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O Pico do Petrleo e o aumento do Preo dos Alimentos Jos Eustquio Diniz Alves Doutor em demografia e professor titular do mestrado

em Estudos Populacionais e Pesquisas Sociais da Escola Nacional de Cincias Estatsticas - ENCE/IBGE; Apresenta seus pontos de vista em carter pessoal. E-mail: jed_alves@yahoo.com.br

Existe uma alta correlao entre o preo do petrleo e o preo da comida. Quando o preo da energia sobe aumenta tambm o preo dos alimentos. Ao longo do sculo XX, em geral, o preo dos combustveis fsseis caiu e puxou para baixo o preo mdio da comida. Houve alguns momentos de inflao da energia e dos alimentos, como na dcada de 1970 (devido a guerra do Yom Kippur) e incio dos anos de 1980 devido guerra Ir-Iraque. Mas no final da dcada de 1990 os preos das commodities fsseis estavam em seus nveis mais baixos do sculo. Tudo mudou desde a virada do milnio. Os preos do petrleo subiram e puxaram para cima o preo dos alimentos. O ano de 2008 foi de aumento generalizado dos combustveis fsseis e da comida. A crise econmica de 2009 jogaram os preos para baixo. A retomada de 2010 e 2011 voltou a jogar os preos para cima. Neste segundo semestre de 2013 o preo do barril de petrleo (WTI) tem permanecido acima de US$ 100,00 (quando era cerca de US$ 20,00 em 2000) e o ndice de preo dos alimentos da FAO est acima de 210 pontos em setembro de 2013 (quando era 100 pontos na mdia de 2002-2004). A proximidade do pico do petrleo, seja pelo lado da produo, da demanda ou da eroso da EROEI, juntamente com o agravamento das condies ambientais tende a jogar o preo da energia e da comida para patamares mais elevados. Os preos tendem a se manter (ou at cair) somente se houver um crise econmica com diminuio do PIB e aumento do desemprego.

Desta forma, os cenrios no so reconfortantes, pois se a economia crescer e o desemprego diminuir haver aumento do preo da energia e dos alimentos; e se estes preos cairem porque o desemprego aumentou. Em ambos os cenrios pode-se esperar um crescimento das manifestaes populares e o surgimento dos indignados com a atual ordem vigente, que esto reconfigurando o mapa poltico do mundo. Como indicado pelo colunista da Folha de So Paulo, Hlio Schwartsman, o Relatrio do NECSI (New England Complex Systems Institute) publicado em 2011, mostra que h uma correlao importante entre o aumento do preo dos alimentos, calculados pela FAO (agncia da ONU para a agricultura) e a ocorrncia de protestos em todo o mundo. Sempre que o ndice da FAO sobe, ocorrem mais manifestaes. Subindo o preo do petrleo, em geral, sobe tambm o preo dos alimentos. Como mostram os pesquisadores do NECSI, pode-se esperar novas agitaes sociais em escala global a partir do agravamento dos problemas da segurana alimentar e dos problemas gerados pelos eventos climticos extremos.

Referncias: FMI, WEO. Cap. 3. Setembro de 2011 - http://www.imf.org/external/index.htm NECSI - New England Complex Systems Institute: http://necsi.edu/ Hlio Schwartsman. a comida, estpido. Folha de So Paulo, 28/07/2013 http://www1.folha.uol.com.br/colunas/helioschwartsman/2013/07/1317800-e-a-comidaestupido.shtml