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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS


DEPARTAMENTO DE SOCIOLOGIA
PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM SOCIOLOGIA




Alexandro Henrique Paixo




Elementos constitutivos para o estudo do pblico literrio no
Rio de Janeiro e em So Paulo no Segundo Reinado



Tese apresentada ao programa de Ps-
Graduao em Sociologia da Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da
Universidade de So Paulo, para a obteno do
ttulo de Doutor em Sociologia.
Orientador: Prof. Dr. Leopoldo Waizbort



Exemplar original






So Paulo
2012




1





















Para Anderson




























2
AGRADECIMENTOS


Chegou o momento de finalizar o texto que me acompanhou tantos dias e que
envolveu diferentes pessoas e situaes durante esses quatro anos. Contudo, espero estar com
a memria acesa para me recordar daqueles que ajudaram a atravessar as dificuldades, as
surpresas e bem-aventuranas desta tese. Os agradecimentos prenunciam um fim de um
intenso ciclo de pesquisa e desenvolvimento. hora de agradecer, de manifestar meu
contentamento por chegar at aqui.
Meus sinceros agradecimentos aos amigos: Aislan Vieira de Mello, Amlia Siegel
Corra, Ana Lcia Teixeira, Anne-Franoise, Carlos Pagani, Carolina Pereira Soares,
Carolina Franco, Clia Tolentino, Consuelo de Paula, Cristina Traskine, Christophe Napier,
Christophe Doissenet, Daniel Bianchi, Daniel Franco, Elton Corbanesi, Fabiano Cataldo,
Edivaldo (in memoriam), Ftima Cabral, Flavia Brittes, Gisele Frigetto, Graziella Reis
SantAna, Guilherme Ortega, Heline de Castro, Hernani Paiva, Isabelle Gajac, Jefferson
Guedes, Jos Geraldo Poker, Jill Napier, Juliana Telles de Deus, Kely de Castro, Ldice Telles
de Deus, Lina, Mara Saru, Marcos Barbosa Oliveira, Marcia Cunha, Marcelo da Silveira
Campos, Marco Antonio Alves, Mrio Augusto Medeiros, Melina Pagani, Odirlei (in
memoriam), Paulo Menezes, Pedro Prado, Ricardo Telles de Deus, Stefan Klein, Tamara
Grigorowitschs, Teresa Freitas,Valria Barbosa e Victor Cooke.
Um agradecimento especial aos amigos que leram e comentaram cuidadosamente as
verses preliminares deste trabalho: Mariana Chaguri, Ccero de Oliveira e Hivy Mello.
Obrigado tambm ao Jefferson Mello pelas leituras, sugestes e pela amizade: voc, a Hivy e
o Arthur so como uma famlia pra mim. Obrigado tambm a outra parte da famlia de So
Paulo pelo carinho e apoio: Francini Venncio de Oliveira, Fbio Andrade e Diego Andrade.
Agradeo tambm Evelin Ferreira e Greice Ferreira pelas oraes e ateno dedicadas a
mim sempre.
Agradeo carinhosamente Elisngela da Silva Santos, Patrcia da Silva Santos, Lilian
Vitorino e famlia, Sonia Trevisan e Joo Gabriel Trevisan pelo companheirismo e por
cuidarem do Pedro e da Capitu durante as estadas de pesquisa. Obrigado Carla Bernava e
Marcus Avelar pela amizade e pelo suporte com relao ao resumo em ingls, Ieda
Lebensztayn pelas trocas e ajuda com a reviso, e Joo Gabriel Trevisan pelo auxlio com o
banco de dados. Obrigado tambm aos meus pais, Ftima Sueli da Silva Paixo e Antonio
Gilberto Paixo, minha irm, Gilcele Paixo Fragnan, e demais familiares e amigos (de Bauru
3
e Marlia). Muito obrigado Mara Tom Marques, Marco Antonio Paixo Fragnan e meus
gatitos, Pedro e Capitu: na presena de vocs minhas inquietaes se abrandavam e eu
conseguia retomar meu curso. Queria agradecer tambm Isabel Loureiro: obrigado no
somente pela leitura integral e comentrios sobre o trabalho, mas pela amizade, pelo afeto,
bem como por me mostrar durante esses anos de convivncia que na amargura atravessada
pode existir transformao e a beleza de uma Rosa.
Agradeo aos colegas de turma de doutorado e membros de diversos grupos de estudo,
pesquisa e extenso (Baleia na Rede, PET/C.S-Marlia, Grupo de Sbado Tarde, Seminrio
Temtico: Sociologia e Poltica e Histria, La Socit des Amis dAlexandre Dumas, ARBRE
e Cerise). Obrigado aos professores do Programa de Ps-Graduao em Sociologia da USP,
especialmente Maria Arminda do Nascimento Arruda e Ricardo Musse, que ajudaram a
repensar meu projeto de pesquisa durante as disciplinas cursadas, e tambm aos professores e
alunos da UNICAMP e UNESP-Marlia, com quem convivi durante alguns momentos do
doutorado. Obrigado aos diversos funcionrios e instituies que me apoiaram durante a
pesquisa (Departamento de Sociologia, FFLCH, Biblioteca Florestan Fernandes, Arquivo do
Estado de So Paulo, Biblioteca Mrio de Andrade, CAPH, IEB, IHGB, Real Gabinete
Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, Fundao Casa de Rui Barbosa, Fundao Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro, Universit de Versailles Saint-Quentin-en-Yvelines e
Bibliothque nationale de Paris). Obrigado aos professores Lcia Morales, Marcia Abreu,
Eliana Dutra, Luiz Carlos Villalta, Lcia Granja, Antonio Manoel dos Santos Silva, Ktia
Camargo, Hlio de Seixas Guimares, Marcos Alvarez, Isabel Lustosa e Renato Ortiz, que em
diferentes momentos me deram sugestes e fizeram observaes importantes sobre a tese.
Agradeo tambm Sandra Vasconcelos que me recebeu logo nos primeiros dias dessa
pesquisa, ofereceu sugestes bibliogrficas importantes e me apresentou ao professor Jean-
Yves Mollier, ajudando a dar incio a um projeto sonhado h muito tempo. Portanto, agradeo
ao professor Jean-Yves Mollier, que me acolheu e supervisionou atenciosamente o doutorado-
sanduche: seu suporte foi fundamental para a realizao do trabalho. Agradeo tambm
Chantal Chemla, ao Claude Schopp e ao Jean-Franois Botrel pelos textos, entrevistas e
informaes valiosas sobre Alexandre Dumas e seus leitores na Frana. Obrigado ao Nelson
Schapochnik pelas conversas, sugestes, livros e microfilmes emprestados, e por participar da
banca de qualificao. Estendo tambm meus agradecimentos ao Guilherme Simes Gomes
Junior pela participao na banca de qualificao e em outros momentos, dando-me sugestes
importantes e apontando alguns caminhos de investigao. Obrigado Angela Alonso pelo
4
convite para expor uma parte do meu trabalho no seminrio temtico e, conjuntamente com
seus alunos e colegas-professores, debater cuidadosamente comigo muitas questes.
Obrigado ao CNPq pela bolsa de pesquisa e CAPES pela bolsa de doutorado-
sanduche.
Muito obrigado Leopoldo Waizbort pelos anos de orientao, que significaram tempos
de aprendizagem e formao. Agradeo seu estmulo e tambm moderao, sua ateno e
nfase, bem como as leituras e os comentrios fecundos que me ajudaram a enfrentar questes
controversas, a examinar lacunas e a realizar este trabalho.
E um agradecimento emocionado minha amada av Rozaria (in memoriam), ainda
presente em todas as horas: Deixa-me nascer de novo,/Nunca mais em terra estranha,/mas no meio do meu
povo,/com meu cu, minha montanha,/meu mar e minha famlia [...]. (Ceclia Meireles, Desejo de regresso,
1945).
Por fim, obrigado querido Anderson Trevisan. A voc a durao destes dias.






























5
RESUMO


Este trabalho orientou-se por uma pergunta: qual era o pblico literrio (leitor e consumidor)
de Alexandre Dumas, Manuel Antonio de Almeida, Jos de Alencar e Fagundes Varella e de
suas respectivas produes literrias que foram difundidas no Brasil entre 1850 e 1860? Para
responder a esta pergunta, o trabalho buscou identificar e caracterizar como grupo social uma
frao do pblico literrio brasileiro destes escritores e de seus folhetins, publicados na forma
de romances e crnicas. Eles circularam no Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro
(Dumas) e em dois jornais do Imprio - Correio Mercantil-RJ (Almeida e Alencar) e Correio
Paulistano-SP (Varella). E nestes espaos sua presena foi considerada bastante expressiva a
ponto de existir, em um pas marcado pela escravido e analfabetismo, uma frao de pblico
para eles. Essa frao no representava apenas a elite, advinha tambm de outros estratos
sociais, que carecem de investigao sociolgica. Diante da variedade do sistema literrio
brasileiro, extramos dele somente alguns momentos que, uma vez compreendidos,
apresentam elementos constitutivos de uma frao do pblico literrio no Segundo Reinado
no Rio de Janeiro e em So Paulo.

Palavras-chave: Pblico Literrio (Sculo XIX), Grupo Social, Folhetim, Imprensa e Gabinete
de Leitura


ABSTRACT


The research question guiding this study was: who was the literary public (both reader and
consumer) of the works of Alexandre Dumas, Manuel Antonio de Almeida, Jos de Alencar,
and Fagundes Varella that were published in Brazil between the years of 1850 and 1860? To
answer this question, this study attempted to identify and characterize as a social group a
fraction of the Brazilian literary public who consumed the writings of the aforementioned
authors, which circulated as feuilleton (novels and chronicles). Such writings circulated at the
Gabinete Portugus de Leitura in Rio de Janeiro (Dumas) and in two newspapers printed
during the Empire - Correio Mercantil from Rio de Janeiro (Almeida and Alencar) and
Correio Paulistano from So Paulo (Varella). Their presence was of such importance that a
fraction of the literary public existed in a country marked by slavery and illiteracy. This
fraction did not represent the elite only, it included other social groups requiring investigation.
In relation to the diversity of the Brazilian literary system some elements were extracted in
this investigation. Once understood, they present constitutive elements of a fraction of the
literary public in Rio de Janeiro and So Paulo during the Second Empire of Brazil.

Keywords: Literary Public (19
th
century), Social Groups, Feuilleton, Press and Subscription
Libraries






6
SUMRIO

Introduo 09
Pressupostos e Fronteiras 14
Prembulo 17
Crnica-comentrio/crnica-folhetim 19
Transferncias culturais 26
Emigrao e uma feio da imprensa do Rio de Janeiro 29
Alexandre Dumas no Jornal do Commercio 32
Alexandre Dumas no Correio Mercantil 38
Alexandre Dumas e as edies dentro do comrcio do livro (livrarias e gabinetes
de leitura) 45
Um pblico consumidor possvel para as edies dos romances-folhetins 48

Captulo 1: Rio de Janeiro, 1860-1870 55
1.1. O pblico do Gabinete Portugus de Leitura e gosto pelo romance-folhetim
francs - 58
1.1.1. Frequncia do pblico consumidor (1860-1870) - 59
1.1.2. Caractersticas do pblico consumidor - 62
1.1.2.1. Joaquim da Costa Ramalho Ortigo e o caixeiro como tipo
social - 73
1.1.2.2. O antilusitanismo - 83
1.1.2.3. Questes internas ao Gabinete - 87
1.1.3. Escritor e Romance (1858-1868) - 92
1.1.3.1. O gosto literrio e seu pblico de caixeiros - 94
1.1.3.2. Um novo gosto literrio 101
1.1.3.3. Homens prticos e positivos (1868-1870)

104
1.1.3.4. De Portugal para Brasil: um dos sentidos das transferncias
culturais 106
1.1.3.5. A (nova) gerao nova do Gabinete Portugus do Rio de
Janeiro 111
1.1.3.5. (a) Caridade caixeiral 117
1.1.3.5. (b) Educao caixeiral - 120




7
Captulo 2: Rio de Janeiro, 1852-1854 124
2.1. MANUEL ANTONIO DE ALMEIDA: romance-folhetim, proposies,
vertentes da crtica e a questo do antilusitanismo - 125
2.1.1. Romance-folhetim - 125
2.1.2. Proposies 128
2.1.3. Vertentes da crtica e a questo do antilusitanismo 134
2.1.4. O leitor intencionado das Memrias de um sargento de milcias: a
educao em foco 140
2.1.4.1. A ironia da escola 143
2.1.5. O leitor intencionado das Memrias de um sargento de milcias: a
questo do trabalho em foco 151
2.1.6. Elementos biogrficos em foco: a relao entre os aspectos pessoais
e literrios de Manuel Antonio de Almeida - 157

2.2. JOS DE ALENCAR: testemunhos de leitura 163
2.2.1. Construo da primeira cena epistolar: higiene pblica 163
2.2.2. Construo da segunda cena epistolar: clera-morbo 188
2.2.3. O tipo social do pblico leitor da crnica de Alencar 198

Consideraes parciais baseadas nos captulos 1 e 2 202

Captulo 3: So Paulo, 1866-1867 207
3.1. Fagundes Varella: Crnica inaugural e o leitor ficcional: comentrio 209
3.2. Outras crnicas, mais insinuaes e comentrios 220
3.3. Os leitores de tinta e de papel 225
3.3.1. Os novatos: caracterizao da comunidade de estudantes de So
Paulo 227
Excurso: I. Sobre o nacionalismo literrio - 231
Excurso: II. Sobre a presena do bacharel no sculo XIX: trs
distintas bases tericas 234
3.3.1.1. Fagundes Varella: estudante-escritor 243
3.3.1.2. Pseudnimo - 244
3.3.1.3. Fagundes Varella, a imprensa e o comrcio literrio 247
3.3.2. A famlia patriarcal como pblico 254
3.3.2.1. O sobrado patriarcal 262
3.3.3. Os produtores de estrangeirismos e os leitores-assinantes - 266
3.3.3.1. Os produtores de estrangeirismos 266
8
3.3.3.2. Livraria francesa 267
3.3.3.3. A imprensa local - 269
3.3.3.4. Leitores-assinantes 275

Concluso 290
Referncias Bibliogrficas - 292
ANEXOS - 306









































9
Nada mais difcil e mais amargo que escrever
sem a esperana de haver leitores.
Shelley
*



Introduo

Numa sociedade em que a grande maioria da populao era analfabeta e escrava, como
no Brasil no Segundo Reinado, a expresso pblico literrio, em sentido sociolgico,
parecia dizer respeito somente elite brasileira, na qual se supunha existirem condies
estruturais necessrias (como educao e bens baseados na propriedade patriarcal) para dar
suporte literatura existente.
1
No obstante, a pesquisa sobre o pblico literrio do sculo
XIX revelou outros aspectos quando entrei em contato, por exemplo, com o nmero de
frequncia de leitores num gabinete de leitura do Rio de Janeiro, entre 1860 e 1870. Essa
experincia, entre outras que este trabalho procura retratar, estimulou-me a repensar a
assertiva de que somente a elite era a classe leitora no Brasil oitocentista, sobretudo porque
o contato com uma frao do pblico indica que houve leitores para alm dos crculos
dirigentes. Devo dizer, de sada, que eles no representavam o povo, mas tambm nem
todos pertenciam Corte imperial. Talvez pudssemos falar de uma classe mdia em
gestao,
2
ainda que, sociologicamente, isso no diga muito sobre esse pblico encontrado.
A soluo, depois de interpretar o pblico de diferentes maneiras atravs da frequncia de
leitores numa biblioteca particular, de testemunhos de leitura, de cartas endereadas redao
de jornais e comentrio textual foi tentar estud-lo enquanto grupo social portador e suporte
de determinada literatura, isto , buscou-se localizar e caracterizar a posio social que tal
pblico ocupava frente a quatro escritores e suas produes folhetinescas.
Neste trabalho, portanto, o objetivo estudar uma parcela do pblico literrio que teve
presena no Brasil, no Segundo Reinado. Para investig-lo foi necessrio percorrer quatro
momentos extrados de uma constelao de situaes do sculo XIX, nos quais encontramos
escritores e pblicos interagindo entre si (I-IV):

*
Citado por Levin L. Schcking, El gusto literario, Mxico Buenos Aires: Fondo de Cultura Econmica, 1960,
pp. 70-71.
1
Estou me baseando em uma das snteses de Antonio Candido, Literatura e subdesenvolvimento, in: A
educao pela noite e outros ensaios, 3 ed., 2 imp., So Paulo: tica, 2003, pp. 143-162 e de Luiz Costa Lima,
Machado dribla o veto, in: Trilogia do controle: o controle do imaginrio; sociedade e discurso ficcional; o
fingidor e o censor, 3 ed. rev., Rio de Janeiro: Topbooks, 2007, pp. 201-213.
2
O termo classe mdia em gestao de Marlyse Meyer, que o emprega num comentrio sobre os leitores de
Alencar. Cf. Marlyse Meyer, As mil faces de um heri-canalha e outros ensaios, Rio de Janeiro: Editora UFRJ,
1998, p. 90.

10
I. O primeiro momento se relaciona a um espao de sociabilidade e literatura do Rio
de Janeiro: o Gabinete Portugus de Leitura, assunto do Captulo 1. Nesse espao social,
onde encontrei variadas formas de sociao,
3
existe um objeto cultural que acompanha os
indivduos ali envolvidos, e ele se refere a um tipo especfico de literatura: trata-se dos
romances-folhetins de Alexandre Dumas, que representam o maior nmero de volumes nos
catlogos da biblioteca na diviso romances, novellas e contos, na dcada de 1860.
4
Dada,
portanto, a presena do romance-folhetim de Alexandre Dumas uma personalidade singular
5

, sua existncia nesse espao de sociabilidade parece condicionada lgica de um pblico
consumidor, que portador e suporte, isto , d forma (molda) e sustenta determinada
literatura. Partindo dessas ponderaes, o objetivo nesse primeiro momento foi analisar a
posio social desse pblico existente neste espao de sociabilidade onde tem presena uma
literatura folhetinesca. O que se observa que a questo do pblico literrio est condicionada
dinmica de um espao no qual indivduos que interagem entre si (no sentido de relaes
mtuas) constituem um grupo consumidor de literatura e terminam gestando um gosto
especfico.
6
Sobre esse gosto e esse grupo, que carecem de investigao sociolgica, adianto
que um dos assuntos relacionados a eles foi a questo da censura ao entretenimento, revelando
episdios marcantes dentro do Gabinete e que guardam relao com o movimento geral da
sociedade, no qual a Guerra do Paraguai e o antilusitanismo tm presena entre 1860 e 1870.
II e III. Tendo em vista esse primeiro momento da investigao de determinados

3
Georg Simmel, Sociabilidade (exemplo de Sociologia pura ou formal), in: Questes fundamentais da
Sociologia: indivduo e sociedade, Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2006, p. 64.
4
Cf. Nelson Schapochnik, Associaes recreativas e culturais: sociabilidades livrescas, in: Os jardins das
delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na Corte Imperial, 1999, 270f. Tese (Doutorado
em Histria) Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas, Universidade de So Paulo (USP), So
Paulo, 1999, pp. 130-170.
5
Trata-se do conceito de personalidade singular de Siegfried Kracauer, O grupo como portador de ideias, in: O
ornamento da massa, So Paulo: Cosac & Naif, 2009, p. 164. Vale indicar que Kracauer retoma a concepo do
papel social do indivduo, isto , do indivduo, no nosso caso um escritor, como ponto de cruzamento dos
crculos sociais. Esse tipo de formulao pode ser encontrado, antes, em Georg Simmel. Podemos ler, portanto,
personalidade singular na chave da Sociologia simmeliana (Cf. Jorge Simmel, El cruce de los crculos
sociales, in: Sociologa estudios sobre las formas de socializacin, Buenos Aires: Espasa-Calpe Argentina, S.
A, 1939, pp. 7-56; e tambm Georg Simmel, O nvel social e o nvel individual (exemplo de Sociologia geral),
in: Questes fundamentais da Sociologia, op. cit., pp. 39-58. Ainda sobre a concepo de personalidade em
Simmel, ver Georg Simmel, Indivduo e sociedade nas concepes de vida dos sculos XVIII e XIX (exemplo
de Sociologia filosfica), in: Questes fundamentais da Sociologia: indivduo e sociedade, op. cit., pp. 83-118;
e tambm ______, Recuerdos de Rodin, in: El indiviuo y la libertad: ensayos de crtica de la cultura,
Barcelona: Ediciones Pennsula, 2001, pp. 317-324).
6
Sobre o conceito de interao (Wechselwirkung) a referncia Jorge Simmel, El cruce de los crculos
sociales, in: Sociologa estudios sobre las formas de socializacin, op. cit., pp. 7-56; Georg Simmel, O nvel
social e o nvel individual (exemplo de Sociologia geral), in: Questes fundamentais da Sociologia: indivduo e
sociedade, op. cit., pp. 39-58. Sobre o estudo do pblico condicionado dinmica dos espaos sociais, inspiro-
me em Erich Auerbach, La cour et la ville, in: Ensaios de literatura ocidental: filologia e crtica, So Paulo:
Duas cidades; Ed. 34, 2007, pp. 222-255. Sobre a questo dos grupos sociais que encarnam gosto literrio a
referncia Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit., pp. 22-79.
11
aspectos da estrutura social de uma frao de pblico que se manifesta, buscou-se matizar
essa experincia tomando outros exemplos, agora retirados do contexto da imprensa do Rio de
Janeiro, no incio da dcada de 1850. Recuei um pouco no tempo e pude encontrar, mais uma
vez interagindo entre si, escritores e pblicos nesse momento pude observar a literatura
folhetinesca publicada no rodap de um jornal, sendo gestada por um grupo de mesmo carter
social do pblico estudado na dcada de 1860. O que me levou a aprofundar o estudo desse
pblico do jornal foi a questo do antilusitanismo, tambm assunto do primeiro captulo.
Contudo, no Captulo 2, o objeto de estudo no a obra e o pblico de Alexandre Dumas,
mas o leitor intencionado
7
do romance-folhetim Memrias de um sargento de milcias, de
Manuel Antonio de Almeida, e duas testemunhas de leitura das crnicas Ao correr da pena,
de Jos de Alencar ambos tendo sido, romance e crnica, publicados no jornal Correio
Mercantil entre 1852 e 1854. Diante dessas ponderaes, o antilusitanismo visto como uma
chave para continuar investigando outros elementos de um pblico de emigrantes portugueses
estudados no primeiro captulo e que esto em contato com Manuel Antonio de Almeida por
conta do carter antilusitano de seu romance: evidenciar como se d essa interao entre
escritor e leitor, no plano da literatura, bem como matizar a posio social desse pblico, o
objetivo nessa primeira parte do segundo captulo.
8
Sobre Alencar e as testemunhas de leitura
de sua crnica-folhetim, o contato com esses leitores e suas prticas de leitura permitiu
validar, empiricamente, o que antes eram hipteses, baseadas na interpretao textual, sobre o
pblico de Manuel Antonio de Almeida dentro do jornal. Esse segundo momento do trabalho,
dividido entre dois escritores, no deve ser visto como uma ilustrao do primeiro, mas como
a busca por novas experincias de leitura centradas numa mesma feio de pblico literrio.
IV. E, por fim, chegamos ao quarto e ltimo momento da pesquisa (Captulo 3), que
diz respeito s crnicas assinadas por Smarra, pseudnimo de Fagundes Varella, que ganham

7
O conceito de leitor intencionado (lecteur vis ou intendierter Leser) de Erwin Wolff (Der intendierte
Leser, in: Potica 4, 1971, pp. 141 sq.), mas a sntese de Wolfgang Iser: diz tratar-se de uma reconstruo
conceitual que apresenta disposies histricas do pblico, que alvo do autor. Por outras palavras, trata-se da
ideia do leitor tal qual ele se formou no esprito do autor. Cf. Wolfgang Iser, Lacte de lecture: thorie de leffet
esthtique, Bruxelles: P. Mardaga, 1985, p. 64. Ainda sobre Erwin Wolff, ver a sntese de Hlio de Seixas
Guimares, Os leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo XIX,
So Paulo: Nankin: Edusp, 2004, p. 45.
8
Devo adiantar que o leitor intencionado uma figurao, da a necessidade de interpret-lo textualmente.
Mas o objetivo encontrar nesse leitor ficcionalizado os traos de um possvel interlocutor que o escritor est
procura: trata-se de sinais, como palavras-chave, figurados pelo escritor no texto e que acenam, apelam, para um
pblico que existe para alm da obra literria. Como dizia Sartre, a obra exige um tipo de pblico, um tipo social
de leitor. O leitor ficcionalizado tem presena no texto, pode ser encontrado atravs de algumas palavras-chave,
mas ele se apoia num substrato emprico, como o tipo social. A referncia Jean-Paul Sartre, Para quem se
escreve?, in: Que a literatura? 3 ed., 2 impr., So Paulo: tica, 2004, p. 56 e p. 114; ver tambm Hlio de
Seixas Guimares, Os leitores de Machado de Assis, op. cit., pp. 28-46.
12
destaque no jornal Correio Paulistano, entre 1866 e 1867. Atravs delas ser possvel
interpretar aspectos do pblico leitor de So Paulo, seja por conta das hipteses levantadas a
partir do texto literrio, seja por meio das cartas de alguns leitores endereadas ao jornal,
retratando um pblico cujas posies sociais vo desde os tipos patriarcais (estudantes,
moradores dos sobrados etc.) aos tipos mais populares (moradores das casas trreas, donos de
pequenos comrcios etc.).
9
Com Varella, portanto, a pesquisa se desloca do Rio de Janeiro
para So Paulo, retorna para a dcada de 1860, por razes que o leitor conhecer no ltimo
captulo.
Devo dizer que, nos trs primeiros momentos do trabalho, a discusso se centrou
numa comunidade de emigrantes do Rio de Janeiro; no ltimo, o pblico de So Paulo
tambm se localiza numa espcie de comunidade, formada inicialmente por estudantes, depois
pelas famlias de So Paulo (divididas entre os sobrados e as casas trreas), alm dos
tipgrafos e livreiros sendo que esse coletivo de tipos sociais representa a comunidade
paulistana. Como vemos, o estudo de uma frao do pblico em So Paulo e no Rio de
Janeiro concentrou-se em determinados tipos sociais encontrados dentro de duas
comunidades, no momento em que a comunidade no mais a matriz de existncia no
sculo XIX, mas a sociedade, organizada por uma situao estamental-escravista.
10

Como podemos observar, trata-se de quatro momentos, divididos em trs captulos que
recebero uma marcao espacial e temporal: Captulo 1 Rio de Janeiro, 1860-1870;
Captulo 2 Rio de Janeiro, 1852-1854; Captulo 3 So Paulo, 1866-1867. Com esta
marcao pretendo matizar o momento em que escritores e obras especficas so gestados por
determinados pblicos, vistos como grupos portadores e suportes dos escritores e obras em
questo. Por outras palavras, trata-se aqui de uma visada perspectivista da histria da
literatura brasileira e estrangeira em lngua verncula: elegem-se alguns momentos e excluem-
se outros de uma constelao de situaes, partindo sempre de um problema particular

9
Sobre o estudo do pblico leitor, cuja compreenso resulta numa tipologia, a referncia Jean-Paul Sartre,
Para quem se escreve?, in: Que a literatura? , op. cit., p. 114.
10
No Segundo Reinado a classe se confunde com o estamento: uma casta senhorial coexiste e se mistura com a
estrutura de classe existente formada por banqueiros, comerciantes e fazendeiros. Sobre este ltimo, a fazenda e
a escravido so termos de uma equao social importante, embora quem esteja presente em todos os momentos,
determina e condiciona tudo no a classe, nem o dinheiro, mas o Imperador e os crculos dirigentes: o dinheiro
ainda no dava tanta grandeza nem subjugava tanto quanto a poltica. A referncia Raymundo Faoro, Machado
de Assis: a pirmide e o trapzio, 4 edio, revista, So Paulo: Globo, 2001, pp. 13-39. A questo do estamento
social, da classe e da poltica como fator de potencialidade decisiva no passado colonial , guardadas as
propores, referncia tambm em Florestan Fernandes, Crescimento econmico e instabilidade poltica no
Brasil, in: Sociedade de classes e subdesenvolvimento, 6 ed., So Paulo: Gaud Editorial, 2009, pp. 125-143.
Sobre a clssica dicotomia comunidade e sociedade no contexto brasileiro ver Jos de Souza Martins, Estudo de
caso e conhecimento sociolgico, in: A imigrao e a crise do Brasil agrrio, So Paulo: Pioneira, 1973, pp.
30-36.
13
circunscrito, limitado a partir do qual se buscou construir um argumento: existe uma frao
do pblico literrio gestando a literatura desses quatro escritores, cuja posio social ainda
carece de anlise e interpretao.
11
Temos, precisamente, constituda uma unidade de assunto:
a necessidade de estudar o pblico como grupo portador/suporte da literatura. No que diz
respeito a uma unidade de exposio arquitetando os diferentes momentos em que escritores
e obras selecionados orientam a investigao do pblico , esta ser apresentada no
transcorrer do trabalho, digo, em cada captulo. Por outras palavras, no plano da forma foi,
portanto, a necessidade de estudar um pblico que se manifestava a partir do contato com a
literatura folhetinesca do Segundo Reinado que orientou a escolher algumas literaturas e
outras no; ou seja, elegi alguns escritores e obras, sempre pautado pela manifestao do
pblico: onde ele se fazia presente, ali eu selecionava e submetia minha anlise e
interpretao, tentando fazer isso no de forma arbitrria, mas buscando seguir alguma lgica
interna dos objetos, atribuindo sentidos a eles.
12
Dentro disso, sobre a questo da unidade

11
At aqui a referncia constante a noo de pblico literrio de Erich Auerbach, cuja visada sociolgica.
Ver Erich Auerbach, La cour et la ville, in: Ensaios de literatura ocidental: filologia e crtica, op. cit., pp.
213-255. Tenho em mente tambm seu ensaio dedicado a Montaigne: Erich Auerbach, LHumaine Condition,
in: Mimesis, 4 ed., So Paulo: Perspectiva, 2001, pp. 258-273.
12
Sobre a construo do objeto, o processo foi bastante demorado e marcado por idas e vindas. No pretendo
indicar todo o movimento aqui, mas dizer apenas que, tendo decidido o tema da pesquisa o pblico literrio no
Segundo Reinado , meu passo seguinte foi marcado pelo contato com o trabalho de Marlyse Meyer
(especialmente, Folhetim: uma histria), que me levou a Alexandre Dumas e apresentou o universo da histria
do livro, do jornal, da leitura e do leitor no sculo XIX, no Brasil, primeiramente, depois na Frana. Nesse
momento, e bastante intrigado com a presena desse escritor de sucesso, em um pas de escravos e analfabetos,
comecei a me perguntar sobre seu pblico. Contudo, outros pesquisadores e, sobretudo, Marlyse Meyer, j
tinham feito essa pergunta, bem como informado, em seus trabalhos, as dificuldades de mapear o pblico leitor
no Brasil oitocentista. No ignorei suas orientaes, mas tambm no desisti desse trabalho, por isso sa em
busca de um ponto de partida, alguma notcia, qualquer documento ou estudo realizado que me desse uma pista
por onde comear. Depois de uma longa reviso bibliogrfica e muitas investidas, todas frustradas, nos arquivos
do Rio de Janeiro sobre vestgios de leitura e de leitores, deparei com o trabalho de Nelson Schapochnik que,
entre outras coisas, me oferecia o almejado ponto de partida para investigar, sociologicamente, o pblico de
Dumas, nesse caso dentro de uma biblioteca particular do Rio de Janeiro. Em relao aos outros escritores, como
Jos de Alencar e Manuel Antonio de Almeida, o contato nasceu de uma contingncia. Digo isso porque foi
tentando mapear os leitores de Dumas dentro de um jornal especfico do Rio de Janeiro (o Correio Mercantil),
que deparei com duas testemunhas de leitura da crnica de Alencar. Coincidentemente, um dos seus leitores
tinha relao com o pblico do Gabinete Portugus, o que me levou a tentar avaliar um pouco mais a presena
desses leitores na vida daquela redao. O caminho foi pesquisar outros escritores e obras publicados nessa
imprensa local, bem como verificar se aquele pblico ali presente era uma tendncia. Acabou que no encontrei
nenhuma outra testemunha de leitura, por outro lado, num segundo momento, deparei com o romance de Manuel
Antonio de Almeida, publicado tambm no Mercantil, e que me dava pistas sobre esses leitores portugueses. De
Almeida (1852-1853) retornei a Alencar (1854) e, como no encontrei mais nenhum vestgio dos leitores,
prossegui em busca de outras pistas dentro do jornal, acabando por me deparar com Frana Junior (1867).
Atravs dele tentei encontrar outras evidncias sobre os portugueses ou uma nova feio de leitores-assinantes
do jornal. No preciso dizer que minha investigao sobre o pblico desse jornal terminou frustrada, pois no
encontrei mais nada que desse lastro minha questo. A soluo foi deixar esse jornal e me voltar novamente
para Dumas, agora dentro do Jornal do Commercio. Foi durante a pesquisa no Jornal do Commercio, em
perodos especficos (1838-1840; 1845-1848; 1851-1855; 1865-1868; 1880-1883), particularmente nos anos nos
quais o escritor francs foi traduzido no rodap, que acabei encontrando, no os leitores de Dumas, mas
dezesseis crnicas inditas de Frana Junior. Surgia ali uma oportunidade para conhecer aquelas crnicas e
14
entre as partes, esta tese poderia ser lida como um conjunto de ensaios independentes sobre a
questo de uma parcela do pblico literrio no Brasil oitocentista; entretanto, a expectativa
alcanar unidade interna entre esses diferentes momentos,
13
cujo resultado deve oferecer ao
leitor elementos constitutivos para o estudo do pblico literrio no Segundo Reinado.


Pressupostos e Fronteiras

Nesta parte do trabalho, pretendo dar mais evidncia tanto ao tipo de modalidade
sociolgica que orientou o trabalho, como aos procedimentos histrico-metodolgicos nos
quais me baseei para alcanar o objetivo desta pesquisa, que localizar e caracterizar a
posio social de um pblico que notrio em diferentes momentos do Segundo Reinado.
Isso se fez buscando estudar uma frao do pblico enquanto grupo portador/suporte da
literatura.
Em determinadas pesquisas de Sociologia do pblico no h como fazer uma
abordagem direta dos consumidores e leitores de literatura, apenas lidar com os vestgios
deixados por um pblico que no existe mais. Encontrar os testemunhos de prticas plurais da
leitura no sculo XIX no Brasil no uma tarefa fcil, embora existam algumas pistas
deixadas pelos leitores. Neste trabalho lidamos com testemunhos de leitura, interpretao dos
tipos de leitores enunciados em alguns textos e registros de leitores encontrados dentro de
uma biblioteca particular. E por uma questo de clareza de exposio, dividi e caracterizei a
frao do pblico literrio localizado em duas categorias: pblico consumidor e pblico leitor.
Essa diferenciao deve-se ao fato de que em alguns momentos chamei pblico leitor aquele
estudado com base nas testemunhas de leitura encontradas. J quando o assunto eram os tipos
de leitores interpretados textualmente, ainda que se tratasse de pblico leitor, diferenciei-os
das testemunhas de leitura adotando o termo destinatrios especficos, baseado em hipteses
construdas mediante interpretao textual e passveis de verificao sociolgica; isto , a

investigar seu pblico, contudo, no tive notcias dos seus leitores e nem condies de comprovar a autoria dos
textos, por isso decidi exclu-las da pesquisa e estud-las em outro momento. Sendo assim, a pesquisa ficava
restrita ao Rio de Janeiro e a trs escritores, o que no era pouco, embora eu quisesse dar notcias tambm do
pblico de outra regio do pas. A opo por So Paulo e Fagundes Varella pareceu-me uma boa alternativa,
facilitada inclusive por pesquisas realizadas anteriormente, faltando apenas decidir que tipo de literatura iria me
orientar na investigao. Acabei optando por uma srie de crnicas do escritor que foram pouco estudadas pelos
especialistas e que tambm davam pistas sobre os leitores da comunidade paulistana. Completavam-se, assim, os
quatro momentos da pesquisa sobre uma parcela do pblico literrio no Segundo Reinado.
13
Sobre a busca da unidade no trabalho agradeo as observaes dos professores Guilherme Simes Gomes
Junior e Nelson Schapochnik na ocasio do exame de qualificao (junho, 2010).
15
partir de uma construo interpretativa que resulta numa tipologia, procuro compreend-la na
qualidade de grupo social. Enquanto em outros momentos, chamei pblico consumidor aquele
que consumiu livros, sem oferecer pistas de seu ato de leitura (e, neste caso, o livro pode at
mesmo funcionar como um ornamento, deixado na estante). Consumo sem leitura interessa
dentro da perspectiva do ciclo econmico do livro, isto , implica sua produo e
circulao, mas no a prtica da leitura literria.
14

Estudar correlacionando escritor, obra literria e pblico um dos desafios da
Sociologia desde a primeira metade do sculo XX
15
e ainda hoje. a partir dessa perspectiva
que nasce uma das modalidades de estudos dentro da Sociologia, a chamada Sociologia da
literatura,
16
e um de seus pressupostos era, e continua sendo, o de investigar o pblico que
portador e suporte da literatura em diferentes pocas.
17
O pblico literrio , pois, uma
questo eminentemente sociolgica, e compreend-lo o mesmo que entrar em contato com
certo nmero de relaes sociais centradas em torno do fato literrio. Consideramos, portanto,
que a questo do pblico desponta da clssica correlao literatura e sociedade e, dentro disso,
modalidades como a Sociologia da literatura e mais especificamente, a Sociologia do
pblico e do gosto literrio tambm surgiram para completar o quadro dos estudos literrios
dentro do campo da Sociologia.
Por fim, resta dizer que o conceito de gosto implica sempre uma espcie de relao

14
Sobre o conceito de consumo literrio, a sntese de Robert Escarpit, Que sais-je? Le point des connaissances
actuelles Sociologie de la littrature, Paris: Presse Universitaires de France, 1958, pp. 117-119. Em relao s
prticas da leitura, a lio de Roger Chartier, Do Livro Leitura, in: Prticas da leitura, So Paulo: Estao
Liberdade, 1996, pp.77-103. Acerca da interpretao textual a referncia vem de Jean-Paul Sartre, Para quem se
escreve?, in: Que a literatura?, op. cit., 2004 e de Erwin Wolff apud Wolfgang Iser, Lacte de lecture, op. cit.,
p. 64.
15
Refiro-me, sobretudo, aos trabalhos pioneiros de Sociologia da literatura de Levin L. Schcking, Die
Soziologie der literarischen Geschmacksbindung, 1931 (ver Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit.,
1960) e de Robert Escarpit, Que sais-je? Le point des connaissances actuelles Sociologie de la littrature, op.
cit., 1958.
16
A Sociologia da literatura deve respeitar a especificidade do fato literrio, e este se apresenta nas seguintes
modalidades de abordagem: o livro, a leitura e a literatura. Vale destacar que durante o exame de cada uma das
modalidades a trade autor, obra e pblico deve ser levada em conta (Cf. Robert Escarpit, Sociologie de la
littrature, op. cit., pp. 05-15). Tambm sobre algumas modalidades da Sociologia da literatura ver Antonio
Candido, Literatura e sociedade, So Paulo: Publifolha, 2000, pp. 10-14; sobre seus lxicos ver Carlos
Altamirano e Beatriz Sarlo, Conceptos de sociologa literaria, Buenos Aires: Centro Editor de Amrica Latina,
1980.
17
Guardadas as propores em relao s diferentes perspectivas tericas, realizam um tipo de Sociologia da
literatura com nfase na questo do pblico os seguintes autores: Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit.,
1960; Robert Escarpit, Sociologie de la littrature, op. cit., 1958; Mikel Dufrenne, Pour une sociologie du
public, in: Cahiers Internationaux de Sociologie volume VI cahier doubl quatrime anne 1949, Paris:
Editions du Seuil, 1949; Antonio Candido, O escritor e o pblico (pp. 67-81) e A literatura na evoluo de
uma comunidade (pp. 127-151), in:______, Literatura e sociedade, op. cit.; Erich Auerbach, La cour et la
ville, in: Ensaios de literatura ocidental: filologia e crtica, op. cit., 2007; Nol Salomon, Alguns problemas
de sociologa de las literaturas de lengua espaola, in: Creacin y pblico en la literatura espaola, Edicin a
cargo de J. F. Botrel y S. Salan, Madrid: Editorial Castalia, 1974.
16
entre escritor e leitor,
18
que est contida no conceito de pblico. Este, por sua vez, refere-se
sempre ao contexto, a uma dimenso da sociedade na qual escritor e obra se relacionam com
determinados grupos sociais.
19
O presente trabalho, dessa forma, vincula-se Sociologia do
pblico e do gosto; ou melhor, leia-se nele uma espcie de Sociologia do pblico literrio.
Com essa modalidade busca-se estudar o grupo social que gesta a literatura folhetinesca, ao
mesmo tempo em que considera o folhetim um novo gosto literrio no Brasil oitocentista.
20
E
para a investigao desse fenmeno sociolgico, que o pblico e o gosto, necessria tanto
uma pesquisa qualitativa atenta aos documentos, cartas, manuscritos, tabelas etc. existentes
sobre o sculo XIX, como a leitura textual.
21
Consequentemente, esse tipo de investigao
impe modalidade sociolgica em questo um dilogo constante com outras reas do
conhecimento, como a esttica do efeito e da recepo (quando tende para a Sociologia do
leitor),
22
a Filologia, a Histria cultural, a Teoria e a Crtica literria.
E o que estrutura este trabalho de Sociologia do pblico literrio e articula alguns
momentos a tentativa de compreender uma frao do pblico como grupo social e portador,
e suporte do folhetim (romance e crnica). Este ltimo, alis, representado por escritores
como Alexandre Dumas, Manuel Antonio de Almeida, Jos de Alencar e Fagundes Varella.
Sobre a soma desses escritores e suas obras, pode-se dizer que ela no forma uma totalidade
que abranja a complexidade da literatura brasileira e de seu pblico no sculo XIX. Ainda que
se opere com o conceito-chave de sistema literrio,
23
a partir do qual escritores, obras e
pblicos interagem entre si, ainda assim, nossa trade representada por um nmero reduzido
de escritores, obras e pblicos; assim sendo, muitos complementos seriam necessrios para

18
A referncia Raymond Williams, Cultura e Sociedade: 1780-1950, So Paulo: Editora Nacional, 1969, pp.
55-63.
19
Cf. Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit., p. 31.
20
Em relao questo do novo gosto literrio pelo folhetim francs, entendo que ele surja no porque
represente o esprito de uma poca, mas uma caracterstica de fenmenos sociais especficos, tais como os
movimentos emigratrios que resultaram na imprensa de Villeneuve e no Gabinete Portugus , e a presena
de pblicos leitores. Continuo me inspirando em Levin Schcking, El gusto literario, op. cit., p. 129.
21
Refiro-me tanto ao mtodo da explicao de texto (Cf. Erich Auerbach, Mimesis, op. cit., p. 501) quanto a
interpretao textual orientada para a construo dos tipos ou feies de leitores. Cf. Jean-Paul Sartre, Que a
literatura?, op. cit., pp. 58-166 e Erwin Wolff apud Wolfgang Iser, Lacte de lecture, op. cit., p. 64.
22
Sobre a Esttica do efeito e da recepo tender Sociologia da leitura, a assertiva de Luiz Costa Lima
(Literatura e sociedade na Amrica Hispnica [sculo XIX e comeo do sculo XX]), in: Trilogia do controle,
op. cit., pp. 278-279). A esse respeito, considero que as anlises de Wolfgang Iser, sobre o leitor intencionado
de E. Wolff, oferecem ferramentas para uma anlise fina das maneiras de ler, dos usos da leitura e de suas
possveis prticas, sendo que o presente trabalho se valeu disso para realizar seu estudo do pblico literrio.
Particularmente a respeito da Sociologia da leitura ver Chantal Horellou-Lafarge e Monique Segr, Sociologie de
la lecture, Paris: d. La Dcouverte, 2003.
23
Cf. Antonio Candido, Iniciao literatura brasileira, 3ed. So Paulo: Humanitas/FFLCH/USP, 1999, p. 15
e p. 128.
17
abarcarmos a completude do sistema literrio brasileiro. Dada a variedade e amplitude da
literatura brasileira oitocentista h, portanto, diversas lacunas e/ou ausncias, que se
justificam por fazerem parte de escolhas fundadas num perspectivismo histrico orientado
para o estudo de alguns momentos da literatura brasileira e estrangeira, em lngua verncula.
O movimento vai em direo ao mais especfico e busca ensaiar a difcil tarefa de ver o
simples diante do mais complexo, apoiando-se num conjunto restrito de momentos, extrados
de uma constelao de situaes nas quais escritores, obras e pblicos interagem.


Prembulo

Partindo dessas ponderaes, necessrio analisar alguns elementos relacionados
questo do pblico e que pedem um enquadramento sociolgico, antes de adentrarmos no
primeiro captulo. Portanto, vou introduzir aqui a questo do gosto literrio atravs da
discusso das transferncias culturais, com destaque para as tradues e edies de Alexandre
Dumas no Rio de Janeiro. A escolha por Alexandre Dumas est pautada na perspectiva de que
esse escritor um dos responsveis pela introduo do folhetim e constituio de pblico no
Brasil.
24
No nosso caso, sua presena vai ajudar a aquilatar a forma pela qual se deu a
introduo de determinado gosto literrio no Rio de Janeiro capital literria do Imprio.
25

Um gosto que no visto como fenmeno espiritual, mas social, sendo, pois, uma chave
sociolgica para estudar a relao entre literatura e grupos sociais.
26
Devo dizer que esse

24
A referncia Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, So Paulo: Companhia das Letras, 1996, pp. 32-33 e
pp. 60-61.
25
Por capital literria entenda-se um lugar onde h difuso de literatura e prtica de leitura. Inspiro-me em
Michel Espagne, Les capitales littraires allemandes, in: Capitales culturelles Capitales symboliques: Paris et
les expriences europennes XVIII
e
-XIX
e
sicles, sous la direction de Christophe Charle et Daniel Roche, Paris:
Publications de la Sorbonne, 2002, p. 333.
26
O gosto literrio o assunto central da Sociologia da literatura de Schcking, presente em El gusto literario, e
uma referncia para este trabalho. A sntese operante no livro defende que toda literatura e as outras formas de
arte, chamadas de criaes do esprito, no dependem exclusivamente de causas espirituais (Levin L. Schcking,
El gusto literario, op. cit., p. 79). Na verdade, grande parte da histria da literatura, por exemplo, pode ser
explicada pelo hmus sociolgico de onde brota a criao literria (Levin L. Schcking, El gusto literario, op.
cit., p. 22). Por outras palavras, a literatura e o gosto elaborados socialmente devem ser explicados a partir de
instrumentos de poder muito concretos como os que estruturam o comrcio de livros ou os objetos de arte ,
como a imprensa e seus meios tcnicos ou atravs dos portadores destes instrumentos de poder como os crticos,
os editores e o pblico. Buscar conhecer os grupos sociais que encarnam o gosto literrio , para Schcking, a
melhor maneira de se conhecer a arte (Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit., p. 117), sendo a famlia a
primeira instituio a gestar o gosto literrio, bem como a transmitir a cultura artstica, antes mesmo da imprensa
ou da escola. Vale lembrar que, alm de Schcking, o debate sobre o papel da famlia e da escola na formao do
gosto pode ser encontrado, contemporaneamente, na Sociologia de Pierre Bourdieu e Alain Darbel, O amor pela
arte: os museus de arte na Europa e seu pblico, 2 ed., So Paulo: Edusp; Porto Alegre: Zouk, 2007.
18
movimento do Prembulo ser bastante amplo, mas necessrio, pois a Sociologia do pblico
aqui proposta no pode prescindir da questo do gosto literrio. Logo, reitero, no lugar de
tomar o gosto como um fenmeno dado no sculo XIX, buscarei apresentar algumas situaes
que indicam como um novo gosto literrio foi introduzido no Brasil, e como esse processo
importante primeiro, para dar lastro questo central do pblico literrio; segundo, para
dotar de sentido a literatura folhetinesca que nos acompanhou ao longo do trabalho. O
objetivo apresentar elementos sociais que nos conduziro durante toda a pesquisa e que
devem preparar o caminho para o desenvolvimento dos captulos.
Dada a existncia de uma frao do pblico literrio, considera-se importante
investigar alguns elementos constitutivos desse fenmeno social, tais como: a imprensa e os
gabinetes de leitura fundados pelos emigrantes e brasileiros (no caso do Rio de Janeiro), e a
Faculdade de Direito de So Paulo, o sobrado e as casas trreas e a imprensa local (no caso de
So Paulo). Em outras palavras, alguns dos nossos jornais dirios e livros originaram-se e
circularam nessas duas regies do pas graas s iniciativas individuais dos emigrantes
franceses Pierre Plancher e Junius Villeneuve, donos do Jornal do Commercio, e dos
emigrantes portugueses, acionistas do Gabinete Portugus de Leitura, e devido ao interesse
privativo de algumas famlias brasileiras, que ajudaram no desenvolvimento da imprensa
criando o Correio Mercantil-RJ (o latifundirio Joaquim Francisco Alves Branco Muniz
Barreto) e o Correio Paulistano-SP (Joaquim Roberto de Azevedo Marques), sem deixar de
mencionar o importante papel da Faculdade de Direito na formao de pblicos literrios e
das famlias paulistanas assinantes dos jornais. Portanto, movimentos emigratrios, interesses
individuais, privatismo familiar, vida estudantil, traduo, importao do romance-folhetim e
da crnica-folhetim, introduo de um gosto literrio francs esto no mago da questo de
uma parcela do pblico literrio brasileiro. E todos esses elementos constitutivos tornam-se
inteligveis ou criam um universo de sentido desde que um nmero de escritores e suas
respectivas obras literrias passam a orientar a investigao de uma frao do pblico em
momentos diferentes.
Dentro desse processo em que escritores, obras e pblicos coexistiram, latifundirios e
homens livres estiveram envolvidos, enquanto o escravo mantinha apenas a engrenagem do
sistema estamental-escravista funcionando: o pblico literrio do romance-folhetim e da
crnica-folhetim formar-se- sombra da escravido. Em alguns momentos esse problema
estrutural, que nos singulariza em relao aos outros espaos nacionais do sculo XIX,
chegar a interferir nas relaes entre escritor e pblico mais para atrapalhar, contudo, como
19
um membro apodrecido (conforme afirma um dos nossos cronistas)
27
do que para despertar
algum senso crtico sobre a maneira de como trazamos tudo de fora: objetos culturais (os
jornais, os livros, a moda etc.), as ideias, mas tambm os homens, importados como gado,
28

para serem escravizados em nossas fazendas e depois em nossos sobrados urbanos.
E por falar em importao, mas de objetos culturais porque o assunto da escravido
para depois , no que diz respeito Frana, aquilo que era um sistema do impresso (o jornal
dirio de grande tiragem e circulao) e um modelo literrio francs (o romance-folhetim e a
crnica-comentrio) transformou-se no sistema do impresso
29
e na forma literria
brasileiros.
30

Iniciemos esboando alguns pontos sobre a questo da crnica-comentrio francesa: a
importncia de introduzir esse debate deve-se ao fato de que estudaremos, alm de dois
romancistas, dois cronistas, sendo necessrios alguns esclarecimentos sobre esse gnero de
que se ocuparam Jos de Alencar no Correio Mercantil e Fagundes Varella no Correio
Paulistano, sob a insgnia Folhetim.


Crnica-comentrio/crnica-folhetim

Na Frana, a crnica-folhetim era chamada de crnica-comentrio e data de 1830.
conhecida como a crnica de autor, pois est sempre sob a responsabilidade de um escritor
renomado, ou de algum que desfruta de alguma posio dentro de um jornal. Outra
caracterstica dessa rubrica que a informao jornalstica cede geralmente fico, uma vez
que realiza uma leitura da atualidade bastante dissonante, marcada pela forte presena de
elementos literrios, como a metaforizao do assunto, a ironia e a criao de tipos sociais
maneira do estudo de costumes, cujas Lettres sur Paris, de Honor de Balzac, so uma

27
Assunto do ltimo captulo.
28
A frase de Gilberto Freyre: o Brasil continuava a importar negros como se fosse gado. Gilberto Freyre,
Sobrados e Mucambos: decadncia do patriarcado e desenvolvimento do urbano, 15 ed. rev., So Paulo:
Global, 2004, p. 399.
29
O termo em francs librairie e define-se como um ramo de atividade que se organiza e se desenvolve em
torno do impresso, com destaque para o livro. Cf. Frderic Barbier, La librairie allemande comme modele?, in:
Les mutations du livre et de ldition dans le monde du XVIII
e
sicle lan 2000: actes du colloque
international, Sherbrooke, 2000, sous la dir. de Jacques Michon et Jean-Yves Mollier, Paris: lHarmattan; Saint-
Nicolas (Qubec): Presses de lUniversit Laval, p. 32. Contudo, por impresso considere tambm outro suporte,
o jornal dirio.
30
Cf. Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 32.
20
referncia.
31
No Brasil, a crnica-folhetim vai se chamar apenas folhetim e era um texto mais
longo, publicado geralmente aos domingos no rodap da primeira pgina do jornal, e seu
primeiro objetivo era comentar e passar em revista os principais fatos da semana. Nessa
perpesctiva, o folhetim pertencia ao jornalismo, por ser essencialmente informativo e muitas
vezes crtico; entretanto, a exigncia de certa elegncia e leveza na maneira de escrever
colocava o cronista ou folhetinista a um passo da escrita literria.
32

A matriz da crnica-folhetim brasileira, portanto, francesa e era chamada de crnica-
comentrio, sendo Balzac um dos principais cronistas de jornal de que temos notcia. Tratar
da relao entre Frana e Brasil atravs da crnica, porm, no tarefa fcil: primeiramente
porque dificilmente as crnicas eram objeto de traduo; em segundo lugar, quando tnhamos
notcias delas no pas, quase sempre estavam relacionadas presena de jornais franceses na
Corte ou atravs das revistas, como a Revue de Deux Mondes, que trazia toda sorte de
notcias, crtica, literatura e, em especial, crnicas. O assunto aqui no so as revistas, e, em
se tratando dos jornais do Imprio, no deparei com tradues de crnicas-comentrio de
Balzac a ponto de poder afirmar que elas eram modelos imediatos para nossos escritores-
jornalistas, assim como foram os romances-folhetins franceses. Entretanto, ainda que no seja
fcil demonstrar a filiao por meio de tradues, transposies ou aclimataes, as
influncias da esttica da crnica francesa podem ser notadas no estilo de fazer crnica dos
folhetinistas brasileiros.
Fato que a crnica-folhetim fez sucesso tambm no Brasil, haja vista que muitos
romancistas, poetas e teatrlogos, que foram reconhecidos na posteridade pela crtica e
histria literria, exercitaram sua pena como cronistas. Nesse sentido, gostaria de apresentar
alguns elementos da esttica da crnica francesa de Balzac, na medida em que eles antecipam
o que estudaremos com Alencar e Varella para, em seguida, dar alguns exemplos de como a
crnica-folhetim teve presena nos jornais do Imprio.
A crnica-comentrio consistia em exercitar, embora num gnero considerado menor,

31
Cf. Alain Vaillant e Marie-ve Threnty, La chronique, ou lcho drout , in : 1836, lan 1 de lre
mdiatique tude littraire et historique du journal La Presse, Paris: Nouveau Monde ditions, 2001, pp. 264-
276).
32
Ver Joo Roberto Faria, Alencar conversa com os seus leitores, in: Jos de Alencar: crnicas escolhidas,
So Paulo: Editora tica (Folha de So Paulo), 1995, pp. 11-12. Ver tambm os estudos cujo mote a tentativa
de definio da crnica no sculo XIX: Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit.; ______, As mil faces de
um heri canalha e outros ensaios, op. cit.; Antonio Candido et al., A Crnica: o gnero, sua fixao e suas
transformaes no Brasil, Campinas: Editora da Unicamp, Rio de Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992;
Antonio Manoel dos Santos Silva (Org.), Cronistas brasileiros do sculo XIX: folhetins, crnicas e afins, So
Paulo: Arte & Cincia, 2010.

