a uma coisa que no existe, materialmente, ainda. Mas se, por um movimento brusco, se fizer a revoluo social, fica implantada j, no a sociedade livre (porque para essa no pode a humanidade ter ainda preparao), mas uma ditadura daqueles que querem implantar a sociedade livre. Mas existe j , ainda que em esboo ou em comeo, existe j materialmente qualquer coisa da sociedade livre. H j portanto uma coisa material, a que a humanidade se adapte. este o argumento com que as bestas que defendem a ``ditadura do proletariado'' a defenderiam se fossem capazes de argumentar ou de pensar. O argumento, claro, no deles: meu. Ponho-o, como objeo, a mim mesmo. E, como lhe vou mostrar..., falso. ``Um regime revolucionrio, enquanto existe, e seja qual for o fim a que visa ou a idia

que o conduz, materialmente s uma coisa - um regime revolucionrio. Ora um regime revolucionrio quer dizer uma ditadura de guerra, ou, nas verdadeira palavras, um regime militar desptico, porque o estado de guerra imposta sociedade por uma parte dela - aquela parte que assumiu revolucionariamente o poder. O que que resulta? Resulta que quem se adaptar a esse regime, como a nica coisa que ele materialmente, imediatamente, um regime militar desptico, adapta-se a um regime militar desptico. A idia, que conduziu os revolucionrios, o fim, a que visaram, desapareceu por completo da realidade social, que ocupada exclusivamente pelo fenmeno guerreiro. De modo que o que sai de uma ditadura revolucionria - e tanto mais completamente sair, quanto mais tempo essa ditadura durar - uma sociedade guerreira do tipo ditatorial, isto , um despotismo militar. Nem mesmo podia ser outra coisa. E foi sempre assim. Eu no sei muita histria, mas o que sei acerta com isto; nem podia deixar de acertar. O que saiu das agitaes polticas de Roma? O Imprio Romano e seu despotismo militar. O que saiu da Revoluo Francesa? Napoleo e seu despotismo militar. E V. ver o que sai da Revoluo Russa... Qualquer coisa que vai atrasar dezenas de anos a realizao da sociedade livre... Tambm o que era de se esperar de um povo de analfabetos e de msticos?...'' ``Enfim, isto j est fora de conversa... V. percebeu o meu argumento?'' - Percebi perfeitamente. - V. compreende portanto que eu cheguei a esta concluso: Fim: a sociedade anarquista, a sociedade livre; meio: a passagem, sem transio, da sociedade burguesa para a sociedade livre. Esta passagem seria preparada e tornada possvel por uma propaganda intensa, completa, absorvente, de modo a predispor todos os espritos e enfraquecer todas as resistncias. claro que por ``propaganda'' no entendo s a pela palavra escrita e falada: entendo tudo, ao indireta ou direta, quanto pode predispor para a sociedade livre e enfraquecer a resistncia sua vinda. Assim, no tendo quase resistncia nenhuma que vencer, a revoluo social, quando viesse, seria rpida, fcil, e no teria que estabelecer nenhuma ditadura revolucionria, por no ter contra quem aplica-la. Se isto no pode ser assim, que o anarquismo irrealizvel; e, se o anarquismo irrealizvel, s defensvel e justa,

como j lhe provei, a sociedade burguesa.'' ``Ora a tem V. por que e como eu me tornei anarquista, e por que e como rejeitei, como falsas e anti-naturais, as outras doutrinas sociais de menor ousadia.'' ``E pronto... Vamos l continuar a minha histria.'' Fez explodir um fsforo, e acendeu lentamente o charuto. Concentrou-se, e de a a pouco prosseguiu. Havia vrios outros rapazes com as mesmas opinies que eu. A maioria era de operrios, mas havia um ou outro que o no era; o que todos ramos era pobres, e, que me lembre, no ramos muito estpidos. A gente tinha uma certa vontade de propaganda, de espalhar as nossas idias. Queramos para ns e para os outros para a humanidade inteira - uma sociedade nova, livre destes preconceitos todos, que fazem os homens desiguais artificialmente e lhes impem inferioridades, sofrimentos, estreitezas, que a Natureza lhes no tinha imposto. Por mim, o que eu lia confirmavame nestas opinies. Em livros libertrios baratos - os que havia ao tempo, e eram j bastantes - li quase tudo. Fui a conferncias e comcios dos propagandistas do tempo. Cada livro e cada discurso me convencia mais da certeza e da justia das minhas idias. O que eu pensava ento - repito-lhe, meu amigo - o que penso hoje, a nica diferena que ento pensava-o s, hoje penso-o e pratico-o. - Pois sim; isso, at onde vai, est muito bem. Est muito certo que V. se tornasse anarquista assim, e vejo perfeitamente que V. era anarquista. No preciso mais provas disso..., como que saiu de a sem contradio... Isto , mais ou menos j calculo... - No, no calcula nada... Eu sei o que V. quer dizer... V. baseia-se nos argumentos que acaba de ouvir, e julga que eu achei o anarquismo irrealizvel e por isso, como lhe disse, s defensvel e justa a sociedade burguesa - no ?... - Sim, calculei que fosse mais ou menos isso... - Mas como o podia ser, se desde o princpio da conversa lhe tenho dito e repetido que sou anarquista, que no s o fui mas o continuo sendo? Se eu me tivesse tornado banqueiro e comerciante pela razo que V. julga, eu no era anarquista, era burgus. - Sim, V. tem razo... Mas ento como diabo...? V l, v dizendo... - Como lhe disse, eu era (fui sempre) mais ou menos lcido, e tambm um homem de

ao. Essas so qualidades naturais; no mas puseram no bero (se que tive bero), eu que as levei para l. Pois bem. Sendo anarquista, eu achava insuportvel ser anarquista passivamente, s para ir ouvir discursos e falar nisso com os amigos. No: era preciso fazer qualquer coisa! Era preciso trabalhar e lutar pela causa dos oprimidos e das vtimas das convenes sociais! Decidi meter ombros a isso, conforme pudesse. Pus-me a pensar como que eu poderia ser til causa libertria. Pus-me a traar o meu plano de ao. ``O que quer o anarquista? Liberdade - a liberdade para si e para os outros, para a humanidade inteira. Quer estar livre da influncia ou da presso das fices sociais; quer ser livre tal qual nasceu e pareceu no mundo, que como em justia deve ser; e quer essa liberdade para si e para todos os mais. Nem todos podem ser iguais perante a Natureza: uns nascem altos, outros baixos; uns fortes, outros fracos; uns mais inteligentes, outros menos... Mas todos podem ser iguais de a em diante; s as fices sociais o evitam. Essas fices sociais que era preciso destruir.'' ``Era preciso destru-las... Mas no me escapou uma coisa: era preciso destru-las... mas em proveito da liberdade, e tendo sempre em vista a criao da sociedade livre. Porque isso de destruir as fices sociais tanto pode ser para criar liberdade, ou preparar o caminho da liberdade, como para estabelecer outras fices sociais diferentes, igualmente ms porque igualmente fices. Aqui que era preciso cuidado. Era preciso acertar com um processo de ao, qualquer que fosse a sua violncia ou a sua no-violncia (porque contra as injustias sociais tudo era legtimo), pelo qual se contribuisse para destruir as fices sociais sem, ao mesmo tempo, estorvar a criao da liberdade futura; criando j mesmo, caso fosse possvel, alguma coisa da liberdade futura. `` claro que esta liberdade, que deve haver cuidado em no estorvar, a liberdade futura e, no presente, a liberdade dos oprimidos pelas fices sociais. Claro est que no temos que olhar a no estorvar a ``liberdade'' dos poderosos, dos bem situados, de todos que representam as fices sociais e tm vantagens delas. Essa no liberdade; a liberdade de tiranizar, que o contrrio da liberdade. Essa pelo contrrio, o que mais devamos pensar em estorvar e em combater. Parece-me que

isto est claro...'' - Est clarssimo. Continue... - Para quem quer o anarquismo a liberdade? Para a humanidade inteira. Qual a maneira de se conseguir a liberdade para a humanidade inteira? Destruir por completo todas as fices sociais? J lhe antecipei a explicao, quando, por causa da sua pergunta, discuti os outros sistemas avanados e lhe expliquei como e por que era anarquista... V. lembra-se da minha concluso?... - Lembro... - ... Uma revoluo social sbita, brusca, esmagadora, fazendo a sociedade passar, de um salto, do regime burgus para a sociedade livre. Esta revoluo social preparada por um trabalho intenso e contnuo, de ao direta e indireta, tendente a dispor todos os espritos para a vinda da sociedade livre, e a enfraquecer at ao estado comatoso todas as resistncias da burguesia. Escuso de lhe repetir as razes que levam inevitavelmente a esta concluso, a dentro do anarquismo; j lhe expus e V. j a percebeu. - Sim. - Essa revoluo seria preferivelmente mundial, simultnea em todos os pontos, ou os pontos importantes, do mundo; ou no sendo assim, partindo rapidamente de uns para outros, mas em todo o caso, em cada ponto, isto , em cada nao, fulminante e completa. ``Muito bem. O que poderia eu fazer para esse fim? S por mim, no a poderia fazer a ela, revoluo mundial, nem mesmo poderia fazer a revoluo completa na parte referente ao pas onde estava. O que podia era trabalhar, na inteira medida do meu esforo, para fazer a preparao para essa revoluo. J lhe expliquei como: combatendo, por rodos os meios acessveis, as fices sociais; no estorvando nunca ao fazer esse combate ou a propaganda da sociedade livre, nem a liberdade futura, nem a liberdade presente dos oprimidos; criando j, sendo possvel, qualquer coisa da futura liberdade.''' Puxou fumo; fez uma leve pausa; recomeou. - Ora aqui, meu amigo, pus eu a minha lucidez em ao. Trabalhar para o futuro, est

bem, pensei eu; trabalhar para os outros terem liberdade, est certo. Mas ento eu? Eu no sou ningum? Se eu fosse cristo, trabalhava alegre mente pelo futuro dos outros, porque l tinha a minha recompensa no cu; mas tambm, se eu fosse cristo, no era anarquista, porque ento as tais desigualdades sociais no tinham importncia na nossa curta vida: eram s condies da nossa provao, e l seriam compensadas na vida eterna. Mas eu no era cristo, como no sou, e perguntavame: mas por quem que eu vou me sacrificar nisto tudo? Mais ainda: por que que eu me vou sacrificar? ``Vieram-me momentos de descrena; e V. compreende que era justificada... Sou materialista, pensava eu; no tenho mais vida que esta; para que hei de ralar-me com propagandas e desigualdades sociais, e outras histrias, quando posso gozar e entreter-me muito mais se no me preocupar com isso? Quem tem s esta vida, quem no cr na vida eterna, quem no admite lei seno a Natureza, quem se ope ao Estado porque ele no natural, ao casamento porque ele no natural, ao dinheiro porque ele no natural, porque cargas-d'gua que defende o altrusmo e o sacrifcio pelos outros, ou pela humanidade, se o altrusmo e o sacrifcio tambm no so naturais? Sim, a mesma lgica que me mostra que um homem no nasce para ser casado, ou para ser portugus, ou para ser rico ou pobre, mostra-me tambm que ele no nasce para ser solidrio, que ele no nasce seno para ser ele-prprio, e portanto o contrrio de altrusta e solidrio, e portanto exclusivamente egosta.'' ``Eu discuti a questo comigo mesmo. Repara tu, dizia eu para mim, que nascemos pertencentes espcie humana, e que temos o dever de ser solidrios com todos os homens. Mas a idia de `dever' era natural? De onde que vinha esta idia de `dever'? Se esta idia de dever me obrigava a sacrificar o meu bem-estar, a minha comodidade, o meu instinto de conservao e outros meus instintos naturais, em que divergia a ao dessa idia da ao de qualquer fico social, que produz em ns exatamente o mesmo efeito?'' ``Esta idia de dever, isto de solidariedade humana; s podia considerar-se natural se trouxesse consigo uma compensao egosta, porque ento, embora em princpio contrariasse o egosmo natural, se dava a esse egosmo uma compensao, sempre,

no fim de contas, o no contrariava. Sacrificar um prazer, simplesmente sacrific-lo, no natural; sacrificar um prazer a outro, que j est dentro da Natureza: , entre duas cousas naturais que se no podem ter ambas, escolher uma, o que est bem. Ora que compensao egosta, ou natural, podia dar-me a dedicao causa da sociedade livre e da futura felicidade humana? S a conscincia de dever cumprido, do esforo para um fim bom; e nenhuma destas coisas uma compensao egosta, nenhuma destas coisas um prazer em si, mas um prazer, se o , nascido de uma fico social, como pode ser o prazer de ser imensamente rico, ou o prazer de ter nascido em um boa posio social.'' ``Confesso-lhe, meu velho, que me vieram momentos de descrena... Senti-me desleal minha prpria doutrina, traidor a ela... Mas em breve passei sobre tudo isto. A idia de justia c estava, dentro de mim, pensei eu. Eu sentia-a natural. Eu sentia que havia um dever superior preocupao s c do meu destino. E fui para diante na minha inteno.'' - No me parece que essa deciso revelasse uma grande lucidez da sua parte... V. no resolveu a dificuldade... V. foi para diante por um impulso absolutamente sentimental... - Sem dvida. Mas o que lhe estou contando agora a histria de como me tornei anarquista, e de como o continuei sendo, e continuo. Vou-lhe expondo lealmente as hesitaes e as dificuldades que tive, e como as venci. Concordo que, naquele momento, venci a dificuldade lgica com o sentimento, e no com o raciocnio. Mas V. h de ver que, mais tarde, quando cheguei plena compreenso da doutrina anarquista, esta dificuldade, at ento logicamente sem resposta, teve a sua soluo completa e absoluta. - curioso... - ... Agora deixe-me continuar na minha histria. Tive esta dificuldade, e resolvi-a se bem que mal, como lhe disse. Logo a seguir, e na linha dos meus pensamentos, surgiu-me outra dificuldade que tambm me atrapalhou bastante. ``Estava bem - vamos l - que estivesse disposto a sacrificar-me, sem recompensa nenhuma propriamente pessoal, isto , sem recompensa nenhuma verdadeiramente

natural. Mas suponhamos que a sociedade futura no dava em nada do que eu esperava, que nunca havia a sociedade livre, e que diabo que eu, nesse case, me estava sacrificando? Sacrificar-me a uma idia sem recompensa pessoal, sem eu ganhar nada com o meu esforo por essa idia, v; mas sacrificar-me sem ao menos ter a certeza de que aquilo para que eu trabalhava, existiria um dia, sem que a prpria idia ganhasse com o meu esforo - isso era um pouco mais forte... Desde j lhe digo que resolvi a dificuldade pelo mesmo processo sentimental por que resolvi a outra; mas advirto-o tambm que, do mesmo modo que a outra, resolvi esta pela lgica, automaticamente, quando cheguei ao estado plenamente consciente do meu anarquismo... V. depois ver... Na altura do que lhe estou contando, sa-me do apuro com uma ou duas frases ocas. `Eu fazia o meu dever para com o futuro; o futuro que fizesse o seu para comigo'... Isto, ou cousa que o valha...'' ``Expus esta concluso, ou, antes estas concluses, aos meus camaradas, e eles concordaram todos comigo concordaram todos que era preciso ir para a frente e fazer tudo pela sociedade livre. a verdade que um ou outro, dos mais inteligentes, ficaram um pouco abalados com a exposio, no porque no concordassem, mas porque nunca tinham visto as coisas assim claras, nem os bicos que estas coisas tm... Mas enfim, concordaram todos... Iramos todos trabalhar pela grande revoluo social, pela sociedade livre, quer o futuro nos justificasse, quer no! Formamos um grupo, entre gente certa, e comeamos uma grande propaganda - grande, claro, dentro dos limites doo que podamos fazer. Durante bastante tempo, no meio de dificuldades, embrulhadas, e por vezes perseguies, l fomos trabalhando pelo ideal anarquista.'' O banqueiro, chegado aqui, fez uma pausa um pouco mais longa. No acendeu o charuto, que estava outra vez apagado. De repente teve um leve sorriso, e, com o ar de quem chega ao ponto importante, fitou-me com mais insistncia e prosseguiu, clarificando mais a voz e acentuando mais as palavras. - Nesta altura, disse ele, apareceu uma coisa nova. ``Nesta altura'' modo de dizer. Quero dizer que, depois de alguns meses desta propaganda, comecei a reparar numa nova complicao, e esta que era a mais sria de todas, esta que era sria a valer...

``V. recorda-se, no verdade? Daquilo em que eu, por um raciocnio rigoroso, assentei que devia ser o processo de ao dos anarquistas... Um processo, ou processos, quaisquer pelo qual se contribuisse para destruir as fices sociais sem, ao mesmo tempo, estorvar a criao da liberdade futura, sem, portanto, estorvar em coisa nenhuma a pouca liberdade dos atuais oprimidos pelas fices sociais; um processo que, sendo possvel, criasse j alguma coisa da liberdade futura...'' ``Pois bem: uma vez assente este critrio, nunca mais deixei de o ter presente... Ora, na altura da nossa propaganda em que estou falando, descobri uma coisa. No grupo de propaganda - no ramos muitos; ramos quarenta, salvo erro - dava-se este caso: criava-se tirana.'' - Criava-se tirania?... Criava-se tirania como? - Da seguinte maneira... Uns mandavam em outros e levavam-nos para onde queriam; uns impunham-se a outros e obrigavam-nos a ser o que eles queriam; uns arrastavam outros por manhas e por artes para onde eles queriam. No digo que fizessem isto em coisas graves; mesmo, no havia coisas graves ali em que o fizessem. Mas o fato que isto acontecia sempre e todos os dias, e dava-se no s em assuntos relacionados com a propaganda, como fora deles, em assuntos vulgares da vida. Uns iam insensivelmente para chefes, outros insensivelmente para subordinados. Uns eram chefes por imposio; outros eram chefes por manha. No fato mais simples isto se via. Por exemplo: dois dos rapazes iam juntos por uma rua fora; chegavam ao fim da rua, e um tinha que ir para a direita e outro para a esquerda; cada um tinha convenincia em ir para o seu lado. Mas o que ia para a esquerda dizia para o outro, ``venha V. comigo por aqui''; o outro respondia, e era verdade, ``Homem, no posso; tenho que ir por ali'' por esta ou aquela razo... Mas afinal, contra sua vontade e sua convenincia, l ia com o outro para a esquerda... Isto era uma vez por persuaso, outra vez por simples insistncia, uma terceira vez por um outro motivo qualquer... Isto , nunca era por uma razo lgica; havia sempre nesta imposio e nesta subordinao qualquer coisa de espontneo, de como que instintivo... E como neste caso simples, em todos os outros casos; desde os menos at aos mais importantes... V. v bem o caso?

- Vejo. Mas que diabos h de estranho nisso? Isso tudo quanto h de mais natural... - Ser. J vamos a isso. O que lhe peo que note que exatamente o contrrio da doutrina anarquista. Repare bem que isto se passava num grupo pequeno, num grupo sem influncia nem importncia, num grupo a quem no estava confiada a soluo de nenhuma questo grave ou deciso sobre qualquer assunto de vulto. E repare que se passava num grupo de gente que se unira especialmente para fazer o que pudesse para o fim anarquista - isto , para combate, tanto quando possvel, as fices sociais, e criar, tanto quando possvel, a liberdade futura. V. reparou bem nestes dois pontos? - Reparei. - Veja agora bem o que isto representa... Um grupo pequeno, de gente sincera (garanto-lhe que era sincera!), estabelecido e unido expressamente para trabalhar pela causa da liberdade, tinha, no fim de uns meses, conseguido s uma coisa de positivo e concreto - a criao entre si de tirania. E repare que tirania... No era uma tirania derivada da ao das fices sociais, que, embora lamentvel, seria desculpvel, at certo ponto, ainda que menos em ns, que combatamos essas fices, que em outras pessoas; mas enfim, vivamos em meio de uma sociedade baseada nessas fices e no era inteiramente culpa nossa se no pudssemos de todo fugir sua ao. Mas no era isso. Os que mandavam nos outros, ou os levavam para onde queriam, no faziam isso pela fora do dinheiro, ou da posio social, ou de qualquer autoridade de natureza fictcia, que se arrogassem; faziam-no por uma ao de qualquer espcie fora das fices sociais, uma tirania nova. E era uma tirania exercida sobre gente essencialmente oprimida j pelas fices sociais. Era, ainda por cima, tirania exercida entre si por gente cujo intuido sincero no era seno destruir tirania e criar liberdade. ``Agora ponha o caso num grupo muito maior, muito mais influente, tratando j de questes importantes e de decises de carter fundamental. Ponha esse grupo a encaminha os seus esforos, como o nosso, para a formao de um sociedade livre. E agora diga-me se atravs desse carregamento de tiranias entrecruzadas V. entrev qualquer sociedade futura que se parea com uma sociedade livre ou com um humanidade digna de si prpria...'''

