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A VIDA ADULTA: UMA VISO DINMICA* A vida adulta entendida muitas vezes como uma fase de estabilidade, sendo

o mesmo essa estabilidade apresentada uma caracterstica de maturidade. No entanto, a literatura mais relevante sobre a vida adulta mostra, ao invs, que esta fase marcada por vrias transies e transformaes. Assim, ao longo deste artigo procura-se apresentar uma sntese da investigao sobre esta etapa da vida abordando os ciclos de vida, as perspectivas de desenvolvimento, e o processo de maturao do indivduo. Assim, procura-se contribuir para um melhor conhecimento desta temtica, como tambm para um maior interesse pela investigao nesta rea. A primeira percepo que se pode ter acerca da vida adulta de que ela corresponde a uma poca estvel, sem grandes mudanas. As transformaes fsicas mais evidentes efetuaram-se no perodo da adolescncia, tendo tambm nesse mesmo perodo, o indivduo construdo a sua prpria identidade. Assim, nesta perspectiva, a vida adulta uma etapa de estabilidade, onde a personalidade do indivduo no sofre alteraes. O adulto concebido como algum que sente adversidade pela mudana, onde o ditado portugus burro velho no aprende lnguas confirma a idia generalizada de que este no est disposto a efetuar grandes alteraes e, em particular, no est inclinado para novas aprendizagens. As mudanas ao longo da vida adulta no se limitam apenas ao nvel cognitivo, tornando-se necessrio conceber esta etapa como um perodo evolutivo. A vida adulta percepcionada como a fase onde o indivduo atinge a maturidade. No entanto, tal no significa que a maturidade seja algo de esttico, sendo adquirida mal o indivduo atinja a idade adulta. Desta forma, procurar-se descrever as diversas perspectivas acerca das transformaes que acompanham o indivduo na fase adulta. ESTDIOS DE DESENVOLVIMENTO A primeira etapa que marca o incio da vida adulta a crise da intimidade. Intimidade significa capacidade de intimidade sexual, pois agora a genitalidade desenvolve-se com vista maturidade genital (ou seja, ntima mutualidade sexual), mas significa tambm a capacidade para desenvolver uma autntica e mtua intimidade psicossocial com uma outra pessoa, seja na amizade, em encontros erticos ou em inspirao conjunta.. O perigo desta etapa o isolamento, que significa a incapacidade de correr riscos para a prpria intimidade, muitas vezes devido ao medo das conseqncias dessa mesma intimidade (filhos, responsabilidades familiares, etc.). A verdadeira intimidade s possvel se o indivduo j tiver desenvolvido a sua identidade. Se continuarmos o jogo de formulaes Eu sou, no caso para alm da identidade teremos de mudar de linguagem. Pois agora o incremento de identidade baseia-se na frmula Ns somos o que amamos. A etapa da generatividade a fase da maturidade da pessoa humana. A generatividade , pois, de modo primordial, a preocupao em estabelecer e orientar a gerao seguinte. (1976, p. 138). No entanto, o facto de se ter ou querer ter filhos no significa automaticamente generatividade. O conceito de generatividade inclui a capacidade de produtividade e criatividade da pessoa na relao consigo prpria e com os que a rodeiam. Generatividade significa, pois, capacidade de ir para alm dos interesses pessoais, de ir para alm das

certezas pessoais. O perigo desta etapa exatamente esse, a que Erikson denomina de estagnao. Sempre que tal enriquecimento falha completamente, ocorre uma regresso e uma necessidade obsessiva de pseudo-intimidade, por vezes, com um difuso sentimento de estagnao, tdio, depauperamento interpessoal. (1976 p. 138-139). Finalmente, a ltima etapa corresponde ao culminar do progressivo amadurecimento da pessoa humana: a fase da integridade. Este crescimento permite ao indivduo ser capaz de aceitar o seu ciclo vital e daqueles que se tornaram significantes ao longo desse mesmo ciclo. Na integridade, a pessoa no receia encarar todo o seu caminho percorrido, levando-o a compreender o percurso das pessoas que acompanharam o seu ciclo de vida, livre do desejo de que eles fossem diferentes, e uma aceitao do facto de que a vida de cada um da sua prpria responsabilidade.. O perigo desta etapa reside no desespero: a sorte no aceite como estrutura de vida, a morte no como sua fronteira finita.. Assim, o desespero manifesta o facto de o indivduo sentir que o tempo demasiado curto para voltar a recomear a sua vida com vista a encontrar rumos alternativos para a integridade. O desenvolvimento do adulto visto como a