21
uma escrita com ares romanescos na medida em que misturava assuntos literrios com a
escrita referencial, informativa, mesmo que de maneira breve, superficial, conforme mandava
sua esttica , sem abrir mo da seriedade, que ficava por conta dos assuntos mais elevados,
como os problemas sociais e as questes polticas, que no deixavam de ser tratados de
maneira muito rpida e leve. Balzac foi quem criou um estilo literrio prprio de escrever
crnica de jornal: a crnica de autor ou crnica-comentrio. A ele pertencem no apenas o
legado de grande romancista, mas tambm o de inventor de uma frmula literria de crnica
de jornal, e que se transformou em modelo para muitas geraes de escritores franceses,
sobretudo aqueles que participavam das diferentes redaes de mile de Girardin. Nesse
sentido, no se trata aqui de um comentrio que compara Balzac a Alencar ou Balzac a
Varella, mas da exposio de um modelo de produzir crnica de jornal na Frana em que
podem ter se inspirado nossos escritores brasileiros. Discutir de que maneira eles chegaram a
esse modelo de escrita outro assunto.
Na Frana, durante a Monarquia de Julho, cada peridico, fosse jornal ou revista,
decidia uma estratgia de publicao e um tema a abordar, pois um dos objetivos era ampliar
a difuso do jornal. Os exemplos so inmeros: o Fgaro, Le Voleur, Le Temps, a Revue de
Paris etc. As crnicas de Balzac, intituladas Lettres sur Paris, foram publicadas no jornal de
mile de Girardin, Le Voleur, entre 26 de setembro de 1830 e 28 de maro de 1831, com
Balzac utilizando o pseudnimo Le voleur. Destaca-se o respeito do escritor em relao ao
cdigo prprio da crnica: 1) ater-se ao comentrio cronolgico da atualidade, prprio da
escrita referencial; 2) realizar investidas narrativas e at mesmo de fico, uma vez que
constri personagens e empresta do romance a forma de representar os destinatrios; e 3)
transfigurar o referencial em ficcional, fazendo com que as tomadas de posio poltica
apaream certas vezes como flutuantes, superficiais, embora nunca deixem de existir,
resultando numa espcie de mal do sculo balzaquiano: um impulso criativo fundado na
crtica leve e adequada dos fatos e das coisas, de maneira que no se pretende com a crnica
atacar ou intervir em determinada situao, mas apenas descrev-la.
33

A crnica de Balzac se alimenta das situaes cotidianas locais e da leitura dos
peridicos do tempo, aos quais ele fazia grande aluso. O escritor comenta, portanto, os
grandes eventos (a questo da guerra, os processos ministeriais etc.) e interage com os
leitores, sempre se inspirando na realidade social que o cerca, como nas notcias trazidas por
jornais diversos. Contudo, por mais que se atenha ao dado, ao informativo, ao detalhe, ao

33
Ver Marie-ve Threnty, Mosaques: tre crivain entre presse et roman (1829-1836), Paris: Honor
Champion diteur, 2003, pp. 257-259.
22
prosaico, ao mnimo, satisfazendo sempre a esttica referencial da crnica, h sempre uma
pluralidade de outros elementos, como a tentao escrita literria e ao posicionamento
poltico, a que o escritor recorre. Mas, embora revele determinada posio poltica em relao
aos assuntos da Monarquia de Julho, por exemplo, as tomadas de posio aparecem flutuantes
e indiretas, algo que era prprio do mal do sculo: a crtica social assume ponto de fuga e o
resultado a busca pelo ficcional, pela metaforizao e construo de personagens. Outra
caracterstica importante da crnica-comentrio francesa a forte representao do
destinatrio, o que no deixa de ser uma das investidas de Balzac em direo ao ficcional,
uma vez que o destinatrio, anunciado ou no, uma fonte importada do romance, como
aponta Marie-ve Threnty.
34

Todas as Lettres sur Paris funcionam como um anncio publicitrio da obra
romanesca do escritor. A crnica jornalstica constitui para Balzac um atelier da escrita na
qual ele constri uma primeira reflexo sobre o personagem (e singularmente sobre o tipo), e
na qual ele experimenta a fora de certas redes metafricas. A crnica em alguns momentos
encontra-se no perigo de se invalidar atravs do ballet dos personagens, do torniquete de
utilidades que evoluem j em direo aos tipos da Comdia Humana e elaborao
literria.
35
Como se observa, a publicao das crnicas de Balzac no jornal no somente um
meio de difuso do impresso, mas tambm um motor e um vetor de inovao literria, pois o
escritor ensaia os primeiros voos em direo escrita do romance, sem deixar de expor uma
tmida dimenso poltica, prpria de sua crtica. Na verdade, o posicionamento de Balzac
diante da escrita, da palavra e da vida poltica marcado pela histria artstica e literria da
Frana, sob a Monarquia de Julho, cuja expresso a periodicidade, o ritmo acelerado da
imprensa e as disputas polticas; contra ela vo lutar muitos escritores franceses, como
Flaubert e Baudelaire, por exemplo.
36
Esta luta terminar por instaurar um topos em relao
literatura peridica o antifolhetim, cujo manifesto se resume na crtica literatura
superficial, fcil e mercantilizada. Essa era a situao da literatura francesa durante a
Monarquia de Julho, pois a escrita no mais refletia um jogo de foras individuais, prprio da
antiga cultura editorial francesa,
37
mas uma situao coletiva, uma realidade social,
38


34
Cf. Marie-ve Threnty, Mosaques,op. cit., pp. 257-259.
35
Cf. Marie-ve Threnty, Mosaques, op. cit., p. 262.
36
Abstenho-me de demonstrar essa questo nesses dois clebres escritores, mas o leitor pode encontrar o assunto
em desenvolvimento em Alain Vaillant et Marie-ve Threnty, Prface, in: 1836..., op. cit., p. 9; ver tambm
Pierre Bourdieu, As regras da arte: gnese e estrutura do campo literrio, So Paulo: Companhias das Letras,
1996, p. 33 e pp. 77-84.
37
Ver Denis Diderot, Carta sobre o comrcio do livro, Rio de Janeiro: Casa da Palavra, 2002.
23
matizada pelas transformaes das sociedades europeias, nas quais a literatura, convertida em
uma mercadoria como outra qualquer, passava a ser determinante. A questo nos prximos
captulos perceber o sentido nacional que dois escritores brasileiros, um futuro romancista
(Alencar) e um poeta (Varella), deram a esse gnero menor chamado no Brasil de crnica-
folhetim.
Contudo, sem ter notcia de um modelo francs de se fazer crnica circulando nos
jornais do pas, a crnica ocupou o mesmo espao do rodap do jornal. Ao recuperarmos
principalmente os jornais depois de 1850 at por volta de 1883, vemos que se intercalam entre
as publicaes de romances-folhetins as crnicas do dia a dia, a saber, uma seo aberta
descrio jocosa dos costumes, dos fatos corriqueiros, quase sempre dentro de uma
perspectiva moral, cujo alvo, de preferncia, era um tipo social que os cronistas estavam
sempre dispostos a corrigir, a ensinar, operando aquilo que Flora Sssekind chama leitor
aprendiz.
39

Essa forma de escrita foi sintetizada por Marlyse Meyer como aqueles escritos no
explicitamente ficcionais, mas que nem por isso podem ser considerados como meros relatos
ou informes jornalsticos; ao contrrio, ao compor um quadro vivo dos usos, das situaes,
dos comportamentos, ao comentar jocosamente o cotidiano, revelando muitas vezes um jeito
canhestro de fazer isso,
40
essas crnicas cheias de veleidades literrias fizeram parte da
produo literria de diversos e consagrados escritores brasileiros: Jos de Alencar, Machado
de Assis, Joaquim Manuel de Macedo, Luis Guimares Junior, Frana Junior etc.
Entre esses escritores, destaco Machado de Assis e Macedo, estudados por Marlyse
Meyer e que, por sua vez, oferecem-nos uma definio sobre a crnica a partir de dois textos:
o primeiro, publicado em 1859, encontra-se em O Espelho: revista de literatura, modas,
indstria e arte, e de autoria de Machado de Assis; o segundo fora publicado no Jornal do
Commercio por Macedo.
41
Segundo Meyer, fundindo esses dois autores, a crnica publicada
no mesmo espao do romance-folhetim, no rodap da primeira pgina do jornal, estava aberta
a qualquer recheio, apelando tanto para o acontecido como para o imaginrio, livre o
contedo, como livre e sem empostao a linguagem que o expressa [...] decidi chamar
folhetins,
42
emenda a autora. Tratava-se de um espao mgico, na medida em que era ao

38
Le rythme de lcriture ne reflte plus le jeu de forces individuelles, mais une ralite sociale. Alain Vaillant
et Marie-ve Threnty, 1836... op. cit., p. 10.
39
Flora Sssekind, O Brasil no longe daqui, So Paulo: Cia. das Letras, 1990, p. 92 e p. 222.
40
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 170.
41
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., pp. 109-112 e p. 126.
42
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., pp. 127 grifo da autora.
24
mesmo tempo uma inesgotvel cartola de surpresas e uma fonte rentvel em termos de venda,
uma vez que os folhetins comearam aqui sob a rubrica variedades. Apesar de na primeira
metade do sculo XIX as variedades reunirem no Brasil tanto a prosa de fico quanto a prosa
no ficcional, na virada do meio sculo elas, com sua proposta recreativa, cedem espao para
os romances-folhetins dirios ocuparem a primeira pgina dos jornais, e so deslocadas para
dentro das folhas no Correio Paulistano, assunto do ltimo captulo, a variedade, por
exemplo, ocupa a segunda e a terceira pgina do jornal. Contudo, no demorou para que os
romances-folhetins comeassem a dividir a primeira pgina com as crnicas do dia: Uma
pena gil que registra o acontecido, social, artstico ou poltico, numa poca de capitalizao,
de crescente transformao social.
43
Meyer est se referindo agora s crnicas de Jos de
Alencar, publicadas sob a insgnia Revista da Semana, no jornal Correio Mercantil, entre
1854 e 1855. As crnicas de Alencar, que sero analisadas na segunda parte do Captulo 2,
ganham destaque, aqui, porque entre tantos aspectos do folhetim deste escritor, a preocupao
com os destinatrios o que chama a ateno de Meyer,
44
e a nossa tambm, na medida em
que parece que Alencar criou um estilo de fazer crnica na dcada de 1850, no qual a figura
do leitor marcante. Essa preocupao de Alencar com os destinatrios, advinda da esttica
da crnica francesa, tambm sobressai em Varella.
Diante dessas consideraes, seria a crnica um dos novos gneros do sculo XIX?
Para Brito Broca, a crnica, que preenche o espao vazio do folhetim, a forma primitiva da
crnica moderna,
45
enquanto, para Antonio Candido, a presena da crnica explica-se pela
influncia decisiva que o jornal teve sobre a literatura no sculo XIX, criando gneros
novos.
46
Marlyse Meyer, que contraria a assertiva do mestre, considera que a crnica no se
enquadra propriamente num gnero, que quase uma fala, coisa de casa, useira e vezeira,
literatura de p de chinelo,
47
contudo, afirma que esse tipo de definio no algo
pejorativo, afinal, na categoria literatura de p de chinelo enquadram-se os textos
jornalsticos de talentosos escritores como Martins Pena, Frana Junior, Macedo, entre
outros. Mas, e quanto a Fagundes Varella e sua crnica? Por que nem Meyer, nem Sssekind
e nenhum outro estudioso do assunto inseriu-o no rol de cronistas? A resposta simples: os
crticos e historiadores da literatura pouco sabiam ou sabem da existncia de suas crnicas.

43
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 129.
44
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., pp. 109-112 e p. 129.
45
Brito Broca, O romance-folhetim no Brasil, in: Romnticos, pr-romnticos, ultra-romnticos: vida
literria e romantismo brasileiro, So Paulo: Polis, 1979, p. 174.
46
Antonio Candido, Literatura e sociedade, op. cit., pp. 29-30.
47
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 155.
25
Resumindo, e para finalizar: para Marlyse Meyer, referindo-se a Macedo, escrever
crnica era fazer como o povo gosta; j para Frana Junior, a crnica no passava de uma
coluna social: quando escrevemos o nosso Folhetim, temos unicamente em vista comunicar
ao pblico que peas subiram cena durante a semana lrica e como foram elas executadas.
48

Trata-se, portanto, de uma variedade, que deve ser compreendida juntamente com a palavra
folhetim: por folhetim (ou feuilleton) entenda-se o espao vazio no rodap de jornais e
revistas, destinado ao entretenimento; j por variedade (ou varits) reconhece-se a outra
designao do mesmo espao tipogrfico. Nesses termos, varites e diferentes feuilletons
incluem contos, notcias leves, anedotas, crnicas, crticas e resenhas literrias, dramticas,
artsticas etc., o que significa que no mesmo espao geogrfico publicavam-se tanto
variedades (crnicas, contos e/ou novelas curtas, por exemplo) como o que passou a ser
chamado romance-folhetim.
49

Definido o que se entende por variedade, podemos dar um passo adiante e tentar ver
outras formas de escrita da crnica, mais conhecida, no sculo XIX, como jornal joco-srio,
50

cuja caracterstica marcante o antifolhetim. No entanto, fazer jornal joco-srio no
implicava abandonar o aspecto colunista tradicional; muito pelo contrrio, pela prtica do
colunismo isto , prtica de comentar levemente o cotidiano ou os costumes, os usos, os
comportamentos, tudo dentro de uma perspectiva moral que a folha joco-sria se produzia.
O primeiro jornal joco-srio de que temos notcia o Simplcio, lanado pela tipografia da
Astreia, no Rio de Janeiro, publicado entre 1831 e 1832. Depois vieram: O Simplcio da Roa
(1831), de Pierre Plancher; A mulher do Simplcio ou A fluminense exaltada (este em verso,
1832-1846), A marmota na corte (1849-1852), Marmota Fluminense, jornal de modas e
variedades (1852-1857) e Marmota (1857-1864), todos de Paula Brito. Todavia, a lista no
para por a, uma vez que esse tipo de jornal marca a introduo de uma imprensa popular que
se estender pelo sculo afora no Brasil;
51
o que se pode afirmar, porm, de todas essas folhas
que elas se constroem na negao do melodrama folhetinesco,
52
fazendo chacota do

48
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 155.
49
O romance-folhetim designa todo e qualquer romance publicado aos pedaos. E isso vale tanto para a Frana
quanto para o Brasil. O romance-folhetim, portanto, o modo de publicao de fico nos jornais e quase
sempre aparece sob a insgnia FOLHETIM (com letra maiscula). Cf. Marlyse Meyer, As mil faces de um heri
canalha e outros ensaios, op. cit., p. 118.
50
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 157.
51
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 167.
52
Vou me valer da definio de melodrama de Arnold Hauser: No plano puramente formal, o melodrama o
gnero mais convencional, esquemtico e artificial que se pode imaginar [...]. Tem uma estrutura estritamente
trplice, um antagonismo forte como situao inicial, uma coliso violenta, e um desenlace em que a virtude
triunfa e punido o vcio; numa palavra, em enredo que facilmente se compreende e economicamente
26
sentimento mundano figurado especialmente nos romances-folhetins e que parecia agradar ao
gosto da elite. Em contrapartida, o foco do jornal joco-srio um pblico menos culto e,
consequentemente, mais amplo. Surgia, assim, a crnica antifolhetinesca, antimelodramtica,
publicada no rodap do jornal, cujo programa era fazer rir,
53
e da qual se valer, em parte,
Varella.
Como vemos, a escrita referencial, a preocupao com os destinatrios, o antifolhetim
so todos elementos que compem a crnica francesa; mas esses elementos tambm foram
transplantados e ressignificados aqui, e a respeito dos novos sentidos que so dados crnica-
folhetim no Brasil, somente o estudo das de Alencar e Varella poder dar mais significado a
esses elementos.


Transferncias culturais

Seja a crnica-folhetim, seja o romance-folhetim, o fato que esses dois objetos
culturais foram aclimatados em solo nacional, mas isso no significa que perderam sua
identidade a ponto de poder perguntar se se trata do mesmo objeto. A reinterpretao no
corresponde a uma criao ex nihilo, mas uma metamorfose do objeto determinada por uma
srie de fatores ligados vinda dos emigrantes franceses, instalao das tipografias e
editoras, aos tradutores, impresso, ao papel do impresso, ao sentido que foi dado pelos
escritores literatura estrangeira e tambm questo do pblico, cujas necessidades literrias
so satisfeitas com a presena do folhetim (romance e crnica) no jornal, resultando no
desenvolvimento de uma espcie de jornalismo literrio da qual participaram nossos
escritores, como Manuel Antonio de Almeida que publicou Memrias de um sargento de
milcias na forma de folhetim.
O que est em questo aqui a importao de um objeto cultural, o folhetim, sendo
que sua presena (1830) est diretamente ligada a uma conjuntura prpria do Rio de Janeiro
ps-independncia, na qual quem passa a tomar as decises do que ser importado so os
prprios proprietrios dos jornais e livreiros diferentemente das duas primeiras dcadas do
sculo XIX, quando o monoplio e a circulao do impresso dependiam exclusivamente do

desenvolvido; com a prioridade do enredo sobre os personagens; com personagens bem definidos: o heri, a
inocncia perseguida, o vilo e o cmico; com a cega e cruel fatalidade dos acontecimentos; com uma moral
fortemente posta em relevo, que, em virtude da inspida tendncia conciliatria, baseada no prmio e no castigo
[...]. Arnold Hauser, Histria social da literatura e da arte, So Paulo: Mestre Jou, 1982, tomo II, pp. 855-856.
53
Ver Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., pp. 159-162.
27
governo.
54
Se a importao do folhetim j corresponde a novas tendncias da poca,
gestadas pelo pblico carioca e graas existncia de suportes como os jornais e livrarias dos
emigrantes e brasileiros, no podemos esquecer que esse fenmeno da europeizao j podia
ser notado no tempo da Colnia: lembre-se que a primeira livraria de que se tem notcia no
Rio de Janeiro no final do sculo XVIII era de um livreiro francs, Paulo Martin.
55
Em outras
palavras, a presena do folhetim, romance e crnica, revela o quanto a literatura e gostos
brasileiros durante o Imprio esto condicionados ao que vem da Frana, algo que foi
transplantado para o contexto brasileiro e transformado em um bem cultural nacional.
56

Na esteira da discusso sobre a importao do folhetim, da Frana para o Brasil,
quero matizar essa questo da dominao de uma cultura francesa sobre a brasileira,
rediscutindo esse processo com base num aspecto da emigrao dos franceses para o Rio de
Janeiro, o que resultou na fundao do Jornal do Commercio, no estmulo para a constituio
de pblicos e a introduo de um novo gosto a partir de 1830. A proposta repensar a questo
da importao do folhetim francs mas usando o termo transferncia cultural,
57
realizada

54
Sobre uma anlise da circulao do livro entre Portugal e Brasil e a leitura no perodo colonial sob o
monoplio do governo, uma referncia importante Mrcia Abreu, Os caminhos dos livros, Campinas-SP:
Mercado de Letras: Associao de Leitura no Brasil; So Paulo: FAPESP, 2003.
55
Cf. Marisa Midori Deaecto, B. L. Garnier e A.L. Garraux: destinos individuais e movimentos de conjunto nas
relaes editoriais entre Frana e Brasil no sculo XIX, in: Franceses no Brasil: sculos XIX-XX, Laurent Vidal
e Tania Regina de Luca (Org), So Paulo, Editora UNESP, 2009, p. 421. Ver tambm o ensaio de Tnia Maria
Bessone da Cruz Ferreira, sobre a presena francesa no mundo dos impressos brasileiros, citando desde os
primeiros livreiros franceses no Rio de Janeiro at os exemplos dos jornais no Segundo Reinado. Cf. Tnia
Maria Bessone da Cruz Ferreira, A presena francesa no mundo dos impressos no Brasil, in: Revistas
ilustradas: modos de ler e ver no Segundo Reinado, Paulo Knauss... (et al.) organizadores, Rio de Janeiro:
Mauad X; FAPERJ, 2011, pp. 41-52.
56
Cf. Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., pp. 33-34.
57
A pesquisa sobre as transferncias culturais nasceu na Frana no incio da dcada de 1980, atravs de um
grupo de estudiosos interessados em trabalhar a histria da intelectualidade entre a Frana e a Alemanha no
sculo XIX. Seu significado envolve o tratamento simultneo de muitos espaos nacionais, dos seus elementos
comuns; no entanto, vai alm da justaposio entre os espaos. Em contrapartida, abarca as misturas, as trocas,
na direo contrria s perspectivas centradas em formas homogneas dos contatos, pois os processos nacionais
so diferentes e as trocas entre os espaos se do sempre de maneira heterognea (Cf. Michel Espagne, Les
transferts culturels franco-allemands, Paris: Presses Universitaires de France, 1999, pp. 1-15). Contudo, essas
relaes entre os espaos nacionais podem ser assimtricas, na medida em que h dependncia de um espao
nacional em relao a outro, como o caso do Brasil em relao Frana. Inspiro-me, sobretudo, no artigo de
Jean-Franois Botrel sobre as assimetrias estruturais das trocas culturais da Espanha com a Frana e a Europa do
Norte (Cf. Jean-Franois Botrel, La presse et les transferts culturels en Espagne au XIX
e
sicle (1833-1914) ,
in: Presse, nations et mondialisation au XIX
e
sicle, Marie-ve Threnty et Alain Vaillant (dir.), Paris: Nouveau
monde d., 2004. Ver tambm Jean-Franois Botrel, Lexportation des livres et modles ditoriaux franais en
Espagne et en Amrique Latine (1814-1914), in: Les mutations du livre et de ldition dans le monde du XVIII
e

sicle lan 2000, op. cit., pp. 219-240). A obra de Jean-Yves Mollier tambm uma contribuio neste sentido,
por isso destaco dois dos seus trabalhos na chave das transferncias: Jean-Yves Mollier, La construction du
systme editorial franais et son expansion dans le monde du XVIIIe au XX
e
sicle, in: Les mutations du livre
et de ldition dans le monde du XVIII
e
sicle lan 2000, op. cit.; ______, Traduction et mondialisation de la
fiction: lexemple dAlexandre Dumas pre en Amrique du Sud, in: Vingt-quatrimes Assises de la traduction
littraire (Arles 2007), Actes Sud, 2008, pp. 225-238. importante destacar tambm que no Brasil h uma
reflexo sociolgica pioneira sobre a questo das transferncias, antes mesmo de elas terem se institucionalizado
28
no pelos livreiros, e sim pelos proprietrios de dois jornais ps-independncia. Dentro desse
processo de transplantao ou transferncia no somente de objetos culturais, mas de
homens, de sentimentos, de novos valores, e projetos estimulados pelos movimentos
emigratrios da Frana e de Portugal para o Brasil , a vinda de Pierre Plancher para o Rio de
Janeiro (1824) e a fundao do Gabinete Portugus de Leitura (1837) so exemplos
considerados emblemticos.
58
Como do Gabinete de Leitura me ocuparei durante todo o
primeiro captulo, limito-me a indicar a questo das transferncias baseado numa rpida
discusso sobre a fundao do Jornal do Commercio e numa investigao mais detida em
torno da traduo e das edies dos romances-folhetins de Alexandre Dumas, a partir do
Jornal do Commercio, do Correio Mercantil e de algumas livrarias e gabinetes do Rio de
Janeiro: esse movimento deve ajudar a construir um universo de sentido quanto questo do
novo gosto literrio centrado em Alexandre Dumas, bem como permitir intuir, em alguns
momentos, um pblico para esse escritor. No caso de Plancher, meu interesse pela questo da
emigrao no est inscrito numa perspectiva demogrfica, mas num interesse nas
transferncias culturais, uma espcie de histria social do representante de um grupo de
emigrante. O que importa, portanto, no o movimento das massas populacionais, mas o
deslocamento de porcentagens pequenas de populaes estrangeiras, a interao com a
populao local, resultando tudo isso em algum desenvolvimento cultural (a imprensa) dentro

na Frana. Cito o estudo de Florestan Fernandes (1968), que emprega o termo transferncia e transplantao
como sinnimos: Tem-se discutido a transplantao como se ela fosse um processo automtico, um dar e um
tomar, no qual apenas entrariam em jogo imitao, cpia e reproduo. Entretanto, essa focalizao do processo
falaciosa, pelo menos no que tange aos povos do Novo Mundo. O aspecto essencial, no caso, no a
transferncia de contedos e prticas culturais, em si mesmos, mas o modo pelo qual a prpria transferncia se
desenrola historicamente e socialmente. Os europeus que migraram para o Novo Mundo trouxeram consigo uma
civilizao da qual no se pretendiam descartar e da qual no se separaram. Portanto, a transferncia envolvia
disposies emocionais, racionais e morais fundamentais, que convertiam a transplantao numa complexa
reconstruo das condies exteriores de existncia social. (Florestan Fernandes, Sociedade de classes e
subdesenvolvimento, op. cit., p. 100). Como vemos, o sentido de transferncia cultural, guardadas as propores,
j tinha sido exposto no Brasil por Florestan Fernandes, sendo outro exemplo do pioneirismo brasileiro o estudo
de Marlyse Meyer sobre o folhetim. Neste sentido, a pesquisa de Meyer, iniciada na dcada de 1970 e que
resultou na obra Folhetim: uma histria, uma referncia. O seu objetivo, retratado nas primeiras pginas do
livro, so inspiradores e merecem ser destacados pela exposio precoce de uma questo fundada, ao mesmo
tempo, na antropologia cultural (no sentido etnolgico), na teoria literria e na anlise comparativa: [...] meu
plano inicial visava, a partir de um cotejo de textos e processos narrativos, analisar o eventual papel formador
dessas leituras na elaborao de nossa fico em prosa [...] pretendia essencialmente verificar a assero segundo
a qual o folhetim romntico francs tivera funo preponderante na gnese do nosso romance. Marlyse Meyer,
Folhetim: uma histria, op. cit., p. 26.
58
Isso no significa que no Brasil no houvesse trocas culturais com outros espaos nacionais, como a Inglaterra,
fundando a British Subscription Library (1826). A Gesellschaft Germnica dos emigrantes alemes, fundada
em 1821, deixa de ser uma referncia na medida em que nessa poca o Brasil ainda no tinha vivenciado seu
processo independncia de Portugal e se tornado um espao nacional. Sobre Gesellschaft... e British...
consultar Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura
na Corte Imperial, op. cit., 1999.
29
de um determinado espao nacional.
59



Emigrao e uma feio da imprensa do Rio de Janeiro

O editor Pierre Plancher,
60
perseguido pela Restaurao por conta do seu esprito
liberal e condenado pelos seus impressos polticos (relacionados, sobretudo, vida
parlamentar e dos partidos na Frana), fazia de seu Journal de la librairie uma empresa de
difuso tanto literria quanto poltica.
61
Acabou tendo que emigrar para o Rio de Janeiro em
1824, juntamente com sua esposa, Jeanne Seignot, e seu filho, mile Seignot, por conta de
acusaes, processos judiciais e problemas polticos. Para o Brasil, ele teria trazido a
experincia de nove anos de publicao na imprensa francesa, sendo responsvel pela difuso
de inmeras obras literrias (de Homero, de Fnelon, de Chteaubriand, de Voltaire, entre
outros), mas tambm impressos sobre a questo histrica, crticas literrias, alm de relatrios
oficiais, almanaques, correspondncias etc.
Ao mudar-se para o Brasil, fundou, com o auxlio da esposa que tambm tinha
experincia com a comercializao de impressos o jornal Spectador brasileiro e, em 1827, o
Jornal do Commercio.
62
Seu empreendimento tipogrfico e editorial no Brasil ir se manter

59
Inspiro-me em Michel Espagne, Les transferts culturels franco-allemands, p. 96. Interessada tambm nos
movimentos emigratrios referncia aqui o ensaio de Ana Luiza Martins sobre a presena francesa no Brasil.
Contudo, o recorte da autora a busca desses franceses por novos mercados. Ver Ana Luiza Martins, Presena
imigrante francesa no Brasil: entre vises do Paraso e mercados de trabalho, in: Franceses no Brasil: sculos
XIX-XX, op. cit., pp. 27-41.
60
Pierre-Ren-Francois Plancher de la No, nasceu em Mans-Frana, em 10 de janeiro de 1779 e morreu em
Paris, em 18 de setembro de 1843. Filho de um advogado e procurador na cidade de Mans, tinha parentesco com
outro Pierre Plancher, conhecido pelo nome de Valcour, poeta, comediante, autor dramtico do final do sculo
XVIII e durante o perodo revolucionrio. Ver Pierre Plancher, nouveaux renseignements sur le libraire-diteur
de Paris; Pierre Pancher, fondateur du Jornal do Commercio de Rio de Janeiro, organizao Felix Pacheco,
Paris: A. Pedone, diteur Librairie de la Cour DAppek e de LOrdre des Avocats, 1930, p. 10.
61
Plancher soccupait beaucoup de la vie du Parlement et des partis. A plusieurs ouvrages dits par lui
portant lindication de ladresse de sa maison Rue de la Poupe, n 7, il a ajout les mots: Librairie
Politique. Il publia en 1817 Le Courrier des Chambres, dEdouard de Saint Aulaire, 6 numros formant un vol.
In-8 de prs de 400 pages. Il donnait frquemment des brochures avec les discours et les opinions des plus
clbres dputs et hommes dEtat. Talleyrand, Benjamin Constant, le duc de Broglie, Chateaubriand, Carnot,
le gnral Grard, le comte de Laborde, Casimir Prier, Royer-Collard, le comte Lanjuinais, dArgenson, de
Serre, Tournemine, le baron Pasquier, le baron Ternaux taient des noms familiers sa libraire. Sur lincident
fameux de lexpulsion du deput Manuel, il publia des brochures et des gravures qui ont eu grand succs.// Ses
dmles avec la justice et le procs quil supporte pour des dlits de presse et qui lobligrent sen aller au
Brsil, confirment bien limportance du rle quil joua comme libraire dans ce temps-l. Felix Pacheco, in:
Pierre Plancher, op. cit., pp. 111-112.
62
Para uma visada mais completa sobre Pierre Plancher e a fundao do Jornal do Commercio, ver Ccero
Sandroni, 180 anos do Jornal do Commercio 1827-2007: de D. Pedro I a Luiz Incio Lula da Silva, Rio de
Janeiro: Quorum Editora, 2007; ver tambm Laurence Hallewell, O livro no Brasil: sua histria; 2 ed. rev.
ampl., So Paulo: Edusp, 2005.
30
por aproximadamente dez anos, quando vender o Jornal do Commercio para dois outros
franceses estabelecidos no pas Rol-Antonie Mougenot e Junius Villeneuve e retornar
para Frana, em 1834, atrado pela onda revolucionria da dcada de 1830 em Paris.
Partindo da perspectiva de que a emigrao um veculo de transferncia cultural
importante, a presena dos emigrantes franceses donos do Jornal do Commercio no Brasil
um marco das transferncias culturais entre a imprensa francesa e a brasileira na primeira
metade do sculo XIX. Neste sentido, o que est em questo no apenas uma visada
comparativa, mas uma ateno orientada em observar os franceses no Brasil e os bens
culturais que eles importaram, transplantaram para o pas, como o jornal e, em seguida, o
romance-folhetim, levando ao incremento da imprensa e da literatura entre ns.
Na medida em que s possvel tratar de transferncias culturais entre espaos
nacionais, ou pelo menos entre espaos dotados de um sentimento de nacionalidade,
63
estou
considerando aqui a existncia das relaes culturais entre a Frana e o Brasil somente a partir
da proclamao da independncia. Isso coincide com a poca em que Plancher chega ao pas,
trazendo consigo os livros, os jornais e as relaes que ajudariam a construir redes entre os
dois pases,
64
elementos que seriam fundamentais para o desenvolvimento da imprensa e do
folhetim, bem como da nossa literatura, que seria difundida atravs dos jornais dirios, para
mais tarde ser publicada em volumes. Assim sendo, se partirmos da assertiva de que quem
inventa o nacionalismo, em espaos como o do Rio de Janeiro, a lngua impressa,
65
Pierre
Plancher e, sobretudo, Junius Villeneuve (que levou o empreendimento tipogrfico e editorial
de Plancher adiante) merecem reconhecimento por terem influenciado o desenvolvimento de
um dos principais suportes das obras literrias no sculo XIX no Brasil o jornal , bem
como contribudo tanto para a difuso da literatura como para a construo de um sentimento
nacional que, por sua vez, era necessrio s jovens naes, como a nossa.
66
A imprensa criada
pelos emigrantes franceses ser um instrumento, sem dvida, de difuso da literatura,

63
Cf. Michel Espagne, Les transferts culturels franco-allemands, op. cit., p. 17.
64
La maison ddition et limprimerie devinrent rapidement les plus importantes de Rio; Pierre Plancher y
vendait non seulement les livre quil ditait, mais une quantit de volumes quil faisait venir de France, et des
marchandises de toutes sortes, parmi lesquelles la fameuse Mdecine Leroy, qui eut un succs mondial, et dont il
tait le dpositaire au Brsil. Pierre Plancher, op. cit., p. 11.
65
Inspiro-me em Benedict Anderson, Comunidades Imaginadas: reflexes sobre a origem e a difuso do
nacionalismo, So Paulo: Companhia das Letras, 2008, p. 190.
66
A imprensa no somente um laboratrio filolgico e um suporte a difuso da lngua nacional, ela tambm
um instrumento na criao de uma conscincia nacional. Essa a sntese de Anne-Marie Thiesse, Rles de la
presse dans la formation des identits nationales, in: Presse, nations et mondialisation au XIX
e
sicle, op. cit., p.
129. Ver tambm Benedict Anderson, Comunidades Imaginadas, op. cit., p. 190. Sobre o caso brasileiro a
inspirao vem de Antonio Candido, nacionalismo literrio, in: Formao da literatura brasileira momentos
decisivos, Belo Horizonte: Itatiaia, 2000, vol. 2, pp. 11-16.
31
primeiro das tradues, segundo das publicaes de nossos escritores, com destaque para os
romances e crnicas-folhetins. Neste sentido, a imprensa transplantada no pas no somente
um suporte para as obras dos escritores romnticos, um veculo de comunicao do
sentimento de nacionalidade: um dos sentidos da construo da nossa identidade nacional no
sculo XIX passava pelo princpio romntico de criar a nao ao fazer literatura.
67
Esse
sentimento, aliado imprensa folhetinesca, colocava esse ideal em movimento, ainda que o
processo estivesse em sua origem.
neste contexto que as tradues de Alexandre Dumas, j no legado de Villeneuve no
Jornal do Commercio, ganham centralidade no Rio de Janeiro: primeiro, porque esta literatura
estrangeira representa uma parcela da pequena histria cultural nacional, sobretudo no que se
refere ao romance-folhetim difundido em lngua verncula; segundo, porque ser este gnero
jornalstico que contribuir para a existncia de novas formas de sociabilidade, na medida em
que um determinado pblico literrio comea a se constituir, inicialmente, em razo das
publicaes dos folhetins no rodap do jornal, em seguida, em razo das publicaes em
volumes, pela tipografia do Jornal do Commercio. Por outras palavras, estamos tratando de
alguns aspectos da origem da influncia francesa na literatura brasileira em formao no
sculo XIX, o que significa dizer que a investigao da literatura nacional brasileira, dentro de
um contexto especfico, em parte um estudo das influncias francesas na literatura brasileira
que se desenvolve no Rio de Janeiro, atravs da imprensa e da traduo do folhetim.
68
Esta
hiptese pode ser confirmada a partir da recepo de Alexandre Dumas no jornal, num
primeiro momento, e depois nos gabinetes de leitura, onde era possvel encontrar os
romances-folhetins em volumes. Nesse sentido, vale dizer que no Brasil no ser qualquer
lngua impressa que ajuda a inventar uma feio do nacionalismo literrio, mas a lngua
portuguesa e a linguagem romntica difundida pelo folhetim francs de Alexandre Dumas no
Jornal do Commercio.
69





67
Trata-se do nacionalismo literrio. Cf. Antonio Candido, Formao da literatura brasileira momentos
decisivos, op. cit., vol. 2, p. 12. Esta questo ser desenvolvida no Captulo 3, no excurso intitulado Sobre o
nacionalismo literrio.
68
A noo de cultura nacional envolve a utilizao de lnguas vernaculares para a literatura estrangeira e est
condicionada ao sistema de trocas entre grupos sociais locais e internacionais. Esse processo diz respeito
questo da traduo que, por sua vez, est relacionada a uma constelao de situaes locais e dependentes do
espao estrangeiro, no qual questes de ordem econmica, poltica, demogrfica e cultural esto em jogo. Ver
Michel Espagne, Les transferts culturels franco-allemands, op. cit., p. 18 e pp. 130-131.
69
Inspiro-me em Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., pp. 279-318.
32
Alexandre Dumas no Jornal do Commercio

Antes de O Conde de Monte Cristo aportar no Brasil e fazer sucesso entre os leitores
cariocas, conforme nos conta Marlyse Meyer, Alexandre Dumas ficou conhecido pelo pblico
brasileiro atravs de outro romance-folhetim, O Capito Paulo, traduzido por J. C. Muzzi, no
rodap do Jornal do Commercio, entre 31 de outubro e 27 de novembro de 1838.
70
A
publicao do romance-folhetim no Brasil quase concomitante publicao na Frana (O
capito Paulo foi publicado de forma seriada no Le Sicle, no incio de 1838) revela relaes
entre os diferentes espaos nacionais o francs e o brasileiro.
Sobre especificamente o caso brasileiro, o folhetim iniciou-se por aqui com Alexandre
Dumas e no jornal; no entanto, o pblico desta imprensa e deste escritor, segundo Meyer, no
to fcil de ser localizado, tendo em vista a escassez de documentos:
71
como so raros os
registros sobre o pblico leitor e as tiragens dos jornais quando O Capito Paulo comeou a
ser traduzido e comercializado pelo Jornal do Commercio, no possvel avanar com a
questo do pblico como portador e suporte do romance-folhetim publicado no jornal do Rio
de Janeiro. Na verdade, o que vale para O Capito Paulo vale tambm para O Conde de
Monte Cristo e quase todos os romances-folhetins deste perodo; afinal, havia leitores, mas
defini-los uma tarefa difcil, tendo em vista a escassez de documentos, de registros e de
testemunhos dos leitores-assinantes das folhas impressas.
72
Apesar de os jornais se
pronunciarem sobre a publicao de romances-folhetins franceses e brasileiros, sobre a venda
de livros etc., e com isso dar a entender que havia um pblico leitor para eles, definir o
pblico leitor brasileiro entre a Regncia e o Segundo Reinando ainda to difcil quanto
mape-lo em pocas passadas, por exemplo, no Perodo Colonial:

Qual seria o pblico consumidor das novelas? [...] Que havia um pblico para elas
no Rio de Janeiro, principalmente depois de 1813, no h dvida alguma, pois, caso
contrrio, os livreiros no fariam uma publicidade especfica [...] Infelizmente,
estes catlogos dos livreiros no chegaram at ns [...].
73


70
Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 32.
71
Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 33.
72
H um nmero grande de estudiosos do livro, da leitura e do leitor no Brasil que apontam o problema da
escassez de documentos ou registros de leitores entre a Colnia e o Imprio. Indico trs trabalhos: Mrcia Abreu,
Os caminhos dos livros, op. cit.; Nelson Schapochnik, Sobre a leitura e a presena de romances nas bibliotecas
e gabinetes de leitura brasileiros, in: Trajetrias do romance: circulao, leitura e escrita nos sculos XVIII e
XIX, org. Mrcia Abreu, Campinas: Mercado de Letras, 2008, pp. 155-170 e Hlio de Seixas Guimares, Os
leitores de Machado de Assis: o romance machadiano e o pblico de literatura no sculo 19, So Paulo: Nankin:
Edusp, 2004.
73
Maria Beatriz Nizza da Silva, Cultura e sociedade no Rio de Janeiro: (1808-1821), 2 ed., Rio de Janeiro:
Companhia Editora Nacional, 1978, p. 213.
33
Para tentar solucionar o problema da falta de registros ou pistas deixadas pelos
leitores, poderamos indagar, no caso de Alexandre Dumas, acerca dos nmeros relativos s
assinaturas do Jornal do Commercio. Em 1827, por exemplo, o Jornal do Commercio inicia
seu legado com quatrocentas assinaturas a 640 ris mensais,
74
enquanto na dcada de 1840,
quando o segundo romance-folhetim de Dumas ser traduzido no rodap da primeira pgina,
O Conde de Monte Cristo, o nmero das tiragens chega casa dos 4 mil exemplares dirios
75

e os preos variam dependendo do local e do tempo escolhido para a assinatura: na Crte:
por um anno 20$000/ por 6 mezes 10$000/ 3 mezes 5$000//nas Provincias: por um anno
21$000/ por 6 mezes 13$000/ por 3 mezes 7$000.
76
Poder-se-ia afirmar que entre a
inaugurao do jornal, a publicao de O Capito Paulo e, depois, de O Conde de Monte
Cristo, o nmero de assinantes teria aumentado dez vezes, e concluiramos que este
desenvolvimento da imprensa estaria relacionado a um nico escritor e um nico gnero;
contudo, a presena desses nmeros pouco diz sobre o pblico especificamente literrio de
Dumas, mas sobre o pblico geral e consumidor do jornal. O nmero das tiragens no nos
ajuda equacionar a questo do pblico de um escritor e de um gnero literrio.
Como no h documentos ou registros dos leitores que permitam caracterizar o
pblico de um gnero ou de um escritor dentro de um jornal em 1838 (O Capito Paulo) ou
1845 (O Conde de Monte Cristo), reitero a sntese de Robert Darnton sobre una gran
cantidad de historia excelente ya existe en forma impresa, por qu no concentrarse en
resumir en lugar de seguir reunindo ms materia prima?
77
, e avano em busca do que se
produziu sobre Dumas, sobre o pblico leitor, sobre a literatura folhetinesca, sobre as
tradues e o gosto literrio francs na Corte, no Segundo Reinado. Logo, trata-se de um tipo
de investigao que ficar bastante centrada num escritor. Isso porque se considera que para
contar a histria literria do Rio de Janeiro preciso considerar uma histria assimtrica
intercultural entre a Frana e o Brasil, e na qual um escritor como Alexandre Dumas uma
personalidade singular e um dos representantes da literatura estrangeira em lngua verncula:
uma histria social entre dois espaos sociais pode ser reconstruda observando quaisquer
individualidades que ponham em contato duas culturas. Graas a figuras consagradas ser
possvel construir redes que ajudem a traar os limites locais, bem como atravessar fronteiras,

74
Cf. Delso Renault, O Rio antigo nos anncios de Jornais, 1808-1850, Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1969, pp.
95-96.
75
Ver Laurence Hallewell, O livro no Brasil: sua histria, op. cit., p. 149.
76
Jornal do Commercio, Domingo, 15 de junho de 1845 Microfilme da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro
(rolo CPR 1845-1846-1883 SPR 1 [25-26, 141]).
77
Robert Darnton, Pasajes: Siete malas razones para no estudiar documentos, in: El coloquio de los lectores.
Ensayos sobre autores, manuscritos, editores y lectores. Mxico: Fondo de Cultura Econmica, 2003, p. 274.
34
permitindo no apenas esboar uma histria social de relaes interculturais, mas apresentar
uma micro-histria das transferncias
78
que, em ltima instncia, pode tambm fornecer
uma base para a histria dos estudos literrios no Rio de Janeiro.
Para introduzir a questo do gosto literrio francs e o folhetim e chegarmos at
Alexandre Dumas, precisamos lembrar alguns aspectos da cultura francesa no Brasil. A lngua
francesa comeou a se difundir no Brasil desde as primeiras dcadas do Descobrimento,
sobretudo com os marinheiros que visitavam as regies e se amasiavam com as ndias para
aprenderem uma nova lngua e difundirem a sua.
79
No entanto, sem querer reconstruir a
transmisso de uma lngua no pas desde as suas origens, houve um momento, j no sculo
XVIII, em que o francs comeou a concorrer com o latim como lngua culta, tudo por conta
do interesse de um determinado grupo social:

No Rio de Janeiro, nos anos de 1790, Joo de Sezaro, francs de nascimento,
lecionava a lngua francesa, a qual, ainda, influenciava o lxico dos inconfidentes
de 1794 e era empregada pelos mesmos em discursos contra F [f], L [lei] e R
[rei]. Na medida em que trazia consigo ideias revolucionrias, o francs era
geralmente perigoso para os habitantes da Colnia.
80


Como a lngua, a instruo e os livros deveriam desenvolver-se no pas sob a gide de
uma F, uma Lei e um Rei, e batizados pelo latim e o portugus, a lngua francesa
apresentou-se como uma ameaa pelas seguintes razes: era lembrada como um emblema de
um povo revolucionrio, que tinha derrubado os grandes smbolos do Antigo Regime o rei e
a coroa , bem como causado danos morais e polticos ao Reino quando animou com seus
ideais a Inconfidncia Mineira; o francs era tambm uma ameaa ao latim e ao portugus,
especialmente porque alguns de seus distintos homens a maioria padres e escritores
comearam a formar escolas, bibliotecas e produzir literatura, especialmente no Rio de
Janeiro e Minas Gerias, onde introduziram novas prticas da leitura, provocando uma reao
das autoridades portuguesas na poca.
81


78
Cf. Michel Espagne, Les transferts culturels franco-allemands, op. cit., p. 30.
79
Ver Luis Carlos Villalta, O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura, in: Histria da vida privada:
cotidiano e vida privada na Amrica Portugueza, So Paulo: Companhia das letras, 1997, pp. 342-343.
80
Luis Carlos Villalta, O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura, in: Histria da vida privada:
cotidiano e vida privada na Amrica Portugueza, op. cit., p. 346 interpolao por minha conta.
81
Sobre a punio dos letrados na poca da colnia, ver Autos da devassa priso dos letrados do Rio de
Janeiro, Niteri: Arquivo Pblico do Estado do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro: UERJ, 1994, pp. 17-30. Sobre as
prticas da leitura derivadas do aprendizado do francs o que vale como explicao, tambm, para o portugus
ou o latim , importante lembrar que qualquer ensino (onde haja a construo de bibliotecas pblicas ou
privadas, a presena do livro e de protocolos de leitura etc.) sempre um sinal de saber, logo, de um poder. Por
outras palavras, [...] todo autor, todo escrito impe uma ordem, uma postura, uma atitude de leitura. Que seja
explicitamente afirmada pelo escritor ou produzida mecanicamente pela maquinaria do texto, inscrita na letra da
obra como tambm nos dispositivos de sua impresso, o protocolo da leitura define quais devem ser a
35
Sobre o pblico letrado brasileiro na poca colonial, destaco apenas que Luiz Carlos
Villalta os definiu como membros da elite intelectual, que ocupavam posies sociais como
advogados, escritores, padres e professores.
82
Nesta relao ficariam faltando ainda os
estudantes, mas como aqueles que viajavam para estudar em Coimbra ou Salamanca voltavam
escritores, os estudantes acabam sendo contemplados dentro desse ltimo tipo social
(escritor). Como o estudo do pblico na poca da Colnia foge ao recorte proposto neste
trabalho, vou me limitar a destacar que o pblico leitor carioca consumidor dos livros
franceses, na lngua original, j era uma realidade desde a Colnia, o que permite imputar que
na poca do Imprio no seria diferente, sendo, talvez, os prprios herdeiros da poca da
Inconfidncia, como os estudantes/escritores,
83
uma das feies deste pblico de lngua
francesa no Imprio, cuja posio social est relacionada elite colonial. Logo, o gosto pela
lngua e literatura francesa no Imprio pode ser visto como algo que uma elite ilustrada nos
legou. Mostrar como esse gosto dos casares senhoriais se combina com o gosto introduzido
pelos emigrantes franceses nas tipografias e livrarias uma questo que demanda outro
encaminhamento. Contudo, apesar de esse no ser o meu foco, indico somente que um nexo
possvel entre os senhores e a imprensa orientada na construo de um gosto pela literatura
francesa, por exemplo, foram suas mulheres leitoras da poca do Imprio.
84

Acerca das mulheres leitoras, segundo a crtica e a histria literrias, elas podem ser
identificadas como um pblico em potencial, no mais de livros e jornais sobre poltica,
religio, cincia dos inconfidentes, mas de romances-folhetins franceses:

Com raras excees, as mulheres nascidas at a dcada de 1830 foram quase todas
analfabetas. S na metade do sculo XIX encontra-se um nmero razovel de
mulheres alfabetizadas. Na Corte, sobretudo, surgem excelentes colgios
femininos, que, alm de prendas para o sexo frgil, como dizia um anncio,
aprimoram tambm o gosto pelas artes e literatura.
85


interpretao correta e o uso adequado do texto, ao mesmo tempo que se esboa seu leitor ideal. Roger Chartier,
Prticas da leitura, op. cit., p. 20.
82
Ver Luis Carlos Villalta, O que se fala e o que se l: lngua, instruo e leitura, in: Histria da vida privada:
cotidiano e vida privada na Amrica Portugueza, op. cit., pp. 365-367. Em relao s bibliotecas da poca do
Imprio, sobretudo a formao da biblioteca da Academia Imperial das Belas-Artes do Rio de Janeiro, ver
Guilherme Simes Gomes Junior, Biblioteca de arte. Circulao internacional de modelos de formao, in:
Novos Estudos CEBRAP, n81, So Paulo, Julho 2008; _____, Le muse franais: guerras napolenicas,
colees artsticas e o longnquo destino de um livro, in: Anais do Museu Paulista, So Paulo, v.15, n1, pp.
219-246, jan-jun 2007.
83
A discusso sobre os estudantes no Imprio, nascidos na poca da Colnia e da Regncia, ser realizada no
ltimo captulo, dedicado ao pblico de So Paulo.
84
Esse assunto pode ser aprofundado em lbum de leitura: memria de vida, histrias de leitoras, Lilian de
Lacerda (org.), So Paulo: Editora UNESP, 2003. Antecipo que a questo das mulheres leitoras reaparecer,
rapidamente, no Captulo 1 e, mais detidamente, no Captulo 3.
85
Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, Rio de Janeiro: EdUERJ, 2001, p. 40
grifos do autor.
36
Como literatura e instruo caminham juntas,
86
a educao das mulheres, em um pas
de analfabetos, favoreceu o acesso ao livro e ao jornal, tanto que a partir da dcada de 1840 os
peridicos e livros parecem querer satisfazer esta feio do pblico literrio feminino que se
formava, sobretudo, na Corte, aproximando os sobrados das tipografias, livrarias e gabinetes.
A preferncia das mulheres era por obras literrias francesas, graas s tradues para
o portugus no Jornal do Commercio e que depois eram transformadas em volumes por
Villeneuve. Entretanto, no podemos deixar de mencionar que o gosto pela literatura inglesa e
tambm nacional crescia cada vez mais a partir de 1840.
87
Sobre os tradutores, alm de nomes
conhecidos da nossa literatura brasileira, como Manuel Antonio de Almeida, Machado de
Assis, Visconti Coaraci, Augusto Emilio Zaluar, entre outros, destaca-se Justiniano Jos da
Rocha. Durante 25 anos, entre 1839 e 1862, este jornalista traduziu os principais romances-
folhetins franceses que dominaram o cenrio nacional entre a Regncia e o Segundo
Reinado.
88
Suas tradues de Dumas o que merece maior destaque aqui, visto que marcam
esse momento das transferncias culturais da Frana para o Brasil, sob a gide da traduo
dos romances-folhetins, que viemos tratando.
Sobre um exemplo de traduo de Alexandre Dumas, destaco a publicao do
romance-folhetim O Conde de Monte Cristo, cuja traduo se iniciou no domingo, 15 de
junho de 1845, sem qualquer meno ao nome do tradutor,
89
e foi interrompida em 13 de
agosto de 1845, com a seguinte justificativa:

Somos obrigados a suspender hoje a publicao do Conde de Monte-Christo, por
no ter chegado ainda de Paris a continuao deste folhetim. Durante esta forada

86
Um dos nexos estruturais entre literatura e vida social a questo da educao. Tanto que a explicao sobre a
falta de pblicos leitores para a literatura no Brasil oitocentista est relacionada falta de investimentos na
educao, consequentemente havia um grande nmero de analfabetos entre os homens livres e uma escassez de
pblico literrio. Lembro que foi Ian Watt um dos primeiros estudiosos a relacionar o nmero restrito de leitores
dos romances ingleses ao problema da instruo no sculo XVIII. Um dos motivos que explicam a falta de
leitores na Inglaterra era a limitadssima oportunidade de instruo entenda-se instruo na acepo moderna,
como a capacidade de ler e escrever a lngua materna e no na acepo antiga de conhecer lnguas e literaturas
clssicas, como a latina, por exemplo. Cf. Ian Watt, A ascenso do romance: estudos sobre Defoe, Richardson e
Fielding, So Paulo: Companhia das Letras, 1990, pp. 36-54.
87
As relaes culturais entre Inglaterra e Brasil atravs do romance ingls foram estudadas por Sandra
Vasconcelos em diferentes trabalhos, merecendo destaque os ensaios intitulados Cruzando o Atlntico: notas
sobre a recepo de Walter Scott e Leituras inglesas no Brasil oitocentista e o livro A formao do romance
ingls: ensaios tericos. Sandra Guardini Teixeira Vasconcelos, Cruzando o atlntico: notas sobre a recepo
de Walter Scott, in: Trajetrias do romance: circulao, leitura e escrita nos sculos XVIII e XIX, op. cit., pp.
351-374; ______, Leituras inglesas no Brasil oitocentista, in: Crop, So Paulo, n. 8, p. 223-247, 2002; ______,
A formao do romance ingls: ensaios tericos. So Paulo: Aderaldo & Rothschild/ FAPESP, 2007. Ver
tambm Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o romantismo, op. cit., pp. 42-43.
88
Cf. Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o romantismo, op. cit., p. 43.
89
Trata-se de Justiniano Jos da Rocha. Ver Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 32, 48, 283;
Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o romantismo, op. cit., p. 43.
37
interrupo, publicaremos a Alameda das Vivas,[
90
] folhetim do gnero
differente do Conde de Monte Christo, mas que em nada lhe cede em interesse e
movimento.
91



O Conde de Monte Cristo ficou suspenso at o dia 28 de setembro de 1845, quando
retomada a publicao seriada, sendo suspensa novamente em 29 de dezembro de 1845. Os
motivos da nova suspenso seguem abaixo:

Somos obrigados a suspender novamente a publicao de Conde-Monte Christo por
termos dado ontem o ltimo folhetim que h no Rio de Janeiro. Enquanto no
chega a concluso desta novella, offerecemos aos leitores a Rainha Marguarida,
do mesmo autor, que reune ao interesse do romance o merecimento da historia. a
pintura do reinado de Carlos IX de Frana, apresentado com todas as scenas
dramticas em que Alexandre Dumas mostra tanta superioridade.
92



preciso destacar que apesar das duas suspenses da traduo do romance-folhetim,
relacionadas s trocas entre os dois espaos nacionais (da Frana e do Brasil), ao longo do
segundo semestre de 1845, os leitores no ficavam desamparados do seu romance em fatias.
A prpria tipografia do senhor J. Villeneuve, proprietrio do Jornal do Commercio, incumbia-
se, a cada parte final de O Conde de Monte Cristo, de lan-la em volume vale mencionar
que isso j acontecia desde as publicaes de O capito Paulo, ou seja, Villeneuve [...], logo
depois do ponto final, publica as novelas completas e as vende ele mesmo.
93

O fato que o assinante do Jornal do Commercio adentrou o ano de 1846 de posse do
anncio de publicao do 8 volume de O Conde de Monte Cristo, por mil ris, e na
companhia de A Rainha Margarida, aos pedaos no rodap da primeira pgina.
94
J notcias
de O Conde de Monte Cristo, no jornal, os leitores teriam somente em 19 de maro de 1846,
no jornal de quinta-feira, quando fora publicada a Quarta parte, intitulada Estrada da
Blgica. Um ms e oito dias depois deste anncio, em 27 de abril de 1846, termina a
publicao do romance-folhetim. Aps alguns dias, no domingo, 03 de maio de 1846, h, na
ltima pgina do jornal, o anncio da publicao do Dcimo e ltimo volume de Conde de

90
A autoria do romance-folhetim A Alameda das Vivas de Charles Rabou. Ver Jornal do Commercio, 13 de
agosto de 1845 Microfilme da Fundao Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro (rolo CPR 1845-1846-1883
SPR 1 (25-26, 141)) interpolao por minha conta.
91
Jornal do Commercio, 13 de agosto de 1845 Microfilme da Fundao Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, op. cit.
92
Jornal do Commercio, 29 de dezembro de 1845 Microfilme da Fundao Biblioteca Nacional do Rio de
Janeiro, op. cit.
93
Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 33.
94
A Rainha Margarida uma das partes do romance de Alexandre Dumas intitulado Os quarenta e cinco,
publicado no Brasil em volumes somente na dcada de 1860. Cf. Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil
durante o romantismo, op. cit., p. 75.
38
Monte-Christo, preo 1$000 - venda na Casa J. Villeneuve e Comp..
95

Finda a publicao seriada no jornal, a Casa J. Villeneuve e Comp. prontamente
comeava anunciar a venda dos dez volumes de O Conde de Monte Cristo no valor de
9$800rs. Estava encerrada a fase peridica deste romance-folhetim de Alexandre Dumas no
Jornal do Commercio para iniciar a outra, a do livro. Vale destacar que no encontrei
nenhuma informao sobre as fontes de onde os donos do Jornal do Commercio recebiam os
romances para a traduo no Brasil. E sobre o pblico de assinantes deste jornal, nada
podemos acrescentar, em termos de evidncia emprica, pois no foi encontrado tambm
nenhum vestgio de leitura e/ou consumo. J em relao s edies em livro, temos alguns
elementos para apresentar, embora antes seja necessrio acompanhar outra traduo de
Dumas no Brasil. Refiro-me traduo de Os Mohicanos de Paris, que nos introduz em outro
momento das transferncias culturais, pois no se trata dos investimentos de um emigrante na
formao do gosto, mas das investidas de um representante da elite brasileira, conhecido
como Francisco Octaviano. Essa sada para o Correio Mercantil deve nos ajudar a entender
ainda mais a fora da personalidade de Dumas e a questo do gosto literrio, agora na dcada
de 1850.