- Sim: isso muito curioso... - curioso, no ?...E olhe que h pontos secundrios tambm muito curiosos... Por exemplo: a tirania do auxlio... - A qu? - A tirania do auxlio. Havia entre ns quem, em vez de mandar nos outros, em vez de se impor aos outros, pelo contrrio os auxiliava em tudo quanto podia. Parece o contrrio, no verdade? Pois olhe que o mesmo. a mesma tirania nova. do mesmo modo ir contra os princpios anarquistas. - Essa boa? Em qu? - Auxiliar algum, meu amigo, tomar algum por incapaz; se esse algum no incapaz, ou faz-lo tal, ou sup-lo tal, e isto , no primeiro caso uma tirania, e no segundo um desprezo. Num caso cerceia-se a liberdade de outrem; no outro caso parte-se, pelo menos inconscientemente, do princpio de que outrem desprezvel e indigno ou incapaz de liberdade. ``Voltemos ao nosso caso... V. v bem que este ponto era gravssimo. V que trabalhssemos pela sociedade futura sem esperarmos que ela nos agradecesse, ou arriscando-nos, mesmo, a que ela nunca viesse. Tudo isso, v. Mas o que era demais era estarmos trabalhando para um futuro de liberdade e no fazermos, de positivo, mais que criar tirania, e no s tirania, mas tirania nova, e tirania exercida por ns, os oprimidos, uns sobre os outros. Ora isto que no pode ser...'' ``Pus-me a pensar. Aqui havia um erro, um desvio qualquer. Os nossos intuitos eram bons; as nossas doutrinas pareciam certas; seriam errados os nossos processos? Com certeza que deveriam ser. Mas onde diabo estava o erro? Pus-me a pensar nisso e ia dando em doido. Um dia, de repente, como acontece sempre nestas coisas, dei com a soluo. Foi o grande dia das minhas teorias anarquistas; o dia em que descobri, por assim dizer, a tcnica do anarquismo.'' Olhou-me um momento sem me olhar. Depois continuou, no mesmo tom. - Pensei assim... Temos aqui uma tirania nova, uma tirania que no derivada das fices sociais. Ento de onde que ela derivada? Ser derivada das qualidades naturais? Se , adeus sociedade livre! Se uma sociedade onde esto em operao

apenas as qualidades naturais dos homens - aquelas qualidades com que eles nascem, que devem s Natureza, e sobre as quais no temos poder nenhum -, se uma sociedade onde esto em operao apenas essas qualidades um amontoado de tiranias, quem que vai mexer o dedo mnimo para contribuir para a vinda dessa sociedade? Tirania por tirania, fique a que est, que ao menos aquela a que estamos habituados, e que por isso fatalmente sentimos menos que estaramos uma tirania nova, e com o carter terrvel de todas as coisas tirnicas que so diretamente da Natureza - o no haver revolta possvel contra ela, como no h revoluo contra ter que morrer, ou contra nascer baixo quando se preferia ter nascido alto. Mesmo, eu j lhe provei que, se por qualquer razo no realizvel a sociedade anarquista, ento deve existir, por ser mais natural que qualquer outra salvo aquela, a sociedade burguesa. ``Mas seria esta tirania, que nascia assim entre ns, realmente derivada das qualidades naturais? Ora o que so as qualidades naturais? So o grau de inteligncia, de imaginao, de vontade, etc., com que cada um nasce - isto no campo mental, claro, porque as qualidades naturais fsicas no vm para o caso. Ora um tipo que, sem ser por uma razo derivada das fices sociais, manda noutro, por fora que o faz por lhe ser superior em uma ou outra das qualidades naturais. Domina-o pelo emprego das suas qualidades naturais. Mas h uma coisa a ver: esse emprego das qualidades naturais ser legtimos, isto , ser natural?'' ``Ora qual o emprego natural das nossas qualidades naturais? O servir os fins naturais da nossa personalidade. Ora dominar algum ser um fim natural da nossa personalidade? Pode s-lo; h um caso em que pode s-lo: quando esse algum est para ns num lugar de inimigo. Para o anarquista, claro, quem est num lugar de inimigo, qualquer representante das fices sociais e da sua tirania; mais ningum, porque todos os outros homens so homens como ele e camaradas naturais. Ora, V. bem v, o caso da tirania, que tnhamos estado criando, era exercida sobre homens como ns, camaradas naturais, e, mais ainda, sobre homens duas vezes nossos camaradas, porque o eram tambm pela comunho do mesmo ideal. Concluso: esta nossa tirania, se no era derivada das fices sociais, tambm no

era derivada das qualidades naturais; era derivada duma aplicao errada, duma perverso, das qualidades naturais. E essa perverso, de onde que provinha?'' ``Tinha que provir de uma de duas cousas: ou de o homem ser naturalmente mau, e portanto todas as qualidades naturais serem naturalmente pervertidas; ou de uma perverso resultante da longa permanncia da humanidade numa atmosfera de fices sociais, todas elas criadoras de tirania, e tendente, portanto, a tornar j instintivamente tirnico o uso mais natural das qualidades mais naturais. Ora, destas duas hipteses, qual que seria a verdadeira? De um modo satisfatrio - isto , rigorosamente lgico ou cientfico - era impossvel determinar. O raciocnio no pode entrar com o problema, porque ele de ordem histrica, ou cientfica, e depende do conhecimento de fatos. Por seu lado, a cincia tambm nos no ajuda, porque, por mais longe que recuemos na histria, encontramos sempre o homem vivendo sob um ou outro sistema de tirania social, e portanto sempre num estado que nos no permite averiguar como o homem quando vive em circunstncias pura e inteiramente naturais. No havendo maneira de determinar ao certo, temos que pender para o lado da maior probabilidade; e a maior probabilidade est na segunda hiptese. mais natural supor que a longussima permanncia da humanidade em fices sociais criadoras de tirania faa cada homem nascer j com as suas qualidade naturais pervertidas no sentido de tiranizar, do que supor que qualidades naturais podem ser naturalmente pervertidas, o que, de certo modo, representa una contradio. Por isso o pensador decide-se, como eu me decidi, com uma quase absoluta segurana, pela segunda hiptese.'' ``Temos, pois, que uma coisa evidente... No estado social presente no possvel um grupo de homens, por bem intencionados que estejam todos, por preocupados que estejam todos s em combater as fices sociais e em trabalhar pela liberdade, trabalharem juntos sem que espontaneamente criem entre si tirania, sem criar entre si uma tirania nova, suplementar das fices sociais, sem destruir na prtica tudo quanto querem na teoria, sem involutariamente estorvar o mais possvel o prprio intuito que querem promover. O que h a fazer? muito simples... trabalharmos todos para o mesmo fim, mas separados.''

- Separados? - Sim. V. no seguiu o meu argumento? - Segui. - E no acha lgica, no acha fatal esta concluso? - Acho, sim, claro... Disse eu: trabalharmos todos para o mesmo fim, mas separados. Trabalharmos todos para o mesmo fim anarquista, cada um contribui com o seu esforo para a destruio das fices sociais, que para onde o dirige, e para a criao da sociedade livre do futuro; e trabalhando separados no podemos, de modo nenhum, criar tirania nova, porque nenhum tem ao sobre o outro, e no pode portanto, nem, dominando-o, diminuir-lhe a liberdade, nem, auxiliando-o, apagar-lha. ``Trabalhando assim separados e para o mesmo fim anarquista, temos as duas vontades - a do esforo, e a da no criao de tirania nova. Continuamos unidos, porque o estamos moralmente e trabalhamos do mesmo modo para o mesmo fim; continuamos anarquistas, porque cada um trabalha para a sociedade livre; mas deixamos de ser traidores, voluntrios ou involuntrios, nossa cousa, deixamos mesmo de poder s-lo, porque nos colocamos, pelo trabalho anarquista isolado, fora da influncia deletria das fices sociais, no seu reflexo hereditrio sobre as qualidades que a Natureza deu.'' `` claro que toda esta ttica se aplica ao que eu chamei de perodo de preparao para a revoluo social. Arruinadas as defesas burguesas, e reduzida a sociedade inteira ao estado de aceitao das doutrinas anarquistas, faltando s fazer a revoluo social, ento, para o golpe final, que no pode continuar a ao separada. Mas nessa altura, j a sociedade livre estar virtualmente chagada; j as coisas sero de outra maneira. A ttica a que me refiro s diz respeito ao anarquista em meio da sociedade burguesa, como agora, como no grupo a que eu pertencia.'' ``Era esse - at que enfim! - o verdadeiro processo anarquista. Juntos, nada valamos, que importasse, e, ainda por cima, nos tiranizvamos, e nos estorvvamos uns aos outros e s nossas teorias. Separados, pouco tambm conseguiramos, mas ao menos no estorvvamos a liberdade, no crivamos tirania nova; o que conseguamos, pouco que fosse, era realmente conseguido, sem desvantagem nem

perda. E, de mais a mais, trabalhvamos assim separados, aprendamos a confiar mais em ns mesmos, a no nos encostarmos uns aos outros, a tornarmo-nos mais livres j, a prepararmo-nos, tanto pessoalmente, como aos outros pelo nosso exemplo, para o futuro.'' ``Fiquei radiante com essa descoberta. Fui logo exp-la aos meus camaradas... Foi uma das poucas vezes em que fui estpido na minha vida. Imagine V. que eu estava to cheio da minha descoberta que esperava que eles concordassem...'' - No concordaram, claro... - Repontaram, meu amigo, repontaram todos! Uns mais, outros menos, tudo protestou!... No era isso!... Isso no podia ser!... Mas ningum dizia o que era ou o que que havia de ser. Argumentei e argumentei, e, em resposta aos meus argumentos, no obtive seno frases, lixo coisas como essas que os ministros respondem nas cmaras quando no tm resposta nenhuma... Ento que eu vi com que bestas e com que covardes estava metido! Desmascararam-se. Aquela corja tinha nascido para escravos. Queriam ser anarquistas custa alheia. Queriam a liberdade, logo que fossem os outros que lha arranjassem, logo que lhe fosse dada como um rei d um ttulo! Quase todos eles so assim, os grandes lacaios! - E V., escamou-se? - Se me escamei! Enfureci-me! Pus-me aos coices. Dei por paus e por pedras. Quase que me peguei com dois ou trs deles. E acabei por me vir embora. Isolei-me. Veio-me um nojo quela carneirada toda, que V. no imagina! Quase que descri no anarquismo. Quase que decidi no me importar mais com tudo aquilo. Mas, passados uns dias, voltei a mim. Pensei que o ideal anarquista estava acima destas quizlas. Eles no queriam s brincar aos libertrios? No estava eu para brincar num caso desses. Eles no tinham fora para combater seno encostados uns aos outros, e criando, entre si, um simulacro novo da tirania que diziam querer combater? Pois que o fizessem, os parvos, se no serviam para mais. Eu que no ia ser burgus por to pouco. ``Estava estabelecido que, no verdadeiro anarquismo, cada um tem que, por sua prpria foras, criar liberdade e combater as fices sociais. Pois por minha prpria

foras eu ia criar liberdade e combater as fices sociais. Ningum queria seguir-me no verdadeiro caminho anarquista? Seguiria eu por ele. Iria eu s, com os meus recursos, com a minha f, desacompanhado at do apoio mental dos que tinham sido meus camaradas, contra as fices sociais inteiras. No digo que fosse um belo gesto, nem um gesto herico. Foi simplesmente um gesto natural. Se o caminho tinha que ser seguido por cada um separadamente, eu no precisava de mais ningum para o seguir. Bastava o meu ideal. Foi baseado nestes princpios e nestas circunstncias que decidi, por mim s, combater as fices sociais.'' Suspendeu um pouco o discurso, que se lhe tornara quente e fluido. Retomou-o de ali a pouco, com a voz j mais sossegada. - um estado de guerra, pensei eu, entre mim e as fices sociais. Muito bem. O que posso eu fazer contra as fices sociais? Trabalho sozinho, para no poder, de modo nenhum, criar qualquer tirania. Como posso eu colaborar sozinho na preparao da revoluo social, na preparao da humanidade para a sociedade livre? Tenho que escolher um de dois processos, dos dois processos que h; caso, claro, no possa servir-me de ambos. Os dois processos, so a ao indireta, isto , a propaganda, e a ao direta, de qualquer espcie. ``Pensei primeiro na ao indireta, isto , na propaganda. Que propaganda poderia eu fazer s por mim? parte esta propaganda que sempre se vai fazendo em conversa, com este ou aquele, ao acaso e servindo-nos de todas as oportunidades, o que eu queria saber era se a ao indireta era um caminho por onde eu pudesse encaminhar a minha atividade de anarquista energicamente, isto , de modo a produzir resultados sensveis. Vi logo que no podia ser. No sou orador e no sou escritor. Quero dizer, sou capaz de falar em pblico, se for preciso, e sou capaz de escrever um artigo de jornal; mas o que eu queria averiguar era se o meu feitio natural indicava que, especializando-me na ao indireta, de qualquer das duas espcies ou em ambas, eu poderia obter resultados mais positivos para a idia anarquista que especializando os meus esforos em qualquer outro sentido. Ora a ao sempre mais proveitosa que a propaganda, exceto para os indivduos cujo feitio os indica essencialmente como propagandistas - os grandes oradores, capazes de eletrizar multides e arrast-las

atrs de si, ou os grandes escritores, capazes de fascinar e convencer com os seus livros. No me parece que eu seja muito vaidoso, mas, se o sou, no me d, pelo menos, para me envaidecer daquelas qualidades que no tenho. E, como lhe disse, nunca me deu para me julgar orador ou escritor. Por isso abandonei a idia da ao indireta como caminho a dar minha atividade anarquista. Por excluso de partes, era forado a escolher a ao direta, isto , o esforo aplicado prtica da vida, vida real. No era a inteligncia, mas a ao. Muito bem. Assim seria.'' ``Tinha eu pois que aplicar vida prtica o processo fundamental de ao anarquista que eu j tinha esclarecido - combater as fices sociais sem criar tirania nova, criando j, caso fosse possvel, qualquer coisa da liberdade futura. Ora como diabo se faz isso na prtica?'' ``Ora o que combater na prtica? Combater na prtica a guerra, uma guerra, pelo menos. Como que se faz guerra s fices sociais? Antes de mais nada, como que se faz guerra? Como que se vence o inimigo em qualquer guerra? De uma de duas maneiras: ou matando-o isto , destruindo-o; ou aprisionando-o, isto , subjugando-o, reduzindo-o inatividade. Destruir as fices sociais no podia eu fazer; destruir as fices sociais s o podia fazer a revoluo social. At ali, as fices sociais podiam estar abaladas, cambaleando, por um fio; mas destrudas, s o estariam com a vinda da sociedade livre e a queda positiva da sociedade burguesa. O mais que eu poderia fazer nesse sentido era destruir - destruir no sentido fsico de matar - um ou outro membro da classes representativas da sociedade burguesa. Estudei o caso, e vi que era asneira. Suponha V. que eu matava um ou dois, ou uma dzia de representante da tirania das fices sociais... O resultado? As fices sociais ficariam abaladas? No ficariam. As fices sociais no so como um situao poltica que pode depender de um pequeno nmero de homens, de um s homem por vezes. O que h de mau nas fices sociais so elas, no seu conjunto, e no os indivduos que as representam seno por serem representantes delas. Depois, um atentado de ordem social produz sempre uma reao; no s tudo fica na mesma, mas, as mais das vezes, piora. E, ainda por cima, suponha, como natural, que, depois de um atentado, eu era caado; era caado e liquidado, de uma maneira ou outra. E suponha

que eu tinha dado cabo de uma dzia de capitalistas. Em que vinha isso tudo dar, e resumo? Com a minha liquidao, ainda que no por morte, mas por simples priso ou degredo, a causa anarquista pedia um elemento de combate; e os doze capitalistas, que eu teria estendido, no eram doze elementos que a sociedade burguesa tinha perdido, porque os elementos componentes da sociedade burguesa no so elementos de combate, mas elementos puramente passivos, pois o `combate' est, no nos membros da sociedade burguesa, mas no conjunto de fices sociais, em que essa sociedade assenta. Ora as fices sociais no so gente, em quem se possa dar tiros... V. compreende bem? No era como o soldado de um exercito que mata doze soldados de um exrcito contrrio; era como um soldado que mata doze civis da nao do outro exrcito. matar estupidamente, porque no se elimina combatente nenhum... Eu no podia portanto pensar em destruir, nem no todo nem em nenhuma parte, fices sociais. Tinha ento que subjug-las, que venc-las subjugando-as, reduzindo-as inatividade.'' Apontou para mim o indicador direito sbito. - Foi o que eu fiz! Retirou logo o gesto, e continuou. - Procurei ver qual era a primeira, a mais importante, das fices sociais. Seria a essa que me cumpria, mais que a nenhuma outra, tentar subjugar, tentar reduzir inatividade. A mais importante, da nossa poca pelo menos, o dinheiro. Como subjugar o dinheiro, ou, em palavras mais precisas, a fora, ou a tirania do dinheiro? Tornando-me livre da sua influncia, da sua fora, superior portanto influncia, reduzindo-o inatividade pelo que me dizia respeito a mim. Pelo que me dizia respeito a mim, compreende V.?, porque eu que o combatia; se fosse reduzi-lo inatividade pelo que respeita a toda a gente, isso no seria j subjug-lo, mas destru-lo, porque seria acabar de todo com a fico do dinheiro. Ora eu j lhe provei que qualquer fico social s pode ser ``destruda'' pela revoluo social, arrastada com as outras na queda da sociedade burguesa. ``Como podia eu tornar-me superior fora do dinheiro? O processo mais simples era afastar-me da esfera da sua influncia, isto , da civilizao; ir para um campo comer

razes e beber gua das nascentes; andar nu e viver como animal. Mas isto, mesmo que no houvesse dificuldade em faz-lo, no era combater uma fico social; no era mesmo combater: era fugir. Realmente, quem se esquiva a travar um combate no derrotado nele. Mas moralmente derrotado, porque no se bateu. O processo tinha que ser outro - um processo de combate e no de fuga. Como subjugar o dinheiro, combatendo-o? Como furtar-me sua influncia e tirania, no evitando o seu encontro? O processo era s um - adquiri-lo, adquiri-lo em quantidades bastante para lhe no sentir a influncia; e em quanto mais quantidade o adquirisse, tanto mais livre eu estaria dessa influncia. Foi quando vi isto claramente, com toda a fora da minha convico de anarquista, e toda a minha lgica de homem lcido, que entrei na fase atual - a comercial e bancria, meu amigo - do meu anarquismo.'' Descansou um momento da violncia, novamente crescente, do seu entusiasmo pela sua exposio. Depois continuou, ainda com um certo calor, a sua narrativa. - Ora V. lembrasse daquelas duas dificuldades lgicas que eu lhe disse que me haviam surgido na princpio da minha carreira de anarquista consciente?... E V. lembra-se de eu lhe dizer que naquela altura as resolvi artificialmente pelo sentimento e no pela lgica? Isto , V. mesmo notou e muito bem, que eu no as tinha resolvido pela lgica... - Lembro-me, sim... - E V. lembra-se de eu lhe dizer que mais tarde, quando acertei por fim com o verdadeiro processo anarquista, as resolvi ento de vez, isto , pela lgica? - Sim. - Ora veja como ficaram resolvidas... As dificuldades eram estas: no natural trabalhar por qualquer coisa, seja o que for, sem uma compensao natural, isto , egosta; e no natural dar o nosso esforo a qualquer fim sem ter a compensao de saber que esse fim se atinge. As duas dificuldades eram estas; ora repare como ficam resolvidas pelo processo de trabalho anarquista que o meu raciocnio me levou a descobrir como sendo o nico verdadeiro... O processo d em resultado eu enriquecer; portanto, compensao egosta. O processo visa ao conseguimento da liberdade; ora eu, tornando-me superior fora do dinheiro, isto , libertando-me dela, consigo

liberdade. Consigo liberdade s para mim, certo; mas que como j lhe provei, a liberdade para todos s pode vir com a destruio das fices sociais, pela revoluo social. O ponto concreto este: viso liberdade, consigo liberdade: consigo a liberdade que posso... E veja V.: parte o raciocnio que determina este processo anarquista como o nico verdadeiro, o fato que ele resolve automaticamente as dificuldades lgicas, que se podem opor a qualquer processo anarquista, mais prova que ele o verdadeiro. ``Pois foi este o processo que eu segui. Meti ombros empresa de subjugar a fico dinheiro, enriquecendo. Consegui. Levou um certo tempo, porque a luta foi grande, mas consegui. Escuso de lhe contar o que foi e o que tem sido a minha vida comercial e bancria. Podia ser interessante, em certos pontos sobretudo, mas j no pertence ao assunto. Trabalhei, lutei, ganhei dinheiro; trabalhei mais, lutei mais, ganhei mais dinheiro; ganhei muito dinheiro por fim. No olhei o processo - confesso-lhe, meu amigo, que no olhei o processo; empreguei tudo quanto h - o aambarcamento, o sofisma financeiro, a prpria concorrncia desleal. O qu?! Eu combatia as fices sociais, imorais e antinaturais por excelncia, e havia de olhar a processos?! Eu trabalhava pela liberdade, e havia de olhar as armas com que combatia a tirania?! O anarquista estpido, que atira bombas e d tiros, bem sabe que mata, e bem sabe que as suas doutrinas no incluem a pena de morte. Ataca uma imoralidade com um crime, porque acha que essa imoralidade pede um crime para se destruir. Ele estpido quanto ao processo, porque, como j lhe mostrei, esse processo errado e contraproducente como processo anarquista; agora quanto moral do processo ele inteligente. Ora o meu processo estava certo, e eu servia-me legitimamente, como anarquista, de todos os meios para enriquecer. Hoje realizei o meu limitado sonho de anarquista prtico e lcido. Sou livre. Fao o que quero, dentro, claro, do que possvel fazer. O meu lema de anarquista era a liberdade; pois bem, tenho a liberdade, a liberdade que, por enquanto, na nossa sociedade imperfeita, possvel ter. Quis combater as foras sociais; combati-as, e, o que mais, venci-as.'' - Alto l! Alto l! disse eu. Isso estar tudo muito bem, mas h uma cousa que V. no viu. As condies do seu processo eram, como V. provou, no s criar liberdade, mas

tambm no criar tirania. Ora V. criou tirania V. como aambarcador, como banqueiro, como financeiro sem escrpulos - V. desculpe, mas V. que disse -, V. criou tirania. V. criou tanta tirania como qualquer outro representante das fices sociais, que V. diz que combate. - No, meu velho, V. engana-se. Eu no criei tirania. A tirania, que pode ter resultado da minha ao de combate contra as fices sociais, uma tirania que no parte de mim, que portanto eu no criei; est nas fices sociais, eu no ajuntei a elas. Essa tirania a prpria tirania das fices sociais; e eu no podia, nem me propus, destruir as fices sociais. Pela centsima vez lhe repito: s a revoluo social pode destruir as fices sociais; antes disso, a ao anarquista perfeita, como a minha, s pode subjugar as fices sociais, subjug-las em relao s ao anarquista que pe esse processo em prtica, porque esse processo no permite uma mais larga sujeio dessas fices. No de no criar tirania que se trata: de no criar tirania nova, tirania onde no estava. Os anarquistas, trabalhando em conjunto, influenciando-se uns aos outros como eu lhe disse, criam entre si, fora e parte das fices sociais, uma tirania; essa que uma tirania nova. Essa, eu no a criei. No a podia mesmo criar, pelas prprias condies do meu processo. No, meu amigo; eu s criei liberdade. Libertei um. Libertei-me a mim. que o meu processo, que , como lhe provei, o nico verdadeiro processo anarquista, me no permitiu libertar mais. O que pude libertar, libertei. - Est bem... Concordo... Mas olhe que, por esse argumento, a gente quase que levado a crer que nenhum representante das fices sociais exerce a tirania... - E no exerce. A tirania das fices sociais e no dos homens que as encarnam; esses so, por assim dizer, os meios de que as fices se servem para tiranizar, como a faca o meio que se pode servir o assassino. E V. decerto no julga que abolindo as facas abole os assassinos... Olhe... Destrua V. todos os capitalistas do mundo, mas sem destruir o capital... No dia seguinte o capital, j nas mos de outros, continuar, por meio desses, a sua tirania. Destrua, no os capitalistas, mas o capital; quantos capitalistas ficam?... V?... - Sim; V. tem razo.