capacidade progressivamente desenvolvida de validar a aprendizagem anterior atravs do discurso reflexivo e de agir sobre os resultados obtidos. Tudo o que levar o indivduo a perspectivas de sentido mais inclusivas, diferenciadas, permeveis (aberta a outros pontos de vista), a validade do que foi estabelecido atravs do discurso racional, ajuda o desenvolvimento do adulto. (1991, p. 7) Brookfield (1998) afirma que a aprendizagem moral na vida adulta centra-se em cinco fases interligadas: 1) aprender a estar ciente da inevitvel contextualidade do raciocnio moral; 2) aprender que a moralidade determinada colectivamente, sendo ela transmitida e reforada por essa mesma colectividade; 3) aprender a reconhecer a ambiguidade do raciocnio moral e a aco moral; 4) aprender a aceitar as prprias limitaes morais; 5) aprender a ser auto-reflectivo acerca do prprio raciocnio moral, envolvendo a aplicao da reflexo crtica acerca das nossas decises morais. O CRECIMENTO DA PESSOA HUMANA A maturao do indivduo apresenta as seguintes caractersticas: Maior eficincia na percepo da realidade e relaes mais confortveis com o mesmo. O indivduo v a realidade no com os seus olhos e seus preconceitos, mas procura percepcionar a realidade de uma forma aberta. Por isso, est disponvel para a novidade, e no se fecha numa capa de segurana e defesa perante o desconhecido. Aceitao (eu, outros, natureza). A aceitao de si prprio significa aceitar a sua natureza mesmo com todas as discrepncias em relao imagem ideal que deseja e tem de si prprio: "os nossos sujeitos vem a natureza humana como e no como eles preferiam que fosse." (p. 156). Espontaneidade, simplicidade, naturalidade . A pessoa madura orientase por princpios, "sendo o comportamento baseado em princpios fundamentadamente aceites (os quais so percebidos como verdadeiros)." (p. 158). Focalizao em problemas. A pessoa madura geralmente no est preocupada com os seus problemas; ou seja, no est centrada em si. "Estes

indivduos tm geralmente uma misso na vida, alguma tarefa para cumprir, algum problema fora deles que ocupa muito das suas energias." (p. 159). A necessidade de privacidade . Na sequncia do aspecto anterior, a relao com os outros no de forma alguma possessiva e egosta. A autonomia do indivduo caracterizada por "auto-deciso, auto-governo, por ser um ser activo, responsvel e decidido em vez de ser um mero peo" (p. 161). Tratam-se pois de pessoas com capacidade crtica, capazes de se distanciarem das opinies comuns, modas e propaganda. Independncia da cultura e do ambiente . O indivduo em processo de auto-actualizao "no tem a sua motivao dependente das satisfaes principais do mundo real (...), em satisfaes extrnsecas." (p. 162). Assim, capaz de enfrentar com serenidade os problemas e as circunstncias adversas. Novidade contnua nas apreciaes. A pessoa em auto-actualizao encara todas as coisas com um esprito de abertura e de novidade, evitando, assim, a rotina, no se cansando das pessoas, coisas e acontecimentos que o rodeiam. Experincia mstica. Bastantes indivduos apresentam alguma preocupao e interesse acerca da ltima natureza da realidade. Trata-se, pois, do factor religioso na maturidade humana. Sentimento social. As pessoas em processo de auto-actualizao sentem uma ligao profunda em relao existncia humana, apresentando "um profundo sentimento de identificao, simpatia e afeio" (p. 165). Relaes interpessoais. Os indivduos maduros so capazes de relaes interpessoais mais profundas com poucas frices, apesar do crculo das pessoas mais chegadas poder ser pequeno. Carcter de estrutura democrtica . O indivduo maduro sente um respeito por todo e qualquer ser humano, no sentindo qualquer reserva em aprender seja com quem for. Assim, aceita toda e qualquer pessoa independentemente de raa, religio, cultura, etc. Distino entre meios e fins, entre bem e mal . A pessoa madura regese por princpios ticos, indo as suas noes de certo e errado, de bem e mal, para alm dos padres convencionais. Por isso, a sua vida no inconstante nem confusa. Senso de humor no hostil. A pessoa madura possui um senso de humor diferente do comum, no se pactuando com humor que "fere" a pessoa ou que goza com a sua inferioridade. O seu sentido de humor espontneo em vez de planeado, e est intrinsecamente ligado situao em vez de ser adicionado mesma. Criatividade. A pessoa em processo de auto-actualizao vive muito menos constrangida e inibida, dando largas sua espontaneidade, tornando-se criativa, fazendo as coisas de maneira diferente.