Alexandre Dumas no Correio Mercantil

Francisco Octaviano, chefe da redao do Correio Mercantil e tambm passeur
culturel,
96
assim como foi Plancher e Villeneuve, teve papel fundamental na difuso do
gosto literrio francs entre o pblico assinante do jornal.
Como era de costume na imprensa carioca, o escritor que ganhava mais publicidade na
redao do Mercantil era Alexandre Dumas e seus romances-folhetins traduzidos no rodap
da primeira pgina. Refiro-me menos a El Salteador,
97
e mais traduo de Os Mohicanos de

95
Jornal do Commercio, 03 de maio de 1846 Microfilme da Fundao Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro,
op. cit.
96
A definio mais simplificada para o passeur culturel , uma espcie de intermedirio, mediador cultural, a
de um homem duplo, aquele que se encontra em contato entre duas culturas, cuja posio intermediria separa o
produtor da cultura e o pblico. Este mediador entre duas culturas pode ser um indivduo, um padre, um tradutor,
mas tambm um grupo inteiro, como uma congregao religiosa, interessada em evangelizao, ou um partido
poltico. Cf. Diana Cooper-Richet, Introduction, in: Passeurs culturels dans le monde des mdias et de
ldition en Europe (XIX
e
et XX
e
sicle) sous la direction de Diana Cooper-Richet, Jean-Yves Mollier, Ahmed
Silem, Villeurbanne Cedex: Presse de lenssib, 2005, pp. 13-14.
97
El Salteador inicia sua publicao no rodap do Correio Mercantil na data de 01 de julho de 1854 e
encerrado em 28 de agosto de 1854. Este romance constri a vida do personagem Charles Quint (Charles de
Habsbourg, arquiduque austraco e prncipe da Espanha), entre 1497 e junho de 1519, quando ainda na juventude
39
Paris, que ganhou publicidade no jornal, e dele que trataremos para discutir as
transferncias culturais entre Frana e Brasil.
98

A publicao do romance-folhetim Les Mohicans de Paris comeou na Frana no
jornal de Dumas, Le Mousquetaire, no perodo de 25 de maio de 1854 a 26 de maro de 1856.
A saga de Salvator, personagem do romance, foi completada em outro jornal de Dumas, Le
Monte-Cristo, entre 21 de abril e 28 de julho de 1859. Depois de iniciada a publicao em
srie, passaram-se ao todo cinco anos para que os 330 captulos e 33 volumes fossem
publicados pela imprensa particular do escritor e editados, primeiro, por Alexandre Cadot e,
depois, por Michel Lvy. Quanto s primeiras edies, saram dezenove volumes in-8 de Les
Mohicans de Paris entre 1854 e 1855, pela editora Alexandre Cadot. Os outros catorze
volumes que compem a srie foram editados somente a partir de 1856, at 1859, quando o
romance terminou de ser publicado em folhetim. Ainda no terreno das edies, entre 1854 e
1855, dez volumes de Les Mohicans saram pela editora belga de Alphonse Lbegue,
representando a primeira parte dos romances publicados dentro da coleo Hetzel,
99
em
formato in 24; a segunda parte, formada por mais 13 volumes, veio a pblico entre os anos
de 1855 e 1859, somando um total de 23 volumes. Entretanto, preciso salientar que estas
reedies belgas foram interditadas pela Frana desde 22 de agosto de 1852 a conveno
franco-belga abolia a reimpresso de livros franceses na Blgica e esses volumes podem ser
considerados objetos de contrafao. Isso denota o interesse comercial pelo escritor dentro e
fora da Frana, revelando tratar-se de um romancista de grande popularidade. Alis, cabe uma

coroado Rei dos Romanos. Pertencente linhagem dos Charles, Quint significa quinto (V) no francs falado
na Idade Mdia, e mais uma produo de Dumas dedicada dinastia francesa de Borgonha. Iniciando com a
tragdia Charles VII chez ses grands vassaux (1831), passando pela La Reine Margot (1844), Mes mmoires
(1851) e a crnica histrica Charles le Tmraire (1860), estas so algumas das obras de Dumas nas quais os
reis e os duques franceses aparecem como personagens centrais. Em relao ao romance El Salteador, a primeira
e a segunda parte foram publicadas no jornal do escritor intitulado Le Mousquetaire, entre 05 de fevereiro e 28
de maro de 1854. O romance foi adaptado para o teatro em 1860. Ver Dictionnaire Alexandre Dumas, Claude
Schopp (org.), Paris: CNRS Editions, 2010, pp. 98-99 e p. 197.
98
Vale destacar que entre uma traduo e outra de Dumas pai, figura a traduo de A Dama das Prolas, de
Dumas Filho. Cf. Correio Mercantil, 01 de julho de 1854 31 de dezembro de 1854. Microfilme da Fundao
Biblioteca Nacional RJ, coleo da Biblioteca Florestan Fernandes USP, Correio Mercantil 1854 (01 de
julho 31 de dezembro), n180-358, ano XI, localizao MF 715, tombo 261655, data: 29/07/2005. Sobre o
tradutor dos romances de Dumas pai e Dumas filho, apesar de o jornal no informar sua identidade, trata-se de
Augusto Emilio Zaluar. Cf. Llana Heineberg, La suite au prochaine numro: formation du roman-feuilleton
brsilien partir des cotidiens Jornal do commercio, Dirio do Rio de Janeiro et Correio Mercantil (1839-
1870), Thse de Doctorat, 400 p. Universit de La Sourbonne Nouvelle Paris III UFR dtudes Ibriques et
Latino-Amricaines, 2004, p. 41 - consulta site : http://www.bv.fapesp.br/pt/projetos-tematicos/1133/caminhos-
romance-brasil/teses; acesso : jan/fev 2011.
99
Pierre-Jules Hetzel, de nacionalidade francesa, permaneceu exilado na Blgica juntamente com outros
franceses, entre eles vrios escritores, que se opunham ao governo de Napoleo III , at a anistia de 1859. Foi
um dos responsveis, ao lado de Alphonse Lbegue, entre outros, pelas reedies das obras de Dumas. Cf.
Dictionnaire Alexandre Dumas, op. cit., p. 265.
40
rpida ilustrao sobre Dumas e seu pblico na Frana, antes de passarmos ao Rio de Janeiro
e publicao de Os Mohicanos no Brasil: em se tratando do pblico literrio, no somente
de Os Mohicanos, mas de outros romances, como O Conde de Monte Cristo e Os Trs
Mosqueteiros, Claude Schopp considera que as mulheres, sobretudo da burguesia, e uma
frao dos estudantes do Quartier Latin figuram entre seu pblico, uma vez que tinham
condies materiais de adquirir os exemplares e/ou frequentar as peas de teatro quando os
romances eram adaptados para os palcos franceses. Por conta desse fator econmico, Schopp
questiona a participao das classes trabalhadoras como responsveis pelo sucesso do escritor
junto ao pblico existente.
100
Contudo, parece-me que os operrios franceses compem o
imaginrio acerca da histria do pblico de Alexandre Dumas na Frana, tanto que em um
momento erguido em sua homenagem as mulheres, os estudantes e os operrios figuram
como os trs tipos de leitores do escritor.
101

Retomando: a publicao de Os Mohicanos de Paris no Correio Mercantil (Rio de
Janeiro) inicia-se com a traduo do primeiro volume a partir de 25 de novembro de 1854,
seis meses depois de sua edio na Frana , e ser interrompida no vigsimo segundo
volume, um ano e meio depois (em 26 de fevereiro de 1856) por Augusto Emilio Zaluar.
Passados dois meses, em 21 de abril de 1856, a redao publica no jornal que A. Dumas
recomear no Mosqueteiro a publicao dos Mohicanos de Paris, interrompida h cinco
meses. Algumas semanas depois, o jornal carioca reproduz uma carta de Alexandre Dumas,
datada de 02 de maio de 1856, na qual informa que a publicao do romance no continuaria.
Assim, finda a edio seriada no jornal, a tipografia do Mercantil, seguindo o exemplo do
Jornal do Commercio, lanou os folhetins em volumes. Contudo, essa primeira coleo
brasileira de Os Mohicanos de Paris contou apenas com 22 volumes em relao aos 33 que
completam a obra. Primeiro, porque a publicao na Frana tinha sido interrompida em maro
de 1856 e seria retomada somente no ano seguinte por Dumas; segundo, porque o tradutor

100
Entrevista com Claude Schopp (Paris, 04 de fevereiro de 2011).
101
O monumento criado por Gustave Dore, localizado no 17 arrondissement (distrito) de Paris, uma
homenagem memria de Alexandre Dumas, erguida em 1883, durante a presidncia de Jules Grevy. Sobre a
composio, a ttulo de ilustrao, destaco que no topo est a esttua de Dumas com uma pena e um livro ou
caderno de anotaes, vindo abaixo a inscrio do seu nome, data de nascimento e morte (1802-1870); mais
abaixo pode-se ver as esttuas dos leitores: a mulher sentada ao centro folheia um livro, o estudante do lado
direito tambm tem um livro em seu colo, enquanto do lado esquerdo h um operrio descalo, com um martelo
e uma engrenagem nas mos. Da forma como a esttua do operrio est disposta, pode-se deduzir que se trata de
uma figura que escuta a leitura dos outros dois acompanhantes, por conta da posio do seu rosto, voltado para
frente e no para os livros. Nas laterais direta e esquerda do monumento aparecem listados alguns romances de
Dumas, e na parte de trs est a esttua de um dos personagens do romance Os Trs Mosqueteiros,
possivelmente DArtagnan. Ver imagem do monumento no site de La Socit des Amis dAlexandre Dumas:
consulta site: http://www.dumaspere.com/pages/phototheque/portraits.html; acesso: maro/2012.
41
resolveu, como era costume entre os tradutores brasileiros, dar um encerramento ao romance,
uma vez que no havia mais material a ser traduzido.
102
Nesse sentido, os leitores do Rio de
Janeiro precisaram aguardar a finalizao do romance na Frana para poderem ter acesso
coleo inteira. Enquanto isso, no Rio de Janeiro, a tipografia do Mercantil lanou vrios
volumes. Apesar de no termos notcias do destino desses volumes do romance-folhetim de
Dumas, importante destacar que no Rio de Janeiro, o pblico consumidor carioca poderia
encontrar, em 1856, Os Mohicanos de Paris na Biblioteca Nacional e Pblica do Rio de
Janeiro e, a partir de 1860, as edies belgas desse romance-folhetim vindas de Portugal na
biblioteca do Gabinete Portugus de Leitura. Como trataremos desse e de outros romances-
folhetins e de seu pblico no Captulo 1, limito-me a indicar algo sobre as prticas de
leitura na Biblioteca Nacional e Pblica do Rio de Janeiro. Segundo uma pesquisa recm-
concluda, Os Mohicanos aparece como o dcimo livro mais consultado em relao aos outros
romances do acervo, podendo ser encontrado nas edies francesa e portuguesa. Sobre os
consulentes desse romance, os Cdices de Consulta Pblica da Biblioteca oferecem a
relao dos nomes dos leitores, embora nada saibamos da sua posio social.
103

Fato que o jornal Mercantil, na figura do chefe da redao e do tradutor,
possibilitava a seus assinantes um contato com dois mundos papel que, em matria de
imprensa nacional, cabia especialmente ao Jornal do Commercio. Contudo, bastante difcil
reconstruir os meios e as fontes a que esse jornal carioca recorria para realizar as
transferncias culturais. No encontrei nenhum documento sobre as tomadas de posio em
Paris e no Rio de Janeiro acerca da traduo de Os Mohicanos, embora tenha podido contar
com as informaes valiosas de Claude Schopp, bigrafo e presidente da Socit des Amis
dAlexandre Dumas. Segundo Schopp, o jornal Le Mousquetaire, no qual saa o romance
originalmente, no era enviado para o exterior sequer para alguns pases da Europa, que dir
para fora do Continente, como a Amrica Latina, por exemplo. J em relao s fontes do
jornal brasileiro, o bigrafo destacou que no havia nenhuma notcia, nenhum registro
existente sobre Dumas, sua redao e os proprietrios e redatores dos jornais brasileiros nos
arquivos do escritor francs. Apenas acrescentou que a maior parte dos romances de Dumas

102
Sobre a traduo de Os Mohicanos de Paris por Augusto Emilio Zaluar, ver Llana Heineberg, La suite au
prochaine numro, op. cit., p. 41. Consultar site: http://www.bv.fapesp.br/pt/projetos-tematicos/1133/caminhos-
romance-brasil/teses.
103
Em minha pesquisa na Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro no tive acesso aos Cdices. Mas a pesquisa
de Dbora Cristina Bondance Rocha uma referncia sobre o assunto. No entanto, a despeito das contribuies
de Dbora Rocha, a pesquisa pouco acrescenta sobre a posio social desses leitores. Ver Dbora Cristina
Bondance Rocha, Bibliotheca Nacional e Pblica do Rio de Janeiro um ambiente para leitores e leituras de
romance (1833-1856), 338 fls., Dissertao de Mestrado (Departamento de Teoria e Histria Literria do
Instituto de Estudos da Linguagem), 2011.
42
traduzidos nos jornais fora da Frana podem ser considerados objetos de contrafao, isto ,
os jornais brasileiros publicam a partir da edio belga.
104

Diante disso, se no fosse por algumas pistas encontradas no prprio Mercantil, a
questo das fontes j estaria resolvida, isto : traduzamos das edies belgas e ponto final.
Mas no bem assim.
Ao me voltar para o Correio Mercantil, encontrei notcias sobre a literatura francesa
em diferentes momentos de suas folhas impressas. A ttulo de ilustrao destaco uma delas:

Os Mohicanos de Paris
Com este ttulo publica atualmente em Paris Alexandre Dumas um novo livro, que
no seu oitavo volume j foi saudado pela imprensa francesa com entusiasmo.
a traduo desse livro que comeamos hoje a publicar.
O nome do autor dispensa-nos de qualquer elogio.
[...]
A Presse de 16 de setembro diz a respeito dos Mohicanos: [...] Alexandre Dumas
antes de envolver no seu romance os homens, as mulheres, os artistas, os fidalgos,
os operrios que inventou ou retratou, quis faz-los conhecer ao pblico [...]
quando Alexandre Dumas escrevia esses maravilhosos romances [...] os leitores
apaixonaram-se pelos heris e heronas desses livros.
105



No excerto, o redator aproveita-se de uma crtica retirada de outro jornal francs, La
Presse, de 16 de setembro de 1854. O artigo traduzido no Rio de Janeiro encontra-se
publicado na terceira pgina da seo Varits, do La Presse, pertence a Georges Bell,
106

um dos colaboradores do jornal Le Mousquetaire, do prprio Dumas. Quanto ao uso da
notcia pelo Mercantil, trata-se de uma propaganda tanto em relao personalidade singular
do escritor quanto do jornal brasileiro.
Mas, antes de entrar no mrito da publicidade propriamente dita, podemos perceber,
com essa citao de La Presse, que a redao do Mercantil tinha acesso, com certo atraso, ao
jornal de mile Girardin. Isso nos faz questionar se no teria acesso tambm a outros jornais
franceses, como o prprio Le Mousquetaire, embora oficialmente o jornal no fosse mandado
para o exterior, segundo Schopp. No se tem notcia de nenhuma narrativa sobre a
contrafao de jornais; afinal, a fama dos belgas, entre os franceses, restringe-se s reedies
dos livros no sculo XIX, especialmente os romances. Nesse sentido, se o assunto forem os
livros e no os jornais, no restam dvidas de que a contrafao belga era uma via de acesso
aos volumes de Dumas no Rio de Janeiro; contudo, em relao aos jornais nada se sabe. Outra

104
Entrevista com Claude Schopp (Paris, 04 de fevereiro de 2011).
105
Correio Mercantil, 25 de novembro de 1854. Microfilme Fundao Biblioteca Nacional RJ. PR-SPR 1 (14)
Correio Mercantil 1854 Perodo 01 JUL-31 DEZ Ano XI n180.358.
106
Jacques Joachim Pantalon Hounau Bell, conhecido como Georges Bell (1824-1889). Ver Dictionnaire
Dumas, op. cit., p. 50.
43
possibilidade eram as exportaes oficiais da Frana para o Brasil de livros, jornais, objetos,
alimentos etc., durante todo o sculo XIX.
107

Fato que diante da assertiva negativa de Schopp, da presena do La Presse dentro da
redao de Octaviano e da possibilidade da circulao internacional de edies do romance
Os Mohicanos (fossem francesas, fossem belgas) de duas uma: ou a redao, alm do La
Presse, tinha acesso ao jornal de Dumas, ou os romances eram traduzidos a partir das edies
importadas. De qualquer maneira, existe uma relao cultural entre os dois espaos nacionais,
as duas capitais literrias, Paris e, guardadas as propores, Rio de Janeiro,
108
e Dumas nos
introduz no cerne dessas transferncias culturais em curso no sculo de ouro do romance
francs.
109

Toda essa discusso sobre alguns momentos das transferncias culturais da Frana
para o Brasil tambm serve para expor algumas questes sobre a aspirao de outros jornais
brasileiros a se tornarem portadores e suportes de uma tendncia social, relacionada a um
gosto literrio especfico: a literatura folhetinesca no Rio de Janeiro.
Esse anncio do Correio Mercantil, que o redator Francisco Octaviano escolheu a fim
de chamar a ateno para o rodap da primeira pgina do jornal, no incio da dcada de 1850,
mostra quo bem sucedida era a empresa folhetinesca, a ponto de os jornais brasileiros
ilustrarem suas pginas com anncios centrados numa personalidade singular e num gnero
especfico, o romance-folhetim. Desde que Alexandre Dumas e outros escritores franceses
comearam a ser traduzidos no Brasil, como Eugne Sue, um dos atrativos dos jornais da
Corte eram os romances-folhetins de escritores de sucesso. Parece-me que uma das medidas
de sucesso de um jornal no Rio de Janeiro era a publicao de romances de personalidades
singulares na seo de literatura do jornal, garantia de assinaturas e constituio de pblicos.

107
A exportao de livros representava 18% para a Amrica Latina no sculo XIX. Cf. Frderic Barbier, Le
commerce international de la librairie franaise au XIX
e
sicle (1815-1913) , in: Revue dhistoire moderne et
contemporaine, t. XXVIII, 1981, pp. 94-117. Ainda sobre o comrcio de livros franceses para a Amrica Latina,
ver Jean-Franois Botrel, Lexportation des livres et modeles ditoriaux franais en Espagne et en Amrique
Latine (1814-1914), in: Les mutations du livre de ldition dans le monde, op. cit., pp.219-239 e Jean-Yves
Mollier, Traduction et mondialisation de la fiction : lexemple dAlexandre Dumas pre en Amrique du Sud,
op. cit., pp. 225-238.
108
Reitero: por capital literria entenda-se um lugar de difuso e de leitura, e no propriamente uma grande
cidade cercada de intensa vida cultural, apesar de esta ser a realidade de Paris no sculo XIX. No caso do Rio de
Janeiro, ainda que se trate da capital do Imprio, no estamos diante de uma grande cidade (no sentido
simmeliano), mas diante de uma das capitais de leitura do pas, vindo em seguida So Paulo e Recife, as duas
provncias que possuem Faculdades de Direito e maior probabilidade de existir escritores e um pblico leitor
para eles. Inspiro-me, portanto, na seguinte sntese : Une capitale littraire est un lieu o une majorit
dcrivains dune aire linguistique donne crivent, sont publis, sont diffuss, reconnus et lus . Ver Michel
Espagne, Capitales culturelles Capitales symboliques, op. cit., p. 333.
109
Cf. Jean-Yves Mollier, Traduction et mondialisation de la fiction: lexemple dAlexandre Dumas pre en
Amrique du Sud, op. cit., p. 227.
44
Assim acontecia na Frana, o mesmo deveria ocorrer no Brasil, pelo menos era o que os
proprietrios das tipografias e os redatores-chefes pareciam esperar ao dar tanta publicidade e
espao para o folhetim nos jornais. Este mesmo sentimento aparenta estar no Correio
Mercantil, pequena propriedade individual de um latifundirio, dirigida por um bacharel e
escritor, o cronista, poeta e redator Francisco Octaviano. Em 1854, ele parece se esforar para
conquistar o pblico-assinante dando bastante espao para a literatura e o entretenimento no
jornal.
Essa frmula e esse formato de fazer literatura atravs da imprensa estavam centrados
no ideal das personalidades, cujo modelo justamente o jornal de mile Girardin. O La
Presse, desde 1836, publicava diferentes gneros literrios, como os romances e crnicas,
sempre dedicados a uma grande pena, como Stendhal, George Sand, Balzac, Frdric Souli,
Dumas, Gautier, entre outros.
110

Essa referncia ao jornal francs bastante oportuna: se de um lado no podemos
confirmar a fonte da qual Octaviano traduz os romances de Dumas, e no de La Presse, de
outro descobrimos que o jornal de Girardin uma das fontes do redator brasileiro.
111

Enfim, essa questo das transferncias culturais, sobretudo a traduo do romance-
folhetim de Dumas, tem o papel de apontar como no Brasil no estvamos somente em
contato com as ideias europeias. Jornais, livros e homens se movimentavam entre um espao
nacional e outro, embora no saibamos quem so todos os personagens envolvidos nesse
processo de transferncia, como se comunicavam entre Rio de Janeiro e Paris, quem so esses
correspondentes, atravs de que meios a redao adquiria o La Presse (eram assinaturas?),
quem distribua o jornal depois que chegava via paquete ao porto do Rio de Janeiro (na seo
Registros do porto, publicada no prprio Mercantil, figura somente a informao dos
nomes dos passageiros e no dos objetos e/ou mercadorias transportadas por eles). Jornais,
livros e homens circulavam entre os dois continentes, porm temos mais dvidas do que
certezas sobre as origens das fontes e dos homens, no porque elas no existam, mas porque
Quase por definio, a periferia de um sistema o lugar em que os dados so menos

110
Ver Alain Vaillant et Marie-ve Threnty, La chronique, ou lcho drout , in: 1836..., op. cit., pp. 264-
265.
111
A ttulo de ilustrao, h, por exemplo, a publicao de uma carta de Lamartine, publicada originalmente no
La Presse, divulgada e comentada por Octaviano na primeira pgina do Mercantil, na seo Variedade, de 29
de novembro de 1854, podendo ser vista como mais um atestado do contato da redao do Mercantil com a
imprensa francesa. A outra fonte estrangeira nomeada o The Times, ingls. Em relao s nacionais, a redao
informa que os jornais vm tambm pelo paquete de diferentes provncias. Cf. Correio Mercantil, 09 de
novembro de 1854 Microfilme da coleo da Biblioteca Florestan Fernandes, op. cit.
45
abundantes.
112

De qualquer maneira, fato que Francisco Octaviano, alm do La Presse, e
possivelmente de outros impressos, como os livros, tinha acesso ao jornal de Alexandre
Dumas e a todo o seu contedo, ainda que o prprio escritor francs, conforme disse Claude
Schopp, no tivesse notcia disso. Segundo indica Schopp, somente em 1856 Alexandre
Dumas fez um primeiro contato com o Brasil, atravs de uma carta dirigida ao Dirio do Rio
de Janeiro, mas isso j outro assunto.
Encerrada a publicao em folhetim no Correio Mercantil, seguindo a frmula do
Jornal do Commercio a redao de Octavianno comeava a preparar as edies em livro.


Alexandre Dumas e as edies dentro do comrcio do livro (livrarias e gabinetes de
leitura)

Apesar de as edies de livro da Casa J. Villeneuve e Comp. serem um
empreendimento menor comparado ao negcio do jornal, observe-se que ele foi o primeiro
editor a publicar Alexandre Dumas em livro na Corte.
113
Depois foi a redao do Correio
Mercantil a oferecer sua prpria traduo e a edio dos livros de Dumas, na dcada de 1850,
seguida de Paula Brito e depois Baptiste Louis Garnier, considerado o grande responsvel
pelas tradues francesas no Brasil e dono do maior estoque de livros franceses do Rio de
Janeiro.
114
Garnier tambm ser o responsvel pelas transferncias culturais do Brasil para a
Frana, uma vez que imprime em Paris a produo literria dos nossos escritores brasileiros,
como o caso de Fagundes Varella na dcada de 1860, embora difunda estas edies
francesas, em lngua verncula, no Brasil.
115


112
Franco Moretti, Atlas do romance europeu 1800-1900, So Paulo: Boitempo Editorial, 2003, p.192 grifos
do autor. Aproveito tambm o ensejo para fazer um adendo assertiva de Moretti: eu diria que os dados at
existem, mas nem sempre os temos ou nos dado acesso a eles.
113
Ver Laurence Hallewell, O livro no Brasil, op. cit., p. 149.
114
Ver Laurence Hallewell, O livro no Brasil, op. cit., p. 161 e p. 217. Sobre, especificamente, o Catlogo da
Livraria Garnier, sabe-se que h uma grande quantidade de romances traduzidos do francs para o portugus.
Alm disso, Alexandre Dumas figura entre os escritores mais traduzidos. Ver Juliana Maia Queiros, Em busca
de romances: um passeio por um Catlogo da Livraria Garnier, in: Trajetrias do romance: circulao, leitura
e escrita nos sculos XVIII e XIX, op. cit., p. 211. Ver tambm Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil
durante o Romantismo, op. cit., p. 58.
115
Garnier no figura aqui como objeto de estudo, mas sua presena na vida de Fagundes Varella, como poeta de
So Paulo, significativa: primeiro, porque ser atravs de um pupilo de Garnier, que vivia em So Paulo
(Garraux), que Varella ter sua poesia impressa em Paris e vendida no Brasil; segundo, porque revela uma
transferncia cultural em forma de vaivm entre as duas regies nacionais (So Paulo e Rio de Janeiro) e
internacional (Rio de Janeiro e Paris). A discusso das transferncias culturais entre a Frana e a Inglaterra en
forme de va-et-vient tema de Diana Cooper-Richet, Les imprims en langue anglaise en France au XIX
e

46
No Rio de Janeiro entre a dcada de 1850 e 1860, segundo Ubiratan Machado, havia
16 livrarias, a maioria situada nas ruas do Ouvidor e da Quitanda. Trs delas j foram
mencionadas, a Casa Villeneuve, a livraria de Paula Brito e a Garnier, faltando mencionar
algumas lojas de outros proprietrios franceses; cito, por exemplo, a Livraria Mongie, a
Belgo-Francesa, a Laemmert e da Casa do Livro Azul esta ltima uma casa de livros
usados, fundada em 1828, pelo francs Albino Jourdan.
116
Trata-se, portanto, da ao de
emigrantes franceses que, ao transferirem de um lado do Atlntico para outro um conjunto de
objetos culturais, revelam a incidncia da presena francesa no Brasil.
117

Sobre estas e outras livrarias e seu sortimento de livros franceses, h um anncio de 01
de agosto de 1846 do Jornal do Commercio que evidencia a presena de um comrcio livreiro
em franco desenvolvimento, alm da presena marcante de Alexandre Dumas:

Gabriel Lambert por Alexandre Dumas Um vol. De 200 pp. Por 1 $. Sair luz um
dos prximos dias do corrente ms de agosto. A traduo desta hbil produo do
clebre romancista. Desnecessrio julgarmos ecmios obra por ser seu autor por
demais conhecido. Subscreve-se na casa dos srs. Garnier, Laemmert, Freitas
Magalhes, Vianna, Paula Brito, Passos. Logo que a obra esteja finda e posta
venda, custar o volume 1$50.
118


Nelson Schapochnik tambm reproduziu um anncio do Jornal do Commercio, de 22
de agosto de 1846, em que o proprietrio da Livraria Belgo-Francesa, Monsieur Dsir
Dujardin, divulga sua coleo e nos d uma dimenso da presena de Dumas, entre outros
escritores, em posse dos livreiros:

Na Livraria Belgo-Franceza h para vender um rico sortimento das melhores obras
dos autores os mais afamados da litteratura moderna franceza, como Victor Hugo,
Lamartine, Alexandre Dumas, Balzac, Eugne Sue etc. formando em tudo uma
colleco de 350 vols. in 8
.
, 500 vols. in 12
.
, 1500 vols. in 18
.
, muitos deles
encadernados, o que tudo est muito prprio para fundar um GABINETE de
LEITURA, seja na Corte, seja em qualquer outra cidade. Todos estes livros so
inteiramente novos e ho de se dar por um preo favorvel.
119



sicle: rayonnement intellectuel, circulation et modes de pntration, in: Les mutations du livre et de ldition
dans le monde du XVII
e
sicle lan 2000, op. cit., p. 126. Vou deter-me em Varella e Garraux no ltimo
captulo.
116
Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., pp. 54-56.
117
Lincidence dune importation culturelle ne se mesure pas seulement lutilisation qui est faite, un
moment donn de lhistoire intellectuelle ou sociale, du modle tranger. Elle se peroit galement dans la dure,
et plus particulirement dans le devenir dun certain nombre de lieux sociaux, quon pourra dsigner
ventuellement par le terme dinstitutions ou dbauches institutionnelles . Michel Espagne, Les transferts
culturels franco-allemands, op. cit., p. 24.
118
Jornal do Commercio, 1 de agosto de 1846, apud Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 293.
119
Jornal do Commercio, 22/08/1846 apud. Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias..., op. cit., p.53; ver
tambm sobre este anncio: Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 294.
47
Fica evidente neste excerto a grande popularidade de Alexandre Dumas entre os
leitores brasileiros,
120
embora os outros escritores franceses no ficassem atrs. Ainda que no
saibamos a quais obras de Dumas ou de Balzac o livreiro est se referindo, vemos que se trata
de livros de sucesso de venda. Alis, ter acesso a uma dessas personalidades literrias
francesas do momento era a moda da poca. Tanto que alguns homens ludibriados, por
exemplo, com a personalidade de Alexandre Dumas, acabavam lhe atribuindo autoria de
qualquer romance-folhetim que aparecia no Rio de Janeiro:
121


Concluda a publicao de O conde de Monte Cristo, o sucesso foi tamanho que o
Jornal do Comrcio resolveu continuar, por sua conta, as aventuras de Edmundo
Dants. O jornal carioca passou a publicar, ento, o folhetim intitulado A mo do
finado, com o esclarecimento de que se tratava da continuao do romance de
Alexandre Dumas. Com esta indicao vaga, o pblico pensou que fosse mais um
romance do escritor francs e atirou-se avidamente obra. Um sucesso. Em
nenhum momento foi revelado o nome do verdadeiro autor, do jornalista portugus,
radicado no Brasil, Alfredo Possolo Hogan.
Alertado para o fato, provavelmente por algum membro da colnia francesa do Rio
de Janeiro, Dumas escreveu ao Jornal do Comrcio uma carta de protesto, datada
de 20 de outubro de 1853. De nada adiantou. O folhetim prosseguiu, com o mesmo
xito. O mais curioso que A mo do finado, publicado em livro em Portugal e
traduzido para o francs, chegou a ser includo nas obras completas de Dumas, de
onde foi retraduzido para o portugus.
122


Est a um bom exemplo de uma personalidade singular, um escritor de sucesso entre
o pblico brasileiro. Mas tambm aparece aqui uma expresso da transferncia cultural
triangular envolvendo o Brasil, a Frana e Portugal. Dada a confuso bastante original, o que
sobra so as transferncias em forma de vaivm, graas s redes de relaes entre os espaos
nacionais formados pelos seus leitores, tradutores, impressores, editoras (no caso europeu) e
pelo gosto folhetinesco de um romance especfico, agora j publicado em livro. No obstante,
nada podemos acrescentar sobre os nomes dos signatrios ou dos livreiros que forneciam os
livros franceses aos mediadores culturais (tipgrafos, redatores, livreiros) brasileiros.
E por falar em livro, em que condies o livro de Alexandre Dumas difundido no

120
A popularidade de Dumas, em termos numricos, significa 500 exemplares circulando na Corte, a partir da
dcada de 1850. Ver Laurence Hallewell, O livro no Brasil, op. cit., p. 214.
121
Walter Benjamin assinalou comportamento semelhante na Frana: Quem conhece os ttulos de todos os
livros assinados pelo Sr. Dumas? Ser que ele prprio os conhece? Se no mantiver um dirio com dbito e
crdito, certamente esquecer de mais de um dos filhos de que pai legtimo, natural ou adotivo. Walter
Benjamim, Paris do Segundo Imprio: a bomia, in: Obras escolhidas 3: Charles Baudelaire um lrico no
auge do capitalismo, 2 reimp., So Paulo: Brasiliense, 2000, p. 26 .
122
Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o romantismo, op. cit., p.44. Ainda sobre A mo do
finado, o que h de mais coetneo sobre o assunto a pesquisa de Paulo Motta Oliveira. Ver Paulo Motta
Oliveira, A mo do finado: as extraordinrias aventuras de um sucesso mundial, in: II Seminrio Brasileiro
Livro e Histria Editorial (Textos e resumos das exposies), Rio de Janeiro: Universidade Federal Fluminense,
2009 consulta site: //www.uff.br/lihed/segundoseminario/index.php/component/content/article/37-por-autor-
nome/106-de-n-a-q; acesso: dezembro/2011.
48
Segundo Reinado? Fato que, apesar de o folhetim continuar seguindo no rodap da primeira
pgina dos jornais durante todo o Imprio, chegou um momento em que o romance-folhetim
deixou de ser exclusividade do jornal, sobretudo de Villeneuve, e passou para as mos de
outros livreiros-editores que, alm da venderem os volumes, tambm alugavam vrios deles,
como se fossem um gabinete de leitura.
123
Vale destacar sobre as vendas que os valores dos
livros franceses custavam at 200 ris o volume, embora houvesse edies mais caras como,
por exemplo, Os Mistrios de Paris, de Eugne Sue, vendido a 600 ris (cada volume em
brochura) ou a 1$000 ris (cada volume encadernado), ou Os quarenta e cinco, de Alexandre
Dumas, traduzido na dcada de 1860, era vendido, em quatro volumes, por 5$000 ris.
124

Havia com certeza edies mais baratas, embora uma boa sada para o leitor menos
favorecido fossem as livrarias que subscreviam ou os prprios gabinetes de leitura que
alugavam livros pelo preo de 2 ris mensais.
125

Nesse sentido, havia pelo menos dois tipos de espaos de sociabilidade e literatura no
Rio de Janeiro no Segundo Reinado, formados pelas livrarias e os gabinetes de leitura,
podendo os prprios livreiros, editores e proprietrios dos gabinetes ser vistos como uma
parcela do pblico consumidor que gestou os romances-folhetins franceses desde que
comearam a ser traduzidos inicialmente nos jornais e, depois, editados em volumes. Levando
em considerao o gosto e o interesse literrio comercial, fica subentendido que um pblico
do romance-folhetim francs pode ser localizado entre os comerciantes de livros do Rio de
Janeiro, ou seja, uma espcie de estrato mdio oitocentista brasileiro. Contudo, h outra
parcela deste pblico que ainda no foi apresentada. So os frequentadores dessas livrarias e
gabinetes entre 1830 e 1860.


Um pblico consumidor possvel para as edies dos romances-folhetins

Na livraria do francs Mongie, que funcionou entre 1832 e 1853, os frequentadores
costumavam ser poetas, jornalistas e publicistas como Torres Homem, Gonalves de
Magalhes, Porto-Alegre, Gonalves Dias e Joaquim Manoel de Macedo.
126
J na de Paula
Brito, destaca-se a presena de Teixeira e Souza, Laurindo Rabelo, Casimiro de Abreu,

123
Ver Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 294.
124
Cf. Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., p. 75.
125
Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial, op. cit., p. 52.
126
Cf. Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., p. 55.
49
Francisco Otaviano, Salvador de Mendona, Jos Feliciano de Castilho,
127
Machado de Assis
e os j mencionados Macedo, Porto-Alegre, Antonio de Almeida, Magalhes e Gonalves
Dias. Tambm outras figuras transitavam por ali, como Jos Maria Paranhos (futuro Baro de
Rio Branco), Eusbio de Queiroz, Saldanha Marinho, Quintino Bocaiva, Firmino Rodrigues
da Silva, Henrique Csar Muzzio, Maciel Monteiro, os mdicos Dias da Cruz e Rodrigues
Martins, homens de teatro como Joo Caetano e Furtado Coelho. Com a morte de Paula Brito,
em 1861, o novo espao de sociabilidade seria a livraria de Garnier, estando entre os
frequentadores, alm destes citados, Joaquim Norberto, o cnego Fernandes Pinheiro, Jos de
Alencar, o astrnomo Emanuel Liais e o cnsul francs Teodoro Maria Taunay, tio do
visconde, comenta Ubiratan Machado.
128

Trata-se, portanto, de um pblico culto, formado por escritores (poetas, romancistas,
artistas, jornalistas), profissionais liberais (mdicos, advogados, astrnomos), futuros
dirigentes (polticos) e bares, cnegos, cnsules, todos frequentadores da Rua do Ouvidor,
onde se localizavam as livrarias observe-se que alm das livrarias, Ubiratan Machado
descreve a existncia de outros espaos de sociabilidade, como os cafs e restaurantes da Rua
do Ouvidor, frequentados por outros escritores em processo de consagrao, como, por
exemplo, Fagundes Varella e Luis Guimares Junior.
129

Tratava-se de um grupo que no era homogneo no que se refere sua posio e
origens sociais. Talvez se falarmos em estrutura de classe no Segundo Reinado, e no nos
restringirmos ao dualismo senhor rural/escravo, poderemos localizar esse grupo em diferentes
camadas da sociedade urbana carioca. Nessas condies, poderamos esquematizar uma
hierarquia social para o pblico localizado nessas livrarias: em termos gerais, no topo da
pirmide estariam figuras como Eusbio de Queiroz, Jos Maria Paranhos, Maciel Monteiro e
o cnsul francs Teodoro Maria Taunay, como executores e dirigentes das decises do Estado
uma espcie de aristocracia imperial;
130
ao seu lado, Quintino Bocaiva, Saldanha
Mendona, Francisco Octaviano, Jos de Alencar, como herdeiros das grandes heranas e

127
Ubiratan Machado refere-se a Jos Feliciano de Castilho como o portugus (Ver Ubiratan Machado, A vida
literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., p. 57). Contudo, Jos Feliciano de Castilho, o primeiro
mdico da cmara de D. Joo VI, faleceu em 1826, e a livraria de Paula Brito comeou a funcionar somente em
1853. provvel que Ubiratan Machado esteja se referindo a Jos Feliciano de Castilho Barreto e Noronha,
jornalista, tradutor de latim e membro do Gabinete Portugus de Leitura, segundo Relatrio da Diretoria. Cf.
Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, Rio de Janeiro, Imperial, Instituto
Artstico, 61, Rua DAjuda, 61, 1878.
128
Cf. Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., pp. 57-59.
129
Cf. Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., p. 61.
130
Vale ressaltar que o estamento poltico que orienta e comanda o Segundo Reinado. Cf. Raymundo Faoro,
Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 14 e p. 40.
50
uma espcie de classe proprietria caracterizada como a alta sociedade, ou seja, aquela que
dita os padres da poca, que vive de renda e leva uma vida estvel. Abaixo deles havia o
grupo no integrado aristocracia imperial, conhecido como o tipo bacharel culto e filhos de
rendas permanentes, como Henrique Csar Muzzio, Firmino Rodrigues da Silva e,
possivelmente, os mdicos Dias da Cruz e Rodrigues Martins; nesse grupo tambm podemos
incluir o cnego Fernandes Pinheiro e os bacharis em ascenso, como Joaquim Norberto e
Laurindo Rabelo, representando, todos eles, um tipo de classe assalariada e rica, que se pode
passar por uma espcie de classe mdia abastada. Em seguida, vm todos os escritores,
jornalistas, tradutores e artistas relacionados acima, conhecidos como os homens de talento,
mas sem qualidades mercantis, pois seu ofcio era a literatura, a cincia, a imprensa, o
magistrio e o teatro. Em relao sua posio social, trata-se daquela classe mdia em
gestao, cuja marca so os rendimentos curtos, limitados pelos bolsos murchos, no raro
atemorizados pelo futuro incerto.
Tomando, portanto, as snteses de Raymundo Faoro como referncia para tentar
caracterizar, sociologicamente, a origem e a posio social dos frequentadores das livrarias
cariocas, observa-se tratar-se de um grupo, de fato, heterogneo, pertencente tanto s
classes dirigentes (no caso de Eusbio de Queiroz) quanto s diferentes classes dentro da
classe mdia: polticos, profissionais liberais, bacharis e escritores.
131

Um dos espaos de sociabilidade e de literatura da Corte eram as livrarias da Rua do
Ouvidor. Ali encontramos um pblico urbano de pessoas cultas e polidas com disposies
para gestar os romances e folhetins franceses, embora no temos nenhuma prova suficiente de
que essa frao do pblico foi determinante no estabelecimento do gosto literrio francs. O
que se sabe que a literatura francesa que circulava nesses espaos de sociabilidade era to
heterognea (de Balzac a Dumas) quanto seus frequentadores (do cnsul francs ao
adolescente Casimiro de Abreu), levando-nos a atribuir, pelo menos como hiptese, que essas
livrarias eram o espao que ambientava um gosto pelos romances e/ou romances-folhetins,
dentre os quais se destaca Alexandre Dumas, e que tinha entre seus frequentadores uma frao
de pblico cultivado, com probalidade de ser consumidor destes objetos de cultura.
Alm das livrarias da Rua do Ouvidor, um dos espaos de sociabilidade e literatura do
Rio de Janeiro eram os gabinetes de leitura. Sobre uma parcela dos seus frequentadores,
trataremos a seguir com o estudo do Gabinete Portugus de Leitura, importando destacar
agora qual era a caracterstica desta instituio nos termos de Nelson Schapochnik:

131
Inspiro-me em Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 227, pp. 307-308 e p.
327.
51
Importa ressaltar que esta instituio, de origem europeia, simultaneamente
comercial e cultural, parte o trao comum de casa de locao de livros, de
proposta laica e de saber moderno, revestiu-se ainda de vrios significados [...]
Denominadas de Reading Room na Inglaterra, Free Circulating Library nos
Estados Unidos, Cabinet de Lecture na Frana, Leihbibliotheken na Alemanha,
Gabinete de Leitura no Brasil e em Portugal, estas instituies remetem para um
espao fornido de livros, autorizando a leitura sem a necessidade de compra.
Os gabinetes de leitura funcionaram como uma instncia mediadora que incidiu
sobre as relaes entre os editores, escritores e o pblico, contribuindo para a
ampliao do comrcio livreiro.
132



No vem ao caso refazer a histria dos gabinetes de leitura na Europa, nos Estados
Unidos, Brasil e Portugal,
133
mas indicar sua existncia e traar seu panorama especfico no
Rio de Janeiro.
Conforme dados do Almanak Laemmert,
134
fornecidos por Nelson Schapochnik, havia
oito gabinetes de leitura no Rio de Janeiro entre 1844 e 1861, a maioria deles, seis ao todo,
localizados na Rua do Ouvidor. Segundo Schapochnik, todos os proprietrios eram cidados
franceses radicados no Rio de Janeiro, e seus respectivos estabelecimentos tinham em
comum, alm da nacionalidade, a mesma caracterstica de alugar livros, que eram lidos,
provavelmente, nas residncias dos subscritores, uma vez que esses gabinetes no possuam
salas de leitura.
135
Contudo, com exceo de alguns gabinetes de leitura do Rio de Janeiro, a
maioria dos livros alvo de grande publicidade atravs de anncios veiculados na imprensa
eram vendidos e alugados nas livrarias que se passavam tambm por gabinetes.
Sem entrar na discusso sobre as diferentes estratgias publicitrias que os livreiros e
donos de gabinetes encontraram, atravs dos anncios, ora para vender os livros, ora para
subscrev-los,
136
importa destacar que subscrio e venda marcam a circulao do livro,
sobretudo, as tradues francesas, com destaque para Alexandre Dumas, no Rio de Janeiro
oitocentista. E ser esta personalidade singular, em companhia de outros escritores franceses,
que iremos encontrar num dos mais importantes espaos de consumo literrio do Rio de
Janeiro, o Gabinete Portugus de Leitura.

132
Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial, op. cit., p. 43.
133
Para uma anlise e interpretao da histria dos gabinetes de leitura ver Nelson Schapochnik, Os jardins das
delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na Corte Imperial, op. cit., pp. 36-61.
134
O Almanak Laemmert considerado o primeiro almanaque publicado no Brasil. Foi editado no Rio de Janeiro
pelos irmos Eduard e Heinrich Laemmert, tendo percorrido todo o Segundo Reinado at o incio da Repblica.
Particularmente sobre o Almanak Laemmert ver Alessandra El Far, O livro e a leitura no Brasil, Rio de Janeiro:
Jorge Zahar Editor, 2006, pp. 19-20.
135
Cf. Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial, op. cit., p. 51.
136
Esta questo foi desenvolvida por Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios,
bibliotecas e figuraes da leitura na Corte Imperial, op. cit., pp. 53-55.
52
Resumindo para terminar: a traduo do modelo literrio francs (romance-folhetim e
crnica-folhetim), o incremento do jornal dirio de maior tiragem, livrarias e gabinetes de
leitura por conta dos movimentos emigratrios e privatismo familiar so revertidos em fatores
de mudana e desenvolvimento, mas tambm de convergncias s necessidades culturais do
pas, necessidades criadas, sobretudo, pelos prprios emigrantes e brasileiros que estavam por
detrs da imprensa e dos gabinetes de leitura, com a tutela do Imperador. No Brasil

[...] o imperador que d a nota e o tom a toda a poca; o smbolo da pirmide e
de suas camadas; as estratificaes tomam-no como ponto de referncia estar
perto ou longe da coroa define o prestgio de cada um. Natural que sua presena
se sinta por toda a parte, embora no se caracteriza num episdio de fico ou num
gesto. Sua sombra projeta-se na vida da sociedade, sem mostrar a fisionomia e os
gestos.
137


D. Pedro II foi um dos monarcas que mais investiram nas relaes entre o Brasil e a
Europa, buscando manter a mesma poltica cultural colonial de valorizar tudo o que vem de
fora, mais especificamente da Frana. Trata-se de um processo que no contexto da
Independncia apenas disfarou e matizou os novos laos de dependncia colonial, e que no
perodo do Segundo Reinado aprofundou a dependncia brasileira em relao Europa,
resultando num processo que culminou, entre outras coisas, tambm nas transferncias
culturais de que falvamos. O cenrio complexo e o leitor pode encontrar o debate
aprofundado pelas Cincias Sociais no Brasil.
138

Baseado nisso e no havendo mais espao para levar esse assunto adiante, limito-me a
concluir com uma assertiva de Florestan Fernandes, que resume o ponto das transferncias da
Europa para o Brasil: A modernizao [ou europeizao] aos poucos iria adquirir o
significado e as propores de um amplo processo de transplantao de gente, de tcnicas ou
instituies sociais e de ideias de vida da Europa para o meio brasileiro.
139
Trata-se de um
processo que interessava aos crculos dirigentes e atendia tambm demanda tanto dos
recm-chegados, os emigrantes, como dos j estabelecidos, as famlias brasileiras
proprietrias dos jornais, tendo, ambos os grupos, atendido s necessidades dos leitores dos
crculos dirigentes e dos estratos mdios da sociedade brasileira.