- filho, o mximo, o mximo, o mximo que V. me pode acusar de fazer de aumentar um pouco - muito muito pouco - a tirania das fices sociais. O argumento absurdo, porque como j lhe disse, a tirania que eu no devia criar, e no criei, outra. Mas tem mais um ponto fraco: que, pelo mesmo raciocnio, V. pode acusar um general, que trava combate pelo seu pas, de causar ao seu pas o prejuzo do nmero de homens do seu prprio exercito que teve que sacrificar para vencer. Quem vai guerra, d e leva. Consiga-se o principal; o resto... - Est muito bem... Mas olhe l outra coisa... O verdadeiro anarquista quer a liberdade no s para si, mas tambm para os outros... Parece-me que quer a liberdade para a humanidade inteira... - Sem dvida. Mas eu j lhe disse que, pelo processo que descobri que era o nico processo anarquista, cada um tem de libertar-se a si prprio. Eu libertei-me a mim; fiz o meu dever simultaneamente pra comigo e para com a liberdade. Por que que os outros, os meus camaradas, no fizeram o mesmo? Eu no os impedi. Esse que teria sido o crime, se os tivesse impedido. Mas eu nem sequer os impedi ocultandolhes o verdadeiro processo anarquista; logo que descobri o processo, disse-o claramente a todos. O prprio processo me impedia de fazer mais. Que mais podia fazer? Compeli-los a seguir o caminho? Mesmo que o pudesse fazer, no o faria, porque seria tirar-lhes a liberdade, e isso era contra os meus princpios anarquistas. Auxili-los? Tambm no podia ser, pela mesma razo. Eu nunca ajudei, nem ajudo, ningum, porque isso, sendo diminuir a liberdade alheia, tambm contra os meus princpios. V. o que me est censurando eu no ser mais gente que uma pessoa s. Por que me censura o cumprimento do meu dever de libertar, at onde eu o podia cumprir? Por que no os censura antes a eles por no terem cumprido o deles? - Pois sim, homem. Mas esses homens no fizeram o que V. fez, naturalmente, porque eram menos inteligentes que V., ou menos fortes de vontade, ou... - Ah, meu amigo: essas so j as desigualdades naturais, e no sociais... Com essas que o anarquismo no tem nada. O grau de inteligncia ou de vontade de um indivduo com ele e com a Natureza; as prprias fices sociais no pem pra nem prego nem estopa. H qualidade naturais, como eu j lhe disse, que se pode presumir

que sejam pervertidas pela longa permanncia da humanidade entre fices sociais; mas a perverso no est no grau da qualidade, que absolutamente dado pela Natureza, mas na aplicao da qualidade. Ora uma questo de estupidez ou de falta de vontade no tem que ver com a aplicao dessas qualidade, mas s com o grau delas. Por isso lhe digo: essas so j absolutamente as desigualdades naturais, e sobre essas ningum tem poder nenhum, nem h modificao social que a modifique, como no me pode tornar a mim alto ou a V. baixo... ``A no ser... A no ser que, no caso desses tipos, a perverso hereditria das qualidades naturais v to longe que atinja o prprio fundo do temperamento... Sim, que um tipo nasa para escravo, nasa naturalmente escravo, e portanto incapaz de qualquer esforo no sentido de se libertar... Mas nesse caso..., nesse caso..., que tm eles que ver com a sociedade livre, ou com a liberdade?... Se um homem nasceu para escravo, a liberdade, sendo contrria sua ndole, ser para ele uma tirania''' Houve uma pequena pausa. De repente ria alto. - Realmente, disse eu, V. anarquista. Em todo o caso, d vontade de rir, mesmo depois de o ter ouvido, compara o que V. com o que so os anarquistas que pra h... - Meu amigo, eu j lho disse, j lho provei, e agora repito-lho... A diferena s esta: eles so anarquistas s tericos, eu sou terico e prtico; eles so anarquistas msticos, e eu cientfico; eles so anarquistas que se agacham, eu sou um anarquista que combate e liberta... Em uma palavra: eles so pseudo-anarquistas, e eu sou anarquista. E levantamos-nos da mesa. Lisboa, janeiro de 1922.

Sobre Jardins Por Francis Bacon Deus Todo-Poderoso foi quem primeiro plantou um jardim. Na verdade, plantar jardins o mais puro dos prazeres humanos, isto , aquele que constitui maior repouso para o esprito do homem; sem jardins, edifcios e palcios no passam de construes grosseiras; e

vemos sempre que, . medida que os tempos desabrocham para a civilizaro e para a elegncia, os homens se preocupam em construir edifcios grandiosos e a jardinar delicadamente, como se a jardinagem fosse o complemento mximo da perfeio. Eu deduzo da maneira como esto ordenados os jardins reais, os quais devem ser jardins para todos os meses do ano, durante os quais, frequentemente, belas flores devem ento estar no seu tempo. Para Dezembro e janeiro, e na ltima parte de Novembro, deve-se escolher plantas que permaneam verdes, no inverno: azevinho, hera, louro, zimbro, teixo, ananaz; abetos, rosmaninho e alfazema; pervinca branca, prpura e azul; carvalhinha, a planta chamada alga, laranjeiras, limoeiros e murta, se conservados em estufa; e manjerona doce, tambm sob aquecimento. Seguem-se, para a ltima parte de janeiro e para o ms de Fevereiro, as rvores mezereon que florescem nessa poca; o aafro da primavera, amarelo e cinzento; orelha de urso, anmonas, tulipas tempors, jacinto oriental, chamairis, e fritilrias. Para Maro, vm as violetas, especialmente as singelas e azuis, que so as tempors; o narciso amarelo, a mar ganida, as amendoeiras em flor, os pessegueiros tambm floridos, bem como os pilriteiros e as rosas bravas. Em Abril, teremos a violeta branca dobrada, o goivo amarelo, o goivo comum, as primaveras, a flor-de-lis e os lrios de toda espcie; a flor do rosmaninho, a tulipa, a penia dobrada, o narciso plido, o trevo dos prados, a madressilva francesa, as cerejeiras em flor, o abrunheiro de Damasco e a ameixoeira em flor, o espinheiro em folha e o lils. Em Maio e junho vm os cravos de todas as qualidades, em particular o cravo rubro; rosas de todas as espcies, com excepo da rosa de almscar, que vem mais tarde; madressilvas, morangueiros, buglossa, aquilgia, malmequeres franceses, flos africanos, cerejas em fruto, groselhas, figos em fruto, limas, vinhas em flor, alfazema em flor, o satirico doce de flor branca, a herba nzuscaria, o lrio dos vales, as macieiras em flor. Em julho, seguem-se os goivos de todas as variedades, as rosas almiscaradas, as tlias em flor, as petas tempors, as ameixas em fruto, as mas em amadurecimento e verdes. Em Agosto frutescem as ameixoeiras de toda espcie, as pereiras, os alperceros, a uva espiro, a aveleira, o melo perfumado, e o acnito de todas as cores.

Em Setembro, o tempo das uvas em cachos, das maas, das papoulas de todas as cores, pssegos, marmelos de vrias qualidades, da ameixa nectarina, dos pilriteiros e das geras para compota. Em Outubro e princpios de Novembro, teremos as sorveiras, as nsperas, o abrunho silvestre, as rosas podadas ou transplantadas para florir mais tarde, as azinheiras, e vrias outras plantas semelhantes. Estas indicaes dizem respeito ao clima de Londres, mas o que pretendem significar, evidentemente, que vs podeis ter "ver perpetuum" , de acordo com as circunstncias do lugar. E porque a respirao das flores extremamente doce na atmosfera, (em suspenso na qual ela flutua, ondule lando como a harmonia da msica), v-se, portanto, que nada pode deleitar tanto como saber que so as flores e as plantas que melhor perfumam o ambiente. Rosas vermelhas e adamascadas, so flores avaras do seu aroma; tanto assim, que podeis passear ao longo de toda uma alameda ladeada de roseiras, sem nada sentir da sua doura, a menos que seja hora do rocio matinal. Os loureiros, da mesma forma, no exalam perfume enquanto crescem; a emanaro do rosmaninho leve, o mesmo acontecendo com a manjerona doce. A flor que, mais do que todas as outras, exala no espao o mais doce perfume, a violeta, especialmente a violeta branca dobrada, que floresce duas vezes por ano, por volta dos meados de Abril e prximo ao dia de S. Bartolomeu, em Agosto. Depois da violeta vem a rosa-almiscarada; em seguida o morangueiro, que deixa, ao morrer, um aroma cordial dos mais excelentes; e ainda a flor das vinhas que uma leve poeira, como a poeira dum relvado, que parece depositar-se sobre os cachos ao primeiro desabrochar; depois, as roseiras bravas e tambm os goivos amarelos que so flores encantadoras para plantar sob a janela de uma sala de estar ou de um quarto trreo; e ainda os cravos e os goivos comuns, especialmente os rajados de rosa, e o cravo da ndia; depois as flores da tlia; e, enfim, a madressilva, cujo aroma muitas vezes percebido muito ao longe. Das ervilhas de cheiro no falo, porque so flores campestres; mas aquelas que mais deliciosamente perfumam o ar, no se passarmos perto delas, como as que mencionamos, mas quando pisadas e esmagadas, so trs, a saber: a pimpinela, o tomilho silvestre e a hortel; portanto, devereis plantar alamedas inteiras com estas trs

plantas, para ter o prazer de sentir-lhes o perfume quando passeardes ou caminhardes. Para jardins, (fazendo referncia queles que so na verdade principescos, como acontece com os que construmos para residncias), a rea no deve ser inferior a trinta acres de terreno, e ser dividido em trs partes: o relvado, entrada; um matagal ou deserto sada; e n jardim principal, ao meio, alm de alamedas dos dois lados. Em minha opinio, devem destinar-se para o relvado quatro acres, seis ao tojal, quatro e quatro para cada lado, e doze ao jardim principal. O relvado proporciona dois prazeres: primeiro, porque nada mais agradvel vista do que a relva que se conserva aparada curta; segundo, porque vos permitir abrir uma linda alameda ao meio, pela qual vos dirigireis directamente sebe majestosa que se destina a cercar o jardim, mas como a alameda ser longa, e tanto na poca estival como durante as horas quentes do dia se no dever alcanar a sombra do jardim pagando-a com essa caminhada ao sol atravs do relvado, devereis plantar de cada lado do relvado uma alameda coberta, merc de uma obra de carpintaria, a qual deve medir cerca de doze ps de altura, e seguindo a qual vos ser possvel atingir o jardim, caminhando sombra. No que concerne a confeco de arabescos ou desenhos, com terras diversamente coloridas, sob as janelas da casa que abrem sobre o jardim, no passam de verdadeiros brinquedos; pois que possvel ter iguais perspectivas olhando para uma torta de frutas. prefervel que o jardim seja quadrado, e circundado pelos quatro lados por uma sebe majestosa e podada em arcadas; as arcadas sero reforadas por armaes de madeira, com cerca de dez ps de altura e seis de largura, e espadadas por distncia igual ao vo do arco. Sobre os arcos, deixai ficar uma borda de cerca de quatro ps de altura de sebe inteira, mantida igualmente por uma armaro de madeira; e sobre esta parte superior, por cima de cada arco, um pequeno torreo, com bojo suficientemente grande para suportar uma gaiola para pssaros; sobre cada pano, entre os arcos, qualquer outra figura pequena, com largos pratos redondos de vide-o colorido, para que o sol neles acenda cintilaes; penso, porm, que esta sebe deve ser plantada sobre um pequeno talude, no cortado abruptamente, mas em suave declive, talude que ter aproximadamente seis ps e ser todo plantado de flores. Entendo igualmente que n recinto quadrado correspondente ao

jardim no deve ocupar toda a largura do terreno, mas deixar cie cada lado uma rea suficiente para diversas alamedas laterais, s quais do acesso as alamedas laterais e cobertas do relvado; contudo, no dever haver alamedas com sebes nas reas limtrofes deste grande recinto; nem do lado anterior, para que se possa ter uma boa perspectiva sobre a sebe do lado do relvado, nem do lado mais distante, para que se possa gozar de uma bela perspectiva atravs dos arcos que abrem sobre o matagal. Para o arranjo do terreno no interior do recinto que fica rodeado pela grande sebe, cada um pode faz-lo conforme a maior variedade de planos, sendo eu de opinio, no obstante, que seja qual for a maneira como o dispuserdes, no dever ser demasiado sobrecarregada de enfeites ou trabalhos; sob este ponto de vista, confesso que no gosto de figuras recortadas em macios de zimbro ou de outras plantas de jardim; acho que isso bom para crianas. Pequenas sebes baixas, com orlas arredondadas, algumas bonitas pirmides, agradam-me bastante; e, de onde a onde, lindas colunas sustentadas por armaes de madeira. Sou ainda de opinio que as leas devem ser belas e espaosas. Nas zonas laterais, podero ser mais fechadas do que no jardim principal. Acho bem construir exactamente ao meio, um belo monte, com trs leas e subidas, suficientemente largas para quatro pessoas caminharem ombro a ombro; avenidas que desejaria fossem tranadas como crculos perfeitos, sem quaisquer baluartes ou obras em relevo. O monte dever ter, ao todo, uns trinta ps de altura, e um caramancho aprazvel para festins, com alguns foges discretamente modelados e sem muitos espelhos. Pelo que diz respeito a fontes, so elas de uma grande beleza e frescura; mas, ao contrrio, os lagos prejudicam o conjunto e desfeiam os jardins, enchendo-os de moscas e de rs. Em minha opinio, as fontes devem ser de duas naturezas: umas, onde a gua jorra em chuva fina ou em repuxo; outras que so lindos receptculos para gua, de trinta a quarenta ps quadrados, mas sem peixes, nem lodo ou lama. As fontes da primeira categoria, ornamentadas com esttuas, douradas ou em mrmore, actualmente em voga, ficam muito bem; mas o problema mais importante o que consiste em evitar a estagnaro da gua, que deve ser conduzida de modo a nunca permanecer a no ser nos recipientes do fundo ou na cisterna; em conseguir que a gua se no descolore, esverdeie ou avermelhe

pela estagnaro, ou que ocorra qualquer fenmeno do mesmo gnero, ou acumule qualquer limo ou detritos putrefactos. Alm disto necessrio que todos os dias seja limpa mo; ficam igualmente muito bem alguns degraus em volta, ou um pavimento bem calcetado. Quanto ao outro gnero de obras, que poderemos chamar piscinas, devem ser enfeitadas com muitos ornatos curiosos e belos, dos quais nos no ocuparemos; da mesma forma, o fundo da piscina deve ser pavimentado delicadamente e com figuras, o mesmo devendo fazer-se com as paredes laterais. Juntamente, deve embelezar-se o conjunto com vidros coloridos e outros objectos brilhantes do mesmo gnero; e rode-la tambm de delicados grupos de estatuetas baixas. O problema principal o mesmo que atrs mencionei, isto , que a gua se mantenha em perptuo movimento, sendo a piscina alimentada pela gua de um reservatrio mais elevado, ali desembocando atravs de bonitos desaguadouros, e que seja descarregada por baixo, por um certo nmero de escoadouros do mesmo caudal, que a retardem ligeiramente; e, para maior requinte, que haja na piscina jorros arqueados, cujo jacto no extravase, elevando-se de vrias maneiras (em forma de plumas, de taas ou dossis, etc.), aprazveis para a vista, mas que no contribuem nem para a sade nem para a suavidade do conjunto. Quanto ao matagal que ocupa a terceira parte do nosso terreno, desejaria que fosse preparado de modo a apresentar-se tanto quanto possvel com um aspecto naturalmente silvestre. Abster-me-ia de a plantar quaisquer rvores, limitando-me a alguns bosques compostos apenas de urze e madressilva, com algumas vinhas bravas pelo meio, devendo o terreno ser inado de violetas, morangueiros e orelha de urso; porque estas plantas so suaves e do-se bem sombra; alis, tudo isto deve ficar no matagal, aqui e alm, sem qualquer ordem. Gostaria tambm de pequenos montculos, do gnero das galerias de toupeiras, (como ocorre nos matagais selvagens), para serem plantados com tomilho bravo, com cravos, ou com carvalhinha, que do lindas flores em que os olhos se comprazem; alguns com pervinca, outros com violeta, ou ainda com morangueiros; com primaveras, margaridas, rosas vermelhas, lrio dos vales, ou cravo-de-poeta escarlates; ou ainda com helboro e outras flores silvestres semelhantes, que so igualmente suaves e agradveis vista; uma parte dos montculos ser plantado com pequenos macios de certas variedades

plantadas no topo, havendo reas sem nada: e estas variedades podem ser rosas, zimbro, azevinho, uva espim, (mas no muito densa por causa do aroma dos seus botes), uvas rubras de Corinto, groselhas, rosmaninho, louro, urze e outras plantas parecidas, as quais devem, contudo, ser frequentemente podadas, para que no crespam exageradamente. Nos terrenos laterais, devereis traar vrias avenidas discretas, onde haja uma boa sombra; em algumas, no entanto, pode bater o sol. Outras devero ser arranjadas de modo a fornecer abrigo contra o vento, para quando este soprar forte, possais passear por elas como se fossem galerias. Estas avenidas devem ser marginadas por sebes de ambos os lados, que as protejam do vento; e, para ficarem terminadas, devero ser sempre pavimentadas com areia fina e sem erva, para se conservarem secas. Em muitas destas leas, podereis plantar, igualmente, rvores de fruto de vrias qualidades, tanto nos taludes laterais, como em alas; e dever ter-se em vista que as bermas onde plantais as vossas rvores de fruto, sejam aprazveis, largas, baixas e no a pique; plantai tambm finas flores, mas rara e sbriamente, para que no prejudiquem as rvores. Na orla dos dois terrenos laterais eu colocaria um monte de altura regular, que deixasse o muro do recinto altura do busto, de modo a que se possa olhar os campos de em torno, por cima dele. No jardim principal, no nego que devam existir algumas belas avenidas bem alinhadas de ambos os lados, com rvores de fruto, algumas em bonitos macios, e tambm caramanches com bancos, dispostos graciosamente; mas estes detalhes devero ser arranjados sem se tornar pesados, de modo a deixar o jardim principal como se no fosse fechado, mas sim aberto ao ar livre. Porque, desta maneira, para vos proporcionar um bom repouso sombra e para passear na poca do calor ou s horas quentes do dia, eu teria as avenidas laterais; mas tomaria em considerao que o jardim principal para a poca mais temperada do ano, e, no tempo quente de vero, para as horas da manh e da tarde, ou para os dias enevoados. No que concerne aos avirios, devo dizer que no me aprazem, excepto quando sejam to amplos que possam ser arrelvados e conter plantas vivas e moitas no interior; quando as aves disponham de grande espao e de lugares naturais para fazer seus ninhos; e quando se no apercebam excrementos no solo. Assim eu concebi o plano para um jardim principesco, estabelecendo alguns preceitos

parciais, esboando-o parcialmente; no se trata de um modelo, mas das suas linhas gerais; e, para realiz-lo, despendi sem contar; mas tamanha despesa nada representa para grandes prncipes, que, na sua maioria, para realizar semelhantes projetos, se aconselham com jardineiros, sem que, por essa razo faam mais economia; e, algumas vezes, para dar pompa e magnificncia, ajuntam esttuas e outros ornamentos semelhantes, sem, contudo, contriburem para o verdadeiro embelezamento do jardim.

Verso eletrnica do livro Discurso do Mtodo Autor: Descartes Crditos da digitalizao: Membros do grupo de discusso Acrpolis (Filosofia) Homepage do grupo: http://br.egroups.com/group/acropolis/ A distribuio desse arquivo (e de outros baseados nele) livre, desde que se d os crditos da digitalizao aos membros do grupo Acrpolis e se cite o endereo da homepage do grupo no corpo do texto do arquivo em questo, tal como est acima. DISCURSO DO MTODO Traduo de: Enrico Corvisieri PRIMEIRA PARTE INEXISTE NO MUNDO coisa mais bem distribuda que o bom senso, visto que cada indivduo acredita ser to bem provido dele que mesmo os mais difceis de satisfazer em qualquer outro aspecto no costumam desejar possu-lo mais do que j possuem. E improvvel que todos se enganem a esse respeito; mas isso antes uma prova de que o poder de julgar de forma correta e discernir entre o verdadeiro e o falso, que justamente o que denominado bom senso ou razo, igual em todos os homens; e, assim sendo, de que a diversidade de nossas opinies no se origina do fato de serem alguns mais racionais que outros, mas apenas de dirigirmos nossos pensamentos por caminhos diferentes e no considerarmos as mesmas coisas. Pois insuficiente ter o esprito bom, o mais importante aplic-lo bem. As maiores almas so capazes dos maiores

vcios, como tambm das maiores virtudes, e os que s andam muito devagar podem avanar bem mais, se continuarem sempre pelo caminho reto, do que aqueles que correm e dele se afastam. Quanto a mim, nunca supus que meu esprito fosse em nada mais perfeito do que os dos outros; com freqncia desejei ter o pensamento to rpido, ou a imaginao to clara e diferente, ou a memria to abrangente ou to pronta, quanto alguns outros. E desconheo quaisquer outras qualidades, afora as que servem para o aperfeioamento do esprito; pois, quanto razo ou ao senso, posto que a nica coisa que nos torna homens e nos diferencia dos animais, acredito que existe totalmente em cada um, acompanhando nisso a opinio geral dos filsofos, que afirmam no existir mais nem menos seno entre os acidentes, e no entre as formas ou naturezas dos indivduos de uma mesma espcie. Mas no recearei dizer que julgo ter tido muita felicidade de me haver encontrado, a partir da juventude, em determinados caminhos, que me levaram a consideraes e mximas, das quais formei um mtodo, pelo qual me parece que eu consiga aumentar de forma gradativa meu conhecimento, e de elev-lo, pouco a pouco, ao mais alto nvel, a que a mediocridade de meu esprito e a breve durao de minha vida lhe permitam alcanar. Pois j colhi dele tais frutos que, apesar de no juzo que fao de mim prprio eu procure inclinar-me mais para o lado da desconfiana do que para o da presuno, e que, observando com um olhar de filsofo as variadas aes e empreendimentos de todos os homens, no exista quase nenhum que no me parea ftil e intil, no deixo de lograr extraordinria satisfao do progresso que creio j ter feito na procura da verdade e de conceber tais esperanas para o futuro que, se entre as ocupaes dos homens puramente homens existe alguma que seja solidamente boa e importante, atrevo-me a acreditar que aquela que escolhi. Contudo, pode ocorrer que me engane, e talvez no seja mais do que um pouco de cobre e vidro o que eu tomo por ouro e diamantes. Sei como estamos sujeitos a nos enganar no que nos diz respeito, e como tambm nos devem ser suspeitos os juzos de nossos amigos, quando so a nosso favor. Mas apreciaria

muito mostrar, neste discurso, quais os caminhos que segui, e representar nele a minha vida como num quadro, para que cada um possa julg -la e que, informado pelo comentrio geral das opinies emitidas a respeito dela, seja este uma nova forma de me instruir, que acrescentarei quelas de que tenho o hbito de me utilizar. Portanto, meu propsito no ensinar aqui o mtodo que cada qual deve seguir para bem conduzir sua razo, mas somente mostrar de que modo me esforcei por conduzir a minha. Os que se aventuram a fornecer normas devem considerar-se mais hbeis do que aqueles a quem as do; e, se falham na menor coisa, so por isso censurveis. Mas, no propondo este escrito seno como uma histria, ou, se o preferirdes, como uma fbula, na qual, entre alguns exemplos que se podem imitar, encontrar-se-o talvez tambm muitos outros que se ter razo de no seguir, espero que ele ser til a alguns, sem ser danoso a ningum, e que todos me sero gratos por minha franqueza. Fui instrudo nas letras desde a infncia, e por me haver convencido de que, por intermdio delas, poder-se-ia adquirir um conhecimento claro e seguro de tudo o que til vida, sentia extraordinrio desejo de aprend-las. Porm, assim que terminei esses estudos, ao cabo do qual costuma-se ser recebido na classe dos eruditos, mudei totalmente de opinio. Pois me encontrava embaraado com tantas dvidas e erros que me parecia no haver conseguido outro proveito, procurando instruir-me, seno o de ter descoberto cada vez mais a minha ignorncia. E, contudo, estudara numa das mais clebres escolas da Europa, onde imaginava que devia haver homens sbios, se que havia em algum lugar da Terra. Aprendera a tudo o que os outros aprendiam, e mesmo no havendo me contentado com cincias que nos ensinavam, lera todos os livros que tratam daquelas que so reputadas as mais curiosas e as mais raras, que vieram a cair em minhas mos. Alm disso, eu conhecia os juzos que os outros faziam de mim; e no via de modo algum que me julgassem inferior a meus colegas, apesar de entre eles haver alguns j destinados a ocupar os lugares de nossos mestres. E, enfim, o nosso sculo parecia-me to luminoso e to frtil

em bons espritos como qualquer um dos anteriores, O que me levava a tomar a liberdade de julgar por mim todos os outros e de pensar que no havia doutrina no mundo que fosse tal como antes me haviam feito presumir. Apesar disso, no deixava de apreciar os exerccios com os quais se ocupam nas escolas. Sabia que as lnguas que nelas se aprendem so necessrias ao entendimento dos livros antigos; que a gentileza das fbulas estimula o esprito; que as realizaes notveis das histrias o fazem crescer, e que, sendo lidas com discrio, ajudam a formar o juzo; que a leitura de todos os bons livros igual a uma conversao com as pessoas mais qualificadas dos sculos passados, que foram seus autores, e at uma conversao premeditada, na qual eles nos revelam apenas seus melhores pensamentos; que a eloqncia possui foras e belezas incomparveis; que a poesia tem delicadezas e ternuras deveras encantadoras; que as matemticas tm invenes bastante sutis, e que podem servir muito, tanto para satisfazer os curiosos quanto para facilitar todas as artes e reduzir o trabalho dos homens; que os escritos que tratam dos costumes contm muitos ensinamentos e muitos estmulos virtude que so muito teis; que a teologia ensina a ganhar o cu; que a filosofia ensina a falar com coerncia de todas as coisas e de se fazer admirar pelos que possuem menos erudio; que a jurisprudncia, a medicina e as outras cincias proporcionam honras e riquezas queles que as cultivam; e, enfim, que bom hav-las examinado a todas, at mesmo as mais eivadas de superstio e as mais falsas, a fim de conhecer-lhes o exato valor e evitar ser por elas enganado. Mas eu julgava j ter gasto bastante tempo com as lnguas, e tambm com a leitura dos livros antigos, com suas histrias e suas fbulas. Pois quase a mesma coisa que conversar com os homens de outros sculos viajar. E bom saber alguma coisa dos hbitos de diferentes povos, para que julguemos os nossos mais justamente e no pensemos que tudo quanto diferente dos nossos costumes ridculo e contrrio razo, como soem fazer os que nada viram. Contudo, quando gastamos excessivo tempo em viajar, acabamos tornando-nos estrangeiros em nossa prpria terra; e quando somos excessivamente curiosos

das coisas que se realizavam nos sculos passados, ficamos geralmente muito ignorantes das que se realizam no presente. Ademais, as fbulas fazem imaginar como possveis muitos acontecimentos que no o so, e at mesmo as histrias mais verossmeis, se no mudam nem alteram o valor das coisas para torn-las mais dignas de serem lidas, ao menos deixam de apresentar quase sempre as circunstncias mais baixas e menos insignes, de onde resulta que o resto no parece tal qual , e que aqueles que norteiam seus hbitos pelos exemplos que deles tiram esto sujeitos a cair nas extravagncias dos heris de nossos romances e a conceber propsitos que superam suas foras. Eu estimava muito a eloquncia e estava apaixo nado pela poesia; mas acreditava que uma e outra fossem dons do esprito, mais do que frutos do estudo. Aqueles cujo raciocnio mais ativo e que melhor ordenam seus pensamentos, com o intuito de torn-los claros e inteligveis, sempre podem convencer melhor os outros daquilo que propem, mesmo que falem somente o baixo breto e nunca hajam aprendido retrica. E aqueles cujas invenes so mais agradveis e que as sabem apresentar com o mximo de floreio e suavidade no deixariam de ser os melhores poetas, mesmo que a arte potica lhes fosse desconhecida. Deleitava-me principalmente com as matemticas, devido certeza e evidncia de suas razes; mas ainda no percebia sua verdadeira aplicao, e, julgando que s serviam s artes mecnicas, espantava-me de que, sendo seus fundamentos to seguros e slidos, no se houvesse construdo sobre eles nada de mais elevado. Da mesma forma que, ao contrrio, eu comparava os escritos dos antigos pagos que tratam de hbitos a magnficos palcios erigidos apenas sobre a areia e a lama. Elevam muito alto as virtudes e as apresentam como as mais dignas de estima entre todas as coisas que existem no mundo; mas no ensinam bastante a conhec-las, e freqentemente o que chamam com um nome to belo no passa de uma insensibilidade, ou de um orgulho, ou de um desespero, ou de um parricdio. Eu venerava a nossa teologia e pretendia, como qualquer um, ganhar o cu;

porm, tendo aprendido, como algo muito certo, que o seu caminho no est menos franqueado aos mais ignorantes do que aos mais sbios e que as verdades reveladas que para l conduzem esto alm de nossa inteligncia, no me atreveria a submet-las debilidade de meus raciocnios, e pensava que, para empreender sua anlise e obter xito, era preciso receber alguma extraordinria assistncia do cu e ser mais do que homem. Nada direi a respeito da filosofia, exceto que, vendo que foi cultivada pelos mais elevados espritos que viveram desde muitos sculos e que, apesar disso, nela ainda no se encontra uma nica coisa a respeito da qual no haja discusso, e consequentemente que no seja duvidosa, eu no alimentava esperana alguma de acertar mais que os outros; e que, ao considerar quantas opinies distintas, defendidas por homens eruditos, podem existir acerca de um mesmo assunto, sem que possa haver mais de uma que seja verdadeira, achava quase como falso tudo quanto era apenas provvel. A respeito das outras cincias, por tomarem seus princpios da filosofia, acreditava que nada de slido se podia construir sobre alicerces to pouco firmes. E nem a honra, nem o lucro que elas prometem, eram suficientes para me exortar a aprend-las; pois graas a Deus no me sentia de maneira alguma numa condio que me obrigasse a converter a cincia num ofcio, para o alvio de minha fortuna; e se bem que no desprezasse a glria como um cnico, fazia, contudo, muito pouca questo daquela que eu s podia esperar obter com falsos ttulos. Por fim, no que diz respeito s ms doutrinas, julgava j conhecer suficientemente o que valiam, para no mais correr o risco de ser enganado, nem pelas promessas de um alquimista, nem pelas predies de um astrlogo, nem pelas imposturas de um mgico, nem pelas artimanhas ou arrogncias dos que manifestam saber mais do que realmente sabem. Aqui est por que, apenas a idade me possibilitou sair da submisso aos meus preceptores, abandonei totalmente o estudo das letras. E, decidindo-me a no mais procurar outra cincia alm daquela que poderia encontrar em mim mesmo, ou ento no grande livro do mundo, aproveitei o resto de minha

juventude para viajar, para ver cortes e exrcitos, para freqentar pessoas de diferentes humores e condies, para fazer variadas experincias, para pr a mim mesmo prova nos reencontros que o destino me propunha e, por toda parte, para refletir a respeito das coisas que se me apresentavam, a fim de que eu pudesse tirar algum proveito delas. Pois acreditava poder encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada um forma no que se refere aos negcios que lhe interessam, e cujo desfecho, se julgou mal, deve penaliz-lo logo em seguida, do que naqueles que um homem de letras forma em seu gabinete a respeito de especulaes que no produzem efeito algum e que no lhe acarretam outra conseqncia salvo, talvez, a de lhe proporcionarem tanto mais vaidade quanto mais afastadas do senso comum, por causa do outro tanto de esprito e artimanha que necessitou empregar no esforo de torn-las provveis. E eu sempre tive um enorme desejo de aprender a diferenciar o verdadeiro do falso, para ver claramente minhas aes e caminhar com segurana nesta vida. A verdade que, ao limitar-me a observar os costumes dos outros homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois percebia neles quase tanta diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantid ade de coisas que, apesar de nos parecerem muito extravagantes e ridculas, so comumente recebidas e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no acreditar com demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornar menos capazes de ouvir a razo. Porm, aps dedicar-me por alguns anos em estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei um dia a deciso de estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras de meu esprito na escolha dos caminhos que iria seguir. Isso, a meu ver,, trouxe-me muito melhor resultado do que se nunca tivesse me distanciado de meu pas e de meus livros. SEGUNDA PARTE NAQUELA POCA, encontrava-me na Alemanha, para onde me sentira

atrado pelas guerras, que ainda no terminaram, e, ao regressar da coroao do imperador para o exrcito, o comeo do inverno me obrigou a permanecer num quartel onde, por no encontrar convvio social algum que me distrasse, e, tambm, felizmente, por no ter quaisquer desejos ou paixes que me perturbassem, ficava o dia inteiro fechado sozinho num quarto bem aquecido, onde dispunha de todo o tempo para me entreter com os meus pensamentos. Um dos primeiros entre eles foi lembrar-me de considerar que, freqentemente, no existe tanta perfeio nas obras formadas de vrias peas, e feitas pela mo de diversos mestres, como naquelas em que um s trabalhou. Deste modo, nota-se que os edifcios projetados e concludos por um s arquiteto costumam ser mais belos e mais bem estruturados do que aqueles que muitos quiseram reformar, utilizando-se de velhas paredes construdas para outras finalidades. Assim, essas antigas cidades que, tendo sido no incio pequenos burgos e havendo se transformado, ao longo do tempo, em grandes centros, so comumente to mal calculadas, em comparao com essas praas regulares, traadas por um engenheiro a seu bel-prazer, que, mesmo considerando seus edifcios individualmente, se encontre neles com freqncia tanta ou mais arte que nos das outras, contudo, a ver como esto ordenados, aqui um grande, ali um pequeno, e como tornam as ruas curvas e desiguais, poder-se-ia afirmar que foi mais por obra do acaso do que pela vontade de alguns homens usando da razo que assim os disps. E se se considerar que, no obstante tudo, sempre existiram funcionrios com a funo de fiscalizar as construes dos particulares para torn-las teis ao ornamento do pblico, reconhecer-se- realmente que penoso, trabalhando apenas nas obras de outras pessoas, fazer coisas muito bem rematadas. Portanto, considerei que os povos que outrora haviam sido semiselvagens e s pouco a pouco foram se civilizando, elaboraram suas leis apenas medida que o desconforto dos crimes e das querelas a tanto os coagiu, no poderiam ser to bem policiados como aqueles que, desde o instante em que se reuniram, obedeceram s leis de algum prudente legislador. Tal como justo que o estado da verdadeira religio, cujas ordenanas s Deus fez, deve ser

incomparavelmente melhor regulamentado do que todos os outros. E, para falar a respeito das coisas humanas, penso que, se Esparta foi na Antigidade muito florescente, no o deveu bondade de cada uma de suas leis em particular, j que muitas eram bastante imprprias e at mesmo contrrias aos bons costumes, mas ao fato de que, havendo sido criadas por um nico homem, ten diam todas ao mesmo fim. E assim pensei que as cincias dos livros, ao menos aquelas cujas razes so apenas provveis e que no apresentam quaisquer demonstraes, pois foram compostas e avolumadas devagar com opinies de muitas e diferentes pessoas, no se encontram, de forma alguma, to prximas da verdade quanto os simples raciocnios que um homem de bom senso pode fazer naturalmente acerca das coisas que se lhe apresentam. E tambm pensei que, como todos ns fomos crianas antes de sermos adultos, e como por muito tempo foi necessrio sermos governados por nossos apetites e nossos preceptores, que eram com freqncia contrrios uns aos outros, e que, nem uns nem outros, nem sempre, talvez nos aconselhassem o melhor, quase impossvel que nossos juzos sejam to puros ou to firmes como seriam se pudssemos utilizar totalmente a nossa razo desde o nascimento e se no tivssemos sido guiados seno por ela. verdade que no vemos em lugar algum demolirem todas os edifcios de uma cidade, com o exclusivo propsito de reconstru-los de outra maneira, e de tornar assim suas ruas mais belas; mas v-se na realidade que muitos derrubam suas casas para reconstru-las, sendo ainda por vezes obrigados a faz -lo, quando elas correm o risco de cair por si prprias, por seus alicerces no se encontrarem muito firmes. A exemplo disso, convenci-me de que no seria razovel que um particular tencionasse reformar um Estado, mudando-o em tudo desde os alicerces e derrubando-o para em seguida reergu-lo; nem tampouco reformar o corpo das cincias ou a ordem estabelecida nas escolas para ensin-las; mas que, a respeito de todas as opinies que at ento acolhera em meu crdito, o melhor a fazer seria dispor-me, de uma vez para sempre, a retirar-lhes essa confiana, para substitui-las em seguida ou por outras melhores, ou ento pelas mesmas, aps hav-las ajustado ao nvel da razo. E acreditei com firmeza em que, por

este meio, conseguiria conduzir minha vida muito melhor do que se a construsse apenas sobre velhos alicerces e me apoiasse to-somente sobre princpios a respeito dos quais me deixara convencer em minha juventude, sem ter nunca analisado se eram verdadeiros. Pois, embora percebesse nesse mister vrias dificuldades, no eram contudo insuperveis, nem comparveis s que se encontram na reforma das menores coisas relativas ao pblico. Esses grandes corpos so demasiado difceis de reerguer quando abatidos, ou mesmo de escorar quando abalados, e suas quedas no podem deixar de ser muito violentas. Pois, a respeito de suas imperfeies, se as possuem, como a simples diversidade que h entre eles basta para assegurar que as possuem em grande nmero, o uso sem dvida as suavizou, e at mesmo evitou e corrigiu insensivelmente uma grande quantidade s quais no se poderia to bem remediar por prudncia. E, por fim, so quase sempre mais suportveis do que o seria a sua mudana; da mesma forma que os grandes caminhos, que serpenteiam entre montanhas, se tornam pouco a pouco to batidos e to cmodos, a poder de serem freqentados, que prefervel segui-los a tentar ir mais reto, escalando os rochedos e descendo at o fundo dos precipcios. Aqui est o motivo pelo qual eu no poderia de maneira alguma aprovar esses temperamentos perturbadores e inquietos que, no sendo chamados, nem pelo nascimento, nem pela fortuna, administrao dos negcios pblicos, no deixam de neles realizar sempre, em teoria, alguma nova reforma. E se eu pensasse haver neste escrito a menor coisa que pudesse tornar-me suspeito de tal loucura, ficaria muito pesaroso de ter concordado em public-lo. Jamais o meu objetivo foi alm de procurar reformar meus prprios pensamentos e construir num terreno que todo meu. De maneira que, se, tendo minha obra me agradado bastante, eu vos mostro aqui o seu modelo, nem por isso desejo aconselhar algum a imit-lo. Aqueles a quem Deus melhor distribuiu suas graas alimentaro talvez propsitos mais elevados; mas receio bastante que este j seja por demais temerrio para muitos. A mera deciso de se desfazer de todas as opinies a que se deu antes crdito no um exemplo que cada um deva seguir;

e o mundo compe-se quase s de duas espcies de espritos, aos quais ele no convm de maneira alguma. A saber, daqueles que, julgando-se mais hbeis do que realmente so, no podem impedir-se de precipitar seus juzos, nem ter suficiente pacincia para conduzir ordenadamente todos os seus pensamentos: disso decorre que, se tivessem tomado uma vez a liberdade de duvidar dos princpios que aceitaram e de se desviar do caminho comum, jamais poderiam ater-se trilha que necessrio tomar para ir mais direito, e permaneceriam perdidos ao longo de toda a existncia; depois, daqueles que, tendo bastante razo, ou modstia, para considerar-se menos capazes de diferenciar o verdadeiro do falso do que alguns outros, pelos quais podem ser instrudos, devem antes ficar satisfeitos em seguir as opinies desses outros, do que esforar-se por achar por si mesmos outras melhores. No que me diz respeito, constaria sem dvida do nmero destes ltimos, se eu tivesse tido um nico mestre, ou se nada soubesse das diferenas que existiram em todos os tempos entre as opinies dos mais eruditos. Porm, havendo aprendido, desde a escola, que nada se poderia imaginar to estranho e to pouco acreditvel que algum dos filsofos j no houvesse dito; e depois, ao viajar, tendo reconhecido que todos os que possuem sentimentos muito contrrios aos nossos nem por isso so brbaros ou selvagens, mas que muitos utilizam, tanto ou mais do que ns, a razo; e, havendo considerado quanto um mesmo homem, com o seu mesmo esprito, sendo criado desde a infncia entre franceses ou alemes, torna-se diferente do que seria se vivesse sempre entre chineses ou canibais; e como, at nas modas de nossos trajes, a mesma coisa que nos agradou h dez anos, e que talv ez nos agrade ainda antes de decorridos outros dez, nos parece agora extravagante e ridcula, de forma que so bem mais o costume e o exemplo que nos convencem do que qualquer conhecimento correto e que, apesar disso, a pluralidade das vozes no prova que valha algo para as verdades um pouco difceis de descobrir, por ser bastante mais provvel que um nico homem as tenha encontrado do que todo um povo: eu no podia escolher ningum cujas opinies me parecessem dever ser preferidas s de outros, e

achava-me como coagido a tentar eu prprio dirigir-me. Porm, igual a um homem que caminha solitrio e na absoluta escurido, decidi ir to lentamente, e usar de tanta ponderao em todas as coisas, que, mesmo se avanasse muito pouco, ao menos evitaria cair. No quis de maneira alguma comear rejeitando inteiramente qualquer uma das opinies que por acaso haviam se insinuado outrora em minha confiana, sem que a fossem introduzidas pela razo, antes de gastar bastante tempo em elaborar o projeto da obra que iria empreender, e em procurar o verdadeiro mtodo para chegar ao conhecimento de todas as coisas de que meu esprito fosse capaz. Quando era mais jovem, eu estudara um pouco de filosofia, de lgica, e, das matemticas, a analise dos gemetras e a lgebra, trs artes ou cincias que pareciam poder contribuir com algo para o meu propsito. No entanto, analisando-as, percebi que, quanto lgica, seus silogismos e a maior parte de seus outros preceitos servem mais para explicar aos outros as coisas j conhecidas, ou mesmo, como a arte de Llio,1 para falar, sem formar juzo, daquelas que so ignoradas, do que para aprend-las. E apesar de ela conter, realmente, uma poro de preceitos muito verdadeiros e muito bons, existem contudo tantos outros misturados no meio que so ou danosos, ou suprfluos, que quase to difcil separ-los quanto tirar uma Diana ou uma Minerva de um bloco de mrmore que nem ao menos est delineado. Depois, no que concerne anlise dos antigos e lgebra dos modernos, alm de se estenderem apenas a assuntos muito abstratos, e de no parecerem de utilidade alguma, a primeira permanece sempre to ligada considerao das figuras que no pode propiciar a compreenso sem cansar muito a imaginao; e, na segunda, esteve-se de tal maneira sujeito a determinadas regras e cifras que se fez dela uma arte confusa e obscura que atrapalha o esprito, em vez de uma cincia que o cultiva. Por este motivo, considerei ser necessrio buscar algum outro mtodo que, contendo as vantagens desses trs, estivesse desembaraado de seus defeitos. E, como a grande quantidade de leis fornece com freqncia justificativas aos vcios, de forma que um Estado mais bem dirigido quando, apesar de possuir muito

poucas delas, so estritamente cumpridas; portanto, em lugar desse grande nmero de preceitos de que se compe a lgica, achei que me seriam suficientes os quatro seguintes, uma vez que tornasse a firme e inaltervel resoluo de no deixar uma s vez de observ-los. 1 Llio (bem -aventurado Raimundo), em catalo Ramn Llull, erudito, filsofo, telogo e poeta catalo (Palma de Maiorca c. 1233 - Bugia ou Palma 1315). Seu proselitismo cristo o levou aos pases mediterrneos, onde organizou uma cruzada intelectual destinada a provocar encontros entre sbios de diferentes religies, visando unificao religiosa do mundo. (N. do T.) O primeiro era o de nunca aceitar algo como verdadeiro que eu no conhecesse claramente como tal; ou seja, de evitar cuidadosamente a pressa e a preveno, e de nada fazer constar de meus juzos que no se apresentasse to clara e distintamente a meu esprito que eu no tivesse motivo algum de duvidar dele. O segundo, o de repartir cada uma das dificuldades que eu analisasse em tantas parcelas quantas fossem possveis e necessrias a fim de melhor solucion-las. O terceiro, o de conduzir por ordem meus pensamentos, iniciando pelos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para elevar-me, pouco a pouco, como galgando degraus, at o conhecimento dos mais compostos, e presumindo at mesmo uma ordem entre os que no se precedem naturalmente uns aos outros. E o ltimo, o de efetuar em toda parte relaes metdicas to completas e revises to gerais nas quais eu tivesse a certeza de nada omitir. Essas longas sries de razes, todas simples e fceis, que os gemetras costumam utilizar para chegar s suas mais difceis demonstraes, tinham-me dado a oportunidade de imaginar que todas as coisas com a possibilidade de serem conhecidas pelos homens seguem-se umas s outras do mesmo modo e

que, uma vez que nos abstenhamos apenas de aceitar por verdadeira qualquer uma que no o seja, e que observemos sempre a ordem necessria para deduzilas umas das outras, no pode existir nenhuma delas to afastada a que no se chegue no final, nem to escondida que no se descubra. E no me foi muito dificultoso procurar por quais deveria comear, pois j sabia que haveria de ser pelas mais simples e pelas mais fceis de conhecer; e, considerando que, entre todos os que anteriormente procuraram a verdade nas cincias, apenas os matemticos puderam encontrar algumas demonstraes, ou seja, algumas razes certas e evidentes, no duvidei de modo algum que no fosse pelas mesmas que eles analisaram; apesar de no esperar disso nenhuma outra utilidade, salvo a de que habituariam meu esprito a se alimentar de verdades e a no se satisfazer com falsas razes. Mas no foi minha inteno, para tanto, tentar aprender todas essas cincias particulares que habitualmente se chamam matemticas; e, vendo que, apesar de seus objetos serem distintos, no deixam de concordar todas, pelo fato de no conferirem nesses objetos seno as diversas aes ou propores que neles se encontram, julguei que convinha mais analisar apenas estas propores em geral, e presumindo-as somente nos suportes que servissem para me tornar seu conhecimento mais fcil; mesmo assim, sem restringi-las de modo algum a tais suportes, a fim de poder aplic-las to melhor, em seguida, a todos os outros objetos a que conviessem. Depois, havendo percebido que, a fim de conhec-las, ser-me-ia algumas vezes necessrio considerlas cada qual em particular, e outras vezes apenas de reter, ou de compreender, vrias em conjunto, julguei que, para melhor consider-las em particular, deveria presumi-las em linhas, visto que no encontraria nada mais simples, nem que pudesse representar mais diferentemente minha imaginao e aos meus sentidos; mas que, para reter, ou compreender, vrias em conjunto, era necessrio que eu as designasse por alguns signos, os mais breves possveis, e que, por esse meio, tomaria de emprstimo o melhor da anlise geomtrica e da lgebra, e corrigiria todos os defeitos de uma pela outra. E j que, com efeito, atrevo-me a dizer que a exata observao desses

poucos preceitos que eu escolhera me deu tal facilidade de desenredar todas as questes s quais se estendem essas duas cincias que, nos dois ou trs meses que levei para analis-las, havendo iniciado pelas mais simples e mais gerais, e compondo cada verdade que eu encontrava uma regra que me servia depois para encontrar outras, no apenas consegui resolver muitas que antes considerava muito difceis, como me pareceu tambm, prximo ao fim, que podia determinar, at mesmo naquelas que ignorava, por quais meios e at onde seria possvel resolv-las. No que, talvez, no vos afigurarei muito vaidoso, se considerardes que, existindo somente uma verdade de cada coisa, aquele que a encontrar conhece a seu respeito tanto quanto se pode conhecer; e que, por exemplo, uma criana instruda na aritmtica, que haja realizado uma adio de acordo com as regras, pode ter certeza de haver encontrado, no que concerne soma que analisava, tudo o que o esprito humano poderia encontrar. Pois, enfim, o mtodo que ensina a seguir a verdadeira ordem e a enumerar exatamente todas as circunstncias daquilo que se procura contm tudo quanto d certeza s regras da aritmtica. No entanto, o que mais me satisfazia nesse mtodo era o fato de que, por ele, tinha certeza de usar em tudo minha razo, se no perfeio, ao menos o melhor que eu pudesse; ademais, sentia, ao utiliz-lo, que meu esprito se habituava pouco a pouco a conceber mais ntida e distintamente seus objetos, e que, no o havendo sujeitado a nenhuma matria em especial, prometia a mim mesmo empreg-lo com a mesma utilidade a respeito das dificuldades das outras cincias como o fizera com as da lgebra. No que me atrevesse a empreender primeiramente a anlise de todas as que se me apresentassem, pois isso seria contrrio ordem que ele prescreve. Porm, havendo percebido que os seus princpios deviam ser todos tomados filosofia, na qual at ento no encontrava sequer um que fosse correto, pensei que seria preciso, em princpio, tentar ali estabelec-los; e que, sendo isso a coisa mais importante do mundo, e em que a pressa e a preveno eram mais de recear, no devia pr em execuo sua realizao antes de atingir uma idade bem mais madura do que a dos 23 anos que eu

tinha naquela poca e antes de ter gasto muito tempo em preparar-me para isso, tanto extirpando de meu esprito todas as ms opinies que nele dera acolhida at ento, como reunindo numerosas experincias para servirem logo depois de matria aos meus processos racionais, e adestrando-me no mtodo que me preceituara, com o propsito de me fixar sempre mais nele. TERCEIRA PARTE AFINAL, COMO no suficiente, antes de dar incio reconstruo da casa onde residimos, demoli-la, ou munir-nos de materiais e contratar arquitetos, ou habilitar-nos na arquitetura, nem, alm disso, termos efetuado com esmero o seu projeto, preciso tambm havermos providenciado outra onde possamos nos acomodar confortavelmente ao longo do tempo em que nela se trabalha. Da mesma maneira, para no hesitar em minhas aes, enquanto a razo me obrigasse a faz-lo, em meus juzos, e a fim de continuar a viver desde ento de maneira mais feliz possvel, concebi para mim mesmo uma moral provisria, que consistia apenas em trs ou quatro mximas que eu quero vos anunciar. A primeira era obedecer s leis e aos costumes de meu pas, mantendo-me na religio na qual Deus me concedera a graa de ser instrudo a partir da infncia, e conduzindo-me, em tudo o mais, de acordo com as opinies mais moderadas e as mais distantes do excesso, que fossem comumente aceitas pelos mais sensatos daqueles com os quais teria de conviver. Porquanto, comeando desde ento a no me valer para nada de minhas prprias opinies, porque eu as queria submeter todas a anlise, estava convencido de que o melhor a fazer era seguir as dos mais sensatos. E, a despeito de que talvez existam, entre os persas e chineses, homens to sensatos como entre ns, afigurava-se-me que o mais til seria orientar-me por aqueles entre os quais teria de viver; e que, para saber quais eram realmente as suas opinies, devia tomar nota mais daquilo que praticavam do que daquilo que diziam; no apenas porque, na corrupo de nossos costumes, existem poucas pessoas que queiram dizer tudo o que pensam, mas tambm porque muitos o ignoram, por sua vez; pois, sendo a ao do pensamento, pela qual se acredita numa coisa, distinta daquela pela qual se sabe

que se acredita nela, repetidas vezes uma se apresenta sem a outra. E, entre vrias opinies igualmente aceitas, escolhia somente as moderadas: tanto porque so sempre as mais cmodas para a prtica, e provavelmente as melhores, j que todo excesso costuma ser mau, como tambm para me desviar menos do verdadeiro caminho, caso eu falhasse, do que, havendo escolhido um dos extremos, fosse o outro aquele que eu deveria ter seguido. E, em especial, punha entre os excessos todas as promessas pelas quais se restringe em algo a prpria liberdade. No que desaprovasse as leis que, para corrigir a inconstncia dos espritos fracos, permitem, quando se possui algum bom propsito, ou mesmo, para a segurana das relaes sociais, alguma inteno que seja apenas indiferente, que se faam promessas solenes ou contratos que obriguem a persistir nela; mas porque no via no mundo nada que continuasse sempre no mesmo estado, e porque, no meu caso particular, como prometia a mim mesmo aperfeioar cada vez mais os meus juzos, e de maneira alguma torn-los piores, pensaria cometer grande falta contra o bom senso, se, pelo fato de ter aprovado ento alguma coisa, me sentisse na obrigao de tom-la como boa ainda depois, quando deixasse talvez de s-lo, ou quando eu parasse de consider-la tal. Minha segunda mxima consistia em ser o mais firme e decidido possvel em minhas aes, e em no seguir menos constantemente do que se fossem muito seguras as opinies mais duvidosas, sempre que eu me tivesse decidido a tanto. Imit ava nisso os viajantes que, estando perdidos numa floresta, no devem ficar dando voltas, ora para um lado, ora para outro, menos ainda permanecer num local, mas caminhar sempre o mais reto possvel para um mesmo lado, e no mud-lo por quaisquer motivos, ainda que no incio s o acaso talvez haja definido sua escolha: pois, por este mtodo, se no vo exatamente aonde desejam, ao menos chegaro a algum lugar onde provavelmente estaro melhor do que no meio de uma floresta. E, assim como as aes da vida no suportam s vezes atraso algum, uma verdade muito certa que, quando no est em nosso poder o distinguir as opinies mais verdadeiras, devemos seguir as mais provveis; e mesmo que no percebamos em umas mais probabilidades do que

em outras, devemos, sem embargo, decidir-nos por algu mas a consider-las depois no mais como duvidosas, na medida em que se relacionam com a prtica, mas como muito verdadeiras e corretas, visto que a razo que a isso nos induziu se apresenta como tal. E isto me consentiu, desde ento, libertar-me de todos os arrependimentos e remorsos que costumam agitar as conscincias desses espritos fracos e hesitantes que se deixam levar a praticar, como boas, as coisas que em seguida consideram ms. Minha terceira mxima era a de procurar sempre antes vencer a mim prprio do que ao destino, e de antes modificar os meus desejos do que a ordem do mundo; e, em geral, a de habituar-me a acreditar que nada existe que esteja completamente em nosso poder, salvo os nossos pensamentos, de maneira que, aps termos feito o melhor possvel no que se refere s coisas que nos so exteriores, tudo em que deixamos de nos sair bem , em relao a ns, absolutamente impossvel. E somente isso me parecia suficiente para impossibilitar-me, no futuro, de desejar algo que eu no pudesse obter, e, assim, para me tornar contente. Pois, a nossa vontade, tendendo naturalmente para desejar apenas aquelas coisas que nosso entendimento lhe representa de alguma forma como possveis, certo que, se considerarmos igualmente afastados de nosso poder todos os bens que se encontram fora de ns, no deploraremos mais a falta daqueles que parecem dever-se ao nosso nascimento, quando deles formos privados sem termos culpa, do que deploramos no possuir os remos da China ou do Mxico; e que fazendo, como se diz, da necessidade virtude, no desejaremos mais estar sos, estando doentes, ou estar livres, estando presos, do que desejamos ter agora corpos de uma matria to pouco corruptvel quanto os diamantes, ou asas para voar como as aves. Mas confesso que preciso um longo adestramento e uma meditao freqentemente repetida para nos habituarmos a olhar todas as coisas por este ngulo; e acredito que principalmente nisso que consistia o segredo desses filsofos, que puderam em outros tempos esquivar-se do imprio do destino e, apesar das dores e da pobreza, pleitear felicidade aos seus deuses. Pois, ocupando-se continuamente

em considerar os limites que lhes eram impostos pela natureza, convenceram-se to perfeitamente de que nada estava em seu poder alm dos seus pensamentos, que s isso bastava para impossibilit-los de sentir qualquer afeio por outras coisas; e os utilizavam to absolutamente que tinham neste caso especial certa razo de se julgar mais ricos, mais poderosos, mais livres e mais felizes que quaisquer outros homens, os quais, no tendo esta filosofia, por mais favorecidos que sejam pela natureza e pelo destino, nunca so senhores de tudo o que desejam. Por fim, para a concluso dessa moral, decidi passar em revista as diferentes ocupaes que os homens exercem nesta vida, para procurar escolher a melhor; e, sem pretender dizer nada a respeito das dos outros, achei que o melhor a fazer seria continuar naquela mesma em que me encontrava, ou seja, utilizar toda a minha existncia em cultivar minha razo, e progredir o mximo que pudesse no conhecimento da verdade, de acordo com o mtodo que me determinara. Eu sentira to grande felicidade, a partir do momento em que comeara a servir-me deste mtodo, que no acreditava que, nesta vida, se pudessem receber outros mais doces, nem mais inocentes; e, descobrindo todos os dias, por seu intermdio, algumas verdades que me pareciam deveras importantes e geralmente ignoradas pelos outros homens, a satisfao que isso me proporcionava preenchia de tal forma meu esprito que tudo o mais no me atingia. Alm do que, as trs mximas precedentes se baseavam apenas no meu intento de continuar a me instruir: pois, tendo Deus concedido a cada um de ns alguma luz para diferenciar o verdadeiro do falso, no julgaria dever satisfazerme um nico instante com as opinies dos outros, se no ten cionasse utilizar o meu prprio juzo em analis-las, quando fosse tempo; e no saberia dispensarme de escrpulos, ao segui-las, se no esperasse no perder com isso oportunidade alguma de encontrar outras melhores, caso existissem. E, enfim, no saberia cercear os meus desejos, nem estar contente, se no tivesse percorrido um caminho pelo qual, julgando estar seguro da aquisio de todos os conhecimentos de que fosse capaz, pensava estar tambm, pelo mesmo mtodo,

seguro da aquisio de todos os verdadeiros bens que em alguma ocasio se encontrassem ao meu alcance; tanto mais que, a nossa vontade no estando propensa a seguir ou fugir a qualquer coisa, a no ser se o nosso entendimento a represente como boa ou m, suficiente bem julgar para bem agir, e julgar o melhor possvel para tambm agir da melhor maneira, ou seja, para adquirir todas as virtudes e, ao mesmo tempo, todos os outros bens que se possam adquirir; e, quando se tem certeza de que assim, no se pode deixar de ficar contente. Depois de haver-me assim assegurado destas mximas, e de t-las separado, com as verdades da f, que sempre foram as primeiras na minha crena, julguei que, quanto a todo o restante de minhas opinies, podia livremente procurar desfazer-me delas. E, como esperava chegar melhor ao fim dessa tarefa conversando com os homens, do que prosseguindo por mais tempo fechado no quarto aquecido onde me haviam surgido esses pensamentos, recomecei a viajar quando o inverno ainda no terminara. E, em todos os nove anos que se seguiram, no fiz outra coisa a no ser girar pelo mundo, daqui para ali, tentando ser mais espectador do que ator em todas as comdias que nele se representam; e, refletindo particularmente, em cada matria, sobre o que podia torn-la suspeita e propiciar a oportunidade de nos enganarmos, ao mesmo tempo extirpava do meu esprito todos os equvocos que at ento nele se houvessem instalado. No que imitasse, para tanto, os cticos, que duvidam s por duvidar e fingem ser sempre indecisos: pois, ao contrrio, todo o meu propsito propendia apenas a me certificar e remover a terra movedia e a areia, para encontrar a rocha ou a argila. O que consegui muito bem, quer me parecer, ainda mais que, procurando descobrir a falsidade ou a incerteza das proposies que analisava, no por fracas conjeturas, mas por raciocnios claros e seguros, no encontrava nenhuma to duvidosa que dela no tirasse sempre alguma concluso bastante correta, na pior da hipteses a de que no continha nada de correto. E, da mesma maneira que ocorre ao demolir uma velha casa, conservam-se comumente os entulhos para serem utilizados na construo de outra nova, assim, ao destruir

todas as minhas opinies que julgava mal aliceradas, fazia diversas observaes e adquiria muitas experincias, que me serviram mais tarde para estabelecer outras mais corretas. E, alm disso, continuava a praticar no mtodo que me preceituara; pois no apenas tomava o cuidado de, em geral, dirigir todos os meus pensamentos conforme as suas regras, como reservava, de tempos em tempos, algumas horas, que utilizava especialmente em aplic-los nas dificuldades de matemtica, ou tambm em algumas outras que eu podia tornar quase parecidas s das matemticas, separando-as de todos os princpios das outras cincias, que eu no considerava suficientemente slidos, como vereis que procedi com vrias que so explicadas neste volume. E deste modo, aparentemente sem viver de maneira diferente daqueles que, no tendo outra ocupao exceto levar uma vida suave e inocente, procuram isolar os prazeres dos vcios, e que, para usufruir seus lazeres sem se aborrecer, usam todos os divertimentos que so honestos, no deixava de perseverar em meu intento e de progredir no conhecimento da verdade, mais talvez do que se me restringisse a ler livros ou freqentar homens de letras. Ainda assim, esses nove anos decorreram antes que eu tivesse tomado qualquer resoluo no que concerne s dificuldades que costumam ser discutidas entre os eruditos, ou comeado a procurar os fundamentos de alguma filosofia mais correta do que a trivial. E o exemplo de numerosos espritos elevados que, tendo se proposto anteriormente esse desgnio, no haviam conseguido, a meu ver, realiz-lo, levava-me a imaginar tantas dificuldades que no teria talvez me atrevido empreend-lo to cedo, se no tivesse conhecimento de que alguns j faziam correr a informao de que eu j o levara a cabo. No saberia dizer em que baseavam esta opinio; e, se para isso contribu em alguma coisa com meus discursos, deve ter sido por confessar neles aquilo que eu ignorava, com mais ingenuidade do que costumam fazer os que estudaram um pouco, e, e possvel, tambm por mostrar os motivos que tinha de duvidar de muitas coisas que os outros julgam corretas, do que por me vangloriar de qualquer doutrina. Porm, tendo o corao bastante brioso para no desejar que me tomassem por algum

que eu no era, pensei que devia esforar-me, por todos os meios, a fim de tornar-me merecedor da reputao que me conferiam; e faz exatamente oito anos que esse desejo me impeliu a distanciar-me de todos os lugares em que pudesse ter conhecidos, e a retirar-me para c, para um pas onde a longa durao da guerra levou a estabelecer tais ordens, que os exrcitos nele mantidos parecem servir apenas para que os frutos da paz sejam usufrudos com tanto mais segurana, e onde, em meio a um grande povo muito ativo e mais zeloso de seus prprios assuntos, do que curioso com os dos outros, sem sentir necessidade de nenhuma das comodidades que existem nas cidades mais desenvolvidas, pude viver to solitrio e isolado como nos desertos mais longnquos. QUARTA PARTE NO ESTOU SEGURO se deva falar-vos a respeito das primeiras meditaes que a realizei; j que por serem to metafsicas e to incomuns, possvel que no sero apreciadas por todos. Contudo, para que seja possvel julgar se os fundamentos que escolhi so suficientemente firmes, vejo-me, de alguma forma, obrigado a falar-vos delas. Havia bastante tempo observara que, no que concerne aos costumes, s vezes preciso seguir opinies, que sabemos serem muito duvidosas, como se no admitissem dvidas, conforme j foi dito acima; porm, por desejar ento dedicar-me apenas a pesquisa da verdade, achei que deveria agir exatamente ao contrrio, e rejeitar como totalmente falso tudo aquilo em que pudesse supor a menor dvida, com o intuito de ver se, depois disso, no restaria algo em meu crdito que fosse completamente incontestvel. Ao considerar que os nossos sentidos s vezes nos enganam, quis presumir que no existia nada que fosse tal como eles nos fazem imaginar. E, por existirem homens que se enganam ao raciocinar, mesmo no que se refere s mais simples noes de geometria, e cometem paralogismos, rejeitei como falsas, achando que estava sujeito a me enganar como qualquer outro, todas as razes que eu tomara at ento por demonstraes. E, enfim, considerando que quaisquer pensamentos que nos ocorrem quando estamos acordados nos podem tambm ocorrer enquanto dormimos, sem que exista nenhum, nesse caso, que seja correto, decidi

fazer de conta que todas as coisas que at ento haviam entrado no meu esprito no eram mais corretas do que as iluses de meus sonhos. Porm, logo em seguida, percebi que, ao mesmo tempo que eu queria pensar que tudo era falso, fazia-se necessrio que eu, que pensava, fosse alguma coisa. E, ao notar que esta verdade: eu penso, logo existo, era to slida e to correta que as mais extravagantes suposies dos cticos no seriam capazes de lhe causar abalo, julguei que podia consider-la, sem escrpulo algum, o primeiro princpio da filosofia que eu procurava. Mais tarde, ao analisar com ateno o que eu era, e vendo que podia presumir que no possua corpo algum e que no havia mundo algum, ou lugar onde eu existisse, mas que nem por isso podia supor que no existia; e que, ao contrrio, pelo fato mesmo de eu pensar em duvidar da verdade das outras coisas, resultava com bastante evidncia e certeza que eu existia; ao passo que, se somente tivesse parado de pensar, apesar de que tudo o mais que alguma vez imaginara fosse verdadeiro, j no teria razo alguma de acreditar que eu tivesse existido; compreendi, ento, que eu era uma substncia cuja essncia ou natureza consiste apenas no pensar, e que, para ser, no necessita de lugar algum, nem depende de qualquer coisa material. De maneira que esse eu, ou seja, a alma, por causa da qual sou o que sou, co mpletamente distinta do corpo e, tambm, que mais fcil de conhecer do que ele, e, mesmo que este nada fosse, ela no deixaria de ser tudo o que . Depois disso, considerei o que necessrio a uma proposio para ser verdadeira e correta; pois, j que encontrara uma que eu sabia ser exatamente assim, pensei que devia saber tambm em que consiste essa certeza. E, ao perceber que nada h no eu penso, logo existo, que me d a certeza de que digo a verdade, salvo que vejo muito claramente que, para pensar, preciso existir, conclu que poderia tomar por regra geral que as coisas que concebemos muito clara e distintamente so todas verdadeiras, havendo somente alguma dificuldade em notar bem quais so as que concebemos distintamente. Depois, havendo refletido a respeito daquilo que eu duvidava, e que, por

conseguinte, meu ser no era totalmente perfeito, pois via claramente que o conhecer perfeio maior do que o duvidar, decidi procurar de onde aprendera a pensar em algo mais perfeito do que eu era; e descobri, com evidncia, que devia ser de alguma natureza que fosse realmente mais perfeita. No que se refere aos pensamentos que eu formulava sobre muitas outras coisas fora de mim, como a respeito do cu, da Terra, da luz, do calor e de mil outras, no me era to difcil saber de onde vinham, porque, no notando neles nada que me parecesse torn-los superiores a mim, podia julgar que, se fossem verdadeiros, seriam dependncias de minha natureza, na medida em que esta possua alguma perfeio; e se no o eram, que eu os formulava a partir do nada, ou seja, que existiam em mim pelo que eu possua de falho. Mas no podia ocorrer o mesmo com a idia de um ser mais perfeito do que o meu; pois faz-la sair do nada era evidentemente impossvel; e, visto que no menos repulsiva a idia de que o mais perfeito seja uma conseqncia e uma dependncia do menos perfeito do que a de admitir que do nada se origina alguma coisa, eu no podia tir-la tampouco de mim prprio. De maneira que restava somente que tivesse sido colocada em mim por uma natureza que fosse de fato perfeita do que a minha, e que possusse todas as perfeies de que eu poderia ter alguma idia, ou seja, para diz-lo numa nica palavra, que fosse Deus. A isso acrescentei que, admitido que conhecia algumas perfeies que eu no tinha, no era o nico ser que existia (usarei aqui livremente, se vos aprouver, alguns termos da Escola); mas que devia necessariamente haver algum outro mais perfeito, do qual eu dependesse e de quem tivesse recebido tudo o que possua. Pois, se eu fosse sozinho e independente de qualquer outro, de maneira que tivesse recebido, de mim prprio, todo esse pouco mediante o qual participava do Ser perfeito, poderia receber de mim, pelo mesmo motivo, todo o restante que sabia faltar-me, e ser assim eu prprio infinito, eterno, imutvel, onisciente, todo-poderoso, e enfim ter todas as perfeies que podia perceber existirem em Deus. Pois, de acordo com os raciocnios que acabo de fazer, para conhecer a natureza de Deus, tanto quanto a minha o era capaz, era suficiente considerar, a respeito de todas as

coisas de que encontrava em mim qualquer idia, se era ou no perfeio possulas, e tinha certeza de que nenhuma das que eram marcadas por alguma imperfeio existia nele, mas que todas as outras existiam. Dessa forma, eu notava que a dvida, a inconstncia, a tristeza e coisas parecidas no podiam existir nele, porque eu mesmo apreciaria muito ser desprovido delas. Ademais, eu tinha idias acerca de muitas coisas sensveis e corporais; pois, apesar de presumir que estava sonhando e que tudo quanto via e imaginava era falso, no podia negar, no obstante, que as idias a respeito no existissem verdadeiramente em meu pensamento; porm, por j haver reconhecido em mim com bastante clareza que a natureza inteligente distinta da corporal, considerando que toda a composio testemunha dependncia, e que a dependncia evidentemente uma falha, julguei a partir disso que no podia ser uma perfeio em Deus o ser composto dessas duas naturezas, e que, em conseqncia, Ele no o era, mas que, se existiam alguns corpos no mundo, ou ento algumas inteligncias, ou outras naturezas, que no fossem totalmente perfeitos, seu ser deveria depender do poder de Deus, de tal maneira que no pudessem subsistir sem Ele por um nico instante. Em seguida a isso, eu quis procurar outras verdades, e tendo-me estabelecido o objeto dos gemetras, que eu concebia como um corpo contnuo, ou um espao infinitamente extenso em comprimento, largura e altura ou profundidade, divisvel em diversas partes que podiam ter diferentes figuras e grandezas, e ser movidas ou transpostas de todas as maneiras, pois os gemetras conjeturam tudo isto em seu objeto, examinava algumas de suas demonstraes mais simples. E, ao perceber que essa grande certeza, que todos lhes atribuem, se alicera somente no fato de serem concebidas com evidncia, segundo a regra que h pouco manifestei, notei tambm que nada existia nelas que me garantisse a existncia de seu objeto. Pois, por exemplo, eu percebia muito bem que, ao imaginar um tringulo, fazia-se necessrio que seus trs ngulos fossem iguais a dois retos; porm, malgrado isso, nada via que garantisse existir no mundo qualquer tringulo. Enquanto, ao voltar a examinar a idia que eu tinha de um

Ser perfeito, verificava que a existncia estava a inclusa, da mesma maneira que na de um tringulo est incluso serem seus trs ngulos iguais a dois retos, ou na de uma esfera serem todas as suas partes igualmente distantes do seu centro, ou ainda mais evidentemente; e que, por conseguinte, pelo menos to certo que Deus, que esse Ser perfeito, ou existe quanto seria qualquer demonstrao de geometria. Mas o que leva muitas pessoas a se convencerem de que difcil conheclo, e tambm em conhecer o que sua alma, o fato de nunca alarem o esprito alm das coisas sensveis e de estarem de tal forma habituadas a nada considerar exceto na imaginao, que uma maneira de pensar particular s coisas materiais, que tudo quanto no imaginvel lhes parece no ser inteligvel. E isto bastante evidente pelo fato de os prprios filsofos terem por mxima, nas escolas, que nada existe no entendimento que no haja estado primeiramente nos sentidos, onde, contudo, certo que as idias de Deus e da alma nunca estiveram. E me parece que todos aqueles que querem usar a imaginao para compreend-las se comportam da mesma maneira que se, para ouvir os sons ou sentir os odores, quisessem utilizar-se dos olhos; salvo com esta diferena: que o sentido da viso no nos assegura menos a verdade de seus objetos do que os do olfato ou da audio; en quanto a nossa imaginao ou os nossos sentidos jamais poderiam garantir-nos coisa alguma, se o nosso juzo no interviesse. Afinal, se ainda h homens que no estejam totalmente convencidos da existncia de Deus e da alma, com as razes que apresentei, quero que saibam que todas as outras coisas, a respeito das quais se consideram talvez certificados, como a de possurem um corpo, existirem astros e a Terra, e coisas parecidas, so ainda menos certas. Pois, apesar de se ter dessas coisas uma certeza moral, que de tal ordem que, salvo sendo-se extravagante, parece impossvel coloc-la em dvida; contudo, ao que concerne certeza metafsica, no se pode negar, a no ser que no tenhamos bom senso, que motivo suficiente para no possuirmos total segurana a respeito, o fato de observarmos que podemos da mesma maneira imaginar, ao estarmos dormindo, que temos outro corpo, que

vemos outros astros e outra Terra, sem que isso seja verdade. Pois, de onde sabemos que os pensamentos que nos surgem em sonhos so menos verdadeiros do que os outros, se muitos, com freqncia, no so menos vivos e ntidos? E, mesmo que os melhores espritos estudem o caso tanto quanto lhes agradar, no acredito que possam oferecer alguma razo que seja suficiente para dirimir essa dvida, se no presumirem a existncia de Deus. Pois, em princpio, aquilo mesmo que h pouco tomei como regra, ou seja, que as coisas que concebemos bastante evidente e distintamente so todas verdadeiras, no correto a no ser porque Deus ou existe, e um ser perfeito, e porque tudo o que existe em ns se origina dele. De onde se conclui que as nossas idias ou noes, por serem coisas reais e oriundas de Deus em tudo em que so evidentes e distintas, s podem por isso ser verdadeiras. De maneira que, se temos muitas vezes outras que contm falsidade, s podem ser as que possuem algo de confuso e obscuro, porque nisso participam do nada, ou seja, so assim confusas em ns porque ns no somos totalmente perfeitos. E evidente que no causa menos averso admitir que a falsidade ou a imperfeio se originam de Deus, como tal, do que admitir que a verdade ou a perfeio se originem do nada. Porm, se no soubssemos de maneira alguma que tudo quanto existe em ns de real e verdadeiro provm de um ser perfeito e infinito, por claras e distintas que fossem nossas idias, no teramos razo alguma que nos garantisse que elas possuem a perfeio de serem verdadeiras. Depois que o conhecimento de Deus e da alma nos tenha dado a certeza dessa regra, muito fcil compreender que os sonhos que imaginamos quando dormimos no devem, de forma alguma, levar-nos a duvidar da verdade dos pensamentos que nos ocorrem quando despertos. Pois, se sucedesse que, mesmo dormindo, tivssemos alguma idia muito distinta, como, por exemplo, que um gemetra criasse qualquer nova demonstrao, o sono deste no a impediria de ser verdadeira. E, quanto ao equvoco mais recorrente de nossos sonhos, que consiste em nos representarem vrios objetos tal como fazem nossos sentidos exteriores, no importa que ele nos d a oportunidade de desconfiar da verdade

de tais idias, porque estas tambm podem nos enganar repetidas vezes, sem que estejamos dormindo, como ocorre quando os que tm ictercia vem tudo da cor amarela, ou quando os astros ou outros corpos extremamente distantes de ns se nos afiguram muito menores do que so. Pois, enfim, quer estejamos despertos, quer dormindo, jamais devemos nos deixar convencer exceto pela evidncia de nossa razo. E deve-se observar que eu digo de nossa razo, de maneira alguma de nossa imaginao ou de nossos sentidos. Porque, apesar de enxergarmos o sol bastante claramente, no devemos julgar por isso que ele seja do tamanho que o vemos; e bem podemos imaginar distintamente uma cabea de leo enxertada no corpo de uma cabra, sem que tenhamos de concluir, por isso, que no mundo existe uma quimera; pois a razo no nos sugere que tudo quanto vemos ou imaginamos seja verdadeiro, mas nos sugere realmente que todas as nossas idias ou noes devem conter algum fundamento de verdade; pois no seria possvel que Deus, que todo perfeito e verdico, as tivesse colocado em ns sem isso. E, pelo fato de nossos raciocnios nunca serem to evidentes nem to completos durante o sono como durante a viglia, apesar de que s vezes nossas imaginaes sejam tanto ou mais vivas e patentes, ela nos sugere tambm que, no podendo nossos pensamentos serem totalmente verdadeiros, porque no somos totalmente perfeitos, tudo o que eles contm de verdade deve encontrar-se inevitavelmente naquele que temos quando despertos, mais do que em nossos sonhos. QUINTA PARTE SERIA DE MUITO meu agrado continuar e expor aqui toda a cadeia de outras verdades que deduzi dessas primeiras. Porm, suposto que, para tal realizao, seria agora necessrio que abordasse muitas questes controvertidas entre os eruditos, dos quais no desejo atrair a inimizade, acredito que ser melhor que eu me abstenha e apenas diga, em geral, quais elas so, para deixar que os mais sbios julguem se seria til que o pblico fosse mais especificamente informado a esse respeito. Continuava sempre firme na deciso que tomara de no presumir nenhum outro princpio, salvo aquele de que acabo

de me servir para provar a existncia de Deus e da alma, e de no aceitar coisa alguma por verdadeira que no se me afigurasse mais clara e mais correta do que se me haviam afigurado anteriormente as demonstraes dos gemetras. Contudo, atrevo-me a afirmar que no apenas encontrei modo de me satisfazer em pouco tempo no tocante a todas as mais importantes dificuldades que costumam ser enfrentadas na filosofia, mas tambm que percebi certas leis que Deus estabeleceu de tal modo na natureza, e das quais imprimiu tais noes em nossas almas que, aps meditar bastante acerca delas, no poderamos pr em dvida que no fossem exatamente observadas em tudo o que existe ou se faz no mundo. Em seguida, atentando para a seqncia dessas leis, creio haver descoberto muitas verdades mais teis e mais importantes do que tudo quanto aprendera at ento, ou mesmo esperava aprender. Porm, posto que tentei explicar as principais num tratado que certas consideraes me impedem de publicar, no poderia faz-las conhecer melhor do que explicando aqui, resumidamente, o que ele contm. Eu pleiteava, antes de escrev-lo, incluir nele tudo o que julgava saber a respeito da natureza das coisas materiais. Contudo, tal qual os pintores que, no conseguindo representar igualmente bem numa tela plana todas as diversas faces de um corpo slido, escolhem uma das principais, que pem luz, e, sombreando as outras, s as fazem aparecer tanto quanto se possa v-las ao olhar aquela; receando dessa forma, no colocar em meu discurso tudo o que havia em meu pensamento, tentei apenas expor bem amplamente o que concebia da luz; depois, na ocasio propcia, acrescentar alguma coisa a respeito do sol e das estrelas fixas, porque a luz provm quase inteiramente deles; a respeito dos cus, porque a transmitem; a respeito dos planetas, dos cometas e da Terra, porque a refletem; e, em particular, a respeito de todos os corpos que existem sobre a Terra, porque so ou coloridos, ou transparentes, ou brilhantes; e, por fim, a respeito do homem, porque o seu espectador. Tambm, para sombrear um pouco todas essas coisas e poder dizer mais livremente o que pensava acerca delas, sem ser obrigado a seguir nem a desaprovar as opinies aceitas entre os eruditos, decidi deixar todo

esse mundo s suas disputas, e a falar apenas do que aconteceria num novo se Deus criasse agora em qualquer parte, nos espaos imaginrios, suficiente matria para comp-lo, e se agitasse de maneira diferente, e sem ordem, as diferentes partes desta matria, de forma que compusesse com ela um caos to tumultuado quanto os poetas possam nos fazer acreditar, e que, em seguida, no fizesse outra coisa a no ser prestar o seu concurso comum natureza, e deix -la agir conforme as leis por ele estabelecidas. Assim, em primeiro lugar, descrevi essa matria e tentei represent-la de tal maneira que nada existe no mundo, parece-me, mais claro nem mais inteligvel, salvo o que h pouco foi dito a respeito de Deus e da alma; pois presumi claramente que no havia nela nenhuma dessas formas ou qualidades a respeito das quais se dis cute nas escolas, nem, de modo geral, qualquer coisa cujo conhecimento no fosse to natural s nossas almas que no se pudesse fingir ignor-la. Ademais, mostrei quais eram as leis da natureza; e, sem alicerar minhas razes em nenhum outro princpio, exceto no das perfeies infinitas de Deus, tentei provar todas aquelas que pudessem provocar alguma dvida e mostrar que elas so tais que, ainda que Deus tivesse criado muitos mundos, no poderia haver um s em que deixassem de ser observadas. Depois disso, mostrei como a maior parte da matria desse caos devia, como conseqncia dessas leis, dispor-se e arranjar-se de uma certa maneira que a torna semelhante aos nossos cus; como, contudo, algumas de suas partes deviam compor uma Terra, alguns dos planetas e cometas, e outras, um sol e estrelas fixas. Neste ponto, estendendo-me acerca do tema da luz, expliquei detidamente qual era a que se devia encontrar no sol e nas estrelas, e de que maneira, a partir da, atravessava num instante os incomensurveis espaos dos cus, e de que forma se refletia dos planetas e dos cometas para a Terra. Acrescentei a isso tambm vrias coisas relativas substncia, posio, movimentos e todas as vrias qualidades desses cus e desses astros; de maneira que pensava ter dito o suficiente a respeito, para fazer compreender que nada se percebe nos deste mundo que no devesse, ou ao menos no pudesse, parecer semelhante nos do mundo que eu descrevia. Da me pus a falar especificamente

acerca da Terra: como, apesar de haver claramente estabelecido que Deus no colocara peso algum na matria de que ela era formada, todas as suas partes no deixavam de propender exatamente para o seu centro; como, existindo gua e ar em sua superfcie, a disposio dos cus e dos astros, especialmente da lua, devia nela causar um fluxo e refluxo, que fosse semelhante, em todas as suas circunstncias, ao que se observa nos nossos mares; e, alm disso, certo curso, tanto da gua como do ar, do levante para o poente, tal como se observa tambm entre os trpicos; como as montanhas, os mares, as fontes e os rios podiam naturalmente formar-se nela, e os metais surgirem nas minas, e as plantas crescerem nos campos, e em geral todos os corpos denominados mistos ou compostos serem nela gerados. E entre outras coisas, j que alm dos astros nada conheo no mundo, exceto o fogo, que produza a luz, dediquei-me a explicar com bastante clareza tudo o que pertence sua natureza, de que maneira ele se origina, como se alimenta; como, s vezes, s h calor sem luz, e outras vezes, luz sem calor; como pode introduzir vrias cores em vrios corpos e numerosas outras qualidades; como funde uns e endurece outros; como os pode consumir a quase todos ou transformar em cinzas e em fumo; e, por fim, como dessas cinzas, apenas pela fora de sua ao, produz o vidro; pois, ao considerar essa transmutao de cinzas em vidro to assombrosa como nenhuma outra que se realize na natureza, proporcionou-me especial prazer descrev-la. Contudo, no desejava inferir, de todas essas coisas, que este mundo houvesse sido criado da forma como propunha; pois muito mais provvel que, desde o incio, Deus o tenha tomado tal como devia ser. Mas certo, e uma opinio geralmente adotada pelos telogos, que a ao mediante a qual ele agora o conserva exatamente igual quela mediante a qual o criou: de forma que, apesar de no lhe haver dado, no incio, outra forma a no ser a do caos, desde quando, tendo institudo as leis da natureza, tenha lhe prestado seu concurso, para ela agir assim como costuma, pode-se crer, sem nenhum prejuzo para o milagre da criao, que apenas por isso todas as coisas que so genuinamente materiais poderiam, ao longo do tempo, converter-se em tais como as vemos

atualmente. E sua natureza muito mais fcil de ser compreendida quando as vemos nascer pouco a pouco desta forma do que quando j as consideramos totalmente concludas. Da descrio dos corpos inanimados e das plantas, passei dos animais e especificamente dos homens. Porm, como ainda no possua suficiente conhecimento para falar a respeito deles no mesmo estilo que do resto, ou seja, demonstrando os efeitos a partir das causas, e mostrando de quais sementes e de que modo a natureza deve produzi-los, satisfiz-me em imaginar que Deus formasse o corpo de um homem inteiramente semelhante a um dos nossos, tanto no aspecto exterior de seus membros como na conformao interior de seus rgos, sem comp-lo de outra matria exceto aquela que eu descrevera, e sem colocar nele, no incio, alma racional alguma, nem qualquer outra coisa para servir-lhe de alma vegetativa ou sensitiva, mas sim avivasse em seu corao um desses fogos sem luz que eu j explicara, e que no concebia outra natureza a no ser a que aquece o feno quando o guardam antes de estar seco, ou a que faz ferver os vinhos novos quando fermentam sobre o bagao. Pois, examinando as funes que, por causa disso, podiam se encontrar neste corpo, achava exatamente todas as que podem estar em ns sem que o pensemos, nem, como conseqncia que a nossa alma, isto , essa parte distinta do corpo cuja funo, como j foi dito mais acima, apenas a de pensar, para tal contribua, e que so todas as mesmas, o que consente dizer que os animais sem razo se nos assemelham, sem que eu possa encontrar para isso nenhuma daquelas razes que, por dependerem do pensamento, so as nicas que nos pertencem enquanto homens, enquanto encontrava a todas em seguida, ao presumir que Deus criara uma alma racional e que a juntara a esse corpo de uma certa maneira que descrevia. Porm, para que se possa ver de que modo eu lidava com esta matria, quero mostrar aqui a explicao do movimento do corao e das artrias, o qual, sendo o primeiro e o mais geral que se observa nos animais, consentir julgar com facilidade, a partir dele, o que se deve pensar de todos os outros. E, para que

seja mais fcil entender o que vou dizer a esse respeito, desejaria que todos os que no so peritos em anatomia se dessem ao trabalho, antes de ler isto, de mandar cortar diante deles o corao de um grande animal que possua pulmes, j que em tudo parecido com o do homem, e que peam para ver as duas cmaras ou concavidades nele existentes. Primeiramente, a que est no lado direito, na qual se ligam dois tubos muito largos: a veia cava, que o principal receptculo do sangue, como o tronco da rvore da qual todas as outras veias do corpo so ramos; e a veia arteriosa, que foi assim indevidamente denominada, pois em verdade se trata de uma artria, a qual, originando-se do corao, se divide, aps sair dele, em muitos ramos que vo espalhar-se nos pulmes. Depois, a que se encontra no lado esquerdo, na qual se ligam, de igual maneira, dois tubos que so tanto ou mais largos que os ante-flores: a artria venosa, que tambm foi indevidamente denominada, porque se trata de uma veia que provm dos pulmes, onde se reparte em vrios ramos, entranados com os da veia arteriosa e com os desse conduto que se chama gasnete, por onde entra o ar da respirao; e a grande artria, que, saindo do corao, espalha seus ramos por todo o corpo. Apreciaria tambm que lhes mostrassem cuidadosamente as onze diminutas peles que, como outras tantas diminutas portas, abrem e fecham as quatro aberturas que existem nessas duas concavidades trs entrada da veia cava, onde esto dispostas de tal maneira que no podem de forma alguma impedir que o sangue nela contido corra para a concavidade direita do corao, e no entanto impedem que possa dali sair; trs entrada da veia arteriosa, que, estando dispostas bem ao contrrio, permitem de fato ao sangue que se encontra nessa concavidade fluir para os pulmes, mas no ao que se encontra nos pulmes voltar para l; e tambm duas outras a entrada da artria venosa, que deixam passar o sangue dos pulmes para a concavidade esquerda do corao, mas obstam seu retorno; e trs entrada da grande artria, que lhe permitem sair do corao, porm impedem seu retorno. E no preciso procurar outra razo para o numero dessas peles, exceto a de que a abertura da artria venosa, por ser oval em virtude do local onde se encontra, pode ser comodamente fechada com

duas, enquanto, por serem as outras redondas, trs podem melhor fech-las. Alm disso, desejaria que considerassem que a grande artria e a veia arteriosa so de uma composio muito mais rija e mais firme do que a artria venosa e a veia cava, e que as duas ltimas se dilatam antes de penetrar no corao, formando a como duas bolsas, denominadas orelhas do corao, que se compem de uma carne parecida com a deste; e que existe sempre mais calor no corao do que em qualquer outro local do corpo, e, enfim, que este calor capaz de fazer com que, se uma gota de sangue entrar em suas concavidades, ela inche prontamente e se dilate, como geralmente se comportam todos os lquidos quando os deixamos cair gota a gota dentro de algum vaso que esteja bem quente. Depois disso, nada mais necessito dizer para explicar o movimento do corao, exceto que, quando as suas concavidades no esto repletas de sangue, este flui necessariamente da veia cava para a concavidade direita, e da artria venosa para a esquerda; j que esses dois vasos se encontram sempre cheios, e que suas aberturas, voltadas para o corao, no podem ento ser fechadas; mas, to logo tenham entrado duas gotas de sangue, uma em cada concavidade, estas gotas, que so bastante grossas, porque as aberturas por onde penetram so muito largas, e os vasos de onde provm bem cheios de sangue, diluem-se e dilatam-se devido ao calor que a encontram; dessa maneira, fazendo inflar o corao todo, empurram e fecham as cinco pequenas portas que ficam entrada dos dois vasos de onde provm, impedindo, assim, que chegue mais sangue ao corao; e, continuando a diluir-se cada vez mais, empurram e abrem as seis outras pequenas portas situadas entrada dos dois outros vasos por onde saem, fazendo inflar dessa forma todos os ramos da veia arteriosa e da grande artria, quase no mesmo instante que o corao, o qual, imediatamente, desincha, como ocorre tambm com essas artrias, por se resfriar o sangue que nelas entrou; e suas seis pequenas portas se fecham e as cinco da veia cava e da artria venosa reabrem-se, dando passagem a duas outras gotas de sangue, que vo de novo inflar o corao e as artrias, da mesma maneira que as precedentes. E como o

sangue, que penetra assim no corao, passa por essas duas bolsas que so denominadas suas orelhas, resulta que o movimento dessas contrrio ao seu, e que elas desincham quando ele infla. De resto, para que aqueles que no conhecem a fora das demonstraes matemticas, e no esto habituados a discernir as razes verdadeiras e as provveis, no se arrisquem a negar tal fato sem uma anlise, quero chamar-lhes a ateno para o fato de que esse movimento que acabo de descrever decorre necessariamente da simples disposio dos rgos que se podem divisar a olho nu no corao, e do calor que se pode sentir com os dedos, e da natureza do sangue que se pode conhecer por experincia, como o movimento de um relgio decorre da fora, da posio e da forma de seus contrapesos e rodas. Porm, se me for perguntado por que o sangue das veias no se esgota, fluindo continuamente para o corao, e por que as artrias no se enchem demais, j que tudo quanto passa pelo corao para elas se dirige, no preciso responder nada mais do que j foi escrito por um mdico da Inglaterra, a quem preciso dar o louvor de ter rompido o gelo neste ponto, e de ser o primeiro a ter ensinado a existncia de muitas pequenas passagens nas extremidades das artrias, por onde o sangue que elas recebem do corao penetra nos diminutos ramos das veias, de onde ele torna a dirigir-se para o corao, de maneira que o seu curso uma circulao perptua. E isso ele prova muito bem pela experincia comum dos cirurgies, que, amarrando o brao, sem apert-lo muito, acima do local onde abrem a veia, fazem com que o sangue saia dela com mais abundncia do que se no o tivessem amarrado. E aconteceria exatamente o contrrio se eles o amarrassem mais abaixo, entre a mo e a abertura, ou ento se o amarrassem com muita fora em cima. Pois evidente que o lao medianamente apertado, embora impedindo que o sangue, que j se encontra no brao, retorne ao corao pelas veias, no impede que para a sempre aflua novo sangue pelas artrias, porque estas se situam por baixo das veias, e porque suas peles, sendo mais rijas, so mais difceis de pressionar, e tambm porque o sangue proveniente do corao tende com mais fora a passar por elas em

direo mo do que a voltar da para o corao pelas veias. E, como esse sangue sai do brao pela abertura que h numa das veias, devem necessariamente existir algumas passagens abaixo do lao, ou seja, na direo das extremidades do brao, por onde possa vir das artrias. Alm disso, ele prova bastante bem o que afirma a respeito do fluxo do sangue por certas pequenas peles, as quais se encontram de tal maneira dispostas em diversos pontos ao longo das veias, que no lhe permitem passar do meio do corpo para as extremidades, mas somente retornar das extremidades para o corao, e, ademais, pela experincia que mostra que todo o san gue que h no corpo pode dele sair em muito pouco tempo por uma nica artria, quando secionada, at mesmo se ela fosse fortemente amarrada muito prxima do corao, e secionada entre ele e a ligadura, de maneira que no houvesse motivo de imaginar que o sangue que da sasse procedesse de outro lugar. Mas existem numerosas outras coisas que comprovam que a verdadeira causa desse movimento do sangue a que eu apresentei. Assim, em primeiro lugar, a diferena que se percebe entre o sangue que sai das veias e o que sai das artrias s pode se originar do fato de que, havendo-se diludo e como destilado ao passar pelo corao, mais fino, mais vivo e mais quente logo aps sair dele, ou seja, quando corre nas artrias, do que o um pouco antes de nele penetrar, isto , quando corre nas veias. E, se se prestar ateno, verifica-se que tal diferena s aparece realmente na direo do corao e de forma alguma nos lugares que dele so mais distantes. Depois, a rigidez das peles, de que a veia arteriosa e a grande artria se compem, mostra satisfatoriamente que o sangue bate contra elas com mais fora do que contra as veias. E por que seriam a concavidade esquerda do corao e a grande artria maiores e mais largas do que a concavidade direita e a veia arteriosa, se no fosse porque o sangue da artria venosa, tendo estado apenas nos pulmes depois de passar pelo corao, mais fino e se dilui mais facilmente do que aquele que procede imediatamente da veia cava? E o que podem os mdicos descobrir, ao tatear o pulso, se no sabem que, conforme o sangue muda de natureza, pode ser diludo pelo calor do corao

mais ou menos forte e mais ou menos rpido do que antes? E, se se examina de que maneira esse calor se transfere aos outros membros, no convm confessar que por meio do sangue que, ao passar pelo corao, nele se aquece e da se espalha por todo o corpo? Da decorre que, se se retira o sangue de alguma parte, retira-se-lhe da mesma forma o calor; e, mesmo que o corao fosse to ardente quanto um ferro em brasa, no bastaria, como no basta, para aquecer os ps e as mos, se no lhes enviasse ininterruptamente novo sangue. Depois, tambm se sabe da que a real utilidade da respirao levar bastante ar fresco aos pulmes, a fim de fazer com que o sangue, que para a se dirige vindo da concavidade direita do corao, onde foi diludo e como transmudado em vapores, se adense e se transforme novamente, antes de recair na concavidade esquerda, sem o que no seria apropriado para servir de alimento ao fogo a existente. O que est de acordo, porquanto os animais que no possuem pulmes no so providos de mais do que uma concavidade no corao, e as crianas, que no podem utiliz los por se encontrarem fechadas no ventre de suas mes, apresentam uma abertura por onde corre o sangue da veia cava em direo concavidade esquerda do corao e um conduto por onde ele provm da veia arteriosa para a grande artria, sem passar pelos pulmes. Depois a digesto: como ela se processaria no estmago se o corao no lhe enviasse calor pelas artrias, e, com esse, alguns dos elementos mais fluidos do sangue, que ajudam a dissolver os alimentos que foram para ali levados? E a ao que transformou o suco desses alimentos em sangue, no ser ela fcil de conhecer, se se considera que este se destila, passando e repassando pelo corao, talvez mais de cem ou duzentas vezes por dia? E de que mais se precisa para explicar a nutrio e a produo dos vrios humores que h no corpo, salvo afirmar que a fora com que o sangue, ao rarefazer-se, passa do corao para as extremidades das artrias leva alguns de seus elementos a se deterem entre os dos membros onde se encontram e a tomarem a o lugar de alguns outros que elas expulsam; e que, de acordo com a situao, ou com a configurao, ou com a pequenez dos poros que encontram, alguns vo ter a certos lugares mais do que outros, de igual maneira como cada

um pode ter visto vrias peneiras que, sendo diferentemente perfuradas, servem para separar diversos gros uns dos outros? E, por fim, o que existe de mais extraordinrio em tudo isso a gerao dos espritos animais, que so como um vento muito sutil, ou melhor, como uma chama muito pura e muito viva que, subindo ininterruptamente em grande quantidade do corao ao crebro, dirigese a partir da, pelos nervos, para os msculos, e imprim e movimento a todos os membros; sem que seja necessrio imaginar outra causa que Leve os elementos do sangue que, por serem os mais agitados e penetrantes, so os mais adequados para compor tais espritos, a se dirigirem mais ao crebro do que a outras partes; mas apenas que as artrias, que os transportam para a, so aquelas que provm do corao em Linha mais reta de todas, e que, de acordo com as leis da mec nica, que so as mesmas da natureza, quando vrias coisas tendem a mover-se em conjunto para um mesmo lado, onde no existe espao suficiente para todas, tal qual os elementos do sangue que saem da concavidade esquerda do corao tendem para o crebro, os mais dbeis e menos agitados devem ser desviados pelos mais fortes, que por esse meio a chegam sozinhos. Eu explanara muito particularmente todas essas coisas no tratado que pretendi publicar em tempos passados. E, em seguida, expusera nele qual deve ser a estrutura dos nervos e dos msculos do corpo humano, para fazer com que os espritos animais que se encontram dentro deles tenham a fora de mover seus membros: assim como se v que as cabeas, pouco depois de decepadas, ainda se movem e mordem a terra, apesar de no serem mais animadas; quais transformaes se devem efetuar no crebro para produzir a viglia, o sono e os sonhos; como a luz, os sons, os odores, os sabores, o calor e todas as outras qualidades dos objetos exteriores nele podem imprimir variadas idias por intermdio dos sentidos; como a fome, a sede e as outras paixes interiores tambm podem lhe transmitir as suas; o que deve ser nele tomado pelo senso comum, onde essas idias so aceitas; pela memria, que as conserva, e pela fantasia, que as pode modificar diferentemente e formar com elas outras novas, e pelo mesmo meio, distribuindo os espritos animais nos msculos, movimentar

os membros desse corpo de to diferentes maneiras, quer a respeito dos objetos que se apresentam a seus sentidos, quer das paixes interiores que se encontram nele, que os ossos se possam movimentar sem que a vontade os conduza. O que no parecer de maneira alguma estranho a quem, sabendo quo diversos autmatos, ou mquinas mveis, a indstria dos homens pode produzir, sem aplicar nisso seno pouqussimas peas, em comparao grande quantidade de ossos, msculos, nervos, artrias, veias e todas as outras partes existentes no corpo de cada animal, considerar esse corpo uma mquina que, tendo sido feita pelas mos de Deus, incomparavelmente mais bem organizada e capaz de movimentos mais admirveis do que qualquer uma das que possam ser criadas pelos homens. E me demorara especificamente neste ponto, para mostrar que, se existissem mquinas assim, que fossem providas de rgos e do aspecto de um macaco, ou de qualquer outro animal irracional, no teramos meio algum para reconhecer que elas no seriam em tudo da mesma natureza que esses animais; contudo, se existissem outras que se assemelhassem com os nossos corpos e imitassem tanto nossas aes quanto moralmente fosse possvel, teramos sempre dois meios bastante seguros para constatar que nem por isso seriam verdadeiros homens. Desses meios, o primeiro que jamais poderiam utilizar palavras, nem outros sinais, arranjando-os, como fazemos para manifestar aos outros os nossos pensamentos. Pois pode-se muito bem imaginar que uma mquina seja feita de tal modo que articule palavras, e at que articule algumas a respeito das aes corporais que causem alguma mudana em seus rgos: por exemplo, se a tocam num ponto, que indague o que se pretende dizer-lhe; se em outro, que grite que lhe causam mal, e coisas anlogas; mas no que ela as arrume diferentemente, para responder ao sentido de tudo quanto se disser na sua presena, assim como podem fazer os homens mais embrutecidos. E o segundo meio que, ainda que fizessem muitas coisas to bem, ou talvez melhor do que qualquer um de ns, falhariam inevitavelmente em algumas outras, pelas quais se descobriria que no agem pelo conhecimento, mas apenas pela distribuio

ordenada de seus rgos. Pois, enquanto a razo um instrumento universal, que serve em todas as ocasies, tais rgos precisam de alguma disposio especfica para cada ao especfica; da decorre que moralmente impossvel que numa mquina haja muitas e diferentes para faz-la agir em todas as ocasies da vida, da mesma maneira que a nossa razo nos faz agir. Note-se que, por esses dois meios, pode-se tambm conhecer a diferena que h entre os homens e os animais. J que algo extraordinrio que no existam homens to embrutecidos e to estpidos, sem nem mesmo a exceo dos loucos, que no tenham a capacidade de ordenar diversas palavras, arranjando-as num discurso mediante o qual consigam fazer entender seus pensamentos; e que, ao contrrio, no haja outro animal, por mais perfeito que possa ser, capaz de fazer o mesmo. E isso no ocorre porque lhes faltem rgos, pois sabemos que as pegas e os papagaios podem articular palavras assim como ns, no entanto no conseguem falar como ns, ou seja, demonstrando que pensam o que dizem; enquanto os homens que, havendo nascido surdos e mudos, so desprovidos dos rg os que servem aos outros para falar, tanto ou mais que os animais, costumam criar eles mesmos alguns sinais, mediante os quais se fazem entender por quem, convivendo com eles, disponha de tempo para aprender a sua lngua. E isso no prova somente que os animais possuem menos razo do que os homens, mas que no possuem nenhuma razo. Pois vemos que necessrio bem pouco para saber falar; e, se bem que se percebe desigualdade entre os animais de uma mesma espcie, assim como entre os homens, e que uns so mais fceis de adestrar que outros, no acreditvel que um macaco ou um papagaio, que fossem os mais perfeitos de sua espcie, no igualassem nisso uma criana das mais estpidas ou pelo menos uma criana com o crebro confuso, se a sua alma no fosse de uma natureza totalmente diferente da nossa. E no se devem confundir as palavras com os movimentos naturais, que testemunham as paixes e podem ser imitados pelas mquinas e tambm pelos animais; nem pensar, como alguns antigos, que os animais falam, embora no entendamos sua linguagem: pois, se fosse verdade, visto que possuem muitos

rgos correlatos aos nossos, poderiam fazer-se compreender tanto por ns como por seus semelhantes. E tambm coisa digna de nota que, apesar de haver muitos animais que demonstram mais habilidade do que ns em algumas de suas aes, percebe-se, contudo, que no a demonstram nem um pouco em muitas outras: de forma que aquilo que fazem melh or do que ns no prova que possuam alma; pois, por esse critrio, t-la-iam mais do que qualquer um de ns e agiriam melhor em tudo; mas, ao contrrio, que no a possuem, e que a natureza que atua neles conforme a disposio de seus rgos: assim como um relgio, que feito apenas de rodas e molas, pode contar as horas e medir o tempo com maior preciso do que ns, com toda a nossa sensatez. Depois disso, eu descrevera a alma racional, e havia mostrado que ela no pode ser de maneira alguma tirada do poder da matria, como as outras coisas a respeito das quais falara, mas que devem claramente ter sido; e como no suficiente que esteja alojada no corpo humano, assim como um piloto em seu navio, salvo talvez para mover seus membros, mas que necessrio que esteja junta e unida estreitamente com ele para ter, alm disso, sentimentos e desejos parecidos com os nossos, e assim compor um verdadeiro homem. Afinal de contas, eu me estendi um pouco aqui sobre o tema da alma por ele ser um dos mais importantes; pois, aps o erro dos que negam Deus, que penso haver refutado suficientemente mais acima, no existe outro que desvie mais os espritos fracos do caminho reto da virtude do que imaginar que a alma dos animais seja da mesma natureza que a nossa, e que, portanto, nada temos a recear, nem a esperar, depois dessa vida, no mais do que as moscas e as formigas; ao mesmo tempo que, sabendo-se quanto diferem, compreende-se muito mais as razes que provam que a nossa de uma natureza inteiramente independente do corpo e, consequentemente, que no est de maneira alguma sujeita a morrer com ele; depois, como no se notam outras causas que a destruam, somos naturalmente impelidos a supor por isso que ela imortal. SEXTA PARTE FAZIA TRS ANOS que eu conclu ra o tratado que compreende todas

essas coisas, e que havia iniciado a rev-lo, com o intuito de entreg -lo a um editor, quando fiquei sabendo que pessoas, a quem respeito e cuja autoridade sobre minhas aes no menor que minha prpria razo sobre meus pensamentos, no haviam concordado com uma opinio de fsica, publicada pouco antes por algum, opinio com a qual no afirmo que eu concordasse, mas que nada notara nela, antes de a criticarem, que pudesse considerar nociva religio ou ao Estado, nem, consequentemente, que me impossibilitasse de escrevla, se a razo tivesse me convencido a faz-lo, e isso me fez temer que se encontrasse, da mesma maneira, alguma entre as minhas, em que eu me tivesse equivocado, apesar do grande cuidado que sempre tomei em no dar acolhida a novas opinies das quais no pudesse demonstrar com muita exatido, e de no escrever nenhuma que pudesse acarretar prejuzo para qualquer pessoa. O que foi suficiente para me obrigar a mudar a deciso que eu tomara de public-las. Pois, apesar de as razes, pelas quais eu a tomara anteriormente, fossem muito fortes, minha inclinao, que sempre me levara a detestar o ofcio de fazer livros, me guiara imediatamente a encontrar muitas outras para dispens-la. E essas razes de uma parte e de outra so tais que no apenas tenho aqui algum interesse em express-las, como talvez o pblico tambm o tenha em conheclas. Jamais dei muita ateno s coisas que provinham de meu esprito, e, medida que no colhi outros frutos do mtodo que emprego, exceto que fiquei satisfeito em relao a algumas dificuldades que dizem respeito s cincias especulativas, ou ento que tentei pautar meus hbitos pelas razes que ele me ensinava, no me considerei obrigado a nada escrever acerca dele. Pois, no que se refere aos hbitos, cada qual segue de tal maneira sua prpria opinio que se poderia encontrar tantos reformadores quantas so as cabeas, se fosse permitido a outros, alm dos que Deus estabeleceu como soberanos dos povos, ou ento aos que concedeu suficiente graa e diligncia para serem profetas, tentar mudlos em algo; e, apesar de que minhas especulaes me agradassem muito, pensei que os outros tambm tinham as suas que lhes agradariam talvez mais. Porm, apenas adquiri algumas noes gerais concernentes a fsica, e, comeando a

comprov-las em vrias dificuldades particulares, percebi at onde podiam conduzir e quanto diferem dos princpios que haviam sido utilizados at o presente, considerei que no podia mant-las escondidas sem transgredir a lei que nos obriga a procurar, no que depende de ns, o bem geral de todos os homens. Pois elas me mostraram que possvel chegar a conhecimentos que sejam muito teis vida, e que, em lugar dessa filosofia especulativa que se ensina nas escolas, possvel encontrar-se uma outra prtica mediante a qual, conhecendo a fora e as aes do fogo, da gua, do ar, dos astros, dos cus e de todos os outros corpos que nos cercam, to claramente como conhecemos os vrios ofcios de nossos artfices, poderamos utiliz-los da mesma forma em todos os usos para os quais so prprios, e assim nos tornar como senhores e possuidores da natureza. O que de desejar, no apenas para a inveno de uma infinidade de artifcios que permitiriam usufruir, sem custo algum, os frutos da terra e todas as comodidades que nela se encontram, mas tambm, e principalmente, para a conservao da sade, que sem dvida o primeiro bem e a base de todos os outros bens desta vida; pois mesmo o esprito depende tanto do temperamento e da disposio dos rgos do corpo que, se possvel encontrar algum meio que torne comumente os homens mais sbios e mais hbeis do que foram at aqui, creio que na medicina que se deve procur -lo. verdade que aquela que agora empregada possui poucas coisas cuja utilidade seja to notvel; porm, sem que eu tenha inteno alguma de desprez-la, tenho certeza de que no existe ningum, mesmo entre os que a professam, que no confesse que tudo quanto nela se sabe quase nada se comparado com o que falta saber, e que poderamos pr-nos a salvo de grande nmero de doenas, quer do esprito, quer do corpo, e talvez at mesmo da debilidade decorrente da velhice, se possussemos suficiente conhecimento de suas causas e de todos os remdios de que a natureza nos dotou. Ora, tendo a inteno de empregar toda a minha vida na pesquisa de uma cincia to necessria, e havendo encontrado um caminho que se me afigura tal que se deve infalivelmente encontr-la, se o seguirmos, exceto se disso sejamos impossibilitados, ou pela breve durao da

vida, ou pela falta de experincias, julguei que no havia melhor remdio contra esses dois impedimentos a no ser comunicar com fidelidade ao pblico o pouco que j tivesse descoberto, e convidar os bons espritos a empregarem todas as foras para ir alm, contribuindo, cada qual de acordo com sua inclinao e sua capacidade, para as experincias que seria necessrio realizar, e comunicando ao pblico todas as coisas que aprendesse, para que os ltimos comeassem onde os precedentes houvessem acabado, e assim, somando as vidas e os trabalhos de muitos, fssemos, todos juntos, muito mais longe do que poderia ir cada um em particular. Percebera tambm, a respeito das experincias, que elas so tanto mais necessrias quanto mais avanados estivermos no conhecimento. Pois, no incio, mais vale servir-se apenas das que se apresentam por si mesmas aos nossos sentidos, e que no poderamos ignorar, desde que lhes dediquemos o pouco que seja de reflexo, em vez de procurar as mais raras e complicadas: a razo disso que essas mais raras muitas vezes nos enganam, quando se conhecem ainda as causas das mais comuns, e que as circunstncias das quais dependem so quase sempre to especficas e to pequenas que muito penoso not-las. Mas a ordem que guardei nisso foi a que segue. Em princpio, procurei encontrar os princpios, ou causas primeiras, de tudo quanto existe, ou pode existir, no mundo, sem nada considerar, para tal efeito, seno Deus, que o criou, nem tir-las de outra parte, salvo de certas sementes de verdades que existem naturalmente em nossas almas. Em seguida, examinei quais so os primeiros e os mais comuns efeitos que se podem deduzir dessas causas: e parece-me que, por a, encontrei cus, astros, uma Terra, e tambm acerca da terra, gua, ar, fogo, minerais e algumas outras dessas coisas que so as mais triviais de todas e as mais simples, e, consequentemente, as mais fceis de conhecer. Depois, quando quis descer s que eram mais especficas, apresentaram-se-me to variadas que no acreditei que fosse possvel ao esprito humano distinguir as formas ou espcies de corpos que existem sobre a Terra, de uma infinidade de outras que poderiam nela existir, se fosse a vontade de Deus a coloc-las, nem, por consegu inte, torn-las

de nosso uso, a no ser que se busquem as causas a partir dos efeitos e que se recorra a muitas experincias especficas. Como conseqncia disso, repassando meu esprito sobre todos os objetos que alguma vez se ofereceram aos meus sentidos, atrevo-me a dizer que no observei nenhum que eu no pudesse explicar muito comodamente por meio dos princpios que encontrara. Mas necessrio que eu confesse tambm que o poder da natureza to amplo e to vasto e que esses princpios so to simples e to gerais que quase no percebi um nico efeito especfico que eu j no soubesse ser possvel deduzi-lo da de vrias formas diferentes, e que a minha maior dificuldade comumente descobrir de qual dessas formas o referido efeito depende. Pois, para tanto, no conheo outro meio, a no ser o de procurar novamente algumas experincias tais que seu resultado no seja o mesmo, se explicado de uma dessas maneiras e no de outra. Afinal de contas, encontro-me agora num ponto em que me parece ver muito bem qual o meio a que se deve recorrer para realizar a maioria das que podem servir para esse efeito; mas vejo tambm que so tais e em to grande nmero que nem as minhas mos, nem a minha renda, ainda que eu possusse mil vezes mais do que possuo, bastariam para todas; de maneira que, medida que de agora em diante tiver a comodidade de realiz-las em maior ou menor nmero, avanarei mais ou menos no conhecimento da natureza. Fato que prometia a mim mesmo tornar conhecido, pelo tratado que escrevera, e mostrar to claramente a utilidade que da podia resultar para o pblico, que obrigaria a todos aqueles que desejam o bem dos homens, ou seja, todos aqueles que so em verdade virtuosos, e no apenas por hipocrisia, nem apenas por princpio, tanto a comunicar-me as que j tivessem realizado como a me ajudar na pesquisa das que ainda h por fazer. A partir de ento, porm, ocorreram outras razes que me fizeram mudar de opinio e pensar que devia continuar escrevendo todas as coisas que considerasse de algu ma importncia, conforme fosse descobrindo sua correo, e proporcionar-lhes o mesmo cuidado que se desejasse mandar public-las: quer para ter mais oportunidades de melhor analis-las, porque no h dvida de que

se tem mais cuidado com o que pensamos que deva ser visto por muitos, do que com o que se faz apenas para si prprio, e, freqentemente, as coisas que se me afiguraram verdadeiras quando comecei a conceb-las pareceram-me falsas quando decidi coloc-las no papel; quer para no perder oportunidade alguma de beneficiar o pblico, se que disso sou capaz, quer para que, se meus textos possuem algum valor, os que os tiverem em mos depois da minha morte possam utiliz-los como for mais conveniente; mas que no devia de maneira alguma consentir que fossem publicados durante a minha vida, a fim de que nem as objees e as controvrsias a que estariam talvez sujeitos, nem mesmo a reputao, qualquer que ela fosse, que me pudessem proporcionar, me dessem a menor ocasio de perder o tempo que pretendo empregar em instruir-me. Pois, apesar de ser verdade que cada homem deve procurar, no que depende dele, o bem dos outros, e que propriamente nada valer o no ser til a ningum, verdade tambm que os nossos cuidados devem estender-se para mais longe do tempo presente, e que convm omitir as coisas que talvez redundem em algum proveito aos que esto vivos, quando com o propsito de fazer outras que sero mais teis aos homens do futuro. Porque, realmente, quero que se saiba que o pouco que aprendi at agora no quase nada em comparao com o que ignoro, e que no desanimo de poder aprender; pois acontece quase a mesma coisa aos que descobrem paulatinamente a verdade nas cincias, que queles que, comeando a enriquecer, tm menos dificuldade em realizar grandes aquisies do que tiveram antes, quando mais pobres, em realizar outras muito menores. Ou ento pode-se compar-los aos comandantes de exrcito, cujas foras costumam crescer na proporo de suas vitrias, e que necessitam de mais habilidade para se manter depois de haver perdido uma batalha, do que possuem, depois de venc-la, para conquistar cidades e provncias. Pois verdadeiramente dar batalhas o procurar vencer todas as dificuldades e os erros que nos impedem de chegar ao conhecimento da verdade, e perder o dar acolhida a qualquer falsa opinio acerca de uma matria um pouco geral e importante; em seguida, necessrio muito mais habilidade para retornar ao mesmo estado em que se

encontrava antes do que para realizar grandes progressos, quando j se tm princpios que sejam seguros. No que me diz respeito, se deparei precedentemente com algumas verdades nas cincias (e espero que as coisas contidas neste volume levaro a julgar que descobri algumas), posso dizer que no passam de conseqncias e dependncias de cinco ou seis dificuldades principais que superei, e que considero outras tantas batalhas em que a sorte esteve a meu lado. No recearei afirmar que creio ter necessidade de ganhar somente mais duas ou trs semelhantes para levar totalmente a termo meus projetos; e que minha idade no to avanada que, de acordo com o andamento normal da natureza, no possa ainda dispor de tempo suficiente para tal efeito. Mas creio estar tanto mais obrigado a economizar o tempo que me resta quanto maior a esperana de poder bem utiliz-lo; e teria, sem dvida, muitas oportunidades de perd-lo, se publicasse os fundamentos de minha fsica. Pois, apesar de serem quase todos to evidentes que basta entend-los para os aceitar, e no haver nenhum de que no acredite poder dar demonstrao, impossvel que estejam concordes com todas as diferentes opinies dos outros homens, suponho que seria muitas vezes desviado pelas oposies que originariam. Pode-se dizer que essas oposies seriam teis, tanto para me fazerem conhecer os meus equvocos, como para que, se eu tivesse algo de bom, os outros pudessem, por esse meio, entend-lo melhor, e, como muitos homens vem melhor do que um s, para que, comeando desde j a servir-se desse bem, eles me ajudassem tambm com suas invenes. Porm, apesar de reconhecer que sou muito sujeito a falhas, e que quase nunca me fio nas primeiras idias que me ocorrem, a experincia que possuo acerca das objees que me podem ser feitas impede-me de esperar delas qualquer proveito: pois muitas vezes j comprovei as opinies tanto daqueles que considerava meus amigos quanto de alguns outros a quem achava que eu fosse indiferente, e at mesmo de alguns de quem eu sabia que a malignidade e a inveja se esforariam bastante por revelar o que o afeto ocultaria a meus amigos; mas raramente aconteceu que algum me objetasse algo que eu j no tivesse previsto, salvo se fosse coisa muito afastada

de meu assunto; de maneira que quase nunca deparei com algum crtico de minhas opinies que no me parecesse ou menos rigoroso ou menos equilibrado do que eu mesmo. E jamais percebi tampouco que, por meio das disputas que ocorrem nas escolas, algum descobrisse alguma verdade at ento ignorada, pois, na medida em que cada qual se esfora em vencer, empenha-se bem mais em fazer valer a verossimilhana do que em avaliar as razes de uma e de outra parte; e aqueles que foram durante muito tempo bons advogados nem por isso se tornam melhores juizes. A respeito da utilidade que os outros obteriam da divulgao de meus pensamentos, no poderia tambm ser muito grande, sendo que ainda no os levei to longe que no seja necessrio acrescentar-lhes muitas coisas antes de aplic-los ao uso. E creio poder afirmar, sem presuno, que, se existe algum que seja capaz disso, hei de ser eu mais do que outro qualquer: no que no possa haver no mundo muitos espritos melhores que o meu, mas porque no se pode compreender to bem uma coisa, e torn-la nossa, quando a aprendemos de outrem, como quando ns mesmos a criamos. O que to verdadeiro nesta matria que, apesar de haver muitas vezes explicado alguns de meus conceitos a pessoas de timo esprito, e, enquanto eu lhes falava, pareciam entend-las muito claramente, contudo, quando as repetiam, percebi que quase sempre as mudavam de tal maneira que no mais podia consider-las minhas. Com essa inteno, prezo muito pedir aqui, s futuras geraes, que jamais acreditem nas coisas que lhes forem apresentadas como provindas de mim, se eu mesmo no as tiver divulgado. E no me surpreendem de maneira alguma as extravagncias que se atribuem a todos esses antigos filsofos, cujos escritos no possumos, nem julgo, por isso, que os seus pensamentos tenham sido muito disparatados, porquanto eram os melhores espritos de seu tempo, mas apenas julgo que nos foram mal referidos. Porque se v tambm que quase nunca ocorreu que algum de seus seguidores os tenha superado: e tenho certeza de que os mais apaixonados dos atuais partidrios de Aristteles sentir-se-iam felizes se tivessem tanto conhecimento da natureza quanto ele o teve, apesar de sob a

condio de nunca o terem maior. So como a hera, que no sobe mais alto que as rvores que a sustentam, e que muitas vezes torna a descer, depois de haver alcanado o topo; pois tenho a impresso de que tambm voltam a descer, ou seja, tornam-se de certa maneira menos sbios do que se se abstivessem de estudar, aqueles que, no satisfeitos de saber tudo o que inteligivelmente explicado no seu autor, querem, alm disso, encontrar nele a soluo de muitas dificuldades, acerca das quais nada declarou e nas quais talvez jamais pensou. Contudo, o modo de filosofar muito cmodo para aqueles que possuem espritos bastante medocres; pois a falta de clareza das distin es e dos princpios de que se utilizam causa de que possam falar de todas as coisas to ousadamente como se as conhecessem, e sustentar tudo o que dizem contra os mais perspicazes e os mais capazes sem que haja meio de persuadi-los. Nisso se me afiguram parecidos com um cego que, para lutar sem ficar em desvantagem com algum que enxerga, preferisse faz-lo no fundo de uma adega escura; e posso dizer que esses tm interesse que eu me abstenha de publicar os princpios da filosofia de que me utilizo: pois, por serem muito simples e muito evidentes como o so, faria quase o mesmo, ao public-los, que se abrisse algumas janelas e fizesse entrar a luz nessa mesma adega, para onde desceram para lutar. Mas at mesmo os melhores espritos no devem desejar conhec-los: pois, se almejam falar de todas as coisas com conhecimento e obter a fama de sbios, iro consegui-lo mais facilmente satisfazendo-se com a verossimilhana, que pode ser encontrada sem muito esforo em todas as espcies de matrias do que procurando a verdade, que s se descobre pouco a pouco em algumas, e que, quando se trata de falar das outras, obriga a confessar sinceramente que ns as ignoramos. Dado que preferem o conhecimento de um pouco de verdade vaidade de darem a impresso de nada ignorar, como sem dvida prefervel, e se pretendem seguir um desgnio parecido com o meu, no necessitam, para isso, que lhes diga nada alm do que j disse neste discurso. Pois, se so capazes de avanar mais do que eu fui, com maior razo sero tambm capazes de encontrar por si prprios tudo o que penso ter encontrado. Ainda mais que, no havendo

nunca analisado algo a no ser por ordem, certamente o que ainda me falta descobrir em si mais difcil e mais obscuro do que aquilo que pude anteriormente encontrar, e lhes seria muito menos prazeroso aprend-lo por mim do que por si mesmos; alm do que, o hbito que adquiriro, procurando em princpio coisas fceis e passando, gradualmente, a outras mais difceis, ser-lhes- mais proveitoso do que lhes poderiam ser todas as minhas instrues. Porque, quanto a mim, cheguei concluso de que, se a partir da juventude me tivessem ensinado todas as verdades cujas demonstraes procurei depois, e se eu no tivesse dificuldade alguma em aprend-las, talvez nunca soubesse algumas outras, e ao menos nunca teria adquirido o hbito e a facilidade, que julgo possuir, para sempre descobrir outras novas, conforme me esforo em procurlas. E se existe no mundo alguma obra que no possa ser to bem executada por nenhum outro a no ser pela mesma pessoa que a iniciou, naquela que eu trabalho. A verdade que, no que diz respeito s experincias que podem servir para isso, um nico homem no poderia ser suficiente para realiz-las todas; mas no poderia tambm utilizar com proveito outras mos que no as suas, salvo as dos artesos ou pessoas tais a quem pudesse pagar, e a quem o vislumbre do dinheiro, que um meio muito eficiente, faria executar exatamente todas as coisas que ele lhes determinasse. Pois, no que diz respeito aos voluntrios, que, por curiosidade ou vontade de aprender, pudesse se oferecer para o ajudar, alm de geralmente apresentarem mais promessas do que resultados e de fazerem apenas belas propostas das quais nenhuma nunca obtm sucesso, desejariam inevitavelmente ser pagos pela explicao de algumas dificuldades, ou ao menos por cumprimentos e conversas estreis, que lhe custariam sempre algum tempo, por pouco que fosse. E, a respeito das experincias j realizadas pelos outros, ainda que desejassem lhes comunicar o que aqueles que as chamam de segredos jamais o fariam, so, na maioria, compostas de tantas circunstncias, ou ingredientes suprfluos, que lhe seria muito difcil decifrar-lhes a verdade; alm de que as encontraria quase todas to mal explicadas, ou mesmo to errneas,

pois aqueles que as realizaram esforaram-se por torn-las conformes com seus princpios que, se existissem algumas que lhe servissem, no poderiam valer outra vez o tempo que teria de gastar a fim de escolh-las. De maneira que, se houvesse no mundo algum de quem se soubesse que seria com certeza capaz de encontrar as maiores coisas e as mais teis possveis para o pblico, e a quem, por esse motivo, os demais homens se esforassem, por todos os meios, em ajudar na realizao de seus intentos, no vejo que pudessem fazer mais por ele alm de financiar as despesas nas experincias de que precisasse e, de resto, impedir que seu tempo lhe fosse tomado por pessoas inoportunas. Mas, alm de que no imagino tanto de mim mesmo, que queira prometer algo de extraordinrio, nem me alimente de iluses como imaginar que o pblico se deva interessar muito pelos meus projetos, no tenho tambm a alma to baixa que v aceitar de quem quer que seja qualquer favor que possam julgar que eu no merea. Todas essas consideraes juntas foram motivo, h trs anos, de que eu me recusasse a divulgar o tratado que tinha em mos, e mesmo que decidisse no elaborar outro qualquer, ao longo de minha existncia, que fosse to geral, nem do qual fosse possvel conhecer os fundamentos da minha fsica. Mas em seguida houve novamente duas outras razes, que me obrigaram a apresentar aqui alguns ensaios particulares, e a prestar ao pblico alguma conta de minhas aes e de meus intentos. A primeira que, se no o fizesse, muitos, que haviam sabido do projeto que eu alimentava anteriormente de mandar imprimir alguns escritos, poderiam imaginar que as causas pelas quais me abstivera disso fossem mais inconvenientes para mim do que na realidade o so. Pois, apesar de no apreciar a glria em excesso, ou mesmo, se me atrevo a diz-lo, a odeie, na medida em que a julgo contrria ao repouso, que estimo acima de todas as coisas, contudo jamais procurei esconder minhas aes como se fossem criminosas, nem usei muitas precaues para ficar desconhecido; tanto por acreditar que isso me faria mal, como por saber que me provocaria uma espcie de inquietao, que seria mais uma vez contrria perfeita paz de esprito que

procuro. E sendo que, por haver-me sempre mantido assim indiferente entre o cuidado de ser conhecido e o de no s-lo, no pude evitar de adquirir certa reputao, julgando que devia fazer o mximo para me livrar ao menos de t-la m. A outra razo que me obrigou a escrever este livro que, vendo todos os dias mais e mais o atraso que sofre meu propsito de me instruir, por causa de um sem-nmero de experincias de que preciso realizar, o que me e impossvel sem o auxilio de outra pessoa, embora no me lisonjeie tanto a ponto de esperar que o pblico tome grande parte em meus interesses, no quero faltar tanto a mim prprio que d motivo aos que me sobrevivero para me censurar um dia de que eu poderia ter-lhes legado muitas coisas bem melhores do que as que leguei, se no me tivesse descuidado tanto em faz-los compreender em que poderiam contribuir para os meus projetos. E acreditei que me seria fcil escolher algumas matrias que, sem estarem expostas a muitas controvrsias, nem me obrigarem a expor mais do que desejo a respeito dos meus princpios, no deixariam de mostrar com bastante clareza o que posso ou no posso nas cincias. E quanto a isso eu no poderia dizer se fui bem-sucedido e no quero predispor os juzos de nin gum, falando eu prprio sobre meus escritos; mas apreciaria muito que fossem analisados e, para que haja tanto mais ocasio, suplico a todos aqueles que tiverem quaisquer objees a fazer-lhes que se dem ao trabalho de envi-las ao meu editor, para que, sendo advertido, procure acrescentar-lhes ao mesmo tempo a minha resposta; e por esse meio, os leitores, vendo em conjunto uma e outra, julgaro tanto mais facilmente a verdade. Pois prometo jamais lhes dar respostas longas, mas apenas confessar meus equvocos de maneira franca, se os admitir, ou ento, caso no consiga perceb-los, dizer simplesmente o que julgar necessrio para a defesa das coisas que escrevi, sem acrescentar a explicao de qualquer nova matria, a fim de no me enredar inapelavelmente entre uma e outra. Se algumas daquelas explicaes que apresentei, no comeo de Diptrica e de Meteoros, chocam de incio por eu as denominar suposies, e por parecer que no pretendo prov-las, que se tenha a pacincia de ler o todo com ateno, e

espero que todos ficaro satisfeitos. Pois me parece que nelas as razes se seguem de tal modo que, como as ltimas so demonstradas pelas primeiras, que so as suas causas, essas primeiras o so reciprocamente pelas ltimas, que so seus efeitos. E no se deve imaginar que cometo com isso o erro que os lgicos chamam de crculo; pois, como a experincia torna a maioria desses efeitos muito correta, as causas das quais os deduzo no servem tanto para prov-los ou explic-los, mas, ao contrrio, so elas que so provadas por eles. E no as chamei suposies s para que se saiba que penso poder deduzi-las dessas primeiras verdades que expliquei mais acima, mas que deliberadamente no o quis fazer para impedir que certos espritos, que imaginam aprender num dia tudo o que um outro pensou durante vinte anos, to logo ele lhes diz duas ou trs palavras a respeito, e que so tanto mais sujeitos a falhar e menos capazes da verdade quanto mais penetrantes e vivos so, no pudessem aproveitar a oportunidade para constituir alguma filo sofia extravagante sobre o que acreditariam ser os meus princpios, e que depois me atribussem a culpa disso. Pois, a respeito das opinies que so totalmente minhas, no as desculpo de serem novas, tanto mais que, se se considerarem bem as suas razes, tenho certeza de que sero julgadas to simples e to de acordo com o senso comum que parecero menos extraordinrias e menos estranhas do que quaisquer outras que se possa ter acerca dos mesmos assuntos. E no me envaideo tambm de ser o primeiro criador de qualquer uma delas, mas antes de no as ter jamais aceito, nem pelo fato de terem sido proferidas por outrem, nem pelo que possam ter sido, mas unicamente porque a razo fez com que eu as aceitasse. Se os artesos no puderem to cedo executar a inveno que explicada em Diptrica, no acredito que por causa disso se possa afirmar que ela m: pois, sendo que necessrio habilidade e experincia para construir e ajustar as mquinas que descrevi, sem que nelas falte componente algum, admirar-me-ia mais se eles conseguissem na primeira tentativa, da mesma forma se algum conseguisse aprender, num dia, a tocar o alade excelentemente apenas porque lhe foi fornecida uma boa tablatura. E se escrevo em francs, que o idioma de

meu pas, e no em latim, que o de meus mestres, porque espero que aqueles que se servem somente de sua razo natural totalmente pura julgaro melhor minhas opinies do que aqueles que s acreditam nos livros antigos. E quanto aos que unem o bom senso ao estudo, os nicos que desejo para meus juizes, tenho certeza de que no sero de maneira alguma to parciais em favor do latim que recusem ouvir minhas razes porque as explico em lngua vulgar. Ademais, no pretendo falar aqui a respeito dos progressos que no futuro espero fazer nas cincias, nem me comprometer em relao ao pblico com qualquer promessa que eu no esteja seguro de cumprir: mas direi unicamente que decidi no empregar o tempo de vida que me resta em outra coisa que no seja tentar adquirir algum conhecimento da natureza, que seja de tal ordem que dele se possam extrair normas para a medicina, mais seguras do que as adotadas at agora; e que minha tendncia me afasta tanto de qualquer tipo de outras intenes, especialmente das que no poderiam ser teis a uns sem prejudicar a outros, que, se algumas circunstncias me obrigassem a dedicar-me a eles, no acredito que fosse capaz de obter xito. Fao, ento, aqui uma declarao que, tenho plena conscincia, no poder servir para me tornar famoso no mundo, mas tampouco tenho o menor desejo de s-lo; e ficarei sempre mais agradecido queles em virtude dos quais desfrutarei sem estorvo do meu tempo, do que o seria aos que me oferecessem os mais dignificantes empregos do mundo.