Velhice Os Mitos Sobre a Velhice Vrios mitos at hoje cercam a condio da velhice. Dentre eles: O Mito da Senilidade; Supe que a velhice e a enfermidade andam juntas. A maioria da populao anci considerada com uma sade incapacitada, associando velhice com senilidade ou deteriorao mental. A velhice precisa ser vista como parte do ciclo vital e que o envelhecimento comea logo aps o nascimento. As limitaes no so enfermidades. O Mito do Isolamento Social; Acredita ser a excluso, o repouso, a solido, o melhor para a vida do idoso. Existe aqui uma confuso que mistura o fato de um idoso no poder mais realizar tarefas produtivas e remuneradas como se esta fosse a nica forma de interao social que se pode produzir. O Mito da Inutilidade; Nasce de uma sociedade capitalista onde as pessoas valem pelo que elas produzem e pelo que elas conseguem possuir em funo disto. um mito totalmente baseado na produo material e na ganncia. O Mito da Pouca Criatividade e da Capacidade Para Aprender; Afirma que as pessoas em idade avanada no tm mais capacidade. certo que os idosos contam com maior lentido e no possuem mais tanta ateno, memria e agilidade. Porm so capazes de aprender muito, o que se necessita criar outras formas de ensino que se voltem para as necessidades e habilidades ancis. No se pode querer de um ancio que aprenda como uma criana ou um jovem. O Mito da Assexualidade. nasceu de tabus culturais e de atitudes de muitos profissionais. As pessoas velhas so julgadas como carentes de desejos sexuais e, no caso de manifestarem este desejo, so tidas como anormais. Se julga que a sexualidade e as relaes sexuais estejam reservadas para os jovens e geralmente sexualidade confundida com genitlia, e no vista como uma dimenso do ser humano que est presente sempre. Aspectos biolgicos. O processo biolgico do envelhecimento afeta todos os seres vivos. As clulas, rgos e organismos encontram-se sujeitos a contnuo desgaste e degenerao progressiva que conduzem -- depois de intervalos variveis - alterao irreversvel do funcionamento fisiolgico e morte. Os sistemas de homeostase e auto-regulao, que permitem aos seres vivos manter-se em delicado equilbrio com o meio, comeam gradualmente a funcionar de maneira pouco eficaz ou insuficiente. As toxinas acumulam-se no organismo, o ritmo de reparao das estruturas orgnicas decresce e a capacidade de recuperao e as funes vitais do indivduo declinam. O envelhecimento humano caracterizado orgnica e biologicamente pelos seguintes sinais: aparecimento de rugas e progressiva perda da elasticidade e vio da pele; diminuio da fora muscular, da agilidade e da mobilidade das articulaes; apario de cabelos brancos e, eventualmente, perda definitiva dos cabelos (alopecia) entre os indivduos do sexo masculino; reduo da acuidade sensorial, particularmente no que se refere capacidade auditiva e visual; declnio da produo de certos hormnios, o que afeta a capacidade auto-regenerativa dos tecidos e conduz atrofia da atividade formadora de gametas (climatrio); distrbios nos sistemas

respiratrio, circulatrio (arteriosclerose, problemas vasculares e cardacos etc.), urogenital etc.; e alterao da memria. No h comprovao de que o avano da idade determine a deteriorao da inteligncia, que parece estar associada educao e padro de vida. A atividade sexual, que tende a diminuir com a idade, pode na verdade ser mantida indefinidamente por indivduos fisicamente saudveis. A gerontologia -- disciplina que se ocupa do idoso de diferentes pontos de vista -- progrediu muito na segunda metade do sculo XX, sobretudo no que se refere geriatria, ramo da medicina que estuda as doenas da velhice e seu tratamento. Todas as especialidades mdicas referentes ao adulto interessam geriatria, mas a ocorrncia mais freqente de determinados quadros patolgicos nos velhos fez com que eles fossem encarados de forma privilegiada. Assim ocorre com a cardiologia e a neurologia, pois as cardiopatias e problemas vasculares, as disfunes neurolgicas e os reumatismos so alguns dos principais problemas que afligem a populao idosa. Pode-se dizer que o envelhecimento humano ocorre em trs nveis diferentes: biolgico, psicolgico e social. O envelhecimento biolgico envolve mudanas fisiolgicas, anatmicas, bioqumicas e hormonais, acompanhadas de gradual declnio das capacidades do organismo. O envelhecimento psicolgico traduzido pelos comportamentos (abertos e encobertos) das pessoas em relao a si prprias ou aos outros, ligados a mudanas de atitude e limitaes das capacidades em geral. Esses comportamentos trazem como conseqncia a ocorrncia de inadaptaes, readaptaes e reajustamentos dos repertrios comportamentais, face s exigncias da vida. O envelhecimento social est relacionado s normas ou eventos sociais que controlam, por um critrio de idade, o desempenho de determinadas atividades ou tarefas do grupo etrio, e que do sentido vida de cada um. Como exemplo, podemos citar: o casamento um evento que ocorre geralmente nos anos da juventude ou no incio da vida adulta. O nascimento de filhos mais comum no perodo entre dezoito e trinta anos. A aposentadoria ocorre, compulsoriamente aos setenta anos, ou com 30 ou 35 anos de trabalho comprovado. Essas normas ou eventos sociais contribuem para o estabelecimento de muitos preconceitos. Assim por exemplo, citando Neugarten e Datan (1974), para reforar este ponto, a aposentadoria est supostamente relacionada como incio da vida incapacitante e desintegradora, ou seja, a Velhice. Resumindo, o envelhecimento psicolgico determinado, por um lado, pelas mudanas concretas do envelhecimento biolgico e, por outro, pelas normas e esteretipos sociais que correspondem no envelhecimento social. AUMENTO DA POPULAO IDOSA Alguns fatores sociais contriburam para que os ltimos anos de vida comeassem a merecer maior ateno acadmica. A populao considerada idosa tem aumentado grandemente nos ltimos anos, principalmente nos pases desenvolvidos. Nestes, a populao idosa variava entre 5% e 8% no incio do sculo, tendo saltado para mais ou menos 10% e 11% na ltima dcada. No Brasil, segundo dados do IBGE,* a populao idosa situa-se por volta de 6%, tendo esse nmero crescido consideravelmente nos ltimos anos, perfazendo um total de 7 milhes de pessoas com mais de 60 anos, idade esta considerada pela O.M.S. como incio da Velhice.

O crescente aumento do nmero de idosos pode ser explicado pelo crescente avano cientfico e tecnolgico, principalmente na rea das cincias biolgicas, permitindo um maior controle de doenas tanto atravs de meios preventivos como tambm de melhores instrumentos de tratamento e cura. Isto contribuiu para diminuir o ndice de mortalidade nessa faixa etria e, concomitantemente, aumentou a expectativa de vida. Em conseqncia, fez crescer o contingente de pessoas que ultrapassam a idade madura e chegam Velhice ss e com potencial de vida de ainda vrios anos. A melhoria do nvel de vida nas sociedades modernas bem como a automao na execuo de vrias tarefas retardaram o desgaste fsico, que antigamente ocorria mais cedo na vida dos indivduos. A possibilidade de generalizao de novos mtodos de higiene foi tambm outra contribuio de tecnologia para a diminuio da mortalidade e aumento do nmero de anos vividos na terceira idade. No Brasil, o aumento do nmero de idosos varia com a classe social, estando diretamente ligado s condies scio-econmicas da populao. Pode assim enquadrar-se tanto entre os pases modernos, que oferecem condies que proporcionam uma expectativa de vida longa a uma parcela dos cidados, como entre os pases mais pobres e atrasados, em que uma larga faixa da populao no tem acesso ao conjunto de recursos decorrentes da modernizao cientfica e tecnolgica. Tm por isso expectativa de vida bem rebaixada. Segundo dados do IBGE,*a estimativa mdia de vida da populao brasileira ainda no chegou sexta dcada, para os homens e, mais particularmente no Nordeste, chega a ser de cerca de 53 anos de vida, idade esta que nos pases com maior desenvolvimento social corresponde faixa de meiaidade. Diante disso, uma concluso pode ser tirada: os brasileiros esto comeando agora atingir um nvel de vida correspondente aos anos da Velhice e, no Nordeste em mdia, os brasileiros morrem antes de atingir tal perodo etrio. Isto leva a se acreditar que a Velhice ainda desconhecida para os brasileiros no seu aspecto psicossocial. Talvez por isso haja uma carncia de estudos acadmicos que expliquem e compreendam o comportamento do idoso bem como existem ainda umas infinidades de esteretipos em relao s pessoas que envelhecem. Por exemplo: toda pessoa idosa esquece ou no aprende fatos novos, ouve mal, constitui-se um estmulo sexual aversivo, no tem capacidade para o trabalho ou muito lenta.