137
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 52.
138
Desde 1808, aps a chegada da Famlia Real no Rio de Janeiro, h uma tendncia sensvel europeizao.
Ver principalmente Florestan Fernandes, Sociedade de classe e subdesenvolvimento, op. cit. Acerca da poltica
cultural e bacharelesca de D. Pedro II ver Gilberto Freyre, Sobrados e mucambos, 15 ed., So Paulo: Global,
2004 e Lilia Moritz Schwarcz, As barbas do imperador: D. Pedro II, um monarca nos trpicos, So Paulo:
Companhia das Letras, 2007.
139
Florestan Fernandes, Sociedade de classe e subdesenvolvimento, op. cit., p. 25 interpolao por minha
conta.
53
Resta dizer que a investigao de uma parcela do pblico literrio oitocentista esteve
relacionada a um incremento da imprensa, gnese de espaos de sociabilidade e literatura,
valorizao do impresso e do gosto literrio folhetinesco. Isso implica afirmar que a questo
do pblico parece vincular-se a uma situao, relativamente, de mudana e de
desenvolvimento do pas agrrio, escravista e analfabeto.
Assertivas como estas parecem um tanto ufanistas,
140
como se justificassem nossos
profundos problemas estruturais apresentando um papel redentor da imprensa no
Imprio.
141
Nesses termos, pergunto: Como resolver a questo do incremento da imprensa, da
difuso da literatura e a constituio de uma parcela do pblico, aqui apontados, considerando
ao mesmo tempo o problema estrutural da escravido, do analfabetismo, sem cair no ufanismo
patritico e no encantamento da realidade destituda de fascnio? No pretendo responder isso
agora, e apenas o estudo de uma frao do pblico literrio que se segue poder dizer algo
sobre a problemtica aqui apresentada.
Posso adiantar, entretanto, que concordo com a opinio de que a literatura nacional
durante o Imprio estava condicionada a um quadro de debilidade cultural e problemas
estruturais que afetaram profundamente nossa vida cultural durante o sculo XIX. Contudo,
esses problemas devem ser levados em conta, no absolutizados, como aconteceu com a
opinio de que somente a elite brasileira lia no Brasil Imprio.
A tarefa de investigao do pblico literrio no Brasil oitocentista um desafio, ainda
mais se considerarmos as ausncias de evidncias empricas sobre o pblico, o pequeno
nmero de testemunhas de leitura, a dificuldade de acesso aos arquivos existentes (pblicos e
particulares), enfim, as negativas condies para o estudo do pblico do passado. Mas h
brechas, algumas evidncias, alm de contribuies de outros estudiosos do mesmo assunto
que tm ajudado a compor um quadro mais amplo do consumo e das prticas de leitura no
Brasil oitocentista.
A questo do pblico literrio envolve todos esses elementos apresentados e, para criar
um universo de sentido atravs deles, necessrio conhecer qual a posio de uma frao do
pblico, isto , de que grupo social portador e suporte da literatura folhetinesca estamos
tratando quando o assunto o Gabinete Portugus de Leitura e o folhetim do Correio
Mercantil, no Rio de Janeiro, e o folhetim do Correio Paulistano, em So Paulo.
Ao final de seu livro Folhetim: uma histria, Marlyse Meyer ressaltou que essa

140
Sobre a viso tributria do ufanismo: Luiz Costa Lima, Trilogia do controle, op. cit., p. 205.
141
Ver Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas: forma literria e processo social nos incios do romance
brasileiro, So Paulo: Duas Cidades; Ed. 34, 2000, pp. 21-22.
54
teimosa presena do velho romance-folhetim leva a insistir numa crucial questo: a do pblico
[...]. Quem lia esses romances? Quem era seu destinatrio? Quem lia o qu? [...],
142

pergunta-se a autora. Na verdade, depois de tanto tempo, depois de 14 anos desde o
lanamento da obra de Meyer, mesmo depois de sua morte (2010), as perguntas e o interesse
pelo pblico do jornal e do livro no sculo XIX ainda no cessaram, tanto que inmeros
estudos sobre a histria do livro, da leitura e da edio surgiram no Brasil na ltima dcada e
foram realizados por historiadores e tericos da literatura, muitos influenciados, direta ou
indiretamente, pelo estudo de Marlyse Meyer. Estes estudos so a inspirao e referncia para
a presente pesquisa de Sociologia do pblico literrio, que ainda d os seus primeiros passos
dentro dessa temtica.










142
Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 378 interpolao por minha conta.
55
Captulo 1: Rio de Janeiro, 1860-1870

Como vimos, uma sociologia do pblico literrio se faz investigando o pblico ou
frao do pblico como grupo portador e suporte de determinada literatura. Baseado nisso,
neste captulo o destaque ser dado ao romance-folhetim francs, visto como expresso do
gosto literrio de uma poca e que foi gestado pelos emigrantes do Gabinete Portugus de
Leitura.
143

Sobre esse gosto, considere-se a preferncia pelo romance-folhetim de Alexandre
Dumas, que ser estudado com base nos catlogos da biblioteca particular do Gabinete.
Vimos que existe, porventura, uma primeira feio do pblico desse escritor entre os
frequentadores de algumas livrarias do Rio de Janeiro: pblico caracterizado como instrudo e
pertencente especialmente aos crculos dirigentes, embora entre seus representantes tambm
figurassem alguns tipos advindos dos estratos mdios.
144
preciso esclarecer,
antecipadamente, que no perodo que passo a estudar (1860-1870), nenhum dos representantes
dos crculos dirigentes nem o Imperador participavam da vida do Gabinete. Logo, o assunto
aqui no a elite brasileira, mas estratos mdios, que no representam a maioria da
populao, nem os crculos dirigentes, embora estivessem em constante relao com estes
ltimos: no Segundo Reinado a situao estamental-escravista pressupe uma relao tutelar,
mesmo com os grupos de fora de seus crculos. Por isso, pode-se afirmar que aqueles que
pertencem a essa camada social mdia at possuem autonomia financeira e cultural, mas
sempre de forma relativa, embora isso no impedisse que adquirissem certo estilo de vida, que
inclua instruo, prestgio social, ou seja, uma posio social (tudo isso resultando num
status social). Diante disso, no lugar de uma classe mdia ou pequena burguesia, usaremos
aqui a noo de grupo de status para analisar os frequentadores do espao do Gabinete.
145

O pblico e as prticas de leitura so medidos frequentemente pelo grau de

143
No lugar de imigrante empregarei o termo emigrante, porque entre os portugueses do Gabinete os vnculos
institucionais e emocionais existentes parecem ser mais fortes em relao ao espao nacional de origem
(Portugal) do que o espao nacional de destino (Brasil): a atmosfera dentro do Gabinete sempre de um grupo
que acabou de emigrar, de deixar sua ptria, e parece ter esperana de voltar. O sentido de solidariedade
difundido pela diretoria na dcada de 1860 vai confirmar o uso do termo (o assunto ser desenvolvido neste
captulo no tpico 1.1.3.3. Homens prticos e positivos [1868-1870]).
144
Ver Prembulo: Um pblico consumidor possvel para as edies dos romances-folhetins (livrarias e
gabinetes de leitura).
145
Essa noo vem da sociologia de Max Weber e refere-se a estratos sociais reconhecidos pela honra ou posio
social, cuja caracterstica seguir um estilo de vida particular. Ver Max Weber, Economia e Sociedade:
fundamentos da sociologia compreensiva, Braslia: Editora UNB; So Paulo: Imprensa Oficial, 2004, vol 1, pp.
199-203; vol 2, pp. 175-186; ver tambm Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit.,
p. 17, pp. 20-21 e pp. 307-308.
56
escolaridade e de origem social, e como no Brasil oitocentista h problemas estruturais como
o analfabetismo e a escravido, pensar que existe um pblico literrio para alm da elite
letrada parece difcil. Tomando como ponto de partida esse problema especfico, relacionado
assertiva de que somente a elite brasileira apresentava condies estruturais e culturais para
gestar a literatura no sculo XIX, buscar-se- apresentar e caracterizar o pblico do Gabinete
em termos socioprofissionais, tentando expor como um gosto literrio de uma poca,
relacionado ao folhetim, no recebeu suporte apenas da elite carioca, mas tambm de outros
estratos sociais. Longe da classe de ttulos do Imprio, esse pblico extrado de dentro da
comunidade portuguesa tambm foi portador e suporte do gosto literrio da poca. Um de
meus objetivos expor no como esse pblico chegou a ser o que , mas tom-lo como algo
j formado e atuando em determinado perodo, buscando analisar como se do as relaes
entre os homens e a literatura nesse momento especfico. Por outras palavras, no espao de
sociabilidade e literatura do Gabinete sero encontradas experincias privadas centradas em
formas de interao prprias, e que por intermdio da literatura surgiram pblicos
consumidores do romance-folhetim carecendo, nessa medida, de investigao sociolgica.
Para realizar uma investigao desse tipo vou dar centralidade ao grupo dos
emigrantes portugueses do Gabinete, na medida em que suas opinies e consumo literrio no
perodo estudado estavam circunscritos ao e propriedade individual de um crculo
limitado de homens (com a participao de algumas mulheres), que se sustentavam
mutuamente graas s aes financeiras dirigidas para sua associao. Ali funcionava uma
biblioteca particular e dentro dela Dumas aparece como um escritor bastante consumido. O
passo em direo ao particular, mas o esforo estabelecer relaes com o movimento geral
da sociedade at porque nesse momento dois episdios (de toda uma constelao) vo
interferir na vida no Gabinete: a Guerra do Paraguai e o antilusitanismo, eventos marcantes no
perodo para a comunidade portuguesa, conforme apontarei.
Por fim, aproveito para destacar que neste trabalho prefiro a noo de comunidade
portuguesa de colnia, em considerao ao privada e ao sentido de solidariedade
empregado por uma camada de emigrantes portugueses dentro do Gabinete, em benefcio de
si prprios e de seus compatriotas menos favorecidos e localizados no no campo, mas na
cidade do Rio de Janeiro entre 1860 e 1870.
146
Essa busca por uma unidade intragrupo faz

146
At aqui usei comunidade entre aspas porque faltava dizer tratar-se de um conceito empregado por diferentes
modalidades sociolgicas. E no lugar de apresentar cada uma delas indico como referncia um trabalho que
oferece uma discusso sintetizada do conceito: Jos de Souza Martins, Estudo de caso e conhecimento
sociolgico, in: A imigrao e a crise do Brasil agrrio, op. cit., pp. 30-36. Sobre o j mencionado sentido de
solidariedade, o termo dos prprios emigrantes portugueses do Gabinete.
57
parte da vida dos emigrantes portugueses do Gabinete e de outros espaos sociais (como a
Beneficncia Portuguesa e a Caixa de Socorros Pedro V), formando uma comunidade. Em
todos esses espaos mantidos em grande parte pelos prprios membros do Gabinete , a
noo de comunidade existe e coincide com um momento em que a comunidade j no era
mais a matriz de existncia no sculo XIX na cidade do Rio de Janeiro, mas sim a
sociedade diga-se de passagem, estamental-escravista. Para uma camada de emigrantes
portugueses, a comunidade efetiva e no uma utopia comunitria, que nasce em funo da
condio marginal e da conscientizao dos emigrantes em relao s contradies da
sociedade brasileira, especialmente no meio agrrio.
147
No caso dos emigrantes portugueses
do Gabinete verifica-se que at 1860 no houve nenhuma situao que os levasse a sentir
necessidade de criar uma comunidade para se proteger, at porque a comunidade portuguesa
dos emigrantes do Rio de Janeiro pelos menos aquela formada pelos membros do Gabinete
e de outras associaes existiu sempre, isto , desde a fundao do Gabinete em 1830.
Portanto, a comunidade no uma reao, mas uma confirmao de um modo de existncia
de um grupo especfico e heterogneo, que se mantm unido pelo sentido de solidariedade
desde o incio. Enfim, opera-se neste trabalho no com a noo de colnia portuguesa (muito
mais ampla e envolvendo o campo e a cidade), mas com a noo de comunidade, visando
apresentar esse modo concreto de existncia de uma camada de emigrantes portugueses em
relao ao todo da sociedade do Rio de Janeiro; contudo, o objeto de anlise no o todo, mas
a parte, representada pelo espao social do Gabinete dentro da comunidade portuguesa
localizada na cidade, capital do Segundo Reinado.
Ainda resta dizer que h outros trabalhos centrados no Gabinete como um espao de
sociabilidade e literatura, alguns inclusive chamando a ateno para o perfil socioprofissional
dos acionistas.
148
Diante dessas consideraes, o presente estudo inspira-se e retm vrios

147
Sobre utopia comunitria, ver Jos de Souza Martins, A imigrao e a crise do Brasil agrrio, op. cit., p. 36
e p. 40).
148
Cito, por exemplo, o trabalho dirigido por Antonio Rodrigues Tavares, que classifica o pblico frequentador
do Gabiente Portugus de Leitura do Rio de Janeiro como a classe mdia dos comerciantes e bacharis (Cf.
Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura: edio comemorativa do 140 aniversrio
de fundao, direo Antonio Rodrigues Tavares, Rio de Janeiro: Real Gabinete Portugus de Leitura, 1977, p.
15). Orienta-se na mesma direo a pesquisa de Ana Luiza Martins que, ao se dedicar ao estudo do Gabinete de
Sorocaba, remete ao Gabinete Portugus do Rio de Janeiro e destaca que os fundadores dessa associao eram
comerciantes e bacharis (ver Ana Luiza Martins, Gabinetes de leitura da provncia de So Paulo: a pluralidade
de um espao esquecido: 1847-1890. 370f. Dissertao (Mestrado em Histria) Universidade de So Paulo,
So Paulo, 1990). Para Nelson Schapochnik, tambm nas dcadas de 1840 e 1850, as posies sociais de
advogados e mdicos (os bacharis) que figuram com maior frequncia entre a diretoria do Gabinete. Ele
tambm buscou mostrar, em alguns momentos, como o estudo dos catlogos da biblioteca podia orientar na
investigao do perfil dos leitores. Em sua pesquisa, entre outras coisas, investiga minuciosamente os catlogos
do Gabinete e expe as tendncias literrias dos emigrantes portugueses, indicando tambm que, nos anos de
formao da biblioteca, os estudantes e os comerciantes em ascenso eram o pblico em potencial dos volumes
58
momentos das pesquisas citadas e de outros trabalhos que sero apresentados ao longo do
captulo. Assim, meu intento apenas agregar algum elemento ao estudo do pblico do
Gabinete, mas partindo de uma modalidade da Sociologia da literatura: a Sociologia do
pblico literrio.



1.1. O pblico do Gabinete Portugus de Leitura e o gosto pelo romance-folhetim
francs

Para estudar o pblico do Gabinete entre 1860 e 1870 elegi trs variveis para a
anlise: frequncia do pblico consumidor, caractersticas do pblico consumidor,
escritor e romance.
149









de literatura francesa existentes e que correspondiam aos investimentos da Diretoria (ver Nelson Schpochnik, Os
jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na Corte Imperial, op. cit., 1999, p.
107 e p. 111). H tambm a pesquisa monogrfica de Fabiano Cataldo, que aponta para o pblico formado por
bacharis e comerciantes nas duas primeiras dcadas de funcionamento da associao portuguesa, confirmando a
assertiva dos seus mestres (ver Fabiano Cataldo, A poltica de seleo do Real Gabinete Portugus de Leitura:
identificao a partir da compilao de atas e relatrios do perodo de 1837-1847. 114f. Monografia. (Trabalho
de Concluso de Curso de Biblioteconomia) Escola de Biblioteconomia da Universidade do Rio de Janeiro,
2007; ver tambm do mesmo autor Contributo para traar o perfil do pblico leitor do Real Gabinete Portugus
de Leitura: 1837-1847, in: Cincia da Informao, Braslia, v. 37, n. 2, p. 20-31, maio/ago. 2008 - consulta site:
http://www.scielo.br/pdf/ci/v37n2/a02v37n2.pdf; acesso: novembro/2011). Por fim, indico tambm o trabalho de
Tnia Maria Tavares Bessone da Cruz Ferreira (ver Palcios de destinos cruzados: bibliotecas, homens e livros
no Rio de Janeiro, 1870-1920. 313f. Tese (Doutorado em Histria), Universidade de So Paulo, So Paulo,
1994) que relembra os anos de fundao do Gabinete e discute, entre outras coisas, como a presena dos leitores
nas bibliotecas particulares do Rio de Janeiro criou nesses ambientes espaos de sociabilidade.
149
importante destacar que para a anlise da frequncia do pblico consumidor basear-me-ei nos Relatrios
da Diretoria do Gabinete. Com relao segunda varivel, apoiar-me-ei num banco de dados construdo a partir
de informaes obtidas nos Relatrios da Diretoria do Gabinete, no livro manuscrito do Copiador e em outros
documentos extrados de duas instituies portuguesas: a Caixa de Socorros Pedro V e a Sociedade Beneficncia
Portuguesa; alm disso, contarei com o auxlio de dicionrios bibliogrficos, pesquisas relacionadas emigrao
e vida dos portugueses no Rio de Janeiro, bem como outras fontes documentais fornecidas pelos arquivos da
Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro, do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro e da Biblioteca Florestan
Fernandes da USP. Por fim, quanto ltima varivel, onde aproximei duas categorias literrias em uma nica
variante escritor e romance , meu ponto de partida ser alguns nmeros extrados do Catlogo do Gabinete
de Leitura (1858) e Catlogo Suplementar (1868), mas contei tambm com o apoio dos Relatrios da
Diretoria e com uma bibliografia complementar voltada questo do romance-folhetim, do gosto literrio e da
histria do Gabinete, no sculo XIX.
59
1.1.1 Frequncia do pblico consumidor (1860-1870)

Anos
N do Pblico
Frequentador da Biblioteca
Entrada e Sada de Livros N de Acionistas
1860 -- 33.819 --
1861 2.938 -- --
1862 3.145 30.153 --
1863 3.152 29.993 --
1864 3.002 31.935 --
1865 2.145 26.965 --
1866 2.109 -- --
1867 1.315 26.720 1340
1868 2.183 25.760 1414
1869 2.250 31.496 1620
1870 2.295 38.459 1796
Quadro 1: Correlao entre o pblico frequentador, movimentao dos livros e acionistas (--: dados
no encontrados)

O quadro se refere frequncia do pblico da biblioteca, movimentao dos livros e
nmero de acionistas no intervalo de dez anos. Comeando com a varivel frequncia do
pblico, devo dizer que no tive acesso biografia desse pblico responsvel pela
movimentao nesse espao de sociabilidade e literatura; por isso, e por uma questo de
clareza da exposio, inicio apresentando e distinguindo os nicos dois pblicos possveis
dentro do Gabinete nesse perodo: os acionistas e os subscritores. Os subscritores pagam
uma mensalidade associao, garantindo exclusivamente o acesso e o emprstimo de livros
da biblioteca; j os acionistas alm de pagarem as mensalidades e de poderem emprestar
livros do acervo podiam, por meio da compra de aes, chegar a ocupar cargos
administrativos nas funes de presidente, secretrio, tesoureiro e membros do conselho
deliberativo, todos escolhidos pelos prprios acionistas por meio de votao em
assembleias.
150
Acionistas e subscritores so, portanto, os responsveis pela frequncia na
biblioteca. Entretanto, os acionistas merecem algum destaque, porque o funcionamento, a
organizao e a manuteno de tudo o que concernia ao Gabinete estavam a cargo deles. Isso
aponta, antecipadamente, uma das razes de atribuirmos a estes acionistas a qualidade de
portadores e suportes de tudo o que tem relao com a biblioteca.

150
A distribuio dos cargos previstos para a diretoria (presidente, secretrio e tesoureiro), eleita e aprovada
anualmente na assembleia geral, guardava uma correspondncia com a dignificao e o reconhecimento de seus
ocupantes por parte da colnia lusitana, mas tambm era respaldada pela competncia intelectual, ou ainda, pela
disponibilidade financeira [...]. O ocupante do cargo de presidente da instituio cumpria um papel figurativo,
estando incumbido de presidir as sesses (ordinrias, solenes e comemorativas) e a assembleia geral, ler os
discursos e atas, rubricar os documentos relativos s despesas e admitir novos scios e subscritores. Nelson
Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na Corte Imperial,
op. cit., p. 8. Quanto aos secretrios, estes cuidavam da redao dos relatrios de contas da diretoria e,
juntamente com o tesoureiro, dos pareceres destes relatrios.
60
Ento, no plano da simples constatao, vemos que o nmero do pblico frequentador
aumenta nos trs primeiros anos do decnio e decai vertiginosamente at 1867, sofrendo um
novo aumento at o incio da dcada seguinte. Esta flutuao coincide com o movimento de
entrada e de sada de livros da biblioteca ao longo da dcada.
Acerca da movimentao (entrada e sada) dos livros na biblioteca, ela decrescente a
partir de 1860, havendo uma elevao em 1864, que no se sustenta e declina gradativamente
at 1868, ocorrendo nova elevao nos anos seguintes. Comparando estas duas variveis,
nota-se uma diminuio da frequncia do pblico e da movimentao dos livros entre 1867 e
1868, sendo que na virada da dcada h uma retomada da dinmica, tanto dos frequentadores
quanto dos livros na biblioteca: considere essa variao (flutuao) como uma chave para
adentrar o espao das relaes sociais entre os homens e os livros dentro do Gabinete e
chegar ao conhecimento da posio social que ocupa o pblico.
Para comear a entender, portanto, as razes dessas pequenas variaes dentro da
biblioteca,
151
primeiramente ser necessrio estabelecer outras relaes entre as variveis
apresentadas.
Atente-se para o nmero de acionistas, considerando os dados encontrados, referentes
apenas ao ltimo quatrinio da dcada de 1860. Os resultados apontam para uma mdia
aproximada de 1.500 acionistas entre 1867 e 1870.
152
Constata-se tambm que esse nmero
crescente em 1869 e 1870, repetindo a mesma tendncia as variveis frequncia do pblico e
movimentao dos livros, algo que merece ser comentado.
Nota-se que no ano de 1867 o nmero de acionistas maior que o de frequentadores
da biblioteca, enquanto a movimentao dos livros maior que em 1868. Neste ano, o nmero
de frequentadores quase dobra em relao ao nmero de acionistas, enquanto o movimento
dos livros cai. J em 1869 e 1870, os nmeros seguem aumentando entre as trs variveis.
Como vemos, entre 1867 e 1868 e apesar do aumento da frequncia do pblico, o movimento
dos livros diminui, repetindo a flutuao dos outros quadros.
Diante disso, se estabelecermos uma correlao entre o nmero de frequentadores e o
nmero de acionistas, poderamos aventar para o fato de que a movimentao dos livros,
considerando as flutuaes, realizada quase exclusivamente pelos acionistas. Fao essa

151
Um estudo inspirador sobre as flutuaes dos nmeros de visitantes de museus e da estrutura do pblico pode
ser encontrado em Pierre Bourdieu e Alain Darbel, O amor pela arte, op. cit., p. 29.
152
Considerei nesse clculo o nmero dos acionistas ausentes, cuja mdia de setenta e quatro portugueses
nesses ltimos anos. Compreendem os ausentes aqueles que no foram excludos do rol de acionistas, mas esto
fora da associao por motivos diversos, como falta de pagamento das mensalidades, viagem, doena ou bito.
Nesse ltimo caso, as aes ficavam a cargo da famlia, normalmente, as esposas. Cf. O livro do Copiador, op.
cit.
61
afirmao levando em conta dois aspectos: 1) os acionistas representam em termos
numricos grande parte das pessoas envolvidas com o Gabinete na dcada de 1860; 2)
subtraindo o nmero de frequentadores do nmero de acionistas poderemos chegar,
relativamente, ao nmero de subscritores, constatando que os acionistas so, de fato, a grande
maioria. Vejamos os indicadores:

1867: 1315 (frequentadores) 1340 (acionistas): 35 (subscritores);
1868: 2183 (frequentadores) 1414 (acionistas): 769 (subscritores);
1869: 2250 (frequentadores) 1620 (acionistas): 630 (subscritores);
1870: 2295 (frequentadores) 1796 (acionistas): 499 (subscritores).
* Total no quatrinio: 8043(frequentadores) 6179 (acionistas) 1933 (subscritores)

Tomando os resultados obtidos com os subscritores, podemos sugerir que a
movimentao da biblioteca depende, em 1867, totalmente dos acionistas, ao passo que, nos
anos seguintes, os subscritores at representam um nmero bastante grande; todavia,
considerando o total de frequentadores no quatrinio, os acionistas continuam sendo a
maioria. Lembrando que existem apenas dois pblicos possveis para o acervo do Gabinete
acionistas e subscritores , a probabilidade de grande parte dos acionistas expostos nos
quadros acima serem responsveis pela movimentao e flutuao da biblioteca bastante
grande. Essas concluses vm nos favorecer na medida em que no tivemos acesso aos dados
biogrficos do pblico em geral da biblioteca; em compensao, sabendo de antemo que os
acionistas tm presena marcante na associao, este dado parece-me suficiente para
comearmos a caracterizar o pblico da biblioteca responsvel pelas flutuaes do nmero de
homens e de livros. Considere-se, portanto, o pblico em potencial do acervo ou melhor, os
consumidores em potencial dos livros: os acionistas do Gabinete Portugus de Leitura,
lembrando que so consumidores, e no necessariamente leitores, j que no houve contato
com nenhum testemunho de leitura (prticas de leitura). Por outro lado, tive acesso ao
movimento de compra e circulao dos livros dentro do Gabinete, conforme ser apontado
adiante.
O passo seguinte tentar caracterizar o perfil socioprofissional e as competncias
153
de
alguns dos acionistas dentro do Gabinete Portugus.

153
Entendo aqui competncia conforme a perspectiva de Pierre Bourdieu e Alain Darbel (O amor pela arte, op.
cit., p. 71), isto , como posse de disposies particulares que definem, nesse sentido, posies sociais e orientam
a ao do pblico frequentador da biblioteca.
62
1.1.2. Caractersticas do pblico consumidor





NOME COMPETNCIA PERFIL
SOCIOPROFISSIONAL
OBSERVAO
154

Jos Peixoto de
Faria Azevedo
Presidente da diretoria (1860-
1866)
Nada consta nada consta
Jos Pereira
Soares
Presidente da diretoria (1866-
1868);
Membro do Conselho
deliberativo (1874-1877);
Comendador
Comerciante nada consta
Jos de Almeida
Soares de Lima
Bastos
Vice-diretor (1866-1867);
Doutor
Bacharel nada consta
Manoel Jos
Gonalves
Machado Junior
Acionista (a partir de 1862);
Presidente da diretoria (1868-
1869);
Comendador
Comerciante nada consta
Antonio Jos da
Costa Braga
Vice-diretor (1868-1869);
Comendador
Comerciante nada consta

Visconde de S.
Christovo
Acionista (a partir de 1868);
Vice-diretor (1870);
Presidente da diretoria (1871);
Guarda-Roupa honorrio da
Casa Real;
Visconde;
Comendador
nada consta Nascimento:
Portugal -
26/04/1820.

Quadro 2: Presidentes/1860-1870







154
O campo observao deve comportar caractersticas como origem (local de nascimento), atividade e
produo escrita dos acionistas e outras informaes relevantes. Aproveito, inclusive, para caracterizar o termo
redator, que ser utilizado. Ele diz respeito ao seu uso mais comum, isto , trata-se de um sujeito que colabora
na produo de peridicos, confeco de relatrios, cartas, documentos etc. que, mesmo contendo um signatrio,
no representa escritor no no sentido em que emprego o termo no trabalho: por escritor considere um
produtor de obras literrias e que ao mesmo tempo uma personalidade singular, um ponto de cruzamento dos
crculos sociais.
63

NOME COMPETNCIA PERFIL
SOCIOPROFISSIONAL
OBSERVAO
Antonio Xavier
Rodrigues Pinto
Acionista (a partir de 1860);
Secretrio (1860-
1861/1866/1871-1872);
Membro do Conselho
deliberativo (1866-1870);
Comendador
155

Comerciante Redator e
romancista
156

Eduardo
Rodrigues
Cardoso de Lemos
Acionista (a partir de 1862);
Secretrio (1862/1868-1869);
Membro do Conselho
deliberativo (1866-1868/1871-
1874);
Scio benemrito (1872);
Vogal perptuo do conselho
deliberativo (1874);
Vice-diretor (1873-1874);
Presidente (1877-1879)
Comerciante Nascimento:
Vianna do Castelo
Portugal; morte:
Rio de Janeiro,
14/10/1884.

Joo Gonalves
Lima Camacho
Acionista (a partir de 1860);
Secretrio (1862)
nada consta nada consta
Jos Bento Ramos
Pereira
Acionista (a partir de 1860);
Secretrio (1862)
nada consta nada consta
Reinaldo Carlos
Montro
Secretrio (1866-1868);
Comendador
nada consta

Tradutor e
redator
157


Jos Antonio
Pereira Duarte
Secretrio (1866-1867) nada consta nada consta

155
Foi honrado com a comenda da Ordem de Cristo depois de participar, com o conscio Reinaldo Carlos
Montro, ambos secretrios, de uma comisso que se organizou no Rio de Janeiro (1860) para promover uma
subscrio em benefcio do Asylo da infncia desvalida em Portugal. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez:
estudos de Innocencio Francisco da Silva aplicveis a Portugal e ao Brasil, Tomo Oitavo, Primeiro do
Supplemento, A-Z, Lisboa: Imprensa Nacional, MDCCCLXVII, pp. 321-322.
156
Colaborou com a primeira (1855-1857) e segunda srie (1861-1862) de um peridico portugus intitulado
Saudade, periodico litterario. Foi no 1 volume da segunda srie deste peridico que publicou um romance
intitulado O Sr. Francisco Antonio e ainda, no mesmo volume, publicou tambm um esboo histrico intitulado
Fernando de Magalhes. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez, op. cit., pp. 321-322.
157
Segundo Ubiratan Machado, Montro um dos tradutores de O Brasil pitoresco, de Charles Ribeyrolles, em
1859. Os outros autores so: Manuel Antonio de Almeida, Machado de Assis, Ramo Paz, Remgio de Sena
Pereira. Ver Ubiratan Machado, A vida literria no Brasil durante o Romantismo, op. cit., p. 43. de Montro
tambm a redao do opsculo Notcia histrica do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro fundado
em 1837 publicado na ocasio das comemoraes do centenrio de Cames. O opsculo compe o apndice da
nova edio de Os Lusadas. Ver Reinaldo Carlos MONTRO, Notcia histrica do Gabinete Portuguez de
Leitura no Rio de Janeiro, in: Luiz de CAMES, Os Lusadas, Lisboa: Na Officina de Castro Irmo, 1880;
consulta site: <
http://rgplopac.bibliopolis.info/OPAC/default.aspx?ContentAreaControl=ShowSearchResults.ascx&SearchNo=2
&PageNo=1>; acesso: dezembro/2011.
64
Joo Jos de
Amorim Coelho
Secretrio (1868-1869);
Conselho deliberativo (1867-
1868)
nada consta nada consta
Quadro 3: Secretrios/1860-1870


NOME COMPETNCIA PERFIL
SOCIOPROFISSIONAL
OBSERVAO
Julio Ernesto de
Castro e Souza
Tesoureiro (1860-1865) nada consta nada consta
Antonio
Fernandes
Tesoureiro (1866-1868) nada consta nada consta
Antonio Pereira
Barbedo
Conselho deliberativo (1867-
1868);
Tesoureiro (1869-1870)
nada consta nada consta
Quadro 4: Tesoureiros/1860-1870

NOME COMPETNCIA PERFIL
SOCIOPROFISSIONAL
OBSERVAO
Albino de Freitas
Castro

Conselho deliberativo;
Tesoureiro (1878-1880);
Presidente da diretoria (1879-
1887);
Scio da Sociedade
Beneficencia Portugueza (1874-
1875);
Comendador
Comerciante morte: Rio de
Janeiro,
20/06/1899.
158


Antonio da Costa
Ramalho
Conselho deliberativo;
Scio da Sociedade
Beneficencia Portugueza (1874-
1875)
nada consta nada consta
Antonio Gonalves
de Lima Camacho
Conselho deliberativo;
Acionista (a partir 1861)
nada consta nada consta
Antonio Gonalves
Guimares

Conselho deliberativo;
Comendador
Comerciante, tipgrafo
(1850-1860) e diretor do
Banco Rural e Hipotecrio
(1867)
159

nada consta


158
O campo observao desse acionista foi completado com base nos dados fornecidos pelas fichas dos
acionistas. Cf. Fichas material fornecido pela Secretaria do Gabinete Portugus de Leitura e consultado em 04
de novembro de 2011.
159
Segundo Ernesto Senna, a firma de Antonio Gonalves Guimares, na Rua do Sabo n26 (hoje Rua General
Cmara) fora inicialmente uma casa de livros e objetos de escritrio, transformando-se em tipografia com a
colaborao desse caixeiro. A ento Tipografia Episcopal foi responsvel pela publicao, entre outras obras,
do Cdigo Comercial Brasileiro (1854) e pelo Dicionrio Faria (1860). Cf. Ernesto Senna, O velho comrcio do
Rio de Janeiro, op. cit., pp. 139-141. Sobre o Banco Rural e Hipotecrio, fundado em 1854, marca um perodo
de crescimento econmico no setor comercial do Rio de Janeiro, cujo marco o Cdigo Comercial, j destacado.
65
Antonio Joaquim
Coelho da Silveira

Conselho deliberativo;
Scio da Sociedade
Beneficencia Portugueza (1874-
1875);
Comendador
Comerciante nada consta
Antonio Jos Alves
Coelho

Conselho deliberativo;
Acionista a partir de 1860;
Tesoureiro adjunto (1872-
1873);
Scio benemrito (1878);
Comendador
Comerciante nada consta
Antonio Teixeira
da Silva Barroso
Conselho deliberativo;
Acionista (a partir 1862)
nada consta nada consta
Bernardo Ribeiro
de Freitas
Conselho deliberativo;
Acionista (a partir 1860)
nada consta nada consta
Boaventura
Gonalves Roque

Conselho deliberativo;
Presidente da diretoria (1871-
1873);
Comendador
Comerciante nada consta
Constantino
Joaquim
dAzevedo Lemos

Conselho deliberativo;
Acionista (a partir de 1862);
Scio benemrito (1878)
nada consta nada consta
Henrique Pereira
Leite Bastos

Conselho deliberativo;
Vogal perptuo do conselho
deliberativo (1878)
nada consta nada consta
Joo Thom da
Silva

Conselho deliberativo;
Scio da Sociedade
Beneficencia Portugueza (1874-
1875);
Comendador
Comerciante nada consta
Joaquim
Bernardino Pinto
Machado

Conselho deliberativo;
Scio da Sociedade
Beneficencia Portugueza (1874-
1875);
Comendador
Comerciante nada consta

O processo de instalao do Banco Rural e Hipotecrio est relacionado lei de terras e os investimentos de bens
de raiz, sobretudo, por negociantes portugueses. Ver Carlos Gabriel Guimares, verbete Banco Hipotecrio, in:
Dicionrio da terra, organizao Mrcia Mota, So Paulo: Editora Record, 2005; consulta site: <
http://books.google.com.br/books?id=TlrJEwEC4csC&pg=PA52&lpg=PA52&dq=Banco+rural+e+hipotec%C3
%A1rio&source=bl&ots=zOMt23cE9p&sig=Xan2GUNSkj3L_oOdsU-OHrzYC0I&hl=pt-
BR&sa=X&ei=0sH9TvKfI8iItwext9jRBg&ved=0CC8Q6AEwAg#v=onepage&q=Banco%20rural%20e%20hip
otec%C3%A1rio&f=false>; acesso: 30 de dezembro de 2011.
66
Joaquim da Costa
Ramalho Ortigo

Conselho deliberativo;
Secretrio da Sociedade da
Geografia;
160

Presidente da Caixa de Socorros
Pedro V (1871);
Secretrio da comisso
portuguesa de socorro s
vtimas da febre amarela
(1873);
Idealizador com Eduardo
Rodrigues Cardoso de Lemos
da fundao Centro da Lavoura
e Commercio (1881);
161

Diretor do Banco do Brasil (no
perodo republicano);
Comendador: Oficial da Ordem
da Rosa e Cavalheiro de Cristo;
Secretrio do Gabinete
Portugus (1879-1883);
Presidente interino do Gabinete
Portugus (1883-1884);
Presidente da diretoria do
Gabinete Portugus (1885)
Comerciante (guarda-
livros e depois scio da
Casa de Souza Breves &
Cia, comerciante de caf
(Casa Comercial Ortigo
& Cia, Rua dos
Beneditinos, 4)
Redator;
162

nascimento: Porto
Portugal
16/02/1842; morte:
Rio de Janeiro
13/04/1889; data
da emigrao
(1855);
163

emigrao com 14
anos de idade.
Jos Joaquim
Ferreira Margarido

Conselho deliberativo;
Acionista (a partir de 1866);
Presidente da diretoria (1873-
1874);
Vogal perptuo do conselho
deliberativo (1879)
Comerciante nada consta
Manoel Antonio
Gonalves Roque

Conselho deliberativo;
Acionista (a partir de 1861);
Scio da Sociedade
Comerciante nada consta

160
Cf. Grande Enciclopdia Portuguesa Brasileira (vol. V), Lisboa: Editorial Enciclopdia, 19[?], p. 326.
161
Alm de um dos membros da fundao, que tinha a proteo do governo imperial, Ramalho Ortigo foi quem
realizou o plano de exposio e propaganda do Caf do Brazil. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez, op.
cit., pp. 374-376.
162
Publicou: Relatrio da Commisso Portugueza de Socorros s victimas da febre amarela, Rio de Janeiro,
1873; Projeto de reforma dos estatutos da associao commercial do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro:
Typografia Imperial e Constitucional de J. Villeneuve & Cia, 1876, 8 gr. de 25 pg.; Breve notcia sobre a
primeira exposio do Caf do Brazil, Rio de Janeiro: Typografia Moreira Maximiano & Cia, 1882. 8 gr. de 72,
VIII-XI-III, 35 pg. e 8 mappas desdobrveis; Segunda exposio do Caf do Brazil, op. cit; Parecer da
commisso dos bancos, op. cit.; Uma memorvel sesso do parlamento portuguez, op. cit, 1882, 8 gr. de 12
pg; Commisso de bancos e meio circulante (informao apresentada pela commisso parlamentar de inquerito
ao corpo legislativo), Rio de Janeiro: Typografia Nacional, 1883, 4 gr. de 7 pg.; Elemento servil. Primeira
representao da commisso especial nomeada em assembleia geral extraordinria (da Associao Commercial
do Rio de Janeiro), Rio de Janeiro: Typografia Imperial e Constitucional de J. Villeneuve & Cia, 1884, 8 gr. de
14 pg. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez, op. cit., pp. 374-376.
163
O campo observao desse acionista foi completado com base nos dados fornecidos pelas fichas dos
acionistas. Cf. Fichas material fornecido pela Secretaria do Gabinete Portugus de Leitura e consultado em 04
de novembro de 2011.
67
Beneficencia Portugueza (1874-
1875);
Comendador
Manoel Leite
Bastos

Conselho deliberativo;
Acionista (a partir de 1869);
Conselho deliberativo (1868-
1873);
Comendador
Comerciante nada consta
Manoel Rodrigues
de Oliveira Real
Conselho deliberativo;
Secretrio (1878);
Vogal perptuo do conselho
deliberativo (1879)
nada consta nada consta
Quadro 5: Conselho deliberativo/1866-1870
164



NOME COMPETNCIA PERFIL
SOCIOPROFISSIONAL
OBSERVAO
Antonio Jos
Gomes Brando

Acionista (entre 1860 e 1880);
165

Scio da Sociedade Beneficencia
Portugueza (a partir de 1874)
Comerciante, proprietrio
de uma Casa de livros e
objetos de escritrio, depois
fundador do Banco
Colonizador e Agrcola e do
Banco dos Operrios
166

origem:
Rubies/Portugal
167


Bento Rodrigues
Marques
Acionista (a partir de 1860);

Comerciante Redator e
dicionarista;
168

nascimento:
Vianna do
Minho/Portugal,
169

23/04/1830; data
da emigrao
(1842).

164
Entre 1866 e 1870 listei 57 nomes compondo o conselho deliberativo; contudo, apresento somente aqueles
dos quais consegui apresentar alguma caracterstica a mais, alm da de simples membro do conselho.
165
No tenho dados precisos sobre a participao desse acionista no Gabinete Portugus de Leitura. Os dados
obtidos no Livro do Copiador no trazem a data da compra de aes, mas somente a indicao dos nomes dos
novos acionistas e o perodo em que passaram a integrar a associao: nesse caso entre 1860 a 1880. Cf. Livro do
Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1860-1880).
166
Ernesto Senna d a entender que ambos os bancos foram instalados no incio da Repblica. Cf. Ernesto
Senna, O velho comrcio do Rio de Janeiro, Rio de Janeiro: G. Ermakoff Casa Editorial, 2006, p. 69.
167
Rubies uma freguesia do conselho (municpio) de Paredes de Coura, vila portuguesa do distrito de Viana
do Castelo.
168
Publicou: Galeria dos homens teis, Rio de Janeiro: Typografia Perseverana, 1867; Jornal do Commercio,
18 de outubro de 1867: Raiz do queijo, raiz do ar, minha-minha, pau cobra, e outras razes. Foi um dos autores
de um dicionrio que, segundo os anncios dos jornais da Corte (Jornal do Commercio, 05 de setembro de 1867;
Correio Mercantil, 06 de setembro de 1867 e Semana Ilustrada, 08 de setembro de 1867, 15 de setembro de
1867 e 06 de outubro de 1867) tratava-se de uma excelente obra. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez, op.
cit., pp. 376-377.
169
Atualmente, Viana do Castelo.
68
Joaquim Augusto
da Cunha Porto
Acionista (a partir de 1860);
Escriturrio e secretrio da
Ordem Terceira da Penitencia
(1878);
170

Um dos fundadores da
Companhia Brazileira de
Importao (1878);
Conselheiro da Sociedade
Beneficencia Portugueza e da
Sociedade Auxiliadora da
Indstria Nacional Brazileira;
Tesoureiro do Grmio Litterario
Portuguez;
Vice-Presidente das sociedades
reais Amante da Monarchia e
Club Gymnastico Portuguez;
Primeiro secretrio, bibliotecrio
e depois diretor do Lyceu
Litterario Portuguez (1877-
1881);
Segundo secretrio e presidente
da Imperial Sociedade Unio
Beneficiente das Famlias
Honestas (1877-1879);
171

Comerciante e Diretor do
colgio Collegio S.
Caetano
172

Redator e poeta;
173

nascimento:
Porto/Portugal,
26/03/1827; data
da emigrao
(1830)
Joaquim da Silva
Mello Guimares
Acionista (1860-1877);
Membro do conselho fiscal da
Comerciante Redator e
dicionarista;
174


170
Conhecida como a Venervel Ordem Terceira de So Francisco da Penitncia, a mais antiga comunidade
religiosa das Amricas, fundada no sculo XV pelos portugueses. No sculo XIX, teve entre seus irmos o
prprio D. Pedro II. Cf. News VOT (Venervel Ordem Terceira de So Francisco da Penitncia, 2008-2009),
Histria da Ordem; consulta site: http://www.vot.com.br/traeger.php; acesso: 14 de janeiro de 2010.
171
Diccionario Bibliografico Portuguez, op. cit., pp. 367-368.
172
Instituio privada voltada instruo primria e secundria do sexo masculino. Cf. Diccionario
Bibliografico Portuguez, op. cit., pp. 367-368.
173
Colaborou em diversas folhas literrias e comerciais, com destaque para os poemas que publicou na primeira
srie da Lysia potica, uma coleo de poesias portuguesas. Ainda como poeta, colaborou com as folhas
comemorativas, por ocasio do centenrio de Cames e do marqus de Pombal, que saram no Jornal do
Commercio, no Cruzeiro, e no folheto da Associao de socorros mtuos Luis de Cames, todas em 1883. Cf.
Diccionario Bibliografico Portuguez, op. cit., pp. 367-368.
174
Colaborou na redao, juntamente com seu irmo Manuel da Silva Mello Guimares, de uma parte do
Diccionario Bibliografico Portuguez, que foi finalizado, organizado e publicado por Innocencio Francisco da
Silva, em 1867. Autor de um livro intitulado Colonizao, Rio de Janeiro: Typografia Perseverana, 1870.
Escreveu uma srie de quatro artigos sobre a agricultura no Brasil, intitulados A nossa lavoura os textos
foram publicados anonimamente no Jornal do Commercio, entre 28, 29 e 30 de setembro de 1870 e 01 de
outubro de 1970, e transcritos no Independente, folha de Campos, de 16, 23 e 30 de outubro de 1870 e 06 de
novembro de 1870. Foi autor do artigo O Gabinete Portuguez de Leitura, publicado no Cruzeiro, em 13 de
maio de 1881. O mesmo artigo saiu num opsculo intitulado Juizo da Imprensa do Rio de Janeiro e publicado
juntamente com o Relatorio da Directoria do Gabinete de Leitura no Rio de Janeiro, em 1880. Era um dos
responsveis pelos pareceres das contas do Gabinete e colaborou junto com Domingos Jos Bernardino de
Almeida e Augusto Emilia Zaluar com a Revista da Exposio Portugueza no Rio de Janeiro, em 1879, na qual
foram publicadas trs estampas e os retratos de dignssimos cidados portugueses (Luciano Cordeiro, Marcellino
Ribeiro Barbosa, Jos Estevo Coelho de Magalhes, Caetano de Carvalho, Joaquim da Silva e Alvaro Carneiro
Geraldes). Nesta mesma revista aparecem outros artigos de sua autoria, assinados com as iniciais J. M e com o
ttulo Subsdios para a histria da primeira exposio portuguesa no Rio de Janeiro e outra srie sem assinatura
69
Sociedade de Previdncia;
Membro do conselho diretor da
Sociedade Propagadora das
Bellas Artes do Rio de Janeiro;
Scio correspondente da
Associao dos Jornalistas e
Escriptores Portuguezes;
nascimento:
Aveiro/Portugal,
26/05/1831; data
da emigrao
(1845)

Joaquim lvaro
dArmada
Acionista (entre 1860 e 1880)
175
Guarda-livros e comerciante
de chapus
176

nada consta.
Jos Rodrigues
Sucena / nada
consta.

Acionista (entre 1860-1880);
177

Visconde

Comerciante (proprietrio
da Casa Sucena - comrcio
de sirgueiro)
178

nada consta
Quadro 6: Outros acionistas a partir de 1860

Apesar de esforos na tentativa de mapear o pblico formado por acionistas do
Gabinete, foi possvel listar e caracterizar somente quarenta nomes de portugueses do sexo
masculino que adquiriram aes e comearam a partilhar da vida do Gabinete a partir de
1860, seja na posio de simples acionista, seja como membro da diretoria. Entre os nomes
arrolados acima, a maior parte pertence diretoria, dividindo-se entre as funes de
presidente, secretrio, tesoureiro e membros do conselho deliberativo. Observa-se que, a partir
de 1866, os comerciantes ocuparo as funes de presidente da diretoria; j entre os
secretrios h, alm de comerciantes, dois redatores, sendo um romancista e outro tradutor.
Sobressaem entre os acionistas, alm de outros redatores, um tipgrafo, dois dicionaristas e
um poeta, merecendo destaque tambm o teor dos artigos, opsculos e relatrios elaborados
por esses signatrios: trata-se, em sua grande maioria, de textos relacionados questo do

com o ttulo Registro de noticias. Foi autor do artigo O Brazil e Victor Hugo, publicado no Cruzeiro, em 21
de abril de 1881, e de um relatrio, bastante elogiado nos jornais da Corte (Jornal do Commercio, 31 de janeiro
de 1884; Folha Nova, 09 de fevereiro de 1884; No Brasil, 14 de fevereiro de 1884; Gazeta Litteraria, 17 de
fevereiro de 1884. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez, op. cit., pp.148-151), intitulado Instituies de
Previdncia Fundadas no Rio de Janeiro: Apontamentos Histricos e Dados Estatsticos, publicado pela
Typografia Nacional, em 1884 e escrito por ocasio do Congresso Scientifico Internacional de Paris, realizado
em julho de 1878. Tambm foi autor de vrios textos, crnicas e ensaios publicados em diversos jornais cariocas,
onde seu nome aparece com suas iniciais e pseudnimos tambm (Dr. Pancracio; Dr. Froylo; Braz do Cvo
etc.). Encerrou sua carreira de redator com crticas humorsticas que circularam nos jornais cariocas com os
ttulos: Plulas e confeitos, firmados, Rabugices e Tainhas e atuns e com a publicao de um livro intitulado
Director do Lyceu Litterario Portuguez. Cf. Diccionario Bibliografico Portuguez, op. cit., p. 148-151 e 402.
175
Cf. Livro do Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1860-1880).
176
Segundo Ernesto Senna, o emigrante portugus Joaquim lvaro dArmada exerceu, inicialmente, a funo de
guarda-livros em uma Casa de couro na Rua do Carmo, Rio de Janeiro. Com o passar do tempo associou-se com
a Casa de chapus de Jos Mendes Fernandes Guimares. Surgia a Chapelaria Armada & C., importante casa
comercial do Rio de Janeiro, reconhecida nas exposies nacionais e internacionais pela confeco de chapus.
Cf. Ernesto Senna, O velho comrcio do Rio de Janeiro, op. cit., pp. 221-223.
177
Cf. Livro do Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1860-1880).
178
Localizada na Rua da Quitanda n 86, esquina da Rua Alfndega. Cf. Ernesto Senna, O velho comercio do Rio
de Janeiro, op. cit., p. 69.
70
comrcio na cidade, embora a redao de dicionrios e textos em verso e prosa tambm
tenham presena. Nota-se uma grande quantidade de portugueses vinculados a outras
instituies portuguesas, como a Caixa de Socorros Pedro V e a Sociedade Beneficencia
Portugueza (instituies de caridade), o Lyceu Litterario Portuguez (escola), entre outras. Um
acionista foi um dos fundadores da Companhia Brazileira de Importao e trs deles tambm
ascenderam posio de diretores de bancos (Banco do Brasil, Banco Rural e Hipotecrio,
Banco Colonizador e Agrcola e Banco de Operrios), mas somente um ocupou esse cargo no
perodo estudado (Antonio Gonalves Guimares). Com relao ao local de origem desses
portugueses, identifiquei as regies de seis acionistas (um oriundo de Aveiro, trs de Viana do
Castelo e dois do Porto, todas localizadas ao Norte de Lisboa), sendo que o perodo de
emigrao compreende as dcadas de 1830, 1840 e 1850. Vale lembrar que o interesse pela
emigrao est inscrito numa perspectiva das transferncias culturais, espcie de histria
social da vida cultural de um pequeno nmero de pessoas membros da diretoria do
Gabinete.
179
Com relao ao local de origem, conta-nos uma das historiadoras da emigrao
que o Norte de Portugal era um ponto de partida comum dos emigrantes, sendo a maior parte
formada por camponeses vindos de aldeias localizadas nas regies de Aveiro ou Viana do
Castelo, por exemplo.
180

E sobre a emigrao portuguesa ao Brasil em termos gerais , o nmero dos que
emigraram em 1837 de 137 indivduos. Nos anos seguintes, os emigrantes desaparecem das
estatsticas, reaparecendo em 1853 e j somando 8.329 indivduos em todo o pas.
181
Outra
informao sobre esses emigrantes que grande maioria acabava morrendo ou regressando a
Portugal numa condio de grande misria. Em relao aos que permaneciam no pas havia
dois tipos: o primeiro aquele emigrante que ainda luta para sobreviver com sua famlia em
terras estrangeiras, sendo assistido por instituies de caridade portuguesas (por exemplo, a
Sociedade Beneficncia Portuguesa, fundada em 1848), enquanto no consegue retornar a
Portugal neste primeiro grupo, os principais problemas so o desemprego ou a falta de
melhores condies de trabalho e a taxa de analfabetismo.
182
Quanto ao segundo tipo,

179
Inspiro-me, mais uma vez, na sntese de Michel Espagne, Les transferts culturels franco-allemands, op. cit.,
p. 96.
180
Cf. Eullia Maria Lahmeyer Lobo, A imigrao portuguesa no Brasil, So Paulo: Hucitec, 2001.
181
Nuno Simes, O Brasil e a emigrao portuguesa: notas para um estudo, Coimbra: Imprensa da
Universidade, 1934, p. 31. Sobre a emigrao portuguesa ver tambm Jos de Sousa Bettencourt, O fenmeno da
emigrao portuguesa, Luanda: Instituto de Investigao Cientfica de Angola, 1961.
182
Ao abandonar o terrunho, o campnio portugus, em geral analfabeto, na incerta esperana da aventura
brasileira, ignorava as condies deplorveis em que na maior parte dos casos, iria trabalhar e morrer, ocupando,
se no de direito, pelo menos de fato, o lugar do escravo. Sergio Buarque de Holanda, Brasil-Portugal, in: O
Brasil monrquico: declnio e queda do Imprio, 5 ed., Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 1995, p. 211, tomo 4.
71
encontrado em nmero bastante reduzido, trata-se do portugus instrudo (bacharel) ou que
adquiriu fortuna no comrcio
183
e, com o passar dos anos, conquistou alguma posio social,
como aconteceu para a camada de emigrantes portugueses do Rio de Janeiro, inclusive
membros do Gabinete Portugus de Leitura, como Joaquim da Costa Ramalho Ortigo e
Antonio Jos Gomes Brando, ambos diretores de bancos e envolvidos com o capital agrcola
na cidade do Rio de Janeiro, s que na poca da Repblica. Alis, ser emigrante e ocupar uma
posio social era indispensvel para poder adquirir aes e tornar-se um dos scios do
Gabinete. Assim aconteceu na poca da sua fundao, em 1837, quando setenta emigrantes
portugueses pertencentes, sobretudo, classe mdia dos comerciantes e bacharis criaram a
associao;
184
e tambm ocorreu nas outras dcadas, com destaque para o decnio de 1860,
em que novos emigrantes portugueses exibem suas insgnias de mando: os comerciantes
comendadores (quatorze ao todo). Todavia, quero destacar que, apesar dos ttulos recebidos,
as comendas no representavam, na prtica, qualquer tipo de ascenso social, por exemplo,
classe de ttulos do Imprio, mas eram elementos de status dentro do prprio espao do
Gabinete e na comunidade portuguesa do Rio de Janeiro. Como vemos, trata-se apenas de
insgnias de mando, como a farda do exrcito ou as vestes dos bacharis,
185
mas no de poder
econmico e poltico.
Dito isso, iniciemos uma anlise mais detida a partir desses elementos apresentados:

Em relao ao nmero de acionistas que apresentamos no Quadro 1, foi possvel
caracterizar, agora, com base na varivel Caractersticas do pblico consumidor, no mais
do que 5% deles, sendo que a maioria aparece como membro da diretoria. Minha hiptese,
portanto, que estes quarenta acionistas so uma amostra possvel do pblico frequentador do
Gabinete e, consequentemente, de sua biblioteca. Trata-se de um pblico bastante instrudo

J, especificamente, sobre o analfabetismo dos emigrantes, o Estado Portugus criou uma lei que proibia a
emigrao de analfabetos apenas em 1929. Contudo, um sculo antes, os imigrantes portugueses tentaram
resolver este problema criando instituies de ensino, como o caso do Liceu Literrio Portugus patrocinado
pelo Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, que levava as primeiras letras aos emigrantes pobres e
analfabetos. Ver Nuno Simes, O Brasil e a emigrao portuguesa: notas para um estudo, op. cit., p. 60 e
tambm Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial, op. cit., p. 137.
183
Os raros emigrantes que granjearam riquezas muito avultadas ficam quase todos no Brasil, onde constituem
importantes e florescentes colnias de portugueses, em poder dos quais est o principal comrcio do Imprio.
Nuno Simes, O Brasil e a emigrao portuguesa: notas para um estudo, op. cit., p. 32, nota 1.
184
[...] no salo nobre duma casa particular, a de n 20 da tradicional Rua Direita, hoje 1 de Maro, moradia do
advogado emigrante portugus Dr. Antnio Jos Coelho Louzada, que nasceu o Gabinete Portugus de Leitura
do Rio de Janeiro, numa sesso encerrada s 13h e trs quartos do dia 14 de Maio de 1837, um domingo. A
fundao, in: Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit, p. 15.
185
Ver Gilberto Freyre, Sobrados e Mucambos: decadncia do patriarcado e desenvolvimento do urbano, 15
ed. rev., So Paulo: Global, 2004, p. 722.
72
dado haver entre eles dicionaristas, poetas, tradutores etc. , em sua maioria comerciantes
(vinte e dois no total) e conhecidos como a classe caixeiral
186
da regio central do Rio de
Janeiro, oriunda de um grupo de status formado por uma parcela de emigrantes portugueses.
Sobre a classe caixeiral, refiro-me ao comrcio localizado nas Ruas do Carmo, Quitanda,
Alfndega, dos Beneditinos e do Sabo, onde estavam localizadas as casas comerciais de
alguns dos frequentadores do Gabinete e que ficavam nas imediaes da rua mais elegante e
bem frequentada da cidade a Rua do Ouvidor, conhecida como o espao da moda e das
livrarias francesas, dos cafs e restaurantes mais requintados da poca na cidade.
A presena da classe caixeiral na cidade est relacionada ao amplo fenmeno da
emigrao, sobretudo, entre o Primeiro e o Segundo Reinados, quando alguns dos portugueses
que seriam acionistas do Gabinete Portugus, na dcada de 1860, no Rio de Janeiro, chegam
ao pas entre 1830 e 1850. Sobre serem filhos de trabalhadores camponeses na origem, no
obtive nenhuma informao a respeito; contudo, sabe-se que alguns deles eram filhos de
professor e que vieram com um emprego garantido no setor do comrcio, como o menino
Joaquim da Costa Ramalho Ortigo. Na verdade, gostaria de tomar esse caso particular como
exemplo, valendo-me de breves momentos de sua vida na tentativa de matizar um tipo social
e profissional mais geral: o objetivo explorar um pouco mais e de maneira generalizante
aquilo que j foi exposto sobre o pblico frequentador do Gabinete, s que partindo,
inicialmente, de uma nica biografia. Alm disso, considero que esse caso particular me
oferecer elementos para conhecer um pouco mais esse grupo social de caixeiros portugueses
estabelecidos no centro da cidade, contribuindo para aquilatar as caractersticas deste pblico
j evidenciadas nos quadros acima; vale lembrar que compreender a posio social do pblico
do Gabinete o que mais interessa aqui.
Partindo dessas ponderaes, considero que, diante da falta de uma pesquisa
quantitativa mais densa sobre estes emigrantes frequentadores da biblioteca, recorrer (e em
partes hiperdimensionar) ao uso da biografia particular de grande valia, haja vista que
momentos singulares de uma vida podem funcionar, seja como ponto de partida, seja como
ferramenta interpretativa na ausncia de dados estatsticos suficientes,
187
seja como amparo e
validao daquilo que construmos at aqui como evidncia particular sobre o perfil
socioprofissional do pblico frequentador do Gabinete.

186
Retirei o termo classe caixeiral de Wilson Martins, Histria da Inteligncia Brasileira, So Paulo: Cultrix;
Ed. da Universidade de So Paulo, 1977, p. 529.
187
Guardadas as propores, inspiro-me em Michel Espagne, Les transferts culturels franco-allemands, op. cit.,
pp. 98-99.
73

1.1.2.1. Joaquim da Costa Ramalho Ortigo e o caixeiro como tipo social

Quando Joaquim da Costa Ramalho Ortigo chegou ao Brasil, aos 14 anos, o irmo do
futuro escritor portugus Ramalho Ortigo trazia consigo alguma instruo (recebida talvez
do pai, professor e diretor de uma escola na cidade do Porto Colgio da Lapa) e a garantia
de emprego na funo de caixeiro (guarda-livros) numa casa comercial do Rio de Janeiro
(Casa de Sousa Breves & Cia) que, ao tudo indica, era um comrcio de caf.
188
Uma vez no
Rio de Janeiro parece que sua existncia foi marcada pelo sucesso, comeando por ascender a
scio da mesma casa onde era caixeiro, depois fundando sua prpria casa comercial (Ortigo
& Cia), que lhe rendeu posses, ttulos e a posio de futuro diretor do Banco do Brasil (mas
posteriormente, durante o regime republicano). provvel que a proximidade com a famlia
Sousa Breves explique no somente as razes de Ortigo estar envolvido desde a juventude
(quando ainda era empregado caixeiro) com a questo do caf no Rio de Janeiro (ver item
Caracterstica do pblico consumidor), mas tambm o fato de ter ascendido socialmente e
alcanado a posio de negociante de caf e depois a de diretor de banco.
Como vemos, trata-se de uma biografia de sucesso, que primeira vista parece
peculiar; porm, devo dizer que casos como o de Joaquim Ramalho Ortigo no eram
exceo, mas a regra entre alguns caixeiros portugueses do Rio de Janeiro (veremos adiante
como a relao tutelar e os privilgios garantem a ascenso dos jovens caixeiros na cidade);
mas antes importante ilustrar, com base nos outros exemplos que tivemos no caso de
Antonio Jos Gomes Brando, Joaquim Augusto da Cunha Porto ou de Antonio Gonalves
Guimares (caixeiros, acionistas do Gabinete e que conquistaram, alm das comendas,
tambm bens, ttulos, propriedades entre outros) , que estamos diante de um tipo social
representado pelo portugus emigrante que chegou ao pas na virada do meio do sculo XIX e
ascendeu a altas posies sociais.
Com muita ou pouca instruo, jovens portugueses de doze e catorze anos deixavam
Portugal para virem trabalhar no pas, alguns j com a certeza do emprego, sobretudo no
comrcio da cidade. Para entender melhor essa presena do tipo caixeiral na cidade do Rio de
Janeiro, preciso atentar para alguns dados sobre a emigrao nos primeiros anos da dcada

188
Na ausncia de registros, suponho tratar-se de uma casa comercial de caf e de propriedade da famlia Sousa
Breves, uma das mais ricas do Brasil na poca, sendo conhecida a fama do seu patriarca, Joaquim Jos de Souza
Breves, chamado de o rei do caf. Ver Aloysio Clemente Breves Beiler, O imperador do caf, in: Revista de
Histria da Biblioteca Nacional, Seo Retrato, n21, junho/2006; consulta site:
http://www.revistadehistoria.com.br/secao/retrato/o-imperador-do-cafe; acesso: janeiro/2012.
74
de 1850, quando Ortigo chega ao pas. Exemplifico esse dado com uma notcia publicada na
primeira pgina do Correio Mercantil, em meados da dcada de 1850,
189
na qual aparece um
balano sobre o movimento da populao no porto da capital do Imprio em quatro anos:

Ano Entrada de emigrantes Sada de emigrantes
1851 9.685 1.540
1852 6.879 1.877
1853 9.645 1.981
1854 8.673 1.773
Total do
quatrinio
34.882 7.171
Mdia anual 8.720 1.793

Com relao s nacionalidades dos estrangeiros, os dados abaixo revelam as de maior
incidncia no final de 1854:
Portugueses: 22.300
Alemes: 4.323
Franceses: 462
Italianos: 203
Espanhis: 192
Ingleses: 171
Suos: 119
Americanos: 97
Argentinos: 68
Belgas: 38

Constata-se que os emigrantes portugueses lideram as estatsticas naquele pequeno
espao de tempo. Trata-se de um nmero bastante elevado se compararmos com outras
nacionalidades, como os alemes ou os franceses. Isso significa que, alm da Corte de
portugueses aqui estabelecidos, existia um intenso fluxo de estrangeiros vindo de Portugal
para o Brasil nas primeiras dcadas de 1850. Nesse momento, um dos setores que mais
recebiam emigrantes de Portugal na zona urbana era o comrcio, ampliando a populao
caixeiral na cidade do Rio de Janeiro. O nmero de entrada de emigrantes ser superior ao
nmero de sada em todos esses anos revela que as condies de existncia para os
emigrantes, com destaque para os portugueses, eram bastante propcias. Logo, podemos
propor que os altos ndices de emigrao esto, em parte, tambm relacionados s
oportunidades de trabalho existentes no espao urbano a outra parte fica por conta do
campo, da agricultura, que no assunto aqui.

189
Correio Mercantil, 04 de janeiro de 1855 Microfilmes da Biblioteca Florestan Fernandes valores da soma
e da mdia estavam errados e foram corrigidos por minha conta.
75
Partindo dessas ponderaes, vemos como o elemento portugus era marcante nos
processos de emigrao, podendo ser o setor do comrcio alvo desse contingente lusitano,
concentrando um nmero significativo de trabalhadores livres no comrcio da cidade. No
incio do sculo XIX, a presena dos caixeiros notria: para quarenta negociantes
regulares, dois mil retalhistas e cem vendeiros, havia um nmero de quatro mil caixeiros,
aprendizes e criados de lojas;
190
j nos primeiros anos do Segundo Reinado a situao dentro
de alguns setores do comrcio no se havia alterado em relao presena dos trabalhadores
portugueses: os brasileiros possuem 36,6% das lojas, os portugueses 43,2% e os demais
estrangeiros 20,0%.
191
Embora no saibamos qual porcentagem de caixeiros trabalhava
nesses estabelecimentos do comrcio de alimentos a partir desse perodo, podemos ponderar,
baseados nos ndices apresentados, que o comrcio ainda era uma oportunidade para uma
parcela de emigrantes portugueses que chegava ao pas a partir de 1850, e dentre eles o
menino Ramalho Ortigo que na juventude iria encontrar um emprego de caixeiro num dos
comrcios estabelecidos na cidade: era o ponto de chegada e a condio inicial daquele que
seria um dos representantes do pblico frequentador do Gabinete dez anos depois.
Os caixeiros so uma mo de obra jovem, masculina, barata, numerosa e livre, estando
suas atribuies divididas em diversas funes, descreve Lenira M. Martinho: caixeiro de
balco (encarregado das vendas nos balces pelos comerciantes a retalho); caixeiro de fora ou
de porta-fora (encarregado das cobranas e das vendas fora do estabelecimento, geralmente
acompanhado de um escravo); caixeiro de escritrio (encarregado do expediente e de todo o
trabalho de escritrio, como cpias de cartas, faturas, de letras, ou das compras e vendas em
grosso ou por atacado) e guarda-livros ou primeiro-caixeiro (fazia a escriturao dos
negociantes, cuidando da caixa, alm da correspondncia). Ao ascenderem socialmente,
chegariam posio de comerciante, sinnimo de negociante dentro do comrcio varejista.
Some a isso as insgnias de mando adquiridas, como as comendas, e teremos alguns
elementos constitutivos da classe caixeiral, que compe uma frao do pblico literrio de
Alexandre Dumas no Rio de Janeiro (ver mais adiante o tpico 1.1.3. Escritor e Romance).
Ser caixeiro era visto pelos emigrantes e por suas famlias portuguesas como ponto
inicial, certas vezes obrigatrio, para alcanar uma carreira bem-sucedida no ramo do

190
John Luccock apud Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, in: Negociantes
e caixeiros na sociedade da Independncia, Lenira Menezes Martinho e Riva Gorenstein. Rio de Janeiro:
Secretaria Municipal de Cultura, Turismo e Esportes, Departamento Geral de Documentao e Informao
Cultural, Diviso de Editorao, 1993, parte 1, p. 37.
191
Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios e escravos: imigrantes portugueses e cativos africanos no Rio de
Janeiro, 1850-1872, in: Novos estudos CEBRAP, n 21, julho de 1988, p. 34.
76
comrcio, cujo ponto mximo parecia ser a posio de negociante. Nesse programa a
juventude era elemento importante, haja vista que os comerciantes estabelecidos desejavam
para suas casas jovens patrcios seus e que tivessem pouca idade para poder mandar e pagar
baixos salrios (entre doze e catorze anos era, portanto, a idade ideal). Apesar de essas idades
parecerem precoces para os padres atuais, no passado, em Portugal e no Brasil, uma vez
alcanados os dez anos de idade, as crianas do sexo masculino, que no fossem filhos de
grandes heranas, mas de camponeses, pequenos comerciantes ou professores vide o caso de
Ortigo , eram obrigadas a trabalhar. Nessa cultura predominava uma lgica patriarcal,
inspirada no mando, no poder do mais velho sobre o mais moo, no trfico de influncias
entre os dois espaos nacionais, recrutando mo de obra jovem e barata tudo isso
consequncia do ciclo econmico do comrcio caixeiral que foi, por um lado, algo bastante
rentvel para os negociantes estabelecidos no Rio de Janeiro e, por outro, uma promessa para
as famlias portuguesas que cediam seus filhos ainda meninos para virem trabalhar como
caixeiros em terras brasileiras.
192

Alm da idade, a questo da instruo outro elemento a ser destacado. Apesar de a
educao da maioria da populao livre demorar a ter significao social no Brasil,
193
houve
momentos em que o governo tutelou a educao de alguns representantes de uma camada de
trabalhadores livres: refiro-me escola Aulas de Comrcio, criada ainda no reinado de D.
Joo VI, inspirada na escola pombalina de mesmo nome em Portugal, voltada para a educao
dos caixeiros, que iriam trabalhar nas lojas dos negociantes do Rio de Janeiro.
194
No por

192
Ainda sobre os caixeiros, vale destacar que a grande maioria dos comerciantes do Rio de Janeiro que os
contratavam preferia que eles fossem solteiros e no morassem fora do emprego; assim estariam sempre
disposio para qualquer servio, o que caracteriza o trabalho dos caixeiros como um trabalho domstico. Caso
fossem casados, seria melhor que no tivessem filhos (Cf. Lenira M. Martinho, Negociantes e caixeiros na
sociedade da Independncia, op. cit., pp. 38-41 e pp. 81-85). Os caixeiros emigrantes eram tambm em geral
adolescentes pobres que vinham de Portugal para trabalhar no armazm de algum parente j estabelecido no Rio
de Janeiro. Eram pobres porque trabalhavam durante um ano sem remunerao, a fim de reembolsarem as
dvidas de transporte que contraam para se deslocar de Portugal ao Brasil. Uma vez estabelecidos, esses jovens
tendiam a ascender condio de representantes comerciais em outras cidades do interior, ou ento assumiam a
sucesso das casas de comrcio no Rio. E eram na maioria homens: entre quatro portugueses que chegavam ao
Rio de Janeiro, trs pertenciam ao sexo masculino. Cf. Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios e escravos, in:
Novos estudos CEBRAP, op. cit., p.34 e p.41; ver tambm Isabel Lustosa e Theo Lobarinhas Piero, Ptria e
comrcio: negociantes portugueses no Rio de Janeiro joanino, Rio de Janeiro: Ouro sobre Azul, 2008; ver
tambm Lena Medeiros de Menezes, Jovens portugueses: histrias de trabalho, histria de sucessos, histria de
fracasso, in: Histrias de imigrantes e de imigrao no Rio de Janeiro, Org. Angela de Castro Gomes, Rio de
Janeiro: 7 Letras, 2000, pp.164-179; consulta site:
http://books.google.com.br/books?hl=ptBR&id=MmUcCrJMIooC&q=portugueses#v=snippet&q=portugueses&
f=false; acesso: agosto/2010.
193
Desenvolvo o assunto no Captulo 2.
194
Segundo Lenira Menezes Martinho, a escola Aulas de Comrcio era formada por um lente e um substituto,
tendo sido primeiro lente o Sr. Jos Antonio Lisboa. As disciplinas do curso incluam cincias exatas (aritmtica,
lgebra, geometria), geografia e comrcio (envolvendo agricultura, minerao, artes mecnicas, artes liberais
77
acaso, o nome caixeiro estava associado ao ramo do comrcio, mas tambm capacidade de
ler e escrever; logo, estamos falando de uma camada da populao emigrante que tinha a
instruo, alm do trabalho, como princpio organizador e sustentador da vida.
Consequentemente, tratar da questo da instruo, no sculo XIX brasileiro, era falar tambm
dos emigrantes caixeiros e de suas chances de instruo e emprego, num pas de analfabetos e
poucas oportunidades de trabalho livre. Quanto formao, os caixeiros, alm da
possibilidade de acesso educao de tcnicas mercantis, eram levados a ter conhecimento da
lngua francesa e/ou inglesa, o que deveria favorec-los nas transaes comerciais nacionais e
internacionais dentro das firmas dos negociantes do Rio de Janeiro.
195

Havia um grupo de status j estabelecido e ligado ao comrcio na cidade do Rio de
Janeiro: os negociantes. Estes so os responsveis pela atrao e concentrao urbana de uma
camada de trabalhadores livres: os caixeiros.
196
Desse grupo de trabalhadores livres e jovens
do sexo masculino que competia com os brasileiros e outros estrangeiros pelos raros
empregos no setor tercirio brasileiro sair o tipo caixeiral emigrante que ascender
classe caixeiral a partir da dcada de 1860 e constituir o pblico frequentador do Gabinete,
no qual destacamos a figura de Ramalho Ortigo e muitos outros caixeiros-comendadores do
Gabinete Portugus de Leitura, cujo perfil socioprofissional ser comerciante.
Em resumo, a existncia dos caixeiros-emigrantes camada de trabalhadores livres na
qual estavam sendo gestados os futuros caixeiros-comendadores ou simplesmente

etc.) e escriturao: [...] a oportunidade que estes tiveram de uma educao profissional atravs das Aulas de
Comrcio (no s a aula oficial criada pelo governo como as inmeras aulas particulares que havia na Corte) // A
posse do saber mercantil conferia ao caixeiro uma certa importncia social. Inmeros so os anncios [nos
jornais] em que deixa bem clara sua disposio de se valorizar, atravs da exposio dos seus conhecimentos de
escriturao e contabilidade [...] a educao profissional dos caixeiros estava assegurada na Corte por uma
considervel oferta de aulas e mesmo cursos particulares de escriturao mercantil [...] Lenira Menezes
Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., p. 53 grifos da autora e interpolao por
minha conta.
195
Vale destacar que, em 1822, havia 1619 casas de negcios no Rio de Janeiro. Aproximadamente vinte anos
depois, em 1840, havia 3501 casas comerciais licenciadas na cidade, sendo que 2417 pertenciam a brasileiros
natos ou naturalizados e 1084 a estrangeiros. Em 1843, os nmeros atingiam 4734 casas comerciais (Cf. Adolfo
Morales de los Rios Filho, O Rio de Janeiro imperial, op. cit., p. 274). Esses nmeros, de fato, so bastante
expressivos, sobretudo, quando recordamos que a vinda da Corte para o Rio de Janeiro no trouxe nenhum
progresso inicial; ao contrrio, ajudou a aprofundar a situao de precariedade estrutural que j existia na nova
Sede da Coroa. Na verdade, quem voltar os olhos para os dias de 1808 tem a impresso que no havia meios de
frutificar nos espaos urbanos qualquer alterao da situao econmica, conservada pela economia escravista. E
tem razo, pois o crescimento do comrcio foi lento, e demoraram alguns anos para que as casas dos negociantes
portugueses e outros estrangeiros se estabelecessem no Rio de Janeiro e gerassem qualquer necessidade de mo
de obra livre. A respeito da precariedade da famlia real e o surgimento lento das casas de negociantes, na
passagem da Colnia para o Reino, ver Isabel Lustosa e Theo Lobarinhas Piero, Ptria e comrcio, op. cit., pp.
112-123.
196
Alm dos caixeiros, outra parcela dos emigrantes portugueses era formada por artesos e operrios. Trata-se
dos proletrios urbanos e rurais, que chegaram ao Brasil aps o fim do trfico negreiro, mas no figuram entre os
acionistas do Gabinete. Sobre os arteses e operrios do Imprio ver Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios...,
in: Novos estudos CEBRAP, op. cit., pp. 34-35.
78
comerciantes do Gabinete relacionava-se ao comrcio estabelecido na cidade do Rio de
Janeiro, cuja origem remonta, particularmente, vinda da Corte portuguesa para o Brasil,
embora tenha sido no Primeiro Reinado que o comrcio varejista passou a ser tutelado e
desenvolvido na capital do Imprio. Ser nesse momento que os negociantes, especialmente
portugueses, passaro a ocupar uma posio social intermediria, detendo o controle do setor
comercial-varejista do Rio de Janeiro, constituindo um primeiro grupo de status entre os
trabalhadores emigrantes portugueses na cidade. Vale a pena matizar o assunto: depois dos
conflitos gerados pela emancipao poltica de 1822, o Tratado de Paz e Aliana, de 29 de
agosto de 1825, firmado por Brasil e Portugal, favoreceu exclusivamente Portugal e os
trabalhadores emigrantes portugueses no pas,
197
excluindo as outras naes, como Inglaterra
e Frana, que tinham tambm seus negociantes estabelecidos na cidade: [...] os sditos de
ambas as naes portuguesa e brasileira sero considerados e tratados nos respectivos Estados
como os da nao mais favorecida e amiga, e seus direitos e propriedade religiosamente
guardados e protegidos.
198
A situao beneficiava completamente os negociantes e seus
empregados (caixeiros) nas zonas urbanas brasileiras: os primeiros, porque tinham total
autonomia e proteo para gerir seus negcios, como a liberdade de subir os preos dos
produtos comercializados, inclusive os importados; os segundos, porque eram a nica mo de
obra livre que gozava de oportunidades de emprego.
199

Uma explicao para as motivaes dos portugueses emigrarem para a cidade do Rio
de Janeiro eram as oportunidades de emprego e instruo, reservadas, especialmente, ao tipo
caixeiral como Ramalho Ortigo, mas no somente isso: podemos citar a questo dos
favorecimentos jurdicos oferecidos pelo governo brasileiro como outro elemento de
motivao desse tipo social. Quando um tipo como Ramalho Ortigo desembarcou no porto
do Rio de Janeiro em 1850, ele encontrou na cidade variadas garantias estabelecidas entre os
governos dos dois imperadores. No Primeiro Reinado, rezava a Carta da Constituio de 1824

197
O nmero de comerciantes brasileiros nascidos ou temporrios em Portugal, nos primeiros anos da
independncia, era bem pequeno em relao grande quantidade de portugueses residentes e trabalhando no
Brasil. Logo, a vigncia da clusula de nao mais favorecida declarada no Tratado de Paz e Aliana tinha
impacto maior sobre os emigrantes portugueses do que sobre os brasileiros. Cf. Jos Aurivaldo Sacchetta Ramos
Mendes, Laos de sangue: privilgios e intolerncia imigrao portuguesa no Brasil (1822/1945), Tese
(Doutorado do Departamento de Histria da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas USP, So
Paulo, 2007, pp. 68-69.
198
Tratado de Paz e Aliana apud Jos Aurivaldo Sacchetta Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 68.
199
Sobre as disputas entre os negociantes no perodo joanino ver Isabel Lustosa e Theo Lobarinhas Piero,
Franceses versus ingleses, in: Ptria e comrcio, op. cit., pp. 124-141. J na pocado Primeiro Reinado a
referncia Lenira Menezes Martinho, Negociantes e caixeiros na sociedade da independncia, op. cit., p. 39 e
pp. 69-74; ver tambm Adolfo Morales de los Rios Filho, Evoluo comercial, in: O Rio de Janeiro imperial,
op. cit., pp. 275-278.
79
que eram considerados brasileiros os portugueses domiciliados nas provncias brasileiras na
poca em que se proclamou a Independncia, criando-se um sistema misto de direito (jus soli
e jus sanguinis),
200
que favorecia unicamente os emigrantes lusitanos. Na Regncia havia a
Lei de 23 de outubro de 1832, sobre a naturalizao dos estrangeiros, que beneficiava
aqueles que eram possuidores de bens ou aqui exerceriam alguma profisso til,
201

favorecendo muitos emigrantes que vinham trabalhar como caixeiros nos negcios de
parentes portugueses j estabelecidos. E no Segundo Reinado criou-se a lei n 396, de 02 de
dezembro de 1846, intitulada a Lei dos Caixeiros e que isentava os comerciantes
portugueses de pagar alto tributo no valor de 120 contos de ris. O artigo 5 do Tratado de Paz
e Aliana de 1825 vinha favorecer somente os portugueses e submeter a altas taxas tributrias
os outros negociantes, como franceses e ingleses, por exemplo.
202
Essa foi a situao de
prestgio dos empregados-caixeiros e negociantes na poca da Colnia, o que no se
modificaria nas primeiras dcadas do Imprio: os dois monarcas buscariam manter a ao
tutelar e o interesse econmico numa mesma camada de trabalhadores livres, os caixeiros
portugueses, na qual encontramos Joaquim Ramalho Ortigo, um empregado que ascendeu
posio de negociante, passando a representar a classe caixeiral do Rio de Janeiro, um novo
grupo de status no Rio de Janeiro e pblico frequentador do Gabinete Portugus de Leitura,
pblico literrio de Alexandre Dumas, conforme veremos.
Para encerrar, importante destacar um elemento da constelao de situaes na
histria do comrcio do Rio de Janeiro no sculo XIX: o governo imperial favoreceu
amplamente a vinda de emigrantes portugueses para trabalharem nas firmas comerciais
estabelecidas, sendo portugueses a maioria de negociantes que contratavam empregados-
caixeiros tambm portugueses. Reconhecer e reter na lembrana esta questo, digo, a relao
de privilgio, fundamental para entendermos algumas reaes do pblico do Gabinete,
particularmente frente ao antilusitanismo e Guerra do Paraguai, acontecimentos marcantes
no perodo (ver mais adiante tpico 1.1.2.3. Questes internas ao Gabinete).
E por falar no governo, mais especificamente na tutela imperial em relao ao

200
O chamado direito do sangue [...] vincula a nacionalidade (e neste caso a cidadania) origem familiar ou
tnica [...]. De acordo com o jus sanguinis, os filhos tm originariamente a nacionalidade dos pais, mesmo
nascendo em territrio estrangeiro. O direito do solo, pelo qual o indivduo cidado do Estado em cujo
territrio nasce, preponderante no ordenamento das ex-colnias do continente americano e em sociedades
imigrantistas de outras regies. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., pp. 61-62.
Cf. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., pp. 7-9.
201
A ideologia do trabalho passava a moldar expressamente o contedo da norma, concedida como instrumento
para atrao de trabalhadores livres. Jos Aurivaldo Sacchetta Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 88.
202
Ver Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 95.
80
comrcio varejista, chegou um momento que essa centralidade do emigrante portugus no
varejo comeou a se desestabilizar, e tal situao de privilgio passou a ter um nus para
todos os comerciantes estrangeiros, entre eles os representantes da classe caixeiral no Rio
de Janeiro, j na dcada de 1860:
Atendendo a uma reivindicao popular, a Cmara Municipal de Niteri solicita,
em 1864, a nacionalizao do comrcio varejista. Ela ataca os supostos colonos
que vm da Europa aos milhares, mas que colonizam unicamente o comrcio
varejista [...]. No fcil para o nacional (brasileiro) competir com o estrangeiro,
que obtm facilmente de seus compatriotas mercadorias a varejo com pagamento a
longo prazo.
203


Acerca desse processo de nacionalizao do comrcio no na capital, mas na
provncia do Rio de Janeiro , inicio destacando a presena de uma mentalidade antilusitana
por trs dessa manifestao pblica, assunto de que tratarei a seguir.
204
A reao dos
comerciantes e a abertura da Cmara Municipal de Niteri para esse debate revelam que o
governo, na figura do municpio, comeava a dar os primeiros sinais de novos interesses
econmicos, o que, do lado dos comerciantes emigrantes, significava enfraquecimento da
relao tutelar por parte do Monarca. Situao semelhante aconteceu na Cmara dos
Deputados, na qual corria h anos um projeto que tinha como objetivo no formar unicamente
caixeiros na antiga Aulas de Comrcio: transformada em Escola de Comrcio em 1820,
assim permaneceria at 1865, quando uma reforma a transformou em Instituto. Nesses
quarenta anos, assistiu-se a uma srie de discusses na Escola e na Cmara dos Deputados
sobre a necessidade de formar todo tipo de negociante e no somente caixeiros para atuar no
comrcio. Devemos dizer que por trs dessa misso encarnada, sobretudo, na figura do
ministro da Fazenda do Brasil dentro do perodo regencial, Jos Antonio Lisboa, estava o
desejo de nacionalizar o comrcio brasileiro, comeando por introduzir mo de obra instruda
e nativa no comrcio controlado em grande parte pelos negociantes e seus empregados-
caixeiros, ambos emigrantes portugueses.
205

A despeito de quaisquer prejuzos que acometeram a vida dos comerciantes
emigrantes entre o Primeiro e Segundo Reinados, o que sobressai at esse momento era uma
situao de privilgio para aqueles que eram empregados caixeiros e ascenderam classe
caixeiral. Isso porque a dcada de 1860 ainda mantinha encobertos alguns eventos que, no
instante em que foram revelados, abalaram a ordem caixeiral: o debate sobre a nacionalizao

203
Luiz Felipe de Alencastro, Novos Estudos CEBRAP, op. cit., p. 34 grifos do autor. Ver tambm Lenira
Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op. cit., pp. 55-56.
204
Foi Luiz Felipe de Alencastro (Novos Estudos CEBRAP, op. cit., pp. 30-34) que chamou ateno para o
carter antilusitano dessa manifestao pblica.
205
Ver Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op. cit., pp. 55-56.
81
do comrcio na Cmara Municipal de Niteri e a reforma da antiga Aulas de Comrcio
que vai se desdobrar em discusses e medidas por parte da Cmara dos Deputados dentro do
comrcio na Capital do Imprio , eram somente um lampejo de duas grandes desordens
recm-anunciadas: a Guerra do Paraguai e a crise no comrcio.
A Guerra do Paraguai, que assaltou os cofres pblicos, provocou aumento dos tributos
e uma inflao galopante: entre 1866 e 1867 as despesas com as pastas militares consumiam
aproximadamente 60% do oramento, sendo que os resultados foram desastrosos para a
economia pblica e privada. Bancos e casas comerciais, outrora fragilizados com a crise da
exportao do caf e o aumento da importao de produtos no incio de 1860, foram levados
falncia em 1865 com a Guerra, resultando num processo complexo sobre a crise da economia
nacional, o qual no tenho elementos para expor em detalhes aqui.
206
Contudo, o que chama
ateno nesse episdio de crise econmica que, a despeito do aumento das importaes e da
prosperidade de algumas firmas de negociantes estrangeiros, como a dos ingleses, destaca
Srgio Buarque, o que se deduz que houve perdas nos setores do comrcio em que atuava a
classe-caixeiral: apesar das facilidades na importao dos produtos por conta das nfimas
taxas de cmbio impostas pelo governo, havia, por outro lado, barreiras para comercializar
tais mercadorias vindas do exterior. Em tempos de crise, a alta dos preos embarga
especialmente o comrcio varejista, dificultando a comercializao dos produtos importados,
como vinhos, azeites, embutidos, acessrios (chapus e sapatos) e materiais de escritrio
diga-se de passagem, trata-se do mesmo tipo de mercadoria comercializada nas lojas dos
caixeiros-comendadores do Gabinete, localizadas no centro da cidade. A alta dos preos
impedia sua venda no varejo e interrompia o crescimento comercial das casas de alguns
negociantes de produtos que tinham sua importao facilitada, mas sua venda e lucros

206
Particularmente sobre a Guerra do Paraguai e a crise no comrcio, h uma questo envolvendo a Guerra, o
comrcio e o fim do trfico negreiro que, a despeito de sua importncia, no poder ser aprofundada aqui.
Contudo, cabem algumas consideraes baseadas naquilo que Luiz Felipe de Alencastro descreve sobre a
questo caixeiral e o fim do trfico; isto , apesar de o trfico negreiro ter sido oficialmente abolido em 1831, o
comrcio negreiro ainda permaneceu ao longo das dcadas, embora algumas mudanas fossem sentidas em
relao ao mercado de escravos: ao lado dos escravos de ganho comearam a surgir os de aluguel, que eram
empregados e dirigidos como assalariados nas fazendas, algo que interferiu na economia escravista. Mas, como
se observa, os escravos libertos e assalariados vo continuar nas fazendas, ao passo que a maioria da populao
escrava liberta na zona urbana ficaria envolvida em tarefas domsticas (41,5%) e na zona rural em tarefas
agrcolas (11,6%), no competindo com os empregados caixeiros no comrcio (ver Luiz Felipe de Alencastro,
Proletrios..., in: Novos estudos CEBRAP, op. cit., p. 43). No seria, portanto, o aparecimento de uma mo de
obra formada por escravos libertos a ameaar os caixeiros, mas o aumento dos tributos e o fim dos privilgios no
comrcio varejista. Mais sobre a Guerra e a crise no comrcio em Srgio Buarque de Holanda, A guerra e a
crise, in: O Brasil Monrquico: Do Imprio Repblica, Histria geral da civilizao brasileira, 5 vol., Tomo
II, 4 ed. So Paulo: Difel, 1985, p.91-94. Sobre a Guerra e os escravos libertados, ver Vitor Izecksohn, A
guerra do Paraguai, in: O Brasil Imperial vol. II 1831-1889, Keila Grinberg e Ricardo Salles (Org.), Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2009, pp. 387-408.

82
dificultados pela concorrncia e pela baixa nos preos por conta da grande oferta de
mercadorias no comrcio da cidade. Somam-se a isso os tributos gerados com a Guerra do
Paraguai, e teremos um quadro de debilidade econmica que afeta os comerciantes
provocando desemprego, dvidas e falncias, especialmente numa ala do comrcio, na qual se
destaca a classe caixeiral. Com a Guerra tambm as economias privadas que antes eram
assistidas pelo governo passaram a ficar em segundo plano, quando no abandonadas, como
aconteceu com a casa bancria do emigrante portugus Antonio Jos Alves Souto, que
tambm era membro da Sociedade Beneficncia Portuguesa,
207
indicando o quanto um grupo
de status podia sofrer com esse perodo de crise.
Como vemos, em momentos assim, as iniciativas privadas de um grupo de status
ficam mais ameaadas que em outras pocas, haja vista que a ao do governo se voltava para
questes urgentes, deixando, por exemplo, grupos antes privilegiados merc de sua sorte.
208

Em contrapartida, nesses perodos, o sentimento de comunidade existente parece despontar
com maior intensidade, e podemos perceber algumas reaes por parte de representantes da
classe caixeiral do Rio de Janeiro, que se voltam para dentro do Gabinete Portugus de
Leitura e do incio a uma srie de iniciativas privadas que vo interferir na vida do Gabinete,
inclusive influenciando aquelas flutuaes dos homens e dos livros que j indicamos.
Assiste-se, na dcada de 1860, a algumas modificaes dentro do Gabinete eleio
de uma nova diretoria, censura do entretenimento, construo de uma instituio de caridade
(Caixa de Socorros Pedro V) e uma escola (Lyceu Litterario Portugus) que parecem ter
sido impulsionadas por esse episdio de crise. A crise econmica tambm fora acompanhada
por uma crise de ideias e sentimentos, e o antilusitanismo aparece como outro evento que
parece ter afetado a classe caixeiral, reforando o sentimento de comunidade existente e
estimulando neles algumas reaes aprofundo tais questes nos dois prximos tpicos
(1.1.2.2. O antilusitanismo e 1.1.2.3. Questes internas ao Gabinete).
Coincidncia ou no, a dcada de 1860 um perodo em que a diretoria do Gabinete
vai buscar com todas as foras incrementar e equipar a comunidade emigrante portuguesa do
Rio de Janeiro com instruo (Lyceu), trabalho e caridade. No apenas porque os portugueses

207
Esse episdio ficou conhecido como a quebra do Souto, de 1864. Ver Srgio Buarque de Holanda, O Brasil
Monrquico, op. cit., p. 94. A despeito da sua posio e membro da Beneficncia Portuguesa, no encontrei esse
emigrante figurando entre os acionistas do Gabinete na dcada de 1860. Contudo, independente disso, no posso
deixar de ressaltar que ambas as associaes estavam intimamente ligadas.
208
A sntese de Srgio Buarque, em O Brasil Monrquico: Do Imprio Repblica, op. cit., p. 93,
compartilhada tambm por Oliveira Lima, que afirma que a Guerra desviou a ateno do governo para as
questes internas. Ver Oliveira Lima, O papel dos partidos constitucionais e os grandes problemas polticos,
econmicos e administrativos, in: Formao Histrica da nacionalidade brasileira, 2 ed., Rio de Janeiro:
Topbooks, 1997, pp. 245-258.
83
estavam sofrendo alguma concorrncia ou perdendo oportunidades de emprego, mas tambm
em razo de um sentimento que tomava forma a cada dia e se voltava contra todo e qualquer
emigrante portugus, especialmente os caixeiros: o sentimento antilusitano, que parece ter
servido de estmulo para que uma diretoria criasse uma cruzada em nome de ideais altamente
distintivos dentro do Gabinete. O objetivo era fazer ecoar, num pas de analfabetos e com
poucas oportunidades de emprego, o quanto os emigrantes portugueses caixeiros do Gabinete
detinham instruo, trabalho e recursos para a caridade: eis as bandeiras que os portugueses
do Gabinete levantam em oposio sociedade antilusitana, que d notcias em meio a
eventos como aquele que apontei sobre a nacionalizao do comrcio. Na verdade, esses
ideais vo passar a diretrizes e depois a necessidades, que sero levadas s ltimas
consequncias pelos diretores da associao. Chega-se ao ponto de comearem a censurar
qualquer coisa que desviasse os portugueses do caminho da instruo e do trabalho: o alvo
ser o gosto pelo romance-folhetim, censurado por conta do entretenimento que a leitura do
romance provocava nos membros do Gabinete e, sobretudo, nos jovens da comunidade
portuguesa. Instruo, trabalho e tambm caridade tornam-se baluartes da diretoria do
Gabinete com destaque para Ortigo no Conselho Deliberativo e depois na Presidncia da
Caixa de Socorros Pedro V , sendo que suas reaes surgem num momento em que
manifestaes de antilusitanismo existem por toda parte, ameaando especialmente os
caixeiros, que vieram a se tornar a classe caixeiral e tinham sido beneficiados por inmeros
privilgios. No toa que na dcada de 1860, no mesmo momento em que o debate da
nacionalizao do comrcio ganha o poder pblico, um nmero significativo de comerciantes
eleito funo de diretores no Gabinete: fora dos crculos dirigentes, merc do governo
que parece estar ao lado dos nativos, a diretoria do Gabinete surgia como um espao de ao e
solidariedade em tempos de mudanas, em tempo de guerra e de manifestaes antilusitanas.
Dentro da associao, e no cerne da comunidade portuguesa, eles poderiam ser e ter o que no
podiam ser e ter fora dali: o controle de seus destinos e alguma autonomia revertida em aes
privadas, esprito de solidariedade e a preservao de uma posio social conquistada, a de
comerciante e de acionista do Gabinete, uma frao do pblico literrio do Rio de Janeiro.

1.1.2.2. O antilusitanismo

Em relao ao antilusitanismo, devo adiantar que preciso compreender alguns
aspectos dessa mentalidade nacional para perceber como o pblico do Gabinete vai reagir a
isso na dcada de 1860.
84
O antilusitanismo manifestou-se no Brasil muito antes da emancipao poltica: a
Guerra dos Emboabas (1708), a Inconfidncia Mineira (1789) e a Revoluo Pernambucana
(1817) foram aes antiportuguesas contra a explorao econmica do territrio brasileiro
pelo colonizador.
209
Mas foi, sobretudo, no perodo ps-independncia, com as guerras da
independncia
210
e o segundo processo emigratrio,
211
que o antilusitanismo ganhou forma
de publicidade e alcanou a maioria da populao leitora entre ela, os prprios
emigrantes.
212
A principal razo do sentimento antilusitano foram os privilgios obtidos pelos
caixeiros no pas. E esses privilgios foram acompanhados de intolerncia tanto que, em
1830, no final do Primeiro Reinado, assiste-se a reaes violentas espalhadas no territrio
nacional, sobretudo em relao hegemonia dos portugueses dentro do comrcio: o Mata
Marotos,
213
em Salvador, os assassinatos de portugueses nas provncias do Norte, o massacre
de portugueses da Noite do Mata Bicudo,
214
na provncia do Mato Grosso so exemplos dos
conflitos entre brasileiros e portugueses que cresciam no pas naquela poca.
215


209
Cf. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 9 e pp. 32-33.
210
Destaco, sobretudo, o conflito entre as tropas portuguesas e brasileiras na Bahia e em Pernambuco. Ver Jos
Aurivaldo Sacchetta Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 34 e pp. 48-52.
211
O primeiro grande fluxo emigratrio para o Brasil se deu com a vinda da famlia real em 1808 e 1809, quando
entre doze e quinze mil portugueses aportaram no pas (ver Adolfo Morales de los Rios Filho, O Rio de Janeiro
Imperial, op. cit., p.59 e Luiz Felipe de Alencastro, Vida privada e ordem privada no Imprio, in: Histria da
vida privada no Brasil, Imprio: a corte e a modernidade nacional, So Paulo: Companhia das Letras, 1999,
p.67). J quando a Corte retorna Europa, em 1821, somente de trs a quatro mil portugueses voltam para
Portugal, o que denota o enraizamento de muitos deles no Brasil. Cf. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de
sangue, op. cit., p. 29.
212
Na historiografia brasileira o antilusitanismo tambm ficou conhecido como lusofobia brasileira, que uma
expresso utilizada para caracterizar o ataque prevalncia econmica dos lusitanos na economia nacional,
sobretudo no setor tercirio. Outro exemplo dessa mentalidade antilusitana pode ser encontrado num importante
panfleto de esprito republicano, escrito por Timandro (pseudnimo de Francisco de Sales Torres Homem) no
ano de 1849, em O Libelo do Povo: Com efeito, a imensa inferioridade de condio, em que se acha o triste
Brasileiro no prprio solo, em que nasceu, no tendo por si mais que o ar e a luz do sol, relativamente ao
venturoso forasteiro Portugus assenhorado das fontes de nossa riqueza, sobejamente explica essa manifestao
de sentimento pblico em favor dos mencionados projetos [visando ao fim do monoplio portugus do comrcio
de retalhos]. / [...] Em vo tentar o filho do pas ser admitido como caixeiro nos delubros da plutocracia
lusitana; todas as portas se lhe fecham; tais empregos esto reservados para os patrcios pequeninos, que vieram
ou ho de vir dalm-mar contando com o apoio e proteo dessa confraria da nacionalidade. O Libelo do Povo
apud Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra: imprensa e poltica no tempo das Memrias de um
sargento de milcias, Tese (Doutorado na rea de Literatura Brasileira, do Departamento de Letras Clssicas e
Vernculas), So Paulo, Universidade de Paulo, 1997, p. 69 interpolaes do autor.
213
Os protestos contra o imperador na imprensa brasileira tiveram como resultado a revolta da populao nativa
contra os emigrantes portugueses. O Mata Marotos foi um episdio baiano no qual comerciantes portugueses
foram linchados e tiveram suas casas saqueadas. Cf. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 75.
214
[em 30 de maio de 1834] A Noite do Mata Bicudo localmente denominada a rusga , assistiu
perseguio sistemtica e ao morticnio de dezenas de portugueses, jocosamente denominados bicudos, devido
aos chapus de abas pontiagudas que alguns utilizavam. Cf. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op.
cit., p. 81 grifo meu.
215
Cf. Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 10 e p. 24. A Noite das Garrafadas (1831), do
Rio de Janeiro, seria mais um evento a ser destacado se no fosse o fato de o conflito ter sido provocado pelos
portugueses e no pelos nativos brasileiros: O imperador, D. Pedro I, depois de uma viagem s Minas Gerais,
85
Passados alguns anos, em 1848, houve tambm a reao do Partido Liberal, depois de
ter sido expulso do gabinete do governo pelo prprio D. Pedro II. Essa manobra poltica, que
resultou na criao de um novo gabinete somente com representantes do Partido Conservador,
recebeu fortes influncias dos portugueses de Portugal. Baseados nisso, os liberais passaram a
atacar veementes o governo, dizendo que ele se aliara com os portugueses contra os
brasileiros. O chamado regressismo marca esse perodo, bem como um momento em que
o antilusitanismo se manifesta na imprensa de maneira intensa, fruto da ojeriza dos liberais
contra os portugueses.
216
Vale a pena destacar trs exemplos dessa publicidade antilusitana na
imprensa:
I. Os jornais Sentinela da Liberdade (de Pernambuco) e O Tamoyo (do Rio de
Janeiro), ambos da dcada de 1820, que, em razo do estado de guerra que a emancipao
poltica criara com Portugal, foram responsveis por lanar uma srie de artigos antilusitanos
a partir desse momento a imprensa ocuparia papel central, oferecendo importante
publicidade crtica ao governo estabelecido, ou estimulando a ojeriza aos portugueses, que
passavam a representar a figura estrangeira do prprio D. Pedro;
217

II. Outro exemplo vem da Pacotilha do Correio Mercantil, que no desperdiava
nenhuma chance de ironizar os portugueses, considerados os grandes responsveis pelo atraso
do Brasil; para deixar bem caracterizada a oposio nacional a eles, criou-se o bordo
naturais da terra que no nos viu nascer (isto , Portugal)
218
retomarei esse assunto ao

fora recebido nas ruas da cidadela, onde predominava o comrcio dos portugueses, por bandeiras e festejos. Mas
a ocasio terminou com um conflito entre portugueses e brasileiros: os primeiros usaram garrafas e cacos de
vidro como armas na briga de rua contra os brasileiros; estes ltimos foram apoiados por dois jornais cariocas, O
Republico e O Tribuno do Povo. Ambos os jornais, cada um a sua maneira, atacavam a figura do imperador, mas
eram os comerciantes portugueses que se sentiam desrespeitados pelos brasileiros, suscitando a revolta em
questo. Sobre o assunto ver Jos A. S. Ramos Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 10 e p. 75.
216
De 1848 a 1853, os liberais bateram insistentemente na tecla do regressismo a aliana entre os
portugueses (que tencionaram recolonizar o Brasil) e os conservadores (que estariam de acordo com isso). Por
carregarem um tipo especial de documento, os portugueses eram pejorativamente apelidados de papeletas
fundou-se, para atac-los, um jornal chamado O Desengano dos papeletas, cujo redator, O Brasileiro Nato, os
acusava de terem escravizado o Brasil; os brasileiros que os apoiavam eram tachados, por analogia, de
papeles. Mamede Mustafa Jarouche, Introduo: Galhofa sem melancolia: as Memrias num mundo de
Luzias e Saquaremas, in: Manuel Antonio de Almeida, Memrias de um sargento de milcias, 3 ed., So Paulo:
Ateli Editorial, 2007, p. 16. Vale lembrar que, antes, em 1823, com D. Pedro I, o fechamento da Assembleia
Constituinte do Imprio foi uma das primeiras manobras do governo em favor do ncleo lusitano em torno do
imperador e contra os brasileiros de posturas mais liberais. Cf. Jos Aurivaldo Sacchetta Ramos Mendes, Laos
de sangue, op. cit., pp. 55-56. Um mapeamento minucioso das disputas entre Partido Conservador e Partido
Liberal intermediado pelos portugueses pode ser consultado em Srgio Buarque de Holanda, O Brasil
Monrquico: Disperso e Unidade, in: Histria geral da civilizao brasileira, So Paulo: Bertrand Brasil,
2004, vol. 4.
217
Sobre o antilusitanismo na imprensa com destaque para o Tamoyo, ver o trabalho de Isabel Lustosa, O
inimigo dos Marotos, in: Insultos impressos: a guerra dos jornalistas na Independncia (1821-1823), So
Paulo: Companhia das Letras, 2000, pp. 350-356.
218
Cf. Mamede Mustafa Jarouche, Introduo, in: Memrias..., op. cit., p. 18.
86
tratar de Manuel Antonio de Almeida;
III. A censura em relao a alguns alimentos importados de Portugal (chourios, paios
e linguias),
219
e que eram na maioria das vezes comercializados em estabelecimentos dos
prprios portugueses, condio que levou os liberais a lutarem pela nacionalizao do
comrcio varejista.
220
Com o caso do chourio chegamos aos estabelecimentos de secos e
molhados, onde os portugueses tambm foram alvo de ataques, especialmente porque
detinham a supremacia do comrcio varejista nos meios urbanos, bem como se beneficiavam
das oportunidades de crescimento do setor tercirio a partir do Segundo Reinado.
221

Tudo isso parece desestabilizar a ordem e a bem-sucedida vida dos caixeiros a partir
de 1850, motivando, podemos deduzir, alguns emigrantes portugueses a se organizarem
dentro da comunidade, no espao do Gabinete, onde poderiam manter-se como um grupo
diferenciado por seu status e alcanar diversos favorecimentos, como trabalho, instruo e
caridade. Mas para realizar isso, veremos que este pblico frequentador da associao ter que
reunir esforos e criar novas diretrizes dentro do Gabinete, comeando por repensar o gosto
literrio de uma poca, centrado no romance-folhetim francs.
Concluindo: foi apontado que o crescimento do comrcio no Rio de Janeiro tem
relao com a presena dos caixeiros portugueses no setor. A esse respeito, as questes
arroladas anteriormente (refiro-me ao tpico 1.2.1. Joaquim Ramalho...) e agora interessam
para matizar a presena dos emigrantes portugueses caixeiros dentro do quadro de acionistas
do Gabinete Portugus de Leitura, que vieram para o Brasil nas mesmas condies de todo
emigrante: ainda jovens chegavam cidade para trabalhar no comrcio e aos poucos se
estabeleciam, como aconteceu com Joaquim da Costa Ramalho Ortigo, representante do
pblico frequentador do Gabinete.
Numa sociedade marcada por poucas oportunidades de emprego, pelo predomnio do

219
[...] os liberais chegaram ao ponto de espalhar que esses embutidos conteriam carnia e at carne humana!
Parece que a notcia era falsa, mas nunca ningum provou o contrrio. O escndalo foi generalizado, e um jornal
do Rio, Marmota Fluminense, resolveu faturar alguns trocados vendendo uma charge (o horror que causa um
chourio) na qual um enorme chourio passeia pelas ruas da cidade enquanto as pessoas fogem espavoridas.
Mamede Mustafa Jarouche, Introduo..., in: Memrias..., op. cit., p. 16. Essa questo do antilusitanismo
relacionado ao humor e caricatura tambm est em questo em Isabel Lustosa e Roberta Triches, O portugus
da anedota, in: Imprensa, humor e caricatura, Isabel Lustosa (Org.), Belo Horizonte: Editora da UFMG, 2011,
pp. 251-269.
220
Mamede Mustafa Jarouche, Introduo..., in: Memrias..., op. cit., p. 25.
221
Ver Lenira Menezes Martinho, Caixeiros e ps-descalos: conflitos e tenses em um meio urbano em
desenvolvimento, in: Negociantes e caixeiros na sociedade da Independncia, op. cit., parte 1, p.28. Ver
tambm Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios... in: Novos estudos CEBRAP, op. cit., pp. 30-34.
87
trabalho escravo e marginalizao da populao nativa,
222
ter trabalho e conseguir ascender
socialmente despertavam na populao livre brasileira uma espcie de insatisfao com a
sorte lusitana. O resultado disso envolveu tanto o governo com a questo da nacionalizao
do comrcio quanto a imprensa no que diz respeito publicidade cmica em relao aos
caixeiros bem-aventurados,
223
sendo esta uma das grandes responsveis pela elaborao de
uma mentalidade antilusitana, carregada de discursos oblquos em relao ao elemento
portugus. Se por um lado o antilusitanismo justificava-se em razo das condies de
existncia na sociedade escravocrata (na qual os homens livres eram excludos e os
emigrantes portugueses gozavam de privilgios), por outro, com o passar dos anos e somado a
questes da Guerra, os caixeiros eram obrigados a se proteger dentro de seus espaos e
esforar-se por realizar atos de nobreza, com a expectativa de serem vistos, exaltados e
livrados da condio de raa inferior afinal o portugus, para a sociedade brasileira
oitocentista, encontrava-se no mesmo nvel do escravo quando o assunto era sua vocao para
o trabalho no comrcio.
224
Talvez, baseados nisso, os portugueses do Gabinete tenham
buscado diferenciar-se investindo na criao de baluartes, como a sua biblioteca, podendo
distinguir-se, afinal no eram somente comerciantes, eram portadores de um saber e de um
poder, encarnados nos livros que possuam.

1.1.2.3. Questes internas ao Gabinete

Apresentados os elementos mais gerais relacionados ao Gabinete e episdios que
marcaram a vida na cidade do Rio de Janeiro, retorno para seu espao privado, retendo alguns
momentos das anlises anteriores sobre os Quadros, o que foi exposto sobre a varivel
caracterstica do pblico... e a anlise do tipo caixeiral, que foram importantes para localizar

222
Ver Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios..., in: Novos estudos CEBRAP, op. cit., p. 30. Para entender a
situao precria do trabalhador livre e a pouca oportunidade de emprego, necessrio considerar a grande
oferta de mo de obra escrava no mercado, sobretudo escravos de aluguel ou de ganho das zonas urbanas, e a
presena dos caixeiros, tudo isso influenciando as condies do trabalho livre no Rio de Janeiro, entre a
Independncia e a Regncia. Cf. Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op.,
cit., pp. 43-44.
223
A referncia Mamede Mustafa Jarouche, Introduo..., op. cit., pp.16-59. Ainda em relao ao
antilusitanismo na imprensa ver artigo de Pedro Lapera, Piada de portugus, in: Revista de Histria da
Biblioteca Nacional, Ano 6, n 62, novembro de 2010, pp. 88-89 e Isabel Lustosa e Roberta Triches, O
portugus da anedota, in: Impresso..., op. cit., pp. 251-269. Sobre esse mesmo assunto, mas localizado no final
do Imprio at os primeiros anos do sculo XX, ver Robertha Pedroso Triches, A labareda da discrdia: o
Antilusitanismo na imprensa carioca, in: Achegas.net Revista de Cincia Poltica, n 36, jul/ago 2007, pp. 01-
15; consulta site: <http://www.achegas.net/expediente.html>; acesso: agosto/2011.
224
Cf. Antonio Candido, De cortio a cortio, in: O discurso e a cidade, So Paulo: Livraria Duas Cidades,
1993, p. 129 grifos do autor.
88
e caracterizar a posio social do pblico do Gabinete. Partindo dessas ponderaes, agora
podemos explorar situaes internas da associao e que podero ajudar a aquilatar a presena
do pblico e preparar o caminho para a discusso deste como grupo portador/suporte de um
gosto literrio: o romance-folhetim francs.
Dito isto, se retomarmos a primeira varivel, frequncia do pblico consumidor, e
combinarmos com a segunda, caracterstica do pblico consumidor, veremos que uma
pequena parcela de acionistas que figura entre os frequentadores da biblioteca representa o
pblico, cujo perfil socioprofissional o de comerciante e sua posio social remete uma
espcie de classe caixeiral, sendo ela a responsvel pela movimentao e flutuao dos
livros ao longo da dcada de 1860.
Entre 1860 e 1866 um nico presidente permaneceu na diretoria, Jos Peixoto de Faria
Azevedo, ao passo que at o incio da dcada de 1870 esta funo seria ocupada por diferentes
homens, com distintas posies (doutor, visconde, comendador), embora tendo em comum o
perfil socioprofissional de comerciante. Apesar de o primeiro declnio na movimentao de
entrada e sada de livros ter se dado em 1863, entre 1865 e 1868 que a movimentao dentro
da biblioteca cai vertiginosamente (ver Quadro 1), sendo que durante estes anos a
associao passou por algumas mudanas:

1863: criao das bases orgnicas e do estatuto da Caixa de Socorros Pedro V,
por Reinaldo Carlos Montro e Antonio Xavier Rodrigues Pinto;
1865: formao e eleio do Conselho Deliberativo, com destaque para a presena
de Ramalho Ortigo;
225

1866: eleio da nova Diretoria (os reformadores);
226

1868: criao do Lyceu Litterario Portugus;
1868: publicao do catlogo suplementar.

Sobre a Caixa de Socorros, o Lyceu e o catlogo, trataremos depois; com relao aos
novos diretores (1866), os reformadores, a presidncia fora ocupada pelo comerciante Jos
Pereira Soares, a vice-diretoria pelo bacharel Dr. Jos de Almeida Soares de Lima Bastos, na
secretaria estavam o tradutor Reinaldo Carlos Montro, Jos Antonio Pereira Duarte, o
tesoureiro Antonio Fernandes e Joaquim Ramalho Ortigo entre os membros do Conselho
Deliberativo. Sobre o conselho deliberativo, gostaria de destacar tambm as figuras dos
comerciantes Antonio Xavier Rodrigues Pinto e Eduardo Rodrigues Cardoso de Lemos, por

225
Um Conselho deliberativo, em boa hora criado, ficou integrado por figuras do mais alto prestgio na
colnia. Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., p. 39
226
Foi a Directoria eleita em 1866 [...] que lanou as bases da reforma e do desenvolvimento da instituio,
fazendo sobressair os merecimentos e servios de cada um. Fundamentos e actualidade do Real Gabinete
Portugus de Leitura, op. cit., p. 38 grifos meus.
89
conta da participao ativa dentro da associao ao longo de duas dcadas; entretanto, o
conselho aparece representado por dezenove homens ocupados, entre 1866 e 1872, com o
Gabinete e outras instituies portuguesas.
227
Alm disso, importante salientar que a maior
parte dos acionistas presentes na diretoria representada pela classe profissional dos
caixeiros que, na dcada de 1860, tenta contornar diversos problemas, internos ao Gabinete,
como a prestao de servios e auxlios financeiros a outras instituies e a renncia de
associados, muitas delas provocadas pela crise econmica do perodo: diversos portugueses
comerciantes ficaram endividados e chegaram falncia.
228

Ainda sobre as renncias, o secretrio Eduardo Rodrigues Cardoso de Lemos lamenta
que, em 16 anos (de 1852 a 1868), 875 acionistas renunciaram, e a cada dia o Gabinete
convivia com aumento do nmero de renncias. Tanto que em cada um dos Relatrios da
Diretoria havia um incentivo por parte do presidente e do secretrio, no sentido de louvar os
membros que ajudassem a aumentar o nmero de acionistas e subscritores emitindo novas
aes. No ano de 1867, por exemplo, a arrecadao com os acionistas e subscritores foi de
7:679$500rs., o que representa mais ou menos 1300 pessoas pagando pelas mensalidades.
Contudo, segundo o secretrio, os valores com as mensalidades s custeiam 2/3 da despesa da
biblioteca e seriam necessrios pelo menos 9:000$00rs. para poder custear aluguel da casa,
empregados, gastos de expediente, publicaes em portugus etc. Logo, uma das explicaes
para as renncias, vale reiterar minha hiptese, era a crise que assolava o Rio de Janeiro e o
pas, visto que a guerra forou o Estado Imperial a criar altos tributos que acabaram
endividando ou levando falncia muitas casas comerciais: a urgncia desse quadro parece
interferir nas necessidades de alguns caixeiros que parecem ter olhos somente para a crise
econmica, deixando o Gabinete de lado.
Existiam, ainda, as dissidncias dentro do prprio espao social, que podiam provocar
as renncias, das quais nasceram outras instituies portuguesas, como o Grmio Literrio
Portugus e o Retiro Literrio Portugus (voltarei ao assunto).
Outra razo para as renncias era a localizao na Rua dos Beneditinos, que ficava nos
arredores de uma das ruas mais frequentadas pela sociedade e a classe mdia dos
comerciantes e tipgrafos do Rio de Janeiro, a Rua do Ouvidor. A questo da localizao do

227
Esse grande Conselho, pelo seu prestgio, pela confiana que inspirava, pela ao que desenvolvia,
chamando a si a passagem de aes da Sociedade, obtendo auxlios, conseguiu a aliana dos velhos
representantes da fundao do Gabinete e, assim, aliados, combinaram elevar a instituio dando-lhe os
alicerces que pudessem desafiar futuras contingncias de desnimo. O edifcio, Fundamentos e actualidade
do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., p. 39.
228
Cf. Fundamentos e actualidade do Real Gabinete de Leitura, op. cit., pp. 37-39.
90
edifcio merece alguma ateno, na medida em que o grande esforo da diretoria durante a
dcada de 1860 foi reaproximar um pouco mais o Gabinete dessa regio, com a expectativa de
atrair velhos e novos acionistas. Tanto que em 1870 o prdio se transferiria para a Rua
Lampadosa (prxima Rua do Ouvidor), que uma dcada depois, em homenagem s
comemoraes do terceiro centenrio da morte de Cames, passaria a se chamar Lus de
Cames.
229
As preocupaes da dcada de 1860 com a localizao, com o melhor
armazenamento dos livros, com o tipo de prdio que iria abrigar o Gabinete, podem ser
resumidas com estas palavras:

Em Abril de 1850 mudou-se a sociedade para a Rua dos Beneditinos, n 12, pois
nessa poca o espao para os livros adquiridos j se tornara demasiado pequeno na
Rua da Quitanda. Nesse vasto sobrado [...] o Gabinete ficara, apenas, para os
devotos das letras e da instruo: tinha sado do centro da cidade, da Rua da
Quitanda, local de fcil acesso pela do Ouvidor, ou pela do Cano (7 de Setembro),
centro nervoso onde estavam sediadas as redaces dos mais populares jornais da
poca, ali se sucediam os comcios as manifestaes pblicas; os mais importantes
acontecimentos polticos e literrios de ento ali tiveram palco.
230


Era difcil para a classe caixeiral, frequentadora do Gabinete, aceitar que seu
smbolo de distino, a biblioteca com seus numerosos volumes, ficaria um pouco afastada
das livrarias francesas, das redaes dos principais jornais, dos acontecimentos polticos e
principalmente dos olhos da sociedade carioca frequentadora da Rua do Ouvidor, que no
mais depararia com os 33.000 volumes da biblioteca particular dos portugueses, em 1860, j
que nos anos anteriores a localizao na Rua da Quitanda favorecia a isso. Ainda sobre a
questo da localizao, vimos que algumas das casas comerciais da classe caixeiral do
Gabinete estavam localizadas nas imediaes da Rua do Ouvidor, o que nos permite indagar
que esse eixo representado pelas ruas do centro do Rio de Janeiro tem uma funo para alm
da geografia do lugar: a proximidade ou a distncia de determinada rua do Rio de Janeiro
parecia revelar a posio que se ocupava dentro da sociedade carioca. Nessa chave, estar
prximo da Rua do Ouvidor e ter uma biblioteca particular seria o mximo de distino para
um grupo especfico; logo, a mudana para outro endereo significava perda de status e pode
ser visto como um dos motivos das renncias.
No Brasil, no sculo XIX, como em outras pocas, na Colnia, por exemplo, possuir

229
Sobre os endereos do Gabinete, vale dizer que seu incio se deu na residncia de um dos seus membros, o
Dr. Antnio Jos Coelho Lousada, localizada na antiga Rua Direita (hoje Rua Primeiro de Maro), n 20; depois
o novo endereo se encontrava na rua S. Pedro, 83, onde teve sua primeira sede; transferiu-se para a Rua da
Quitanda, em 1842, e, depois de 1850, mudou-se para a Rua dos Beneditinos. No incio da dcada de 1870,
muda-se para a Rua da Lampadosa, depois Lus de Cames, onde est localizado at hoje.
230
Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., p. 33.
91
uma biblioteca era um sinal de um saber ou de um poder que distinguia qualquer indivduo
e/ou grupo social.
231
No caso dos emigrantes portugueses, no se tratava de ter apenas uma
biblioteca, mas uma grande biblioteca, dentro de um suntuoso edifcio, com mveis distintos
(prateleiras, cadeiras, mesas, objetos de decorao etc.), com muitos frequentadores de
preferncia ilustres , com milhares de livros, com a melhor localizao, enfim, com vrios
elementos do estilo de vida
232
que os portugueses no incio da dcada de 1860 desejavam
adotar visando a se distinguir e atrair ao mximo a ateno da sociedade carioca, com a
expectativa de ter entre os seus associados, talvez, pessoas ilustres, o que no aconteceria em
1860. Nessa poca os caixeiros do Gabinete conseguiro no mximo se distinguir entre si,
afinal, o Gabinete s era, ento, frequentado por emigrantes portugueses e, em sua maioria,
comerciantes dessa regio do centro da cidade. Com o passar dos anos, no entanto
especialmente durante as festividades do centenrio da morte de Cames, em 1880 , veremos
que o Gabinete passa a desfrutar do estilo de vida desejado vinte anos antes, bem como tem
entre seus acionistas tanto representantes dos crculos dirigentes quanto alguns de seus
acionistas caixeiros ascendem socialmente, tornando-se diretores de bancos como o caso
de Joaquim Ramalho Ortigo. Pode-se dizer que s vsperas do fim do Imprio e com os
episdios que o acompanham que no tenho elementos para expor aqui , a relao tutelar
do governo restabelecida com diversos grupos, entre eles o tipo caixeiral do Gabinete, que
passa a ter entre seus acionistas a classe de ttulos do Imprio.
233

Todavia, antes de tudo, antes dos mveis, do prdio de arquitetura suntuosa, dos
milhares de volumes, da melhor localizao, da classe de ttulos, os portugueses tiveram

231
Sobre as bibliotecas na poca da Colnia ver Luis Carlos Villalta, O que se fala e o que se l: lngua,
instruo e leitura, in: Histria da vida privada: cotidiano e vida privada na Amrica Portuguesa, op. cit.,
1997. Acerca das bibliotecas como espao de saber e poder ver Roger Chartier, As prticas da leitura, op. cit., p.
90. Sobre este assunto ver tambm Guilherme Simes Gomes Junior, Biblioteca de arte. Circulao
internacional de modelos de formao, in: Novos Estudos CEBRAP, n 81, So Paulo, Julho 2008.
232
A categoria estilo de vida um dos assuntos da sociologia de Georg Simmel, que caracteriza estilo como
um fenmeno histrico, isto , estilo de vida est relacionado com as qualidades, as tendncias, as disposies
etc. dos elementos histricos incorporados pelos grupos sociais. Cf. Georg Simmel, Estilo germnico y estilo
clsico-romnico, in: El individuo y la liberdad, op. cit., pp. 293-304. Na Sociologia contempornea a questo
foi tema de Pierre Bourdieu, Gostos de classe e estilos de vida, in: Pierre Bourdieu: sociologia, So Paulo:
tica, 1983, pp. 82-84.
233
Como a dcada de 1880 foge ao recorte da pesquisa, indico apenas que o novo estilo de vida do Gabinete tem
relao com a construo do novo prdio, em estilo renascentista, com os mveis e objetos de decoraes
barrocos, com o tipo de escadaria e vitrais que vo embelezar o prdio, mas tambm com tendncias literrias
que comearam a ser difundidas durante a dcada de 1860, que iremos ainda estudar. Sobre o edifcio, mveis
etc. ver Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., pp. 27-124. Em relao aos
representantes da elite que se tornaram acionistas do Gabinete somente depois de 1870 cito trs exemplos apenas
de nomes ligados a D. Pedro II: Antonio Pereira Rebouas (1798-1880), Antonio Moreira de Barros (1841-1896)
e Jos Thomas Nabuco de Arajo Filho (1813-1878). Os dados foram obtidos junto ao Livro do Copiador do
Gabinete Portugus de Leitura (1860 e 1880), confrontados com o Banco de Dados, cujos registros esto
datados entre 1860 e 1880.
92
que lidar, alm dos problemas apresentados, com uma questo relativa ao gosto literrio.
Durante a dcada de 1860, o esforo reformador da diretoria ser menos arquitetnico do que
direcionado difuso de uma nova tendncia que pudesse influenciar as preferncias literrias
dos acionistas. Neste momento instalou-se um processo cultural de curta durao que, em
alguns anos, j permitira sentir os seus resultados no Gabinete (1880). Contudo, no vou tratar
aqui do final da corrente, mas da prpria corrente, quando o gosto literrio dos acionistas
comea a ser questionado (1860) em nome do trabalho e da instruo. Sobre este gosto,
veremos, primeiramente, o que diz a ltima varivel, Escritor e romance. O passo seguinte
(vide Homens prticos e positivos) consistir em discutir a censura desse gosto literrio e
que coincide com a mentalidade antilusitana existente.
Uma vez caracterizado o pblico do Gabinete em termos sociolgicos, a classe
caixeiral, resta conhecer agora em que condies do suporte a um gosto literrio especfico.
Considera-se que os dados apresentados sobre a frequncia dos leitores e a movimentao dos
livros correspondem ao interesse por determinado tipo de literatura, cujas caractersticas
iremos conhecer atravs da anlise da ltima varivel. Devo adiantar tambm que esse
movimento final dever ajudar a matizar a questo da flutuao de livros e de homens dentro
da biblioteca na dcada de 1860. Tambm permitir enriquecer aquilo que foi exposto sobre
as situaes internas e externas associao.


1.1.3. Escritor e Romance (1858-1868)

O escritor com maior nmero de volumes dentro da biblioteca do Gabinete Portugus
de Leitura, entre 1858 e 1868, Alexandre Dumas.
234
Conforme as anlises de Nelson
Schapochnik dos catlogos do Gabinete, Dumas tem 232 volumes na diviso Romances,
novellas e contos,
235
e em seguida aparecem Eugne Sue e Paul de Kock como os escritores
franceses mais representativos, em termos numricos, no acervo. A diviso Romances,
novellas e contos pertence rea Literatura, que possui o maior nmero de volumes em

234
Ver Quadro 7, Anexos.
235
No Catlogo Suplementar (1868), foram includos os contos na diviso romances e novellas, do
Catlogo de 1858. Como me baseio nos dois catlogos, adotarei o ttulo da diviso do ltimo catlogo publicado
na dcada de 1860: romances, novellas e contos. Cf. Catalogo dos Livros do Gabinete Portuguez de Leitura
no Rio de Janeiro, 1857, e Catalogo Supplementar dos Livros do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de
Janeiro, 1868. Microfilmes da Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro coleo particular de Nelson
Schapochnik.
93
relao s outras reas Medicina, Direito e Histria.
236
Ainda sobre a rea Literatura, esta
formada tambm pelas divises Poesia e Teatro; entretanto, Romances, novellas e
contos representam o maior nmero de volumes.
237

Segundo Schapochnik, h escritores de outras nacionalidades, como o escocs Walter
Scott, o ingls Charles Dickens, o americano Fenimore Cooper, os portugueses Camilo
Castello Branco e Alexandre Herculano, alm do brasileiro Joaquim Manoel de Macedo, entre
outros, figurando nos catlogos. Entretanto, a maioria dos volumes na diviso Romances,
novellas e contos de escritores franceses e, entre eles, Alexandre Dumas o escritor com a
maior representatividade.
238
Em relao aos seus romances, as obras com o maior nmero de
volumes, segundo o Catlogo e o Catlogo Suplementar, so as seguintes:

Ttulos dos romances de
Alexandre Dumas
Nmero de volumes
em portugus
Nmero de volumes
em francs
Total

Memrias de um Mdico 48 23 71
Os Moicanos de Paris 53 14 67
Os Trs Mosqueteiros 48 16 64
La Dame de Volupt 00 50 50
Os Quarenta e Cinco 26 9 35
O Conde de Monte Cristo 14 8 22
Quadro 10a: Relao das obras de Alexandre Dumas com maior nmero de volumes presentes na biblioteca
entre 1858 e 1868, classificadas pelo total de volumes.
239



No plano da simples constatao, vemos que Memrias de um mdico o romance
com maior nmero de volumes dentro da biblioteca, e O Conde de Monte Cristo aparece
somente na ltima posio, com apenas 22 volumes.
Com base nesses dados, pode-se afirmar que o Gabinete Portugus um dos espaos
de sociabilidade e literatura do Rio de Janeiro em que podemos localizar uma feio do
pblico literrio de Alexandre Dumas.
240
Como vemos, trata-se de um escritor de sucesso
dentro de uma biblioteca particular; no obstante, o que ocupa centralidade neste espao

236
Ver Quadro 8, Anexos.
237
Ver Quadro 9, Anexos. Aproveito para destacar que os dados dos Quadros 7, 8 e 9 foram extrados de
Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na Corte
Imperial, op. cit., pp. 121-122; p. 125; p. 130; p. 132; p. 134; p. 136; pp. 139-140; p. 141; p. 144; p. 146 e p. 148.
238
Ver Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da leitura na
Corte Imperial, op. cit., p. 130 e p. 144.
239
Baseado no Catalogo dos Livros do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1857, e Catalogo
Supplementar dos Livros do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1868. Microfilmes da Biblioteca
Nacional do Rio de Janeiro coleo particular de Nelson Schapochnik. Ver relao de todas as obras de
Alexandre Dumas presentes nos catlogos nos Quadros 10b e 10c, Anexos.
240
Espao de Sociabilidade porque no estamos diante de um lugar s de passagem e/ou de emprstimos de
livros, mas tambm diante de um ambiente de conversao, de reunies e tomada de decises. Ver mais adiante
tpico 1.1.3.5. (a) Caridade caixeiral.
94
social no nenhum romance especfico do escritor, mas um gnero literrio especfico em
que Dumas se destacava: o romance-folhetim francs.
Alm dos nmeros, nada podemos afirmar com relao aos romances que eram lidos,
nem mesmo saber precisamente quais ideias de Alexandre Dumas foram gestadas por esse
pblico consumidor especfico (a classe caixeiral do Gabinete). As fichas de emprstimos,
nico registro que poderia responder a estas questes, no foram encontradas no perodo que
nos interessa.
Sem acesso a esse material, no h como saber quais volumes eram mais lidos e/ou
emprestados; no limite, poderamos indicar estatisticamente que Dumas possua maior
probabilidade de ser lido, estando seu romance, Memrias de um mdico, na mesma condio.
Contudo, isso insuficiente para tentar responder quais eram as preferncias dos comerciantes
portugueses em Alexandre Dumas ou em qualquer outro escritor e/ou obra. A lista de volumes
de Dumas, de outros escritores franceses e de outras nacionalidades bastante grande; logo,
se somarmos os contedos de todos os romances, eles terminariam representando uma
diversidade de vises, valores, significados e enredos, o que torna difcil caracterizar qual
ideia social teria sido difundida e se transformado numa tendncia no Gabinete. Mas se, de
um lado, no temos notcias das ideias, de outro sabemos que um pblico gesta determinado
gosto literrio. Quem contm, portanto, a chave para o estudo do pblico como grupo
portador/suporte de uma literatura em uma biblioteca particular no uma ideia social, mas
um fenmeno social: o gosto literrio.


1.1.3.1. O gosto literrio e seu pblico de caixeiros

Partindo dessas ponderaes, observa-se que existia uma tendncia social de consumo
literrio dentro do grupo, formado em sua maioria por comerciantes, e ela estava relacionada
a Alexandre Dumas preferencialmente, mas sem excluir outros escritores de romance francs.
E tudo isso acontecia porque existia uma diretoria que satisfazia s necessidades dos
consumidores de literatura comprando estes volumes, satisfazendo o gosto de um pblico
literrio.
Apesar de a Rua dos Beneditinos, onde se hospedou o Gabinete durante a dcada de
1860, ficar nos arredores da Rua do Ouvidor e de seus livreiros e gabinetes franceses, o
Gabinete Portugus compartilha da mesma preferncia literria de uma poca em que o gosto
definido pelo romance francs, smbolo de distino na Rua do Ouvidor e tambm na dos
95
Beneditinos.
Os Relatrios da Diretoria do Gabinete (1860-1866) evidenciam particularmente esta
questo:

Sabido que esse movimento aqui quasi se reduz s obras francezas, havendo
pouca escolha a fazer nas da lngua ptria, e nas outras que mais vulto fazem neste
ramo de commercio. A leitura favorita continua a ser, como sempre, a de romances;
[...] quis a Directoria [...] adquirir para o Gabinete as traduzidas, ou, antes, tudo que
houvesse modernamente publicado em Portuguez.
241


Este excerto foi extrado do Relatrio da Diretoria, impresso pela Typografia
Perseverana, em 31 de dezembro de 1860, e assinado pelo secretrio, o comerciante Antonio
Xavier Rodrigues Pinto. O assunto em questo refora aquilo que viemos tratando at aqui: a
preferncia literria desta associao, intitulada pelo secretrio como um estabelecimento
comercial, o romance francs, preferncia literria tambm de outros grupos, como os
comerciantes-livreiros e os frequentadores das livrarias da Rua do Ouvidor.
242
O texto do
relatrio de dezembro de 1860 traz dois assuntos que pedem anlise: (i) o Gabinete como
ramo do comrcio e (ii) o romance como preferncia literria.
(i) A concepo do Gabinete como um estabelecimento comercial deve-se em grande
parte venda de aes e das subscries a quantos se interessassem em participar da
associao (como acionistas e subscritores). Contudo, o comrcio internacional do livro que a
diretoria realizava diretamente com os livreiros franceses ou com Portugal pode ser visto
tambm como um trao do carter comercial da associao. Partindo dessas ponderaes,
gostaria de tratar particularmente deste segundo aspecto, o comrcio livreiro realizado pelo
Gabinete. Para isso vou me valer de trs cartas remetidas pela associao: a primeira enviada
pela diretoria do Gabinete firma francesa Firmin Didot et frres;
243
a segunda refere-se a
duas cartas enviadas em momentos diferentes ao scio correspondente de Portugal, Thomaz J.
Pereira Lima, de Lisboa:

Ilmo Livreiro Firminio Didot e Freres. A diretoria do Gabinete Portugues de
Leitura sendo informada que V. S estaro [ilegvel] a encarregar-se de fazer vir de
Paris os Romances ou quaisquer outras obras que o mesmo Gabinete lhes
encomendou pagando a V. S pelas suas Obras [...] V. S na conformidade acima de
encomendarem-lhe vir de Paris dois exemplares de cada romance que se tiver
publicado no corrente ano e dos quais se caracterizarem a publicar dos doze

241
Cf. Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro (apresentado em Assembleia
Geral, 31 de dezembro de 1860, pelo respectivo director Jos Peixoto de Faria Azevedo), Rio de Janeiro,
Typographia Perseverana, Rua do Hospcio, 91, 1860, p. 4 grifos meus.
242
Vide discusso no Prembulo (ver tpico Um pblico consumidor possvel para as edies dos romances-
folhetins).
243
Sobre os Firmin Didot et frres ver Jean-Yves Mollier, O dinheiro e as letras, op. cit., pp. 109-137.
96
seguintes autores Alexandre Dumas, Eugne Sue, Victor Hugo, George Sand,
Jules J..., Balzac, Arnauld [ilegvel], Frederic Souli, Alfred de Vigny, Bibliografia
Jacob, Roger de [ilegvel] e Madame Guizot, at que V.S recebo ordem em
contrario desta, devendo os livros levados pelos primeiros navios que [texto
ilegvel] de sua publicao sahirem da Frere para este Porto [...] da ordem da
Diretoria tendo a transmitir a V. S [ilegvel]. 1 Secretrio Henrique Pereira Leite
Bastos, Rio de Janeiro, 4 de agosto de 1846.
244


De ordem da Directoria tenho a recomendar a Vossa remessa de dous exemplares
das Memrias de um mdico e do Cavalheiro da Capa Vermelha; Collar da
Rainha, continuao dos 2 romances anteriores e logo que sair e traduzir e publicar
Angelo Pitu continuao de Cavaleiro [todos de A. Dumas] Rio de Janeiro, 04 de
outubro de 1852.
245


Ilm. Thomas J. Pereira Lima, 14 de outubro de 1854,
Declara que todos os pedidos (jornais e obras) vieram em boa ordem menos os
romances, O Salteador, em 3 volumes, que falta o captulo do Combate na
Inglaterra entre D. Issigo e os Salteadores, conforme j aqui for publicado o mesmo
romance [...] Roga pelo envio para que no sofram as pessoas, principalmente as
senhoras.
Chama a ateno e roga para que em Lisboa tenham ateno para com o livreiro
que vende os livros.
246


As trs correspondncias conduzem-nos ao centro das transferncias culturais entre
Brasil e Frana, primeiramente, depois entre Brasil e Portugal, estando envolvidos nesse
processo diferentes tipos sociais, com destaque para a diretoria do Gabinete e os livreiros.
Quero chamar a ateno para a centralidade do consumo do romance desde a dcada de 1840,
passando pela dcada de 1850, em que a personalidade singular de Alexandre Dumas j
estava presente. Um dado interessante a referncia publicao nacional do romance O
Salteador, de Dumas, publicado pela tipografia do Correio Mercantil, em 1854,
247

demonstrando que a diretoria estava atenta dinmica das publicaes de romances franceses
no espao nacional e internacional, tudo isso visando atender ao pblico do Gabinete, com
destaque para as senhoras, mencionadas nesta ltima carta apresentada.
Aproveito para tratar dessa questo do pblico de senhoras. Desde 1840 h notcias
de subscritoras do sexo feminino e consumidoras das obras presentes no Gabinete.
248
Em
relao dcada de 1860, tambm encontrei algumas mulheres figurando no entre as

244
Cf. Livro do Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1839-1862), op. cit interpolao por minha
conta.
245
Cf. Livro do Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1839-1862), op. cit interpolao por minha
conta.
246
Cf. Livro do Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1839-1862), op. cit grifo meus.
247
Ver no Prembulo o tpico Alexandre Dumas no Correio Mercantil.
248
Trata-se de Carolina de Noronha Torrezo, includa no rol de subscritores em 15 de agosto de 1839. Alm
desta, Fabiano Cataldo registra outros nomes de mulheres presentes na vida do Gabinete: Rachael Maria
Cordeiro, Nina Rosa T. dos Santos, Carolina Sergio Velloso, Condessa de Sarapohy, Paula Cunha e Anna
Joaquina dOliveira e Silva. Cf. Fabiano Cataldo, A poltica de seleo do Real Gabinete Portugus de Leitura,
op. cit., pp. 61-63.
97
subscritoras, mas entre os acionistas do Gabinete, pois se trata, algumas vezes, de mulheres
esposas dos diretores ou de outros acionistas:

1. Helena de Freitas Castro, acionista e viva do acionista e comerciante Albino de
Freitas Castro (ver Caracterstica do pblico consumidor, tpico conselho
deliberativo).

2. Rita de Barros Ramalho Ortigo, acionista e scia honorria (recebeu medalha de ouro
do Gabinete Portugus pelos atos benemerncia).
249


Como vemos, no se trata de um pblico formado por mulheres, mas de duas esposas
de alguns dos distintos membros do Gabinete Portugus de Leitura, indicando que, para ser
acionista do sexo feminino era necessrio, antes de tudo, ter prerrogativas.

J em relao s
mulheres subscritoras, no tive notcia de nenhuma delas na dcada de 1860, e no era para
menos. A despeito das evidncias acerca da presena das mulheres consumidoras e/ou leitoras
dos livros do catlogo do Gabinete, temos que considerar que a centralidade do gnero
masculino sobre o feminino na compreenso do pblico se deve seguinte razo: tivemos
acesso a um material que faz referncia diretamente a um pblico de homens, o que motiva a
elaborao destas e de outras inferncias, no havendo mais nada a acrescentar sobre esse
assunto das mulheres leitoras dentro do Gabinete, no neste perodo especfico.
De volta questo das trocas entre os diferentes espaos nacionais, o que podemos
destacar que, do lado dos europeus, a Frana se beneficiou desta rede portuguesa do
comrcio do livro, uma vez que este comrcio favoreceu a difuso da cultura francesa.
250
Do
lado do Brasil, estamos diante da gnese de um comrcio internacional do livro no realizado
pelas livrarias francesas da Rua do Ouvidor, mas pelos emigrantes portugueses do Gabinete,
consumidores de romances franceses, com destaque para Alexandre Dumas. (Uma rpida
digresso para destacar que a maior parte dos volumes franceses presentes nos catlogos
estudados so edies de Bruxelas e objeto de contrafao. Nesse sentido, seria importante
agregar s transferncias entre Brasil, Frana e Portugal outro espao nacional, a Blgica, mas

249
Outras trs mulheres foram encontradas entre os nomes dos acionistas, contudo o perodo de envolvimento
com o Gabinete extrapola o recorte temporal deste trabalho. Porm, destaco seus nomes: Rosa de Faria Barros,
acionista; Adlia de Almeida Ferreira, acionista e esposa de Jos de Almeida Ferreira (acionista a partir de
25/11/1878); Thereza Duarte Belfort Cerqueira, acionista a partir de 1885, e Rita de Rego Faria, acionista a
partir de 1885. Cf. Livro do Copiador do Gabinete Portugus de Leitura (1860-1880) e Registro de Aes n
6815 e n 6816, Data: 04/10/1885, Pasta: Cdigo T1-12.
250
No h espao para desenvolver essa questo aqui, mas vale destacar que ela foi discutida por Jean-Yves
Mollier, Ambigits et ralits du commerce des livres entre la France et la Belgique au XIX
e
sicle , in :
France-Belgique 1848-1914: affinits-ambigits, Actes du colloque des 7, 9 et 9 mai 1996, Marc Quaghebeur et
Nivole Savy (direction), Bruxelles: Collection Archives du futur, ditions Labor, 1997, pp.51-66.
98
isso assunto para outro momento.)
251

J com relao s transaes comerciais nacionais, sabe-se que os livros editados aqui
e comprados pelo Gabinete ainda representavam, em 1860, bem pouco em relao s
importaes.
252
E para alm do ciclo econmico do livro, das suas transaes nacionais e
internacionais, o Gabinete tambm realizava a assinatura de diversos peridicos brasileiros e
estrangeiros, um assunto que interessa s transferncias culturais, mas no ser discutido
aqui.
253

Toda essa discusso em torno do comrcio do livro, e no em relao s prticas de
leitura, o que nos permite incluir o Gabinete dentro do ciclo econmico do livro e tratar de
seu pblico frequentador como consumidor de literatura.
Neste sentido, o acervo do Gabinete Portugus resultado das relaes interculturais
entre Brasil, Portugal e Frana e, no que tange s edies compradas, sabe-se que so
adquiridas junto Frana ou mesmo Portugal; logo, o livro percorre diferentes espaos at ser
recepcionado no Brasil, representando o romance francs o gosto literrio de um pblico
formado por comerciantes.
(ii) Dentro desta dinmica comercial de importao do livro cabia, portanto, diretoria
eleita o dever de satisfazer as necessidades dos acionistas que contribuam financeiramente
para que a associao funcionasse e para que a biblioteca possusse as tradues dos

251
Agradeo a Claude Schopp e Socit des Amis dAlexandre Dumas pela avaliao cuidadosa dos quadros
10b e 10c (ver Anexos) nos quais constam as edies francesas dos livros de A. Dumas e a confirmao de que
se tratava de livros adquiridos, em sua maioria, por meio de contrafao.
252
O nmero reduzido de livros publicados no Brasil no acervo do Gabinete podia ser explicado pelo baixo
preo das taxas alfandegrias, que barateavam a importao dos produtos, inclusive dos livros, e os altos preos
da alquota do papel, que encareciam a compra deste pelas tipografias brasileiras, bem como encarecendo o
produto final. Cf. Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias, op. cit., p.126. Vale destacar que, desde 1850, o
Brasil ocupava o segundo lugar dentre os pases que mais importavam de Portugal; j nas duas dcadas
seguintes, entre 1868-1872, permanece na mesma posio em relao a Portugal e passa a ocupar o terceiro lugar
na importao, em benefcio da Frana. Cf. Sergio Buarque de Holanda, Brasil-Portugal, in: O Brasil
monrquico: declnio e queda do imprio, op. cit., p. 213.
253
Desde o ano de sua fundao a diretoria ocupou-se das assinaturas de peridicos: trs peridicos de Lisboa,
dois do Porto e dois de Londres; e determinou-se mais que se subscrevessem dois em Frana e um em Bueno
Aires [...] Os peridicos brasileiros devem ser assinados logo que se determine a abertura do Gabinete.
Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., p.21. Se esta era a realidade da
associao nos primeiros momentos de sua existncia, mais de vinte anos depois, entre 1860 at 1885, pude
acompanhar nos relatrios impressos o aumento gradativo do nmero de assinaturas de peridicos brasileiros e
estrangeiros. Cito alguns dos peridicos assinados pelo Gabinete a partir de 1860: O Americano; A strea; O
Brasil; O Brasil Ilustrado; O Correio Mercantil; O Correio da Tarde; O Despertador; o Dirio do Rio de
Janeiro; O Farol; Gazeta dos Tribunaes; Jornal do Commercio; O Maiorista; A Marmota; Nova Gazeta dos
Tribunaes; Periodico dos Pobres; Sentinella da Monarchia; Sentinela do Throno; O Socialista; A Unio; O
Cruzeiro; Gazeta de Notcias; Dirio Official; Dirio de Pernambuco; Gazeta da Bahia; Jornal do Commercio
(Lisboa); Dirio do Governo (Lisboa); O Commercio do Porto (Lisboa), Da Amrica (Lisboa); O Commercio
Portugez (Porto) e Jornal do Porto. Sobre os outros peridicos estrangeiros cito alguns como forma de
ilustrao: Revue des Deux Mondes; Jounal dAgriculture Pratique; Le Monde Illustr; Journal de Dbats; Le
Fgaro; The Anglo-Brazilian Times; The Nineteenth Century; The Ilustration London News; Allgemeine Deutsch
Zeitung; La Illustracion Espanhola y Americana; The New York Herald; Rivista Europa etc.
99
romances, em lngua ptria, que interessavam maioria deles. Alis, podemos indicar
rapidamente, baseados nas anlises de Nelson Schapochnik, que havia 2.903 romances em
lngua francesa e 2.784 volumes de obras traduzidas para o portugus na biblioteca, num
intervalo de dez anos (1858-1868).
254
Com estes nmeros, mais os comentrios do secretrio
Antonio Xavier Rodrigues Pinto no Relatrio de 1860, vistos h pouco, possvel garantir
que o interesse da maioria dos frequentadores pelos romances traduzidos era facilmente
atendido, afinal, h um grande nmero de volumes no vernculo. Mas tambm em lngua
francesa, o que correspondia s exigncias de uma minoria do pblico - segundo Antonio
Xavier Rodrigues Pinto, neste mesmo Relatrio, havia somente um pequeno nmero dos
acionistas que procuravam os romances franceses na lngua original.
255

Na verdade, essa afluncia de romances vem dar uma explicao sobre o porqu de
haver no catlogo de 1858 (ver Quadro 8, Anexos), por exemplo, um nmero reduzido de
livros voltados ao estudo (Histria, Direito e Medicina) e uma grande quantidade de
romances e novellas voltados ao entretenimento. Aquilo que o catlogo apontava em 1858,
o secretrio Rodrigues Pinto confirmou no Relatrio de 1860, isto , a tendncia difundida
dentro deste espao de sociabilidade era marcada pela valorizao do romance. A biblioteca
do Gabinete, comeando pelo entretenimento, passando pela literatura de artes e ofcio,
alcanando a literatura teolgica, os dicionrios, os livros de viagem etc.,
256
podia atender
tanto uma demanda por recreao quanto por instruo, embora prevalecesse o interesse pela
recreao graas ao empenho das diretorias em dar suporte a isso comprando os romances.
No prximo Relatrio da Diretoria, referente ao ano de 1861, publicado em 02 de
maro de 1862, indico que a questo de os romances franceses serem a preferncia dos
comerciantes se repete:

A affluencia de pedidos sempre para os romances; naturalmente, pois, a maior
parte das obras entradas pertence a este gnero de literatura. Satisfazer os desejos
dos Accionistas [...] foi o que teve em vista a Directoria.
257


O texto bastante claro em relao ao sucesso do romance entre os frequentadores da

254
Maiores detalhes sobre estes dados, mais os nmeros de volumes nas outras lnguas, como o ingls e o
espanhol, ver Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios, bibliotecas e figuraes da
leitura na Corte Imperial, op. cit., p. 125 e p. 141.
255
Cf. Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, op. cit., 1860.
256
Sobre a descrio do acervo, ver Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias: gabinetes literrios,
bibliotecas e figuraes da leitura na Corte Imperial, op. cit., p. 18.
257
Cf. Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro (apresentado em Assembleia
Geral, 31 de dezembro de 1861, pelo respectivo director Jos Peixoto de Faria Azevedo), Rio de Janeiro,
Typographia Perseverana, Rua do Hospcio, 91, 1861, pp. 4-5.
100
biblioteca e capacidade da diretoria em atender estas necessidades dos consumidores,
comprando cada vez mais obras literrias. Resta dizer que assinam o relatrio os secretrios, o
comerciante Eduardo Rodrigues Cardoso de Lemos, Joo Gonalves Lima Camacho e Jos
Bento Ramos Pereira; na direo permanece o presidente Jos Peixoto de Faria Azevedo,
portanto, nosso pblico de caixeiros-comerciantes.
O prximo Relatrio data de 1866, e referente aos anos de 1862 a 1865. A razo pela
qual a impresso foi realizada tardiamente pela Typografia Perseverana deve-se aos atrasos,
por parte do governo imperial, na aprovao dos Estatutos do Gabinete um rpido
parntese para indicar que tais atrasos podiam estar relacionados preocupao do governo
com outros assuntos, como a crise no comrcio e o incio da Guerra do Paraguai, desviando
sua ateno de casos menos urgentes como o Estatuto (fecha parntese). Sobre o tema de
abertura do Relatrio, chama ateno a nfase na questo das preferncias literrias existentes
entre os frequentadores da biblioteca ainda em 1866. Diz o texto:

Se as administraes do Gabinete tivessem de regular as compras pelo maior
movimento de leitura, limitar-se-hiam ellas a um gnero de litteratura que possue
quase exclusivamente as sympathias dos Srs. Accionistas [...].
258


O redator no chega a discriminar com que tipo de gnero de literatura os leitores
simpatizavam, embora saibamos tratar-se dos romances, sobretudo, dos franceses. Haviam se
passado seis anos desde que o comerciante Antonio Xavier Rodrigues Pinto estivera pela
primeira vez na diretoria do Gabinete, junto com o presidente Faria Azevedo e os outros
membros do corpo diretivo. Novamente na posio de secretrio, agora em 1866, o
comerciante Rodrigues Pinto vai confirmar que o gosto do pblico do Gabinete o romance,
ou melhor, o que chamamos romance-folhetim francs.
De 1858, quando publicado o primeiro Catlogo at o Relatrio da Diretoria de
1866, pode-se evidenciar, particularmente, que o gosto pela literatura francesa uma
tendncia entre a classe caixeiral do Gabinete Portugus de Leitura. O que nos permite
deduzir que aquela movimentao dos livros e frequncia na biblioteca estudadas devem-se,
em grande parte, necessidade de consumo da literatura francesa. Por outras palavras, o gosto
literrio impulsiona formas de sociabilidade dentro da associao, mas que no so regulares,
e sim marcadas por flutuaes, conforme vimos, especialmente, entre os anos de 1867 e 1868,
quando o nmero de frequentadores da biblioteca diminuiu expressivamente (ver no incio do

258
Cf. Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro (apresentado em sesso de
Assemblia Geral de 28 de janeiro de 1866 pelo respectivo director Jos Peixoto de Faria Azevedo), Rio de
Janeiro, Typographia Perseverana, 91, Rua do Hospcio, 91, 1866, p. 19.
101
captulo Quadro 1 - tpico Frequncia do pblico consumidor). Diante disso, pergunto:
Qual a relao entre o gosto existente e a questo das flutuaes? Por que aconteceu uma
diminuio na frequncia dos consumidores justamente num Gabinete onde as Diretorias do
suporte constantemente a um gosto literrio e satisfazem a necessidade do seu pblico? Para
responder a estas perguntas, quero lembrar que h questes internas e externas que afetaram o
Gabinete durante a dcada de 1860 (como eleio da nova diretoria, renncias, mudana de
prdio, crise no comrcio, guerra, antilusitanismo etc.), e vimos como elas podem ter
influenciado as formas de sociabilidade dentro da biblioteca, causando as flutuaes.
Contudo, esses fenmenos no foram os nicos responsveis por isso, faltando agregar o
problema do gosto literrio existente. A nova diretoria eleita (1866) comear a censurar o
romance-folhetim francs e tentar introduzir um novo gosto literrio, o que parece ter
interferido tambm nas relaes entre o pblico e a literatura dentro da biblioteca. Mas em
que condies?

1.1.3.2. Um novo gosto literrio

Vimos como no Gabinete, entre a publicao do primeiro Catlogo e alguns
Relatrios, sobressaem tanto o gosto pelo romance francs quanto os esforos dos diretores
em difundir e preservar esta tendncia na associao. Entretanto, a partir desse momento,
estamos em 1866, uma nova diretoria foi eleita formada, inicialmente, pelo comerciante
Rodrigues Pinto, que deixar em breve a funo para o redator e tradutor Reinaldo Carlos
Montro, para servir ao Gabinete no Conselho Deliberativo, pelo comerciante Jos Pereira
Soares, pelo bacharel Jos de Almeida Soares de Lima Bastos e pelos diversos membros do
Conselho Deliberativo (todos pertencentes classe caixeiral) , e com ela entraremos numa
nova fase dentro do Gabinete onde o gosto literrio pelo romance francs comear a ser
censurado, o que pode ter influenciado naquelas flutuaes da frequncia dos leitores e da
movimentao dos livros entre 1867 e 1868.
Com essa diretoria, o Gabinete entra em outro momento, que se traduz nos Relatrios
em assertivas como as de Rodrigues Pinto, que vimos h pouco, e se refere associao no
estar limitada s preferncias dos acionistas: Se as administraes do Gabinete tivessem de
regular as compras pelo maior movimento de leitura, limitar-se-hiam ellas a um gnero de
litteratura. Subentende-se que, se a associao se reduzisse ao gosto dos seus frequentadores,
ou melhor, se os diretores tivessem de regular pelas preferncias literrias, o espao social
no passaria de uma associao literria, e no isso que pretendem estes outros acionistas-
102
diretores eleitos. Os novos diretores, tambm conhecidos como os reformadores (vide tpico
1.1.2.3. Questes internas ao Gabinete), vo comear a difundir neste momento uma nova
tendncia entre os acionistas, que se refere valorizao do estudo e da caridade e menos
leitura do romance.
Apesar da difuso de uma nova tendncia ser bem lenta, a diretoria cuidou de realizar
algumas reformas e inculcar novos ideais entre o pblico de acionistas. A criao da Caixa de
Socorros e do Lyceu Litterario representam obras mximas desse processo, apesar de a nova
diretoria eleita tambm cuidar da censura do consumo literrio existente e de uma maneira
bastante peculiar: aps ser eleita, esta diretoria passou a se ocupar, entre outras coisas, com a
publicao do Catlogo Suplementar, que sair em 1868. Foi atravs desse catlogo que ela
demonstrou de que maneira iria impor uma nova tendncia dentro do espao social: no foi
eliminar os romances franceses da biblioteca o caminho que a nova diretoria escolheu para
influenciar o consumo dos acionistas, mas adquirir cada vez mais volumes publicados em
francs lembre-se o que disse Rodrigues Pinto no Relatrio de dezembro de 1860, sobre
poucos acionistas procurarem romances na lngua original , que os novos diretores
sutilmente planejaram instituir novo consumo literrio na biblioteca e, consequentemente,
instaurar lentamente uma nova tendncia.
Outro trao peculiar desse novo posicionamento frente ao romance francs que esses
reformadores cuidaram de influenciar o gosto existente, sem perder o brilho e a distino
dentro da biblioteca, pois adquirir livros em francs, embora no pudessem ser lidos ou
consumidos pela maioria, tinha ainda outra funo. Os reformadores continuariam comprando
romances em francs, eles seriam consumidos apenas por um nmero bastante reduzido de
frequentadores, interferindo na movimentao de entrada e sada dos livros; entretanto, no
deixariam de cumprir a misso da biblioteca: construir um smbolo de saber e poder, isto ,
um recinto suntuoso repleto de livros que no atende ao consumo, mas admirao. Comprar
livros em francs para um pblico que na sua maior parte no poderia l-los satisfaz o projeto
do enobrecimento dos portugueses, da criao de monumentos, smbolos de distino, no
importando se sero consumidos ou no. Na verdade, podendo preservar um aspecto da
biblioteca o ornamental , e garantir que todos os signos de distino que esto por detrs de
um investimento dessa natureza sejam preservados era o que mais importava. Na verdade,
podemos reconhecer nessa diretoria a grande necessidade de levantar monumentos, de
valorizar as obras de caridade, o estudo e reduzir o consumo de romance francs no
vernculo.
Quem nos confirma esse quadro que acabamos de descrever Nelson Schapochnik, ao
103
demonstrar que, em 1868, houve um grande crescimento na participao dos livros franceses
no acervo e uma diminuio do percentual dos livros no vernculo.
259
Como a maioria dos
acionistas procurava os livros publicados na lngua ptria para relembrar a expresso de
Rodrigues Pinto no Relatrio de 1860 , adquiri-los, cada vez mais, numa lngua
desconhecida pela maioria dos acionistas (havendo pequeno nmero... os procurem na lngua
original...), iria minando aos poucos a variedade de romances estrangeiros em portugus e,
consequentemente, o consumo literrio comearia a mudar e as preferncias tambm.
Neste sentido, a diretoria com ares reformadores apresenta-se como o outro pblico,
aquele que vai tentar introduzir e gestar um novo gosto literrio no espao social do Gabinete.
Sobre esse novo gosto, devo dizer que ele est voltado a um tipo de literatura que prega a
devoo ao estudo, caridade, ordem, comunidade e a negao do romance recreativo. Na
verdade, todas estas caractersticas estaro reunidas num nico princpio, o sentido da
solidariedade, que estava presente num tipo de literatura especfica dessa poca: trata-se da
literatura portuguesa da dcada de 1860, crtica do romance-folhetim francs, mas tributria
do positivismo francs, das teorias raciais e que fizeram escola em Portugal desde a dcada de
1850.
260
Elas comearo a ser recepcionadas pelo pblico do Gabinete do Rio de Janeiro na
dcada seguinte, especialmente atravs da variedade de peridicos portugueses sem contar
os livros de escritores de Portugal publicados nos catlogos , que circulavam na biblioteca
neste perodo (1860): trata-se de outro momento da transferncia cultural entre Portugal e
Brasil e, em lugar de seguir radicalmente o gosto geral pelo romance francs, busca
incrementar outro gosto, agora marcado por uma literatura, cujos sentimentos raciais do o
tom e valorizam demasiadamente o tipo portugus como uma raa culta e nobre. Ela
ajudar a disseminar bordes que exaltam a nao portuguesa e seus patrcios no Brasil. Vale
lembrar aqui, que a dcada de 1860 um perodo de episdios marcantes, como o
antilusitanismo, sendo que pareceu encorajar os portugueses a se expressarem com ares de
superioridade, reagindo, especialmente, lusofobia no Rio de Janeiro.
Como vemos, num mesmo espao social, durante uma dcada, h diferentes interesses,
necessidades ou preferncias entre os acionistas-diretores do Gabinete, e, consequentemente,
podemos falar de diferentes consumidores. Este pblico formado por membros das
diretorias que difundem as tendncias no espao social e do suporte a elas. Logo, levando em

259
Schapochnik tambm se refere ao crescimento no acervo dos livros na lngua inglesa; no entanto, eles ainda
representam poucos volumes entre os anos da dcada de 1860. Ver Nelson Schapochnik, Os jardins das delcias,
op. cit., p. 142.
260
Ver Rui Ramos, A nao intelectual, in: Histria de Portugal, a segunda fundao (1890-1926), direco
de Jos Mattoso, Lisboa: Editorial Estampa, sexto volume, p. 64.
104
considerao as lentas mudanas dentro do Gabinete, poderamos dizer que na dcada de
1860 h dois pblicos, um literrio e outro em formao e orientado para literatura de no
fico: o primeiro seria o pblico literrio de acionistas consumidores de Alexandre Dumas e
dos outros escritores de romances franceses em lngua verncula, ao passo que o segundo
seria o pblico de acionistas reformadores e consumidores de no fico.
Se nos primeiros anos da dcada de 1860 o pblico do Gabinete estava voltado para o
consumo do romance francs e uma diretoria dava suporte a isso, com os novos diretores, que
vo priorizar a educao, a instruo ou o estudo em detrimento da leitura recreativa dos
romances, uma nova tendncia comea a ser difundida no Gabinete e pode ter influenciado na
flutuao dos consumidores e do consumo literrio a partir de 1863, cujo auge foi nos anos de
1867 e 1868, conforme vimos com a varivel frequncia do pblico consumidor. O fato de
ter ocorrido uma flutuao na frequncia do pblico e do movimento dos livros mostra que
algo influenciou o grande pblico do romance dentro do Gabinete em determinada poca.
Contudo, devo dizer que um gosto literrio no se altera de uma hora para a outra; no mximo
flutua, desestabiliza-se por conta de novas tendncias sociais difundidas lentamente num
mesmo espao social. O momento em que o romance francs censurado o mesmo que uma
distinta raa portuguesa pe-se a discutir o trabalho, a instruo e a caridade. Contudo,
assim como os romances que vinham da Frana, essa nova tica do trabalho, do ensino e da
assistncia fruto de transferncias culturais com Portugal. O pblico formado pela classe
caixeiral, portadores e suporte do romance-folhetim de Alexandre Dumas, agora podem ser
chamados de homens prticos e positivos.
261


1.1.3.3. Homens prticos e positivos (1868-1870)



Dentro do Gabinete, entre o final de 1860 at o incio de 1870 existiu um grupo de
portugueses que, na posio de emigrantes, caixeiros e redatores (distantes de ocupar qualquer
posio entre os crculos dirigentes do Imprio) vo se voltar para dentro da sua comunidade
de emigrantes e tentar construir um pouco da nao portuguesa inspirando-se nas teorias
evolucionistas, positivistas e raciais que animavam as ideias dos portugueses que viviam em
Portugal. Fora dali, na mesma poca, particularmente na sociedade carioca, existiram

261
Os termos so de Alexandre Herculano que intitula homens prticos e positivos aquela gerao de
portugueses que vivem no Brasil, mas que ainda se veem ligados, entre outras coisas, vida em Portugal.
Alexandre Herculano, Futuro literrio de Portugal e do Brasil, in: Historiadores e crticos do Romantismo: a
contribuio europia, crtica e histria literria, seleo e apresentao de Guilhermino Csar, Rio de Janeiro:
Livros Tcnicos e Cientficos; So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1978, p. 135.
105
importantes e distintos homens de sciencia e suas instituies nacionais que, influenciadas
pelas ideias positivistas, evolucionistas, darwinistas e naturalistas que vinham de fora,
ajudaram a construir um pouco da nao brasileira recm-independente e escravocrata
fazendo cincia. Apesar dos traos ideolgicos aparentemente comuns entre os dois grupos, as
diferenas entre eles so marcantes. De um lado, temos porta-vozes dos crculos dirigentes,
nos quais se forma uma elite intelectual;
262
de outro, chamam nossa ateno comerciantes e
motivaes pessoais limitadas ao mbito privado de sua associao. Relativamente autnomos
s ideias em movimento na sociedade carioca, a presena do comtismo e das teorias raciais
no Gabinete um assunto que ainda carece de ateno no mbito da associao.
O comtismo, juntamente com o darwinismo e as teorias raciais, difundiu-se em
Portugal na dcada de 1860, tendo como os grandes responsveis por sua disseminao os
intelectuais portugueses mais conhecidos como a gerao nova, que colaborou com sua arte
e cincia instrutivas na construo de um novo ideal de nao, o republicanismo.
263
A classe
caixeiral do Gabinete vai transplantar essas mesmas ideias e sentimentos de seus
compatriotas portugueses e orientar seus pensamentos e aes na mesma direo assim que
uma nova diretoria eleita em 1866, formada em sua grande maioria por comerciantes. Os
emigrantes portugueses do Brasil sentem-se fazendo parte da grande nao portuguesa, uma
comunidade imaginada: ns lemos o que outros portugueses leem,
264
ns somos homens do
mesmo sangue e da mesma procedncia [...] e de ilustrada resoluo.
265
Este o esprito
coletivo e racial que anima diretores com ares reformistas do Gabinete a partir de certo
momento e marca a transferncia de ideais raciais portugueses para a comunidade portuguesa
do Rio de Janeiro.




262
Ver Lilia Moritz Schwarcz, O espetculo das raas: cientistas, instituies e questo racial no Brasil 1870-
1930, So Paulo: Companhia das Letras, 1993 e tambm Angela Alonso, Ideias em movimento: a gerao 1870
na crise do Brasil-Imprio, So Paulo: Paz e Terra, 2002.
263
Sobre o republicanismo e a gerao nova ver Amadeu Carvalho Homem, O avano do republicanismo e a
crise da monarquia constitucional, in: Histria de Portugal, o liberalismo (1807-1890), Lisboa: Editora
Estampa, quinto volume, pp. 131-145. Ainda sobre a repblica e a imprensa, Lus Trindade considera que a
repblica foi um fenmeno de comunicao exclusivamente urbano, que repousava sobre a produo ideolgica
e poltica de uma pequena elite de polticos e escritores. Ver Lus Trindade, La presse et les journalistes
portugais dans le passage du XIX
e
au XX
e
sicle, in: Presse, nations et mondialisation au XIX
e
sicle, op. cit.,
pp. 122-123.
264
Cf. Benedict Anderson, Razes culturais, in: Comunidades Imaginadas, op. cit., pp. 64-65.
265
Extrado de uma parte do artigo de Jos da Silva Mendes Leal publicado no jornal Da America, de Lisboa, e
difundido no Gabinete Portugus no final de 1860. Cf. Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus
de Leitura, op. cit., p. 50.
106
1.1.3.4. De Portugal para Brasil: um dos sentidos das transferncias culturais

Em Portugal, cabia aos escritores da gerao nova, por meio dos livros e jornais,
incutir na sociedade atravs da educao, como um instrumento reformador da sociedade,
novos ideais como o culto da humanidade, da elevao da cultura, da liberdade, da justia e da
raa superior portuguesa.

Ao contrrio do que se passava em muitos pases, onde o heri nacional era
geralmente um chefe militar, em Portugal, no centro do culto patritico estava
tambm um escritor [e a imprensa]. O destaque dos escritores e da imprensa no era
um acidente. Decorria, logicamente, do modo como a imprensa e a literatura se
conceberam e foram utilizadas como um elemento de organizao da sociedade na
segunda metade do sculo XIX.
266


Neste contexto que a discusso sobre a funo da literatura, j iniciada com o
Romantismo portugus de Garret e de Herculano, ganha mais fora, pois o escritor ocupando
certo lugar de destaque dentro da sociedade portuguesa assumia o papel ativo de levar a razo
e a cincia queles que viviam na ignorncia.
267
A funo formativa da literatura resumia-se
agora em no servir mais distrao, mas verdadeira instruo, especialmente do povo.
Contudo, isso surgia num momento em que a literatura que mais interessava o povo portugus
era a literatura francesa folhetinesca e no a literatura nacional portuguesa. Da o interesse em
investir na noo de instruo pblica, por sua vez, uma variante dos termos educao e
instruo que vinham sendo debatidos pelos escritores da gerao nova,
268
que entendiam que
educao/instruo era o primeiro grande dever de uma nao que se pretendia republicana e
uma nao superior, vindo a reforma dos meios de comunicao e a censura do folhetim a
reboque.

A instruo pblica , portanto, um tema capital. E uma vasta questo, que
envolve problemas de ensino, dos diversos graus e reas, e outras zonas que se
encontram para alm deles, como, por exemplo, a organizao das bibliotecas e
museus e at o importante problema editorial, dado que atravs de livros, de

266
Rui Ramos, Histria de Portugal, a segunda fundao (1890-1926), op. cit., p. 43 interpolaes por minha
conta.
267
Ver Fernando Catroga, Os caminhos polmicos da gerao nova, in: Histria de Portugal, o liberalismo
(1807-1890), quinto volume, op. cit., pp. 569-571.
268
Os termos educao e instruo no raro eram empregues indistintamente [...] Assim, num artigo da
revista O Panorama, fundada por Herculano, essa diferena expressamente apresentada: [...] A educao
mais ampla que a instruo, porque abrange todos os meios de desenvolver e cultivar todas as faculdades do
homem, segundo os princpios para que as recebamos da Natureza; a instruo, porm, um desses meios,
destina-se a exercitar s uma espcie dessas faculdades, isto , as intelectuais (Da educao em todas as
idades, in O Panorama, 1839). Lus Reis Torgal, A instruo pblica, in: Histria de Portugal, o liberalismo
(1807-1890), quinto volume, op. cit., p. 609.
107
revistas e jornais que se difunde a instruo, ou, se quisermos, a cultura.
269


Essa questo da instruo era um tema capital em todas as esferas da sociedade
portuguesa na dcada de 1860 e 1870, recebendo a imprensa e a literatura a responsabilidade
de colaborar na construo e organizao da sociedade. nesse contexto que escritores como
Tefilo Braga, Antero de Quental, Ramalho Ortigo, Alberto Pimentel, Mendes Leal, entre
outros, conhecidos como a gerao nova, vo receber o carisma e a autoridade de
reformadores da sociedade atravs das letras nacionais. Entre suas aes estava o combate
chamada imprensa popular do entretenimento, na qual encontramos o folhetim francs.
270

Tratava-se de uma imprensa sensacionalista que tinha milhes de adeptos em toda a Europa,
especialmente na Frana, e agora tambm em Portugal. Um dos contedos desta imprensa,
caracterizada como imunda,
271
por conta do seu partidarismo, sensacionalismo e noticirio
irresponsvel, era o folhetim.
O folhetim foi um meio de vida para muitos escritores portugueses, como Jlio Csar
Machado, para o jornalista Alberto Pimental ou mesmo para aqueles que faziam a crtica do
folhetim, como Tefilo Braga, que iniciou sua carreira literria no rodap do Jornal do
Comercio de Portugal. Apesar de a literatura folhetinesca ser um espao de consagrao para
alguns escritores portugueses, a gerao nova, que tinha ares reformadores, atacava veemente
seu contedo sensacionalista, recreativo e pouco instrutivo, especialmente porque esse tipo de
literatura agradava grande maioria da populao leitora e a desviava do caminho da
literatura instrutiva de cunho nacional. Podemos confirmar isso nas tintas de Ramalho
Ortigo, irmo do emigrante caixeiro e acionista do Gabinete, que era outro representante da
gerao nova, e foi um dos escritores portugueses que teceu crticas a um dos folhetinistas de
sucesso da poca:

Se na disciplina litteraria houvesse o salubrrimo rigor da polcia em terras
civilizadas, se aos crimes do litterario se applicasse uma pena equivalente que
pune os crimes dos cidados, o snr. Ponson du Terrail, segundo todas as
probabilidades, estaria h muito tempo no degredo arrastando um fuzil ou nas gals
puxando um remo.
Os romances assignados com o nome de Ponson, com execepo de um ou outro
volume ou de um ou outro captulo em algum volume, so lettras facnoras.
Corrompem o gosto como empado indigesto, irritam os paladares com o perrechil

269
Lus Reis Torgal, Histria de Portugal, o liberalismo (1807-1890), quinto volume, op. cit., p. 610.
270
Cf. Rui Ramos, Histria de Portugal, a segunda fundao (1890-1926), op. cit., p. 50.
271
Nos noticirios [...] A poltica eram escndalos; as relaes internacionais, guerras e ameaas; a vida
nacional, desastres e crimes sangrentos; a economia, desfalques e fraudes; a vida social, casamentos e funerais
[...] um dos seus pontos fortes foi a explorao do chauvinismo. Rui Ramos, Histria de Portugal, a segunda
fundao (1890-1926), op. cit., p. 50.
108
de sucessos estapafrdios e estrambticos, e arrunam os estmagos intelectuais
com sucos derramados e podres.
[...]
de muito mal (sic) exemplo a impunidade nestes casos. Pune-se o homem que
adultera os gneros alimenticios, por que se no h de poder punir o sujeito que
adultera os gneros litterarios?
272



O que incomodava a gerao nova em relao aos escritores de folhetim de sucesso
273

e os colaboradores da imprensa sensacionalista era que seu esprito e sua vontade eram
governados pelas vendagens dos jornais e no pelo compromisso com a boa opinio, a boa
literatura e a verdadeira instruo. A imprensa e a literatura, para homens como o escritor
Ortigo, eram vistas como um apostolado, uma nobre misso, e o folhetim deturparia essa
imagem, transformando imprensa e literatura numa balana comercial lucrativa. Tanto isso
era verdade que os jornais srios de Portugal, como Dirio de Notcias e O Sculo,
comearam a reagir mercantilizao das letras e passaram a funcionar como grandes
fundaes para a beneficncia e o nobre progresso da nao.
274
O folhetim, especialmente o
romance, fomentava reaes nesses literatos como a devoo pelo nacionalismo, a exaltao
cvica,
275
a instruo, o enaltecimento da raa portuguesa em detrimento da influncia
francesa.
Neste contexto, escolas, bibliotecas, museus, gabinetes de leitura ou qualquer tipo de
instituio portadora das artes, das letras e das cincias deveriam buscar manter suas colees
e seus esforos na mesma direo da verdadeira instruo, sabendo separar a boa literatura da
m e orientando seus membros pelo caminho da boa educao.
com este esprito que surge a necessidade de que a instruo seja cada vez mais
prtica e objetiva, voltada ao desenvolvimento das faculdades intelectuais, e toda a recreao,
o entretenimento e o sensacionalismo, especialmente figurados nos romances-folhetins
franceses, fiquem em segundo plano. Como para os homens das letras o barateamento do

272
Ramalho Ortigo, Ponson du Terrail, Gazeta Litteraria do Porto, 1868, p.168. Agradeo ao prof. Nelson
Schapochnik pelo excerto.
273
O sucesso literrio e comercial de Ponson du Terrail na Europa foi to grande que Marlyse Meyer destaca que
a segunda metade do sculo XIX foi a poca do reinado de Ponson du Terrail, autor de Rocambole. Ver Marlyse
Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 64 e pp. 87-108.
274
Sobre o jornalismo na evoluo da sociedade portuguesa ver Lus Trindade, La presse et les journalistes
portugais dans le passage du XIX
e
au XX
e
sicle, in: Presse, nations et mondialisation au XIX
e
sicle, op. cit.,
pp. 120-124.
275
O grande momento das exaltaes cvicas em Portugal e tambm no Brasil vai se dar no terceiro centenrio
da morte de Cames na dcada de 1880. Inclusive o Gabinete Portugus de Leitura colaborou muito para esta
celebrao (Cf. Fernando Catroga, Nao, Mito e rito: religio civil e comemoracionismo (EUA, Frana e
Portugal), Fortaleza: Edies NUDOC-UFC; Museu do Cear, 2005, p. 125). Contudo, o assunto e o perodo em
que se d, fogem ao recorte da pesquisa.
109
jornal levou informao, mas tambm notcias e literatura de m qualidade para o povo, cabia
a eles, atravs dos mesmos instrumentos literrios (o jornal e o livro), a tarefa de difundir a
todas as classes leitoras a boa e instrutiva literatura. J em relao instruo pblica e o
ensino aplicado, este no ficava por conta dos escritores, mas do governo portugus, que nesta
poca iniciou os primeiros projetos de desenvolvimento das escolas primrias, secundrias,
tcnicas e as universidades, e que iriam desempenhar um papel crucial na reforma da
sociedade portuguesa.
276
Apesar de os resultados da instruo pblica aparecerem somente no
sculo XX, existia uma expectativa, por parte das elites intelectuais e das classes dirigentes
portuguesas do sculo XIX, que a instruo das crianas e dos jovens ajudaria a formar
cidados atuantes e intelectualizados. Veja-se, por exemplo, o discurso oficial em torno das
escolas tcnicas, que consistia na ideia de que instruo aplicada atravs do ensino comercial
e agrcola aos estudantes poderia oferecer retornos imediatos tanto a eles prprios, no sentido
de se profissionalizarem, quanto economia comercial e agrcola do pas, ao se tornarem mo
de obra especializada e til.
dentro desta concepo de instruo, que tem razes no pombalismo, mas que
ganhou novos contornos com o positivismo da dcada de 1870 por sua vez, marcado pelo
civismo, pela necessidade de instruo e sentimento de solidariedade social , que podemos
ler um artigo de Jos da Silva Mendes Leal, publicado no jornal de Lisboa, chamado Da
Amrica e que foi recepcionado por aquela nova diretoria do Gabinete eleita em 1866 e que
ainda estava na direo da associao no incio da dcada de 1870, no Rio de Janeiro.
Segundo Mendes Leal, os gabinetes de leitura, entre eles o do Rio de Janeiro,
ocupavam a posio de difusores da instruo e por isso deveriam exercer esta funo da
maneira mais civilizada possvel, isto , sabendo formar suas colees com o que havia de
mais til e benfico no ramo das artes e da cincia, o que era imprescindvel na educao do
povo e enobrecimento de uma raa:

[...] tem os nossos compatriotas fundado e desenvolvido nas provncias do Imperio,
nas principais seno ainda em todas, verdadeiros estabelecimentos de instruo.
[...] Esses institutos espontneos, a bem dizer intuitivos, honram sobremodo os
filhos de Portugal, e por consequncia o mesmo Portugal.
[...] A cabea dirige o brao, os esclarecidos corpos gerentes dos Gabinetes de
Leitura j certo havero reconhecido a necessidade de systhematisar as suas
respectivas collees.

276
O ano de 1870 um ano histrico para a instruo pblica, que ento conhece o seu primeiro ministrio [na
pessoa de D. Antonio da Costa], surgido no mbito do curto governo ditatorial sado do golpe de Estado do
duque de Saldanha [...] Mas as intenes de organizao do novo ministrio, que durou apenas 69 dias, no
passaram do papel e em breve eram revogadas pelo novo governo de S da Bandeira. A criao definitiva do
Ministrio de Instruo Pblica aconteceria somente em 1913. Lus Reis Torgal, Histria de Portugal, o
liberalismo (1807-1890), quinto volume, op. cit., p. 615 interpolao por minha conta.
110
Se a industria, o commercio, a agricultura, ou antes as industrias commercial e
agrcola, constituem geralmente a occupao e a profisso dos associados,
frequentadores de taes estabelecimentos; convenientissimo estes associados sahir
alli as obras especiaes desses ramos, que tm como todos os outros, alm da sua
pratica, a sua sciencia.
Nada disto obsta a que ao mesmo tempo se collija o que tendo caracter genrico,
sirva para adorno e distrao do esprito, ou para satisfao de curiosidade,
comtanto que as obras dessa classe occupem lugar acessrio ou subsidirio.
Mendes Leal
Da America, Lisboa.
277



Apesar de o artigo de Mendes Leal no estar datado, consta que ele inspirou Reinaldo
Carlos Montro, no Rio de Janeiro, a escrever uma espcie de resposta, que foi publicada no
jornal Dirio do Rio de Janeiro, em 1872, e em seguida impressa juntamente com o Relatrio
da Diretoria do Gabinete referente ao ano de 1871, no Appenso n. 6.
278

Antes de passarmos resposta de Montro, gostaria de destacar que Mendes Leal,
nesta mesma poca, participou da vida do Gabinete do Rio de Janeiro na condio de
Conselheiro,
279
posio que indica o carter distintivo e de autoridade que um escritor
representante da gerao nova tinha dentro da associao no incio da dcada de 1870. J em
relao ao seu artigo gostaria de destacar alguns pontos: 1) a necessidade dos corpos
gerentes do Gabinete em ponderar a variedade de produtos da imprensa; 2) sobre as
colees do gabinete corresponderem s profisses de seus frequentadores e 3) com relao
s obras de recreao e adorno deverem ocupar lugar acessrio e subsidirio. Esses trs
pontos resumem o que viemos tratando at agora: de Portugal vem o estmulo para a nova
diretoria censurar o romance e investir na instruo dos consumidores das colees do
Gabinete, cuja ocupao ou profisso mais comum entre os frequentadores a do comrcio,
carecendo os corpos gerentes de atender essa demanda dos caixeiros-comerciantes. O
folhetim era ameaa gerao nova de Portugal, por sua leitura recreativa ser desfavorvel
instruo e ao trabalho. Desse mesmo sentimento compartilha a diretoria do Gabinete do Rio

277
Appensos n. 5, in: Relatrio da Directoria do Gabinete Portugus de Leitura no Rio de Janeiro,
apresentado Sesso de Assembleia Geral, de 26 de maio de 1872, pelo director Boaventura Gonalves Roque,
Rio de Janeiro: Typographia Perseverana, Rua do Hospcio, 91, 1872, pp. 01-06.
278
Appensos n. 6, in: Relatrio da Directoria do Gabinete Portugus de Leitura no Rio de Janeiro,
apresentado Sesso de Assembleia Geral, de 26 de maio de 1872, pelo director Boaventura Gonalves Roque,
Rio de Janeiro: Typographia Perseverana, Rua do Hospcio, 91, 1872, pp. 01-13.
279
Cf. Relatrio da Directoria do Gabinete Portugus de Leitura no Rio de Janeiro, apresentado Sesso de
Assembleia Geral, de 26 de maio de 1872, op. cit. Antes de Mendes Leal, foi Alexandre Herculano que figurou
como Presidente Honorrio da Associao no Gabinete do Rio de Janeiro. Ver Relatrio da Directoria do
Gabinete Portugus de Leitura no Rio de Janeiro, apresentado Sesso de Assembleia Geral, de 31 de dezembro
de 1861, op. cit. Foi em razo desta homenagem que Herculano, em carta, agradecia a nomeao e ofertava um
exemplar de sua obra Monumentos Histricos de Portugal. Cf. Factos Memorveis, in: Fundamentos e
actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., pp. 228.
111
de Janeiro, que decide censurar o folhetim, valorizar a instruo e louvar os ideais cvicos
portugueses no Brasil desde o final da dcada de 1860.
Haveria muito mais a dizer sobre a relao entre a imprensa, a literatura e a instruo
em Portugal, porm o que foi esboado parece ser suficiente para compreender o sentido de
algumas opinies ideolgicas portuguesas ideolgica como uma decorrncia da posio
social que os escritores portugueses ocupavam naquela sociedade
280
e as possveis
repercusses dentro do Gabinete Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, com a diferena de
que aqui as aes dos portugueses em favor da instruo no tm o investimento do governo,
mas so fruto da propriedade individual de cada emigrante empenhado na construo de uma
escola e uma associao de caridade, conforme veremos.
O momento de intensa troca entre os dois espaos nacionais, nos quais as querelas
poltico-literrias da nao portuguesa so apropriadas pelos expatriados portugueses do
Gabinete e orientadas para a criao de uma nova tendncia social neste espao social.


1.1.3.5. A (nova) gerao nova do Gabinete Portugus do Rio de Janeiro

Tudo o que viemos indicando at agora sobre a censura do romance-folhetim francs
pode ser confirmado no artigo, de 1872, de Montro que era um dos membros daquela nova
diretoria (1866) e um dos fundadores da Caixa de Socorros Pedro V (1863) , cuja opinio se
resume na defesa da instruo e na censura do romance.
No primeiro pargrafo de seu texto do qual leremos a seguir somente alguns trechos
, temos uma caracterizao do Gabinete como um espao que no um lugar de recreio, de
passatempo dos ociosos, como muitos pensam; antes a instituio mais benfica de todas
quantas tm por fim o adiantamento das classes populares.
Para Reinaldo Carlos Montro, o gosto pela literatura recreativa ou folhetinesca uma
decadncia e uma preferncia daqueles que so menos instrudos, como as classes
populares, por exemplo. Visando a descaracterizar o folhetim e tambm o romance, o redator
rememora ttulos de livros e seus respectivos autores que faziam parte de colees de
bibliotecas particulares de cem anos atrs, nas quais a preferncia dos letrados era pela leitura
das obras de teologia, como as de Santo Agostinho e de Santo Thomaz de Aquino. Mas
tambm havia livros de histria, geografia ou mesmo novelas de cavalaria e poesias clssicas

280
O conceito de ideologia, aqui utilizado, inspirado em Fritz Ringer, O declnio dos mandarins alemes: a
comunidade acadmica alem, 1890-1933, So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2000, p. 11.
112
e gongricas. A relao das obras e dos autores mais diversos bastante extensa e no vem ao
caso reproduzi-la, embora merea ser destacado que a razo de descrever tantos autores e
obras antigas visa a marcar a diferena entre a poca clssica e o que ele intitula a revoluo
litteraria... de 1830,
281
realizada pelo jornal e pelo romance.

De 1830 a 1840, [...] a imprensa diria repercutia-se pelas provncias do littoral, e
pela S. Paulo e Minas, com extraordinaria profuso. Mais de 200 periodicos
illuminavam o espirito publico nessa epocha de immensa agitao
282
. De mistura
com o jornal veio a inveno franceza de folhetim; a literatura roou-se em moeda
miuda, e a narrativa correspondendo ao espirito de aco da epocha, exclui todas as
outras frmas litterarias.
O jornal e o romance, eis as duas clavas da littteratura contemporanea.
Instrumentos de destruio e de reforma, de propagao de ideias e de innoculao
de erros, de elevao do gosto popular e de deteriorizao dos coraes, o seu
aspecto bifronte intimida e espanta ao mesmo tempo. Por estes dous canaes da
litteratura e sciencia, a historia, a economia social, as noes elementares das
sciencias, as viagens, a ethonographia e muitos outros ramos de conhecimentos
deixaram de ser privilegios de lettrados e profissionaes, e derramaram-se em
noes vagas, desfiguradas, entre todas as classes populares.
283


H vrias interpretaes possveis para o problema levantado por Montro no excerto.
Por esta razo, sem pretender esgotar as questes apresentadas, poderamos comear
destacando que, para o relator, o baixo nvel da literatura contempornea do sculo XIX, que
nasceu com a imprensa peridica, como o folhetim francs, est em oposio elevada
literatura erudita, criada por letrados e profissionais, cuja marca eram os ideais nobres e os
interesses elevados, com a boa instruo, a moral religiosa etc. Este tipo de contraposio que
separa a literatura de elite de uma literatura contempornea ou mdia
284
definida assim por
estar submissa s leis do mercado ou do comrcio peridico entende que o jornal e o
romance representam um empreendimento comercial muito bem sucedido, que tem em vista
no a instruo ou a difuso do conhecimento, mas somente a mercantilizao da literatura,
sobretudo no Brasil, onde os folhetins puderam ser consumidos por homens livres e pouco
abastados. Observa-se, portanto, que o romance no rodap do jornal custava poucos ris na
Corte do Rio de Janeiro e nas provncias, podendo ser lido por um pblico cada vez mais
amplo, sugere Montro. Alm disso, como a literatura contempornea no pertence s artes e

281
Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1869, op. cit., pp. 5-6.
282
Ele se refere aos embates entre as ideias reformadoras da sociedade, sobretudo, trazidas pelo romance e jornal
e as velhas instituies como a igreja e a monarquia difundidas pela literatura teolgica, da qual o relator d
inmeros exemplos.
283
Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1869, op. cit., p. 7
interpolaes por minha conta.
284
Inspiro-me, guardadas as propores, em Pierre Bourdieu, As relaes entre o campo de produo erudita e
o campo da indstria cultural, in: A economia das trocas simblicas, 5 ed., So Paulo: Perspectiva, 2004, p.
136
113
cincias inculcadas e legitimadas por qualquer sistema de ensino,
285
esta no pode transmitir
um slido conhecimento da histria, da cincia, dos mapas etc. Ao contrrio, seu contedo
supostamente deformador, simplificador da vida e das coisas e, por tudo isso, assegura
queles que cultivam a leitura do romance, como o vulgo, uma formao incompleta, irregular
e pouco instrutiva; afinal, lembremos que o romance tem como objetivo somente o
entretenimento ou amenidades. Por fim, o romance deteriora os coraes ou provoca a
loucura, aponta Montro, cujo discurso pode entrar para o rol dos censores do romance ao
longo da histria da literatura.
286

No novidade a existncia de um discurso da censura do romance discurso porque,
na prtica, a diretoria continua comprando os volumes, e baseada nas questes j
relacionadas. Ento, podemos citar rapidamente alguns motivos que inspiravam censores e
crticos a discursarem contra o romance no sculo XIX e antes tambm. Um dos primeiros
motivos era a ausncia de leis ou regras de elaborao do romance, exigindo pouca tcnica no
momento da escrita, o que consequentemente, permitia a qualquer um escrev-lo ou l-lo;
segundo, o romance acabava com o hbito de pensar, pois o cio e o lazer estavam
relacionados a este tipo de escrita; terceiro, provocava a loucura e, por ltimo, apresentava um
baixo nvel cultural.
287
Contudo, com o advento da imprensa peridica, o que era uma ameaa
apenas para os leitores abastados transformou-se numa ameaa coletiva, pois o baixo custo do
jornal, no qual o romance circulava, permitia que muitos tivessem acesso a este tipo de
literatura.
288

Vale reiterar que o prprio Gabinete era um dos espaos de sociabilidade e literatura
do Segundo Reinado onde o pblico literrio poderia ter acesso ao romance, no somente
atravs dos livros, mas pelos prprios rodaps dos jornais que a diretoria assinava e colocava
disposio dos frequentadores da biblioteca. Como vemos, jornal e romance fazem parte do
acervo e da vida da biblioteca do Gabinete Portugus de Leitura, mas ainda assim no deixam
de ser vistos como fator de risco e perturbao ao progresso das letras e instruo:


285
Cf. Pierre Bourdieu, A economia das trocas simblicas, op. cit., p. 148.
286
Sobre a censura do romance, ver Walter Siti, O romance sob acusao, in: O romance: a cultura do
romance, op. cit., p. 170.
287
Cf. Walter Siti, O romance: a cultura do romance, op. cit., pp. 170-171.
288
Na Frana a presena do Tribunal correctionnel de Paris e os arquivos da Police de la Librairie, ambos
ligados ao Ministrio da Justia so smbolos da censura da literatura entre o sculo XVIII e XIX. No demorou
muito para que a censura alcanasse tambm as colees dos gabinetes de leitura onde havia um grande nmero
de leitores que poderiam ser vtimas dos escritores de romance. Ver Franoise Parent-Lardeur, La politique, la
censure et les cabinets de lecture, in: Les cabinets de lecture: la lecture publique Paris sous la Restauration,
Paris: Payot, 1982, pp. 151-181.
114
Esta doena do esprito no peculiar deste paiz. Anda ella entranhada pelas mais
adiantadas populaes da Frana, Inglaterra e Estados Unidos. Ahi os mais sbios
escriptores, como DIsraeli, Prescott, St. Beuve, Guizot, Longfellow e Renan, para
serem lidos e geralmente conhecidos, tiveram que dividir primeiro as suas obras em
pequenos artigos de revistas e diarios, ou fraccional-as em cadernetas, para depois
poderem codifical-as em alterosos volumes. A superficialidade, a confuso, a
divisibilidade sem methodo dos conhecimentos geraes nos homens mais lidos,
corresponde a estas frmas frgeis dadas litteratura. Quando chegar a hora de
passar da divulgao, da propagao irrefletida e baralhada de todas as idias e
erros, ao ensino methodico e aproveitvel das classes populares!
289


O que sintetiza o relator neste pargrafo o itinerrio de um empreendimento literrio-
comercial chamado folhetim, cuja histria muitos estudiosos, estrangeiros e brasileiros, do
passado e do presente, j contaram.
290
No caso de Montro, este concebia o folhetim apenas
como um empreendimento comercial e um impedimento ao desenvolvimento da educao
trazida pelos livros, pelo estudo, pela cincia e, portanto, transformados pelo jornal e romance
em mera recreao comercializada de maneira fragmentria nos jornais da poca.
O Gabinete Portugus, na figura de Montro, guardava uma relao conservadora com
a literatura e recusava no somente as ideias liberais que eram difundidas atravs dos
romances franceses, como a prpria forma democrtica de difuso do livro e do jornal na
poca. Diferenciando-se dos outros gabinetes de leitura do Rio de Janeiro,
291
cujos princpios
pareciam orientar-se pela matriz francesa, a postura dos dirigentes do Gabinete Portugus
equiparava-se de um chefe de polcia francs na poca da Monarquia:

Les cabinets de lecture [...] tendent galement populariser la lecture douvrages
les plus propes corrompre le couer et pervertir lesprit. On ne peut se dissimuler
que les crits et les journaux du parti rvolutionnaire ny jouissent dune vogue et
dune prfrence marques, et ces tablissements placs sous la main des ennemis
du Gouvernement sont encore un de ces laboratoires o les libraux travaillent
lespirit public, et sur lesquels ils ont fond de grandes esprances.
292


As principais preocupaes com os gabinetes e seus catlogos, espionados pela polcia
francesa, eram que seu pblico frequentador tivesse acesso a uma literatura, cujo teor liberal e
revolucionrio instigasse o ataque Monarquia e Igreja, bem como incitasse a revolta contra
a ordem nos coraes dos menos favorecidos, pois estes podiam ter acesso a estes contedos
atravs de diversos jornais liberais disponveis nos gabinetes ou por meio de livros alugados a

289
Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1869, op. cit., p. 7.
290
Nessa chave merece todo reconhecimento e homenagem a obra de Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria,
op. cit., 1996.
291
Ver Introduo tpico Um pblico possvel... quando o assunto so os gabinetes de leitura do Rio de
Janeiro.
292
Lettre du Prfet de Police Delavau au ministre de lIntrieur, 26 mars 1826 apud Franoise Parent-Lardeur,
Les cabinets de lecture, op. cit., p. 165, nota 1.
115
preos bastante reduzidos. Alm disso, era exigido pela polcia, para que os gabinetes de
leitura franceses pudessem funcionar, algo como um certificado de moralidade e o
cumprimento das leis existentes no Cdigo Penal francs.
293
J, no caso do Brasil, no havia
qualquer tipo de censura por parte do governo, nem espionagem por parte da polcia brasileira
dentro do Gabinete Portugus. Na dcada de 1860, a monarquia brasileira sob o Imprio no
parecia sentir-se ameaada pela literatura francesa de cunho liberal; em contrapartida, grupos
de dentro da comunidade portuguesa exerciam essa funo, defendendo uma viso
antifrancesa herdada da gerao nova portuguesa, que censurava o folhetim francs. esta
opinio literria extrada de outro espao nacional (Portugal) que Montro transplanta para o
espao social do Gabinete e transforma na ideologia de um determinado grupo de
portugueses, cuja posio social de comerciante.
A intensidade do discurso de censura do romance no incio da dcada de 1870 mostra
que, na dcada anterior, a tendncia do Gabinete fora gestar o romance francs, mas havia j
alguns acionistas inclinados a alterar este panorama, transformando um ideal em uma ao
prtica:
Este mal ao mesmo tempo a origem dos admirveis adiantamentos e da pssima
organizao dos gabinetes de leitura. A dcima parte, talvez, da emigrao
portugueza no Rio de Janeiro, ou por assignatura prpria, ou emprstimo de
terceiro percorre sucessivamente as collees do GABINETE. Mas que livro procura
de preferencia? Romances, peridicos, alguns livros de litteratura amena, poesias,
poucos trabalhos histricos e ainda menos de sciencias sociais ou psychologicas.
Predomina sobre tudo a repugnancia para os estudos profissionais para as leituras
methodicas e de utilidade pratica, para o aproveitamento das collees preciosas
que em alguns ramos de conhecimentos possue o estabelecimento.
294


Os admirveis adiantamentos a que o relator se refere tratam do que ele chama de
leitura consecutiva, algo caracterstico da leitura do romance ou do folhetim. Contudo, esta
prtica tem dois lados: um ruim, por conta do aspecto recreativo e pouco instrutivo que a
leitura de romances propicia, e um lado bom, pois representa, independentemente de qualquer
juzo, que existe consumo literrio dentro do espao social do Gabinete. E por conta deste
consumo que o redator espera que, com o passar do tempo e, por que no, com a ajuda da
diretoria (no mandato de Montro, como secretrio, os diretores compraram mais romances
em francs, lngua que, no entanto, a grande maioria dos acionistas no conseguia ler) ,
aqueles que seguem o movimento atual da sociedade, a preferncia pelos romances franceses,
e que frequentam o Gabinete ou outras instituies, ho de sentir necessidade de avanar com

293
Trata-se de artigo 291 do Cdigo Penal. Ver Franoise Parent-Lardeur, Les cabinets de lecture, op. cit., p.
173.
294
Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1869, op. cit., p. 8.
116
suas leituras e passaro a se ocupar de matrias mais ridas e de maior utilidade prtica.
295

Quanto falta de organizao dos gabinetes, o relator est se comunicando com os seus
compatriotas diretores, cobrando uma nova postura, sobretudo no sentido de inculcar entre os
acionistas a busca pelo conhecimento prtico atravs da cincia e estabelecer um novo estilo
de vida, centrado numa espcie de aperfeioamento profissional do pblico formado por
caixeiros-comerciantes. Na verdade, o que Montro est discursando em 1870 ele j havia
tentado pr em prtica em 1863 e depois em 1868, quando, junto com outros acionistas,
tentou incutir na diretoria a necessidade de o Gabinete ampliar seu campo de ao para a rea
da caridade e depois da instruo, criando a Caixa de Socorros Pedro V e depois o Lyceo
Litterario. Penria e analfabetismo entre os emigrantes de Portugal so situaes que devem
ser combatidos pela nobre raa portuguesa. A soluo para problemas estruturais e
eminentes como esses era criar, a partir do recinto privado do Gabinete, dois grandes
monumentos que ajudassem particularmente os emigrantes portugueses: uma instituio de
caridade e uma escola, pretendendo com isso orientar as diferentes geraes de emigrantes
(velhas e novas), instruindo-as, livrando-as do cio, direcionando-as para o trabalho,
realizando a nobre misso qual estavam destinados. Vale lembrar que tudo isso acontece
entre 1863 e 1870, perodo conhecido pelas crises do Imprio, que j estudamos. Esses dois
monumentos, mais a censura ao romance-folhetim francs, portanto, vm apresentar-nos qual
era o princpio organizador e sustentador dos caixeiros-comerciantes portugueses: caridade,
instruo e trabalho.
Todo esse programa de censura, que depois se transmuta em misso educacional do
povo, tinha, portanto, como objetivo fortalecer a comunidade portuguesa atravs de ideais
como trabalho, instruo e caridade, mas tambm no deixa de ter outro sentido, podemos
deduzir. Tais ideais cabem perfeitamente dentro de um momento de crise, isto , numa poca
em que a relao tutelar do governo para com os caixeiros portugueses parece estar abalada,
terminando por estimular reaes dentro da associao portuguesa. O cenrio dinmico,
amplo e pudemos apontar alguns dos elementos constitutivos deste. Resta dizer apenas que
em meio s crises estruturais que assolaram a vida no Rio de Janeiro, a comunidade
portuguesa pde destacar-se apresentando solues privadas e voltadas para o seio da sua
comunidade. Em tempos assim, a autoridade parece personificar-se em alguns grupos, ideais
distintivos, como a caridade, despontam, e o entusiasmo toma conta daqueles que se
consideram eleitos.

295
Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1869, op. cit., p. 8.
117
1.1.3.5. (a) Caridade caixeiral

Em 31 de maio de 1863, conforme anuncia o Relatrio da Diretoria desta poca, o
Gabinete recebeu a doao da esttua em gesso de D. Pedro V, doada pela Sociedade
Portugueza Madrepora, que iria enfeitar o salo principal do Gabinete Portugus. Nesta
ocasio, Montro, animado com o presente, e com o apoio moral e financeiro dos portugueses
do Gabinete e da Madrepora, proferiu o seguinte discurso:

Reunamo-nos, senhores, para fundar uma vasta associao de socorro geral aos
Portuguezes. No seja essa fundao um altar erguido vaidade. No haja
assemblas nem distines, nem annuncios pomposos; sombra, escondendo a
ddiva mensal, depositemos o nosso bolo em mos dedicadas, e assim salvemos
os deveres da nossa conscincia e da dignidade nacional
296
.

Este discurso foi o estopim para que aproximadamente quatrocentos portugueses
acionistas presentes no salo principal do Gabinete declarassem erigidas as bases orgnicas
da Caixa de Socorros Pedro V. Passado pouco mais de um ms, no dia 19 de julho de 1863,
sob a presidncia do ministro de Portugal, D. Jos de Vasconcelos e Souza, reuniu-se a
Assembleia Geral no Salo do Gabinete com aproximadamente 200 homens, sendo orientados
pelos secretrios Antonio Emilio Machado Reis e Antonio Xavier Rodrigues Pinto, e que
apresentaram os estatutos da nova instituio portuguesa do Rio de Janeiro. Em 11 de
novembro de 1863, a diretoria eleita, constituda pelo presidente Conde de Estrella, o
secretrio Joaquim Jos Duarte e o tesoureiro Leonardo Caetano de Arajo, instalou-se no
salo da Madrepora e deu incio s atividades na Caixa de Socorros.
Nove anos depois, em 1871, na mesma poca em que Montro redigiu o artigo que
analisamos, lemos no primeiro Relatrio de Contas da Caixa de Socorros Pedro V, a
concretizao dos ideais de caridade e instruo que Montro tanto defendeu durante a dcada
de 1860 no espao social do Gabinete, comeando por censurar o romance.
297

Com a Caixa de Socorros, alm da assistncia aos menos favorecidos, o Gabinete
indiretamente colaborava com a educao de meninos rfos ou oriundos de famlias

296
Este discurso foi reproduzido no primeiro Relatrio e conta da Sociedade Portugueza no Rio de Janeiro
Caixa de Socorros de D. Pedro V, do anno de 1871, Rio de Janeiro, Typografia Imp. E const. de J. Villeneuve e
C. 65 Rua do Ouvidor 65, 1871, p. 6.
297
Como forma de ilustrao, indico que a defesa da educao e instruo era tambm um assunto da imprensa
brasileira neste momento. Cito, por exemplo, a Revista Popular e as vises de J. C. A. Fernandes Pinheiro
publicadas em seu artigo A imprensa no Brasil (ver Revista Popular. Jornal Ilustrado Variedades, ano I, tomo
IV, Rio de Janeiro, 1859, pp. 217-224). O assunto foi estudado por Eliana de Freitas Dutra, Frontires de la
Culture et de la Civilisationau Brsil du XIX
me
sicle: Identit et alterit dans la Revista Popular-1859-1862,
in: Presse, Nations et Mondialisation, op. cit., pp. 169-172.
118
portuguesas pouco abastadas que viviam na regio central do Rio de Janeiro. Alguns deles
recebiam ajuda da Caixa para estudar no externato de meninos de um dos acionistas do
Gabinete, o conselheiro Dr. Adolpho Manoel Victorio da Costa,
298
assunto tambm do
captulo dedicado a Jos de Alencar. Victorio da Costa fundara um colgio e um anexo
conhecido como o Externato, sendo ambos gestados pelos scios do Gabinete e da Caixa de
Socorros, que era um apndice do Gabinete e nessa poca presidida por Joaquim da Costa
Ramalho Ortigo (1871). Claro que outras associaes e cidados portugueses mais
abastados, nem sempre envolvidos diretamente com o Gabinete, tambm se incumbiam de
ajudar estes meninos do externato (ver Quadros 11 e 12, Anexos), bem como o restante
menos favorecido da populao de emigrantes portugueses.
A Caixa de Socorros era uma instituio filantrpica que atendia a todas as famlias
portuguesas que nela se inscreviam como scios, cobrando uma mensalidade de 10$ ris de
novos associados e 6$ ris de associados antigos. Neste sentido, o pblico-alvo da Caixa
eram:

Artigo 1. [os] portuguezes, sem distino de idade ou sexo, e hidos em indigencia,
desde que provem ser a sua residncia no Rio de Janeiro inferior a um ano.
[...]
Artigo 14. [...] Recebero ainda socorros da sociedade aquelles infelizes portuguezes
que poderem provar perante a diretoria que, depois de um ano de residncia, nunca
dispozeram de recurso para serem socios da Caixa.
299


Dou certo destaque a ambos os artigos, do Estatuto da Caixa de Socorros aprovado em
13 de novembro de 1871, pela Princesa Imperial Regente Isabel, em nome do Imperador D.
Pedro II, porque eles suscitam dois assuntos: as classes populares e/ou os pobres e
miserveis portugueses e a questo dos emigrantes, ambos presentes como os consumidores
em potencial dos romances recreativos e com os quais a diretoria do Gabinete, na figura de
Montor, deveria preocupar-se.
Por outras palavras, subsistncia e educao dos portugueses pobres e/ou emigrantes
do Rio de Janeiro o que une ambas as sociedades portuguesas representadas pela Caixa de
Socorros e o Gabinete, no incio da dcada de 1870. Mas tambm prestavam algum tipo de
auxlio aos portugueses menos favorecidos: o Collegio Victorio como vimos (Quadros 11 e
12, Anexos), esta instituio matriculava e dava abrigo aos rfos e meninos pobres em suas
salas de aulas, filhos de emigrantes que moravam no centro da cidade; a associao Club

298
Ocupou o cargo de presidente da diretoria do Gabinete entre 1847 e 1853.
299
Relatrio e contas da Sociedade Portugueza no Rio de Janeiro Caixa de Socorros de D. Pedro V, Rio de
Janeiro: Typografia Imp. e Const. De J. Villeneuve & C, Rua do Ouvidor-65, 1871, p. 4.
119
Gymnastico Portuguez, composta por grande maioria de jovens que se dedicavam a atividades
esportivas, de recreao, de cultura e que repartia com outras sociedades portuguesas suas
arrecadaes em festas, eventos sociais ou recreativos; a Sociedade Beneficencia Portugueza,
fundada no ano de 1840, e que desde o incio foi uma das sociedades responsveis pela
filantropia e assistncia mdica no Rio de Janeiro, auxiliando principalmente as famlias
portuguesas menos favorecidas do Imprio na rea da caridade e sade, e com quem os
acionistas do Gabinete estiveram sempre envolvidos desde a sua fundao.
300
Havia tambm
outras associaes portuguesas e inmeros homens e mulheres que apareciam relacionados,
por exemplo, no Relatrio da Caixa de Socorros e que faziam doaes em dinheiro ou em
forma de bens (quadros, mveis, livros etc.) aos menos favorecidos atendidos pela Caixa. Cito
alguns deles, como forma de ilustrao:

1. O pintor Pedro Amrico de Figueiredo Mello ofertou sua tela do Evangelista S.
Marcos;
2. O comendador Jos Gonalves de Moraes doou terras para a construo do asilo e
um instituto agrcola;
3. As redaes do Jornal do Commercio e Diario do Rio de Janeiro deram 50% de
desconto em todas as contas da Caixa de Socorros, bem como publicaram
gratuitamente parte dos relatrios, estatutos e documentos avulsos;
4. D. Delphina Manoela Victoria da Costa e D. Joanna Delphina Victoria, mulher e
filha do diretor do Collegio Victorio, Adolpho Manoel Victorio da Costa, vestiam
e calavam os alunos menos favorecidos do colgio;
5. O padre-mestre Jos Luiz de Almeida Martins ofertou a 7 rfos vaga interna no
colgio onde era diretor, e 10 vagas para alunos externos;
6. Joo Francisco de Araujo Lessa, proprietrio de uma escola popular, ofertou 10
vagas para alunos externos;
7. Charles Nincon Palmer, proprietrio do Collegio S. Paulo, ofertou 5 vagas para
alunos externos;
8. Jos Rodrigues de Azevedo Pinheiro, proprietrio do Collegio Pinheiro, 10 vagas
para alunos externos;
9. A baronesa de Geslin, proprietria do Collegio Geslin, ofertou algumas vagas para
meninas;
10. O pintor e tambm tenente Antonio Jos da Rocha ofertou 2 quadros em marfim,
representando as cabeas do Senhor e da Virgem;

Trata-se, portanto, de homens e mulheres pertencentes s classes mais abastadas,
como a classe dos proprietrios de terras, de ttulos, de escolas e a classe mdia dos

300
[...] dentro do prprio Gabinete se formou um grupo destinado a criar a Sociedade Portuguesa de
Beneficncia, elaborando o Estatuo da nova entidade. Em Assembleia Geral de 27 de Outubro de 1839 do
Gabinete foi apresentado esse Estatuto e decidida a criao da Beneficncia, que veio a fundar-se oficialmente
em 1840. Bero de outras instituies, in: Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de
Leitura, op. cit., p. 219.
120
comerciantes, dos editores, escritores e dos artistas. Ao todo so 203 nomes, entre eles
emigrantes portugueses ou de outras nacionalidades ou mesmo no emigrantes, que fizeram
doaes instituio em 1870. E como no temos espao nem condies de list-los aqui,
destaco apenas que a presena de tipos ilustres cada vez mais envolvidos com a causa dos
comerciantes uma tendncia que aumentaria com o passar da dcada, sendo 1880, no
Centenrio Cames, o pice dessa integrao dos crculos mais abastados com os
comerciantes portugueses do Gabinete.
Dos mais necessitados, passando pelas classes populares e alcanando os membros
associados destas instituies, todos os emigrantes portugueses podiam contar neste momento
com os recursos oferecidos pela Caixa de Socorros (a farmcia, o atendimento mdico,
odontolgico e jurdico); com a instruo oferecida pelo Collegio Victorio e outras
instituies de ensino, como os Collegio Geslin, Pinheiro, S. Paulo etc.; o apoio institucional
e material (biblioteca com mais de 40 mil volumes) do Gabinete; o apoio financeiro de outras
associaes portuguesas e tambm dos cidados portugueses. Todos lutando, vejam bem, em
1870, em prol dos necessitados, fosse ofertando recursos que cuidassem da subsistncia dos
pobres, fosse com relao educao, conforme almejava Montro e defendia Mendes Leal e
todos os representantes da gerao nova dalm-mar: para o louvor de Portugal e para o bem
do Brasil, ou melhor, dos emigrantes portugueses do Brasil, uma nobre raa, poderamos
concluir.


1.1.3.5. (b) Educao caixeiral

Resta tratar, para finalizar, da fundao do Lyceu Litterario Portugues e que teve um
papel primordial na educao dos emigrantes portugueses no final da dcada de 1860.
301

Criado especialmente para tentar resolver o problema do analfabetismo entre aqueles que
aportaram no Brasil desde 1836 e permaneceram na cidade do Rio de Janeiro, o Lyceu, com o
apoio do Gabinete, de seus membros, de suas subscries e de sua biblioteca, tinha o suporte
necessrio para se desenvolver como instituio de ensino.
302
Na verdade, antes do Lyceu,
havia o Grmio Literrio Portugus (1842-1860), formado, sobretudo, por antigos membros
do Gabinete que queriam, antes de 1860, reformas nas tendncias literrias e bibliogrficas da

301
Em 10 de setembro de 1868, na rua da Sade, 51 (hoje Sacadura Cabral) era fundado o Lyceu. Cf. Candido de
Oliveira, Trs pocas, op. cit., p. 8.
302
Cf. Nuno Simes, O Brasil e a emigrao portuguesa, op. cit., pp. 67-72; pp. 148-149.
121
associao. Como elas no foram atendidas, os portugueses que se tornaram dissidentes
resolveram formar esta associao conhecida como Grmio.
303
Depois veio o Retiro Literrio
Portugus (1859), resultado tambm de dissidncia entre os portugueses do Gabinete e do
Grmio. Por fim, o Lyceu Litterario vai nascer da ciso do Retiro e com o apoio da nova
diretoria do Gabinete,
304
interessada em fundar uma instituio de ensino, j que para
Montro o Gabinete era apenas, embora no menos importante, uma instituio de ensino
indirecto.
305

O Lyceu, fundado em 1868, em pleno funcionamento no incio da dcada de 1870,
atendia s ideias gestadas no Gabinete naquele momento e se referia a modelos altamente
distintivos e civilizatrios, ligados ao papel da educao no engrandecimento de uma
sociedade. Alm disso, esta escola criada por caixeiros surgia num momento em que o Estado
Imperial comeava a realizar uma reforma na Escola do Comrcio, antes frequentada pela
maioria de caixeiros portugueses. O desenvolvimento da economia do caf era sentido como
uma oportunidade para o setor do comrcio na cidade do Rio de Janeiro, levando a Cmara
dos Deputados a propor uma reforma dentro da Escola visando a atender agora um pblico
que representaria mo de obra nativa no lugar dos emigrantes.
306
Essa mudana, que coincide
com o processo de nacionalizao do comrcio, pode tambm ter influenciado os portugueses
a criarem a sua prpria escola sem depender diretamente da tutela do governo.
O Lyceu, portanto, vinha atender a essas novas premissas apregoadas pela diretoria do
Gabinete oferecendo alfabetizao, depois ensino secundrio e comercial.
307
Se havia lacunas
dentro da sociedade carioca no que diz respeito ao ensino das primeiras letras, que dir do
ensino secundrio, tcnico e alfabetizao dos adultos? Tudo isso o Lyceu Litterario tentaria
suprir, iniciando sua misso com as crianas, mais tarde contemplando os jovens, os adultos e
aqueles interessados no ensino comercial, como os caixeiros ou seus herdeiros. Apesar de o
Lyceu oferecer suas aulas gratuitas a toda a populao, nos primeiros anos de fundao seu
objetivo era ensinar os portugueses a ler e escrever para poderem, dessa forma, desfrutar do

303
Bero de outras instituies, in: Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op.
cit., p. 219.
304
Fundamentos e actualidade do Real Gabinete Portugus de Leitura, op. cit., p. 220.
305
Reinaldo Montro, Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, 1869, op.
cit., p. 8.
306
O argumento de Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo-socioprofissional, op. cit., pp.55-56.
307
Os cursos do Lyceu Litterario Portuguez voltados para os adultos se dividiam entre alfabetizao, ensino
secundrio e comercial. Cf. Candido de Oliveira, Trs pocas: um pouco de histria do Liceu Literrio
Portugus, Rio de Janeiro: Liceu Literrio Portugus, 19?, p. 04.
122
Gabinete Portugus de Leitura,
308
frequentado somente por portugueses instrudos: o esforo
criar uma comunho entre os dois espaos e dotar a comunidade portuguesa de conhecimento,
justamente num momento em que a relao tutelar do Estado com os emigrantes portugueses
tinha se enfraquecido e que o antilusitanismo crescia dentro da sociedade carioca. Criar uma
escola era corresponder, antes de tudo, s necessidades dos prprios portugueses, e elas no
vo se referir somente falta de instruo: o Lyceu foi criado com o intuito de alfabetizar uma
populao repleta de analfabetos, divididos entre nativos e emigrantes, uma misso altamente
nobre e ao mesmo tempo interessada em criar um baluarte que pudesse ser visto por toda a
sociedade antilusitana. O ideal por detrs dessas aes parece ser o seguinte: enquanto a
Guerra roubava toda a ateno do Estado Imperial na dcada de 1860, as casas e bancos
comerciais fechavam, leiles se multiplicavam para saldar famlias falidas; enquanto a
imprensa carioca satirizava os caixeiros, os emigrantes portugueses construam escolas,
ensinavam o povo com aulas noturnas, censuravam o romance que era o gosto da poca, e
mostravam sociedade o quo nobres eram suas aes, realizando tudo isso baseados nas
qualidades bem portuguesas de fidelidade sua prpria causa, isto , a glria de Portugal e
o bem do Brasil.
309

Instruo, trabalho e caridade, eis o sentido de solidariedade que orienta a ao da
diretoria do Gabinete desde 1863 na figura de Montro, entre outros acionistas de que
tratamos, que foi reavivada em 1868 com o Lyceu, concretizada com a Caixa em 1871,
exaltada por Mendes Leal e seu grupo de escritores em Portugal e documentada por Montro
na imprensa brasileira e no Relatrio da Diretoria em 1872 fruto das relaes interculturais
entre os dois espaos nacionais, chamando ateno o forte sentimento de origem e de
comunidade entre esses portugueses. Como se observa, dentro da comunidade portuguesa do
Rio de Janeiro a atmosfera sempre de quem acabou de deixar a ptria, emigrou, mantendo
vivos todos os vnculos, inclusive uma constelao de ideias e sentimentos, todos eles
voltados para a glria de Portugal e para o bem do Brasil, ou melhor, para o bem de uma
parcela de emigrantes portugueses do Rio de Janeiro.
Reinaldo Carlos Montro, Antonio Xavier Rodrigues Pinto, Joaquim Costa Ramalho
Ortigo, Eduardo Rodrigues Cardoso de Lemos, Bento Rodrigues Marques e outros
comerciantes e redatores portugueses, que ocuparam a diretoria do Gabinete entre a dcada de
1860 at por volta de 1872, poderiam ser caracterizados, guardadas as propores, pois

308
Cf. Candido de Oliveira, Trs pocas, op. cit., p. 16.
309
Cf. Candido de Oliveira, Trs pocas, op. cit., pp. 05-06.

123
estamos falando de caixeiros-comerciantes, como a nova gerao nova de emigrantes
portugueses do Brasil, uma comunidade que promovia o bem enquanto era satirizada nos
jornais e, possivelmente, ameaada ou ridicularizada nas ruas.
Influenciados pelo racismo portugus para combater o racismo brasileiro
(antilusitanismo), pelo culto da humanidade, pelo sentimento de justia, pela caridade, pelo
trabalho, dever da instruo e recusa do sensacionalismo e da literatura comercial, esses
sentimentos parecem ter sido reforados diante da onda de violncia e quebra de privilgios
do governo em relao aos emigrantes portugueses do Rio de Janeiro. Em pequenos espaos,
como o Gabinete, os caixeiros eram uma frao do pblico literrio do romance-folhetim
francs durante a dcada de 1860. Com o tempo, censuraram esse gosto, mas transplantaram
em seu lugar o comtismo, o darwinismo e as teorias raciais na associao, provocando, num
perodo, as flutuaes na frequncia da biblioteca, tudo por conta de um novo gosto que
negava o romance em prol da instruo. Seja por meio de artigos ou dos Relatrios da
Diretoria que publicaram, seja atravs das obras de assistncia ou de caridade que realizaram,
estes homens prticos e positivos escolheram, primeiramente, distinguir-se comeando por
censurar a recreao por trs do gosto literrio de uma poca; em segundo lugar, reagindo a
alguns infaustos episdios da sociedade carioca no Segundo Reinado, como o antilusitanismo.
Como vemos, entramos em contato com uma variedade de eventos, de situaes, uma
constelao de coisas, que marcaram a vida de uma associao durante a dcada de 1860.
Trata-se de elementos constitutivos, isto , considerados necessrios para compreender o
pblico literrio do Gabinete, bem como reconhecer nele a caracterstica de grupo, seu estilo
de vida, seu gosto literrio, prprio da sua posio social de comerciantes.












124
Captulo 2: Rio de Janeiro, 1852-1854

Dando continuidade investigao sobre uma parcela do pblico literrio do Rio de
Janeiro, neste captulo prossigo com a questo do antilusitanismo, entendido agora como uma
chave para explorar outro ngulo do pblico formado por emigrantes portugueses. Nesse
sentido, para seguir estudando o pblico como grupo portador/suporte, vou amparar-me no
num espao de sociabilidade e literatura, como o Gabinete Portugus, mas na imprensa do
perodo, mais especificamente no jornal Correio Mercantil, no qual encontrei dois jovens
escritores comunicando-se, de diferentes maneiras, com o pblico de emigrantes portugueses.
Sobre o primeiro escritor, refiro-me a Manuel Antonio de Almeida e seu romance-
folhetim Memrias de um sargento de milcias, publicado no jornal entre 1852 e 1853. Depois
de reconhecer a existncia de uma mentalidade antilusitana no romance, encarnada nos
personagens emigrantes que so tratados com ironia e stira, tornou-se possvel, atravs do
conceito de leitor intencionado, interpretar um dos pblicos desse romance-folhetim: os
caixeiros portugueses, vistos como destinatrios especficos do romance.
O segundo escritor Jos de Alencar: seu contato peculiar com o pblico de
emigrantes portugueses foi percebido atravs da troca de cartas entre escritor e leitor, em
1854. Alguns leitores enviaram para a redao do Mercantil um comentrio sobre as crnicas
de Alencar, sendo que um deles obteve resposta imediata do cronista. O resultado foi uma
sequncia de cartas publicadas no jornal, permitindo construir duas cenas epistolares, a partir
das quais pretendo matizar as questes que estavam em jogo nesse processo de comunicao
entre escritor e pblico, sendo meu objetivo tornar conhecidos outros elementos acerca deste
pblico leitor especfico representado tambm por emigrantes portugueses.
Partindo dessas ponderaes, quero iniciar com o romance-folhetim Memrias de um
sargento de milcias, situando-o, de sada, dentro da tradio do nacionalismo literrio, cuja
manifestao marcante foi o sentimento de negao literatura portuguesa, favorecendo a
construo de um iderio, uma mentalidade antilusitana.
310
O indianismo, sobretudo na poesia
de Gonalves Dias e nos romances de Alencar, uma forte expresso dessa mentalidade, mas
as Memrias de um sargento de milcias de Manuel Antonio de Almeida tambm podem ser
includas nesse grupo, medida que reagem ao elemento portugus, seja ironizando-o atravs
dos seus personagens, seja valorizando os costumes brasileiros, como as festas, as modinhas,
as danas etc., realadas ao longo da narrativa. Vale destacar que, em razo desse

310
Sobre o nacionalismo literrio, ver Antonio Candido, Formao da literatura brasileira: momentos decisivos,
op. cit., vol. 2., pp. 11-21. Detenho-me na questo do nacionalismo literrio no ltimo captulo.
125
nacionalismo das Memrias, Manuel Antonio de Almeida foi chamado de lusfobo por um
de seus crticos,
311
e o pseudnimo (Um brasileiro) adotado na primeira edio das
Memrias em livro (1854-1855) pode ser considerado uma profisso de f nacionalista.
312

Tomando essa problemtica como ponto de partida, pretendo discutir primeiramente
em que medida as Memrias esto mergulhadas na causa lusitana. Neste encaminhamento
inicial, o objetivo apresentar proposies acerca do antilusitanismo de Almeida, e para isso
ser necessrio dialogar, pontualmente, com alguns estudos crticos sobre as Memrias, mais
particularmente com a opinio de que h uma suspenso moral nesse romance. Essa
problemtica interessa porque estou me baseando, previamente, na explicao provisria de
que Almeida emite, sim, juzos crticos em relao aos portugueses, construindo, atravs de
alguns personagens tratados com ironia, uma expresso antilusitana, moralizante por
princpio. Portanto, nesses primeiros momentos busco apenas matizar essa hiptese e
formular problemas e questes que vo me acompanhar, depois, durante a anlise de um leitor
intencionado desse escritor.


2.1. MANUEL ANTONIO DE ALMEIDA: romance-folhetim, proposies, vertentes da
crtica e a questo do antilusitanismo

2.1.1. Romance-folhetim

Iniciemos apresentando o romance-folhetim para o leitor; a histria do personagem
comea de maneira bastante cmica: uma criana fora gerada entre uma pisadela e um
belisco durante uma viagem de navio de Lisboa para o Rio de Janeiro. Seus pais eram
Leonardo Pataca, um emigrante portugus que ocuparia a posio de meirinho ou caixeiro
313

na cidade, e Maria da hortalia, uma ilhoa que, depois de emigrar, dar luz e batizar seu filho
em terras brasileiras, acabou abandonando a famlia para retornar a Portugal nos braos de um
capito de navio. Foram saudades da terra, comentou ironicamente o Compadre, outro
personagem. Trata-se de um homem de cuja origem no sabemos, que levava uma vida
modesta, apesar das patacas que tinha arranjado depois que uma herana veio cair em suas

311
Jamil Almansur Haddad apud Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit., p. 6.
312
Sobre o pseudnimo de Manuel Antonio de Almeida ver Mamede Mustafa Jarouche, Introduo, in:
Memrias..., op. cit., p. 41.
313
Segundo Mamede Mustafa Jarouche, como metfora meirinho pode significar caixeiro. Cf. Mamede
Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit., p. 277 (nota 487).
126
mos, mas que no eram suas por direito. Ele realizava o ofcio de barbeiro e ficou com a
guarda do menino, depois que o pai deste caiu em desespero e resolveu expuls-lo de casa
ainda nos primeiros anos de vida. O motivo da angstia paterna no era a fuga de Maria, mas
uma paixonite por uma Cigana, e o portugus se meteria em apuros para satisfazer seus
desejos imediatos. Nessa altura do romance ficamos sabendo que um velho tenente-coronel,
que viera com a Corte para o Rio de Janeiro, era o pai de Leonardo Pataca e av do menino,
responsvel tanto por livrar Leonardo da priso, por conta da Cigana, quanto por apresentar
ao leitor da poca a linhagem nobre do emigrante caixeiro. A Cigana, uma das personagens
secundrias, serve de mote para o narrador lembrar que, assim como os emigrados de
Portugal, vieram tambm ao Brasil os ciganos: considerados gente ociosa, aproveitadora,
astuta e que se assenhoreava da vida dos outros, como fazem os estrangeiros.
314
Deles e de
todos aqueles que eram aproveitadores, arruaceiros, vadios, ir ocupar-se a Comadre, outra
personagem do romance: parteira, brasileira e cuja misso livrar os Leonardos (pai e
filho)
315
de todas as suas aventuras, traquinagens, apuros; algo que era prprio do esprito
aventureiro dos portugueses.
316
Ainda quanto s personagens, destaca-se o temido major
Vidigal: controla e/ou vigia todas as aventuras ou malandragens dos emigrados, mas tambm
dos brasileiros; tem a funo de manter a ordem na sociedade do tempo de el-rei, na qual se

314
clebre o texto em que Jean-Baptiste Debret caracteriza os ciganos do Rio de Janeiro, da poca de D. Joo
VI, como gente ociosa e aproveitadora. H tambm uma gravura na qual o artista figura a presena desses
estrangeiros mal intencionados (Cf. Jean-Baptiste Debret, Interior de uma residncia de ciganos, in: Viagem
pitoresca e histrica ao Brasil, Belo Horizonte-MG: Ed. Itatiaia Limitada; So Paulo: Ed. da Universidade de
So Paulo, 1978, pp. 262-266). No vem ao caso estabelecer uma relao entre as Memrias e Debret, embora
outros estudiosos o tenham feito: destaco, por exemplo, o importante comentrio de Astrojildo Pereira,
lembrando que a inteno do intrprete era apresentar o aspecto documental do romance. Astrojildo Pereira apud
Edu Teruki Otsuka, Rixas no tempo do rei, in: Revista da USP, n 79, So Paulo, set/nov. 2008; consulta site:
<http://www.revistasusp.sibi.usp.br/scielo.php?pid=S010399892008000400013&script=sci_arttext#top4>;
acesso: julho/2011.
315
Devo dizer que o leitor da poca conheceria o nome do heri da narrativa, Leonardo, somente no dia 11 de
outubro de 1852, no captulo XVIII, trs meses depois de iniciada a publicao do folhetim. Vale indicar, como
forma de ilustrao, que este descuido serve de mote para Wilson Martins caracterizar estruturalmente a
narrativa como farsa teatral, maneira de Martins Pena, sobretudo porque o personagem annimo e serve
para introduzir as cenas e episdios de costumes. Ver Wilson Martins, Histria da inteligncia brasileira, op.
cit., pp. 477-482. Entretanto, com base no que Jos Guilherme Merquior escreveu sobre as farsas de Lus Carlos
Martins Pena (1815-1848) estarem filiadas ao cmico aristofnico, no lugar do cmico maneira de Molire,
da comdia de caracteres (Cf. Jos Guilherme Merquior, De Anchieta a Euclides: breve histria da literatura
brasileira I. 2 ed., Rio de Janeiro: Jos Olympio, 1979, p. 62), vamos considerar o romance de Almeida como
um romance cmico, filiado tanto s tradies europeias quanto a uma parcela da produo satrica da primeira
metade do sculo XIX. Nesta ltima inclumos Martins Pena, mas no somente ele, conforme sugere Antonio
Candido: [...] para compreender um livro como as Memrias convm lembrar a sua afinidade com a produo
cmica e satrica da Regncia e primeiros anos do Segundo Reinado , no jornalismo, na poesia, no desenho, no
teatro [...] quando comeam a florescer jornaizinhos cmicos e satricos, como O Carapuceiro, do Padre Lopes
Gama (1832-34; 1837-43; 1847), e O Novo Carapuceiro, de Gama e Castro (1841-42). Antonio Candido,
Dialtica da malandragem, in: O discurso e a cidade, So Paulo: Duas Cidades, 1993, p. 29 grifos do autor.
316
Ver Srgio Buarque de Holanda, Trabalho e aventura, in: Razes do Brasil, 15 ed. Rio de Janeiro: Jos
Olympio Editora, 1982, p.13.
127
passa o romance.
317

Isso porque a ordem e a desordem fundem-se nas Memrias,
318
numa dialtica
provocada pelo esprito aventureiro dos dois Leonardos: seja impulsionando, nos mais
prudentes como a Comadre, a misso de salv-los ou livr-los das punies, recuperando a
ordem estabelecida; seja atraindo ou estimulando a ao de personagens to aventureiros
quanto eles: trata-se de arruaceiros, briges, vadios, daqueles que, no romance, se envolvem
com feitiarias, so perseguidos pela polcia, cultuam as modinhas e as festas, como fazem os
dois Leonardos, terminando por favorecer a desordem dentro da narrativa. Mas saibam que
esse movimento de escalada em direo ordem, ou de descida para a desordem, expe a
possibilidade de mobilidade social, bem como ajuda a arquitetar uma espcie de hierarquia
social, mas sem posies fixas, uma vez que a possibilidade de arranjar-se est aberta a todos,
mesmo aos mais humildes e malandros. Sobre as posies sociais, at existe um personagem
rico na narrativa, D. Maria, e que nessa situao ir permanecer. Mas ser rico nas Memrias
no implica exercer o controle do mando;
319
significa, antes, ter apenas mais posses e
prestgio que os outros personagens. Alm da senhora rica h a menina Luisinha (sobrinha de
D. Maria), Jos Manuel (o trapaceiro), Vidinha (futura amante de Leonardo filho), Maria
Regalada (amor da juventude do major Vidigal) e uma multido de outros personagens
secundrios (a Vizinha, o Mestre de Reza, Chico-Juca etc.), que aparecem, trazem a ordem e
a desordem narrativa, e desaparecem da histria, sem que o leitor se d conta de sua
chegada e da sua partida.
Todos estes personagens orbitam em torno dos dois Leonardos, o emigrante e o
desterrado, o pai e o filho, dois aventureiros do tempo do reino. Tudo isso at o final do
captulo XXII. A partir da, a figura paterna perde sua centralidade e a narrativa se concentra
em Leonardo filho, embora outros personagens, como Jos Manuel, ganhem destaque at o
fim da narrativa. Para nosso objetivo no ser necessrio analisar todos os captulos, mas nos
concentrarmos em alguns momentos-chave, nos quais a descrio irnica e satrica de alguns

317
Vale indicar que o romance nos remete ao tempo histrico de D. Joo VI, quando a capital era uma cidade
colonial e os nicos traos estrangeiros eram os portugueses (Ver Luiz Roncari, Comentrio e anlise do
romance Memrias de um sargento de milcias, in: Literatura brasileira: dos primeiros cronistas aos ltimos
romnticos. 2 ed., So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2002, p. 565). J com relao cronologia
esttica, segundo a crtica, o tempo do Rei corresponde ao perodo de transio entre a Regncia e o Segundo
Reinado. Ver Wilson Martins, Histria da inteligncia brasileira, op. cit., p. 477, e Antonio Candido, O discurso
e a cidade, op. cit., p. 29.
318
Cf. Antonio Candido, O discurso e a cidade, op. cit., pp. 42-46.
319
[...] girando em volta do malandro, o romance no trata de escravos nem das camadas dirigentes, que no
entanto eram as classes bsicas da sociedade do tempo. Roberto Schwarz, Pressupostos, salvo engano, de
Dialtica da malandragem, in: Que horas so? So Paulo: Companhia das Letras, 1987, p. 131.
128
personagens pautada pela questo da emigrao e do tipo portugus, evidenciando quem
poderia ser um dos alvos do escritor: refiro-me aos seus leitores intencionados, que sero
intudos da interpretao textual, uma vez que no temos conhecimento de testemunhas de
leitura que reagiram obra naquele momento.


2.1.2. Proposies

O leitor intencionado, de Erwin Wolff, encarna-se no texto atravs de personagens,
que so tratados, quase sempre, com ironia. Contudo, o leitor intencionado, como uma
construo ficcional do escritor, pode vincular-se de modo mais ou menos claro com um
substrato emprico; logo, apresenta existncia real.
320
E a maneira como podemos conhecer
este leitor intencionado atravs das evidncias deixadas pelo prprio texto, naquilo que
Jean-Paul Sartre caracteriza como palavras-chave.
321
O que est sendo proposto aqui a
possibilidade de identificar no prprio texto literrio as marcas de apelo do escritor ao seu
pblico. Como disse Hlio de Seixas Guimares, quando o assunto o leitor ficcionalizado
e/ou destinatrios de um texto, no se trata de estabelecer relaes imediatas entre o plano
fictcio e o plano real, mas da possibilidade de encontrar refratadas no leitor
ficcionalizado as projees do escritor acerca do seu interlocutor.
322

Mas antes de passarmos s palavras-chave, importante lembrar que o romance
Memrias de um sargento de milcias foi escrito e publicado de forma seriada no jornal
Correio Mercantil.
323
Se assim aconteceu, aquilo que Marlyse Meyer ressaltou acerca de

320
O leitor intencionado difere do leitor implcito na medida em que este ltimo est desprovido de todo
fundamento real, sendo caracterizado por Wolfgang Iser como um modelo transcendental. Cf. Wolfgang Iser,
Lacte de lecture, op. cit., pp. 64-75.
321
[...] os indivduos de uma mesma poca e de uma mesma coletividade, que viveram os mesmos eventos, que
se colocam ou eludem as mesmas questes, tm um mesmo gosto na boca, tm uns com os outros a mesma
cumplicidade e h entre eles os mesmos cadveres. Eis porque no preciso escrever tanto: h palavras-chave.
Jean-Paul Sartre, Para quem se escreve?, in: Que a literatura?, op. cit., p. 56. Aproveito para destacar que
aproximo os dois autores, na medida em que o modelo de leitor de Wolff tem uma convergncia com o modelo
de leitor sartriano: ambos esto interessados em chegar a um conhecimento do substrato emprico destes leitores.
A sntese de Hlio de Seixas Guimares, Os leitores de Machado de Assis, op. cit., p. 45.
322
Cf. Hlio de Seixas Guimares, Os leitores de Machado de Assis, op. cit., p. 28 e p. 46.
323
Do ponto de vista da estrutura interna: possvel e mesmo provvel que a redao tenha sido feita aos
poucos, para atender publicao seriada; e que o senso de unidade fosse aumentando progressivamente,
medida que a linha mestra do destino do memorando se consolidava, emergindo da poeira anedtica (Antonio
Candido, O discurso e a cidade, op. cit., pp. 34-35). Mamede Mustafa Jarouche confirma que As Memrias de
um Sargento de Milcias incorporam elementos tpicos do folhetim seriado: eram captulos publicados
semanalmente, interligados e elaborados de forma a fazer o leitor ficar curioso o clima criado deveria induzi-
lo a acompanhar o captulo seguinte (Cf. Mamede Mustafa Jarouche, Introduo, in: Memrias..., op. cit., p.
32 grifos do autor). Do ponto de vista da publicao, como, por exemplo, a organizao em captulos, h
129
alguns dos nossos novelistas romnticos sobre fragmentarem suas obras para atender
exigncia da forma literria folhetinesca, adotada pelos jornais da poca
324
no se aplica a
Manuel Antonio de Almeida. Assim, a cada semana, era publicada uma parte da histria, bem
como novos personagens eram introduzidos na narrativa. Diante disso, como fica o leitor
intencionado nesse processo de produo e publicao seriada do romance-folhetim?
Questiono se a imagem do leitor ao qual a obra intencionava atingir (os destinatrios
especficos) poderia ser alterada com o desenrolar da histria. Certo de que o leitor
intencionado se fixa nos personagens, ento, com a introduo de novos ele poderia
modificar-se? Penso que no: ainda que a histria ganhasse novos contornos, a coerncia dos
personagens era mantida. Poderemos avaliar melhor essa questo ao alcanarmos o ltimo
pargrafo do romance-folhetim quando percebemos que os personagens e o leitor
intencionado, que neles se encarnam, no se modificaram. Portanto, independente das
invenes do escritor ou mesmo da introduo de novos personagens, a coerncia entre eles,
dentro da narrativa, parece ser preservada.
De qualquer maneira, j que estamos tratando aqui de um romance-folhetim,
construdo aos pedaos, necessrio coment-lo da mesma forma, isto , em fatias, para
poder observar a imagem do leitor intencionado formando-se semanalmente. Para isso,
cumpre deter o olhar em algumas palavras-chave:

1. Captulo I, Origem, nascimento e baptisado, Correio Mercantil, 27 de junho
de 1852: Fra Leonardo algibebe em Lisboa, sua ptria; aborrecra-se porm do
negcio, e viera ao Brasil;

2. Captulo I, Origem, nascimento e baptisado, Correio Mercantil, 27 de junho
de 1852: Veiu com elle no mesmo navio, no sei fazer o que, uma certa Maria da
hortalia, quitandeira das praas de Lisboa, ilha
325
rochonchuda e bonitota [...] Ao
sahir do Tejo, estando a Maria encostada borda do navio [...];

3. Captulo I, Origem, nascimento e baptisado, Correio Mercantil, 27 de junho de
1852: Quando saltro em terra comeou a Maria a sentir certos enojos;

4. Captulo I, Origem, nascimento e baptisado, Correio Mercantil, 27 de junho de
1852: Chegou o dia de baptizar o rapaz [...] os convidados do dono da casa, que

equvocos em relao sua numerao, sendo muito provvel que estas confuses acontecessem por conta da
publicao em srie.
324
[...] Mas se todos os romances, em mdia, passam a ser publicados em folhetim, nem todos so romances-
folhetins. Marlyse Meyer, Folhetim: uma histria, op. cit., p. 60.
325
Na edio em livro, o termo ilhoa (algum cuja origem da Ilha da Madeira) substitudo por saloia, que tem
um sentido pejorativo, pois se refere a algum que rstico ou caipira. Segundo Mamede Mustafa Jarouche,
ilhoa e/ou saloia so expresses que tm uma acumulao semntica negativa, embora a primeira seja mais leve
que a segunda, porque saloia guarda dois sentidos: primeiro, de uma alde nos arredores de Lisboa; segundo, de
uma pessoa velhaca, matreira etc. Esse segundo sentido inexistente na expresso ilhoa. Cf. Mamede Mustafa
Jarouche, Sob o imprio da Letra, op. cit., p. 182, nota 366.
130
ero todos dalm-mar, cantavo ao desafio, segundo seus costumes; os convidados
da comadre, que eram todos da terra, danavam o fado;

5. Captulo I, Origem, nascimento e baptisado, Correio Mercantil, 27 de junho
de 1852: Foi nas saudades da terra natal que elle [Leonardo Pataca] achou
inspirao para o seu canto, e isto era natural a um bom portuguez que o era elle;

6. Captulo II, Primeiros infortnios, Correio Mercantil, 04 de julho de 1852: Ao
outro dia sabia-se por toda a vizinhana que a moa do Leonardo tinha fugido para
Portugal com o capito de um navio que partira na vespera de noite;

7. Captulo II, Primeiros infortnios, Correio Mercantil, 04 de julho de 1852:
Ah! disse o compadre com um sorriso maligno, ao saber da notcia, foro saudades
da terra!....
326


Em cada uma destas passagens o teor temtico a emigrao portuguesa, e a repetio
das palavras-chave algibebe, ilha, dalm-mar, fado, portuguez, Portugal,
navio, saudades da terra refora isso. Entre os personagens h gente da terra, os
brasileiros, mas o destaque dado aos emigrantes portugueses, para os quais os comentrios
do narrador so sempre marcados pela stira e pela ironia, atribuindo valores morais a eles.
Nesse sentido, vou adiantar-me e afirmar que, se valer a assertiva sartriana segundo a qual o
escritor define o tema somente aps ter escolhido o seu leitor,
327
ento podemos deduzir que
nesses primeiros momentos o romance visa atingir os emigrantes portugueses, satirizando e
ironizando a figura do portugus. Mas isso no tudo. Se associarmos esse argumento
assertiva de Erwin Wolff, de que o leitor intencionado pode ser tratado com ironia, veremos
que as Memrias podem ter os emigrantes portugueses como alvo nesses dois primeiros
captulos.
Dito isso, o que indicam os outros captulos? Vejamos:

8. Captulo IV, Leonardo tomando fortuna, Correio Mercantil, 18 de julho de
1852:
328
Uma cigana era o objeto delles; o Leonardo a vira pouco tempo depois da
fuga da Maria, e das cinzas ainda quentes de um amor mal pago nascera outro [...];

9. Captulo IV, Leonardo tomando fortuna, Correio Mercantil, 18 de julho de
1852: Desta vez porm, como no eram saudades da ptria a causa desta fugida;

11. Captulo V, Primeira noite fora de casa, Correio Mercantil, 18 de julho de
1852: Com os emigrados de Portugal veio tambm para o Brasil a praga dos
Ciganos;



12. Captulo VII, A comadre, Correio Mercantil, 25 de julho de 1852: fazer
aquillo ao Leonardo, um homem que no mal arranjado... filho do Reino...;

326
Aqui e durante todo o captulo, utilizo o texto das Memrias de um sargento de milcias publicado no Correio
Mercantil (1852-1853). A fonte a reproduo impressa reunida por Mamede Mustafa Jarouche, Anexos, in:
Sob o imprio da letra, op. cit., 1997, a partir da p. 336.
327
Cf. Jean-Paul Sartre, Que a literatura?, op. cit., p. 58.
328
Nesse mesmo dia foram publicados, juntos, os captulos IV e V.
131

13. Captulo VII, A comadre, Correio Mercantil, 25 de julho de 1852: Apertaro-
lhe as saudades da terra, disse o compadre com sorriso maligno;

14. Captulo X, O pateo dos bichos, Correio Mercantil, 01 de agosto de 1852: era
filho de Portugal, e acompanhra el-rei na sua vinda ao Brasil [pai de Leonardo
Pataca];
329


15. Captulo XV, Sucesso de plano, Correio Mercantil, 19 de setembro de 1852:
Mas, homem, voc no se tem dado bem nem com as ilhas nem com as ciganas;
para que antes no procura uma filha c da terra...

Como vemos, as palavras-chave, saudades da Ptria, fuga, emigrados de
Portugal, filho do Reino, vinda ao Brasil, ilhas, sempre remetem a uma situao
conhecida pelos emigrantes de Portugal para o Brasil, sendo marcante a construo irnica
dos personagens. Por isso j podemos afirmar que durante quatro meses (junho a setembro) o
assunto da emigrao aparece de forma reincidente na narrativa e atravs das personagens do
romance, ainda que apenas em alguns captulos. Dos quarenta e oito captulos que constituem
o romance-folhetim, os quinze primeiros expem irnica e satiricamente a questo da
emigrao portuguesa. Mas como o leitor intencionado pode ser tratado com ironia e
convertido em texto atravs dos personagens, podemos afirmar que, nesse primeiro momento,
um
330
dos alvos do escritor so os emigrantes portugueses.
331
Porm, no somente isso. Surge
nesse horizonte uma feio do antilusitanismo brasileiro construdo por Manuel Antonio de
Almeida atravs dos seus personagens. Mas se a inteno satirizar e ironizar os emigrantes
portugueses e manifestar seu antilusitanismo, por que o alvo do escritor no so os brasileiros,
que poderiam compartilhar do mesmo sentimento? Para tentar responder esta questo, cumpre
deter o olhar em algumas explicaes provisrias:

329
Interpolao por minha conta.
330
Em termos sociolgicos, trata-se de uma hiptese causal de evidncia particular ou passvel de verificao.
Cf. Max Weber, Economia e sociedade, op. cit., p. 7.
331
Manuel Antonio de Almeida e suas Memrias de um sargento de milcias foram objeto de inmeras teses,
ensaios e estudos, mas a questo de seu pblico leitor ainda carece de reflexo. Sobre os esforos em caracterizar
o pblico leitor deste escritor e sua obra, chamam nossa ateno: (1) o ensaio de Ceclia de Lara, que indica as
mulheres como um pblico possvel (Ceclia de Lara, Memrias de um sargento de milcias: memrias de um
reprter do Correio Mercantil, in: Revista do Instituto de Estudos Brasileiros, n 21, Universidade de So
Paulo, 1979, pp. 62-64); (2) a nota de rodap de Mamede Mustafa Jarouche, que indica pelo menos trs grupos
aos quais as Memrias estariam dirigidas: os caixeiros, os tipgrafos e os profissionais liberais, como os
membros da Sociedade Auxiliadora das Artes e Ofcios (Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra,
op. cit., p. 276, nota 487); e (3) a assertiva de Marques Rebelo, que acredita que os leitores de Almeida eram as
pessoas mais velhas do Rio de Janeiro, que se deleitavam com aquele mundo de reminiscncias e, dada a
perfeita verossimilhana, atribuam a autoria a um annimo contemporneo deles (Marques Rebelo, Para
conhecer Manuel Antnio de Almeida, op. cit., p. 11). Das trs explicaes provisrias sobre o pblico das
Memrias, a opinio de Jarouche, aquela dos caixeiros portugueses como leitores possveis do romance, vem
confirmar minha hiptese inicial sobre os caixeiros como um leitor intencionado de Manuel Antonio de
Almeida.
132
I. Penso, primeiramente, que o tempero do meio estilstico irnico est em oferecer, no
lugar da violncia que acompanha o antilusitanismo, conforme vimos no primeiro captulo, a
crtica sagaz e o riso, que envolve todo tipo de pblico, inclusive aquele que alvo da ironia.
Contudo, no estou descartando que o escritor no pudesse ser compreendido, lido ou ter
entre os seus destinatrios os brasileiros: essa possibilidade existe e efetiva, mas o assunto
aqui o leitor a que o escritor visa, aquele que ele intenciona atingir com sua ironia, com sua
crtica, e nesse sentido as evidncias apontam para o pblico de emigrantes-portugueses.
Reitero: pode ser que a frao determinante do pblico desta obra esteja entre os brasileiros
que podiam compartilhar com o escritor dos mesmos sentimentos e gostos antilusitanos.
Nesse caso, o pblico portador e suporte desse romance-folhetim no estaria entre o tipo
caixeiral, emigrante e portugus, mas em meio a uma parcela de homens e mulheres
antilusitanos que se reconhecem nas tintas de Almeida. Todavia, no seria precipitado demais
afirmar que aqueles que so alvos de ironia ou crtica no podem gestar tal literatura? No
prprio da stira divertir e atrair com sua representao vivaz aqueles que satiriza?
considerado pblico somente aquele a quem o escritor busca agradar?
II. Vou, portanto, insistir que a obra de Almeida poderia visar todo tipo de pblico,
mesmo aquele que alvo de suas crticas. Conforme destaquei ainda h pouco, dois dos
melhores ingrediantes das Memrias so a ironia e o riso, que no repele, mas envolve,
convence e torna o antilusitanismo ali presente admissvel, engraado, certas vezes
encantador, prprio de um escritor familiarizado com aquilo que ironiza: devo adiantar que
Manuel Antonio de Almeida era filho de emigrantes-portugueses, o que significa que nesta
situao biogrfica pode estar refratada uma das razes de o escritor se dirigir a este pblico,
queles que lhe so ntimos e eleitos um dos seus destinatrios especficos.
332

III. Nestes termos, e visando a complementar o que expus at agora, devo adiantar
tambm que estou contando com outra evidncia particular na sustentao destas explicaes
provisrias sobre uma frao do pblico intencionado das Memrias: destaquei na introduo
do trabalho e tambm no incio deste captulo que dentre o pblico de assinantes do Correio
Mercantil figuram emigrantes portugueses. Fato que eles no reagiram obra de Almeida,
mas s crnicas de Alencar publicadas um ano depois deste romance. Todavia, a despeito
disso, podemos deduzir que uma feio do pblico que era alvo de um escritor no estava to
afastada assim da redao de um jornal que tantas vezes o atacou: no podemos esquecer que
as Memrias de um sargento de milcias pertencem Pacotilha, que tingiu inmeras vezes

332
Sobre a biografia de Almeida, ver mais adiante o tpico 2.1.6. Elementos biogrficos em foco...
133
suas folhas pelo sentimento antilusitano, conforme vimos no primeiro captulo.
333
Porm, isso
parece no ter feito com que uma frao de pblico de emigrantes portugueses suspendesse as
assinaturas e deixasse de lado a posio de leitores de um jornal que em variados momentos
assumiu um teor antilusitano, indo, portanto, contra essa parcela do pblico. O quadro
antilusitano pintado pelo romance-folhetim de Almeida, dentro do jornalismo do Mercantil,
parece envolver todo tipo de pblico, inclusive quele que alvo da sua ironia.
IV. Considero, portanto, que o que sobressai nas Memrias a crtica a um tipo social
especfico, cujo trao inicial ser emigrante, expondo um dos alvos do escritor. Depois h no
romance a questo do arranjar-se, da malandragem, que sinnimo de um sistema de
privilgios que continua relacionado, em partes, aos caixeiros, um grupo de status favorecido
pelo governo, conforme vimos tambm no primeiro captulo, reforando o argumento de que
os caixeiros emigrantes portugueses esto entre os tipos visados ou intencionados na obra. Ser
emigrante e privilegiado so dois dos ingredientes mais marcantes do tipo caixeiral; some-se a
isso o fato de meirinho ser sinnimo de caixeiro e teremos mais elementos para sustentar a
hiptese em questo, de que Almeida visa ou intenciona atingir este pblico especfico ao
recriar um ambiente caixeiral em sua obra.
V. Por fim, entendo que os emigrantes portugueses so considerados leitores
intencionados, visados, destinatrios especficos, no pelo simples fato de serem citados ou
expostos no romance, nesse caso, se bastasse o fato de ser representado na histria para se
configurar o leitor intencionado, ento a Corte, na figura do prncipe regente D. Joo VI, ou o
tipo policial de Vidigal poderiam ser considerados leitores intencionados tambm, haja vista
que so igualmente personagens e tratados com ironia e stira.
334
Quando o assunto o leitor
intencionado, tratado com ironia, possvel entrever no parmetro escolhido pelo escritor
para realizar sua crtica quais eram suas possveis intenes em relao aos destinatrios. Para
exemplificar minha hiptese, adianto duas questes que sero comentadas a posteriori: por
conta da escolha de certos assuntos caros aos caixeiros portugueses como a situao da
instruo e do trabalho e da forma como os personagens so construdos dentro dessas
situaes especficas, que conferida valorao ao tipo portugus, o que nos permite tambm
intuir serem eles um dos alvos do escritor. Vou insistir: Almeida atribuiu valores morais
especialmente a alguns personagens, e esse o modo pelo qual sua conscincia crtica se
constri uma conscincia crtica que antilusitana , e o que nos permite considerar que na

333
Ver tpico 1.1.2.2. O antilusitanismo.
334
A Corte, na figura do prncipe regente D. Joo VI, ridicularizada no captulo XIII, intitulado Nova
vingana e seu resultado, publicado no dia 29 de agosto de 1852. Contudo, na edio em livro foi retirado. Essa
questo um assunto de Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra..., op. cit., p. 157.
134
construo desses personagens esto refletidas as projees do escritor acerca de um pblico
visado. O escritor se aproxima de uma dimenso do cotidiano nacional, representado, por
exemplo, pela questo da educao de Leonardo ou do trabalho de meirinho de Leonardo
Pataca, parecendo ter escolhido como parmetro para exprimir essas situaes o sentimento
antilusitano. Se, portanto, o alvo do antilusitanismo so os emigrantes portugueses, e ele o
parmetro de medida para Almeida avaliar e ironizar as situaes e os personagens, ento,
um dos alvos do escritor so os prprios portugueses, especialmente, o tipo caixeiral,
construdo ironicamente.
A visada histrica, processual, fruto de uma conscincia perspectivista, irnica,
extremamente encantadora, que capta o movimento geral da sociedade, apreende-o e atribui
os mesmos valores aos personagens, sendo o parmetro de tudo isso o antilusitanismo,
permitindo considerar os emigrantes portugueses um dos destinatrios especficos da obra:
todas as obras do esprito contm em si a imagem do leitor a que se destinam.
335
Uma
imagem que provocava o riso ao mesmo tempo em que expunha a posio do escritor frente a
uma camada do pblico, representada pelo tipo caixeiral, emigrante e portugus, qual a obra
parece estar destinada.


2.1.3. Vertentes da crtica e a questo do antilusitanismo

Nesses termos, as Memrias de um sargento de milcias podem ser vistas como um
romance que participa da construo da conscincia ou da mentalidade nacional, matizada
pelo sentimento antilusitano, sendo uma das marcas a ironia em relao aos emigrantes
portugueses.
336
Sigo de perto a lio deixada por Antonio Candido sobre ser decisiva a
presena do elemento portugus enquanto alternativa ou antagonismo do brasileiro na
literatura, com a indicao de que isso ocorre no somente no Naturalismo, mas,
anteriormente, no Romantismo.
337


335
Jean-Paul Sartre, Que a literatura?, op. cit., p. 58.
336
[O antilusitanismo] esteve presente ainda nos movimentos ocorridos durante e aps as Regncias,
ressurgindo nas revoltas dos moradores de cabanas do vale do rio Amazonas, a Cabanagem (1835/1837), e nos
discursos de lderes de diversas rebelies nordestinas, como a Sabinada (Bahia, 1837/1838), a Balaiada
(Maranho e Piau, 1838/1842) e a Revoluo Praieira (Pernambuco, 1848) (Jos Aurivaldo Sacchetta Ramos
Mendes, Laos de sangue, op. cit., p. 82 interpolao por minha conta). Apesar do carter persecutrio aos
portugueses que essas revoltas criaram no se pode esquecer a importncia que tiveram enquanto movimento
popular de reao ao elemento colonizador.
337
Sobre o antagonismo ao portugus no naturalismo brasileiro ver Antonio Candido, De cortio a cortio, in:
O discurso e a cidade, op. cit., p. 131.
135
Com isso, no quero dizer que Almeida espelha a mentalidade antilusitana externa ao
romance, como se fosse algo tradicionalmente estabelecido. Na verdade, isso no podia
acontecer, porque essa mentalidade estava em construo, assim como a narrativa cmica
de Almeida, realizada aos poucos, aos pedaos, como mandava a economia do folhetim.
Nesse sentido, como se o escritor captasse esse movimento geral da sociedade, o tingisse
com suas cores e seu discurso oblquo em relao aos portugueses e, por fim, desse um
sentido particular a ele, colaborando assim com a mentalidade geral em ao, conforme vimos
no primeiro captulo.
E por falar em romance cmico, parte da crtica brasileira da opinio de que a stira
de Manuel Antonio de Almeida se dirige contra a sociedade no conjunto, ainda que no plano
da representao a abrangncia do romance seja restrita a um setor apenas da sociedade, uma
espcie de pequena burguesia; e a questo ali no corrigir os costumes,
338
uma vez que o
escritor no toma partido da ordem e nem da desordem,
339
mas apresenta uma viso bastante
tolerante, pois as Memrias de um sargento de milcias, como mostra Antonio Candido, criam
um universo liberto do peso do erro e do pecado.
340
Leia-se essa ltima assertiva como um
potencial do romance em dispersar conflitos, em suspender os juzos morais. Mas como
dispersar conflitos pode deixar as coisas anuviadas de moralismo,
341
pode-se sugerir que no
lugar de um romance amoral exista, na verdade, uma construo moralmente peculiar, irnica,
construindo-se graas a uma conscincia crtica slida do escritor, gerada durante o
processo de elaborao do romance, e que segue o movimento geral da sociedade, criticando
o tipo portugus. Penso aqui no sentido de ironia indicada por Erich Auerbach, isto , como
um meio estilstico insinuante, oblquo e moldado por uma moral que julga no segundo

338
Cf. Edu Teruki Otsuka, Era no tempo do rei a dimenso sombria da malandragem e a atualidade das
Memrias de um sargento de milcias, Tese (Doutorado do Departamento de Letras Clssicas e Vernculas da
Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas), USP, So Paulo, 2005, p. 31.
339
Cf. Antonio Candido, O discurso e a cidade, op. cit., pp. 44-45.
340
Cf. Antonio Candido, O discurso e a cidade, op. cit., p. 47. Reitero com a explicao necessria de Roberto
Schwarz sobre o assunto: Acompanhando a circulao das personagens, Antonio Candido nota que elas vo e
vm entre as esferas sociais da ordem e da desordem, e que estas idas e vindas so consideradas com
imparcialidade pelo romancista, isto , sem aderir s valoraes positiva e negativa que o campo da ordem
costuma estipular para si mesmo e para o seu oposto. A mesma alternncia preside construo da frase, em que
h sempre lugar para os dois lados das questes. Trata-se, em plano literrio, da suspenso do juzo moral e da
tica de classe que este veicula [...]. Entretanto, nas Memrias a intuio do movimento histrico no tudo. Ela
alterna com uma estilizao de outra ordem, que visa os arqutipos folclricos da esperteza popular. A tenso
entre as duas linhas a caracterstica do livro e constitui propriamente a dialtica da malandragem: a suspenso
de conflitos histricos precisos atravs de uma sabedoria genrica da sobrevivncia, que no os interioriza e no
conhece convices nem remorsos. Esta constelao gera a imagem entre fabulosa e real do mundo sem culpa.
Roberto Schwarz, Que horas so?, op. cit., pp. 132-133 grifos meus.
341
Os termos so de Roberto Schwarz, mas em outro contexto. Ver Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas,
So Paulo: Duas cidades; Ed. 34, 2000, p. 58.
136
valores preestabelecidos, mas durante o processo social: [...] uma conscincia crtica slida e,
ao mesmo tempo, elstica e perspectiva, a qual, sem reflexes morais abstratas, confere aos
fenmenos o seu valor moral peculiar, cuidadosamente matizado, ou at, faz com que esse
valor moral brilhe de per si de dentro delas.
342

Mesmo que Manuel Antonio de Almeida no tomasse partido da ordem ou da
desordem, conforme problematiza Candido, ao expor seus personagens dentro da narrativa, o
escritor no est livre do moralismo, pois os tipifica. E ao eleger tipos sociais especficos no
desenrolar dos captulos, trata uns com mais ironia e stira do que os outros, criando uma
caricatura social especialmente do tipo portugus. Diante disso, preciso fazer trs
consideraes: 1) o ato de rechaar qualquer pessoa se constri dentro do registro da moral e
esse tratamento dado ao povo portugus algo prprio de uma cultura antilusitana em
desenvolvimento no Brasil; 2) as causas desses julgamentos no so morais abstratas, no
sentido de corrigir costumes baseados em valores preestabelecidos, mas so motivados pelo
processo de construo do romance e posicionamento do escritor diante do mundo e dos
homens, que tambm estava em andamento; 3) o julgamento nasce de condies especficas,
como motivos socioeconmicos, por exemplo, o privilgio dos emigrantes portugueses em
detrimento da satisfao das necessidades dos homens livres brasileiros. Almeida conviveu
com esse fato e pde recri-lo diariamente em sua literatura (ver mais adiante tpico 2.1.6.
Elementos biogrficos em foco...). Sugere-se aqui que as Memrias esto tingidas por um
realismo peculiar. Mas no se trata de uma fbula realista tingida de neutralidade moral;
343
ao
contrrio, o meio estilstico do realismo de Manuel Antonio de Almeida a ironia e,
consequentemente, seu valor moral peculiar e cuidadosamente matizado por uma
mentalidade nacional. Mas, se quisermos falar em fbula, poderamos sugerir que em
Almeida, considerando o forte elemento cmico, h traos da fbula milesiaca: porque h
ironia (como resultado de uma mentalidade crtica, s que no problemtica, mas superficial,
pois tipifica), elementos mgicos (no caso das Memrias, prprios do folclore), erotizao e
uma linguagem brincalhona, estilizada e popular no no sentido de popular como algo livre
da influncia erudita; ao contrrio, em se tratando do estilo, pode-se afirmar que a linhagem
de Almeida erudita e vem desde a Antiguidade, associada a elementos do sculo XVII.
344


342
Erich Auerbach, Frate Alberto, in: Mimesis, op. cit., p. 192.
343
O termo fbula realista de Antonio Candido, O discurso e a cidade, op. cit., pp. 53-54.
344
Para Mamede Mustafa Jarouche as Memrias filiam-se linhagem do ridendo castigat mores, inclusive por
castigar o elemento portugus no romance (Cf. Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit.,
p.170). Enquanto para Edu Teruki Otsuka, nas Memrias no se trata de uma stira que visa corrigir os costumes
(ridendo castigat mores), mas de uma ironia maliciosa que indiferente a qualquer norma preestabelecida (Cf.
137
Baseado nisso, Antonio Candido enxerga o cmico em Manuel Antonio de Almeida
como uma das linhagens que remonta a La Bruyre, embora haja outras fontes tambm, como
a literatura satrica portuguesa.
345
J Mrio de Andrade acena para Petrnio e a fbula
milesiaca,
346
e nesta mesma chave de Mrio pode-se deduzir que as Memrias expem uma
viso ao mesmo tempo estilizada e perspectivista da vida em sociedade, na medida em que
usa da ironia para dissimular certos pensamentos sobre determinada camada da populao
em especial, o personagem portugus e toma isso como um parmetro para expor certos
aspectos da realidade dentro da obra.
Assim como a poltica pode passar a ser fundamentalmente moral,
347
a literatura
tambm pode deixar de ser somente figurao e passar a ser juzo,
348
recriando uma
mentalidade oblqua sobre os portugueses, matizada por circunstncias sociais especficas.
Talvez seja excessivo falar de uma moral mundana,
349
mais ainda de individualizao do
personagem portugus, porque individualizao o contrrio de tipificao.
350
So, na
verdade, juzos emitidos e construdos pelo escritor em reao determinada situao
histrica, embora o resultado no seja o exame e a descrio mais concreta de uma camada
social; ao contrrio, trata-se de uma estilizao e tipificao dos personagens portugueses, na
medida em que no ultrapassa os limites do estilo satrico, ou seja, procura no se envolver
com problemas da estrutura social brasileira.
Podemos chegar a um conhecimento desses juzos e dos tipos, interpretando o leitor
intencionado ao qual o escritor podia estar se dirigindo. Para isso basta observar as

Edu Teruki Otsuka, Era no tempo do rei, op. cit., p. 31). Concordo com Mamede acerca do antilusitanismo, mas
no em relao ao seu uso como expresso do ridendo castigat mores. Fao essa afirmao por considerar que a
tonalidade presente nas Memrias no do moralismo seiscentista, mas est mais prxima de uma ironia
maliciosa, de que fala Otsuka. Entretanto, este autor considera a ironia como resultado de uma suspenso moral;
defendendo essa opinio baseado nas teses de Candido e Schwarz. De minha parte, considero que a ironia um
gnero de valor moral, logo, no concordo que exista neutralidade ou suspenso moral nas Memrias, ainda que
o argumento seja poderoso. Penso simplesmente a moral em Almeida como um valor peculiar, algo que o
escritor apenas insinua, deixa emergir e brilhar per si ao introduzir o elemento portugus e configurar o que
estamos chamando de uma feio do antilusitanismo. Sigo de perto a lio de Erich Auerbach sobre a ironia
como gnero moral: ver Erich Auerbach, Frate Alberto, in: Mimesis, op. cit., pp. 192-193.
345
Cf. Antonio Candido, O discurso e a cidade, op. cit., p. 29.
346
Cf. Mrio de Andrade, Aspectos da literatura brasileira, 5 ed., So Paulo: Martins, 1974, p. 137.
347
Ver Jrgen Habermas, Mudana estrutural da esfera pblica: investigaes quanto a uma categoria da
sociedade burguesa, 2 ed. Rio de Janeiro: Tempo Brasileiro, 2003b, p. 132.
348
A assertiva de Schwarz vai em outra direo: Literatura no juzo figurao. Roberto Schwarz, Ao
vencedor as batatas, op. cit., p. 42.
349
Para ser moral mundana, a moral em Manuel Antonio de Almeida teria que tomar parte e orientar a fundao
moral da nao, ps-independncia. Nesse sentido, o antilusitanismo em questo teria que se desprender da
descrio satrica e passar a orientar a prescrio de novos valores (axiologia), mas no isso o que est
acontecendo nas Memrias. Sobre a moral mundana a referncia Pedro Meira Monteiro, Um moralista nos
trpicos: o visconde de Cairu e o duque de La Rochefoucauld. So Paulo: Boitempo; FAPESP, 2004.
350
Cf. Erich Auebarch, "Frate Alberto", in: Mimesis, op. cit., p. 190.
138
instrues que o prprio texto oferece sobre si mesmo, e que podem ser verificadas
intersubjetivamente, criando-se um universo de sentido. Esse sentido pode at gerar
avaliaes diferentes, mas o esforo est em o intrprete no confundir as qualidades das suas
determinaes com as qualidades estticas do texto.
351
Para exemplificar, vou adiantar um
pouco a discusso sobre o final do romance-folhetim. do conhecimento do leitor que no
final das Memrias Almeida escolhe apresentar emoes matizadas pelos valores patriarcais e
pela ordem ao apresentar o arrivismo social e o matrimnio: depois de tantas aventuras,
ordem e desordem, algumas vividas no seio da prpria igreja, Almeida decide, primeiro, levar
seu personagem malandro ao altar da tradicional Igreja da S, vestido com a farda do exrcito,
vestes de mandarim, diria Gilberto Freyre, pronto para desposar o primeiro amor e
coincidentemente a nica herdeira de D. Maria; segundo, expe uma espcie de inibio
romntica haja vista que o desfecho do romance-folhetim no somente o matrimnio
patriarcal
352
e a ascenso social de Leonardo, mas um ftuo pedido de desculpas ao seu
leitor , podendo tudo isso ser visto como, primeiro, o resultado da qualidade e realizao
estticas da obra, segundo, uma tomada de posio pelo escritor; terceiro, dentro desse
processo de construo de sentido pelo texto, encontra-se o leitor, tratado com ironia.
Pensando, portanto, nesse exemplo do final do romance, podemos dizer
esquematicamente que, alm da tese da ordem e da anttese da desordem (que constitui a
dialtica da malandragem), a sntese o fim do processo, a concluso feliz de Almeida

353
tanto um julgamento quanto uma adequao s convenincias sociais em ao naquele
momento, em que o escritor expe alguns elementos da realidade na literatura tentando dar
sentido a um mundo em que a ascenso social parecia estar aberta a todos, e as relaes de
favor no eram exceo, em que os privilgios eram dos portugueses. Observa-se que Manuel
Antonio de Almeida consegue, ao mesmo tempo, ironizar abertamente uma camada especfica
da populao carioca e expor um problema nacional, que eram as relaes de favores, o
mando, a cultura do arranjar-se, e que se expressam na dialtica da malandragem. A crtica
ao tipo portugus era prpria de uma cultura antilusitana e, atravs dela, Almeida consegue
tambm expor qual era o funcionamento da sociedade brasileira, que privilegia o emigrante,

351
Cf. Wolfgang Iser, Lacte de lecture, op. cit., pp. 60-61.
352
Na literatura europeia, vale indicar, o matrimnio por excelncia um motivo puritano e condicionado
moral burguesa (Cf. Levin L. Schcking, The puritan family: a social study from the literary sources, London:
Routledge & Kegan Paul, 1969; ver tambm Nancy Armstrong, A moral burguesa e o paradoxo do
individualismo, in: O romance, 1: A cultura do romance, op. cit., pp.335-374), enquanto no Brasil oitocentista,
o matrimnio estava baseado na moral crist/ecumnica e valores patriarcais. Cf. Gilberto Freyre, Sobrados e
Mucambos, op. cit., pp.78-84.
353
Concluso feliz o ttulo do ltimo captulo do romance-folhetim no Correio Mercantil e na primeira
edio em livro (1854).
139
especialmente o tipo caixeiral. E dentro disso, seu julgamento e de toda imprensa e literatura
antilusitana da poca
354
aparecem como justificados, afinal, essa era a ordem das coisas, da
relao de privilgios, bem como da impossibilidade de existir qualquer outro expediente. O
julgamento oblquo em relao ao tipo portugus existe dentro e fora do romance. conferido
valor moral nas duas situaes, com a diferena de que dentro da obra prevalece o tipo, a
crtica e o riso, enquanto fora dela a vida concreta que borbulha, castiga e, certas vezes,
assassina o tipo portugus.
355
Como vemos, as Memrias esto enraizadas em sua poca.
356

O antilusitanismo era um tempero do estilo de Manuel Antonio de Almeida, extremamente
encantador e tambm adequado ao seu objeto (isto , a si prprio, maneira pela qual
descreve, aos seus personagens) e a sua poca.
357

Faltou dizer que o movimento de escalada e de descida, o vaivm, as idas e vindas,
bem como a confirmao da ordem, no exemplo da ascenso de Leonardo e do casamento,
que conferem valorao aos personagens e s coisas. No se trata, portanto, de reflexes
morais abstratas preexistentes, mas da presena, vale reiterar, de uma conscincia crtica
slida, matizada pelo movimento da sociedade, que confere valor aos fenmenos no instante
em que eles esto acontecendo. A elaborao de uma anedota de vida dentro do romance-
folhetim um processo irnico e conveniente com o estilo da stira; por essa razo, no h
como o escritor ficar isento de juzos. A inspirao vem mais uma vez de Erich Auerbach:
[...] ironia; uma tal forma discursiva, mediata e indiretamente insinuante, tem como
pressuposto um sistema complexo e mltiplo de possibilidade de valorizao e, tambm, uma
conscincia perspectiva, que, juntamente com o acontecimento, insinua o seu efeito.
358

Da ironia caricatura social, da crtica em perspectiva tipificao, a stira de
Almeida acaba ficando na superfcie de alguns fenmenos sociais, primeiro porque seu

354
Ver no Captulo 1 o tpico 1.1.2.2. O antilusitanismo.
355
Ver no Captulo 1 a discusso sobre os crimes como o Mata Maroto entre outros (vide tpico 1.1.2.2. O
antilusitanismo).
356
A palavra enraizamento bastante utilizada dentro da crtica para mostrar os nexos dialticos entre a literatura
e a histria, de que so conhecidas as contribuies de Antonio Candido e de Roberto Schwarz. Dolf Oehler
tambm a emprega largamente em grande parte de sua obra (ver Dolf Oehler, Quadros parisienses: esttica
antiburguesa em Baudelaire, Daumier e Heine, So Paulo: Companhia das Letras, 1997), embora a ressignifique
em seu conceito-chave intitulado contexto semntico. Dir o autor que uma reconstruo do contexto
semntico, onde se situam obras ou textos de determinada poca, imprescindvel, sem a qual no possvel
compreender o cdigo alegrico exposto na literatura (cf. Dolf Oehler, O velho mundo desce aos infernos:
autoanlise da modernidade aps o trauma de junho de 1848 em Paris, So Paulo: Companhia das Letras,
1999). A lio valiosa e orienta a buscar materiais concretos, como notcias, jornais, panfletos, e tudo mais que
possa tornar manifesto uma poca histrica, favorecendo a compreenso de determinada situao literria.
Diante disso, no pretendo prender-me a esse conceito especfico, embora minha perspectiva se assemelhe a
essas orientaes de Oehler quando tento estabelecer os nexos entre a literatura de Almeida e o antilusitanismo
difundido na imprensa.
357
Continuo na chave da ironia proposta por Erich Auerbach, Mimesis, op. cit., pp. 254-255.
358
Erich Auerbach, Mimesis, op. cit., p. 192.
140
antilusitanismo puramente moralista e tipificante, segundo por excluir outros elementos
profundamente problemticos daquele momento, como o escravo e os crculos dirigentes: a
prpria opo, portanto, pelo estilo satrico
359
e o antilusitanismo confirmam que estamos
diante de um romance-folhetim que moralista peculiar (crtico). Finalmente, podemos
concluir que no se trata, portanto, de uma neutralidade moral, mas de uma moral, aproveito
para dizer, que faz parte de um processo de secularizao, o princpio de uma tomada de
conscincia crtica, pouco profunda ainda porque tipificante.
O discurso insinuante e oblquo em relao ao elemento portugus faz com que esse
tipo social ganhe destaque, merecendo ser investigada a maneira como o escritor expe isso
no romance. A tarefa no simples e devo dizer que o que dar lastro interpretao textual a
seguir o que foi exposto sobre Almeida at aqui, bem como o que j foi estudado no
primeiro captulo sobre os caixeiros. Diante destas hipteses e das dificuldades que a leitura
de um romance impe a um socilogo, a soluo encontrada foi concentrar-me na avaliao
de dois dos elementos mais importantes e valorativos para os emigrantes portugueses no Rio
de Janeiro: a questo da educao e do trabalho. Baseado nisso, vou expor o problema em trs
momentos: inicio com a questo da educao nas Memrias, apresentando, na sequncia, a
discusso da questo do trabalho, e encerro o ponto debatendo as feies sociais desse
pblico, bem como elementos biogrficos que ofeream lastro argumentao.


2.1.4. O leitor intencionado das Memrias de um sargento de milcias: a educao em
foco

A questo da educao ocupa alguma centralidade nos primeiros captulos do
romance. Sua primeira ocorrncia se d no captulo III, seguindo pelo captulo VIII,
alcanando o XII, o XIII (na edio do jornal, ambos publicados no dia 15 de agosto de 1852)
e novamente no captulo XII,
360
intitulado Mudana de vida.
Vejamos ento um primeiro momento:
Gastava s vezes as noites em fazer castellos no ar a respeito delle; sonhava-lhe
uma grande fortuna e uma elevada posio, e tratava de estudar os meios que o

359
No estilo satrico, [...] Falta qualquer sombra de poltica, de crtica social ou econmica ou investigao dos
fundamentos polticos, sociais ou econmicos da vida; a sua crtica dos costumes puramente moralista, isto ,
aceita a estrutura existente na sociedade como dada, pressupe que ela seja justificada, duradoura e
universalmente vlida e castiga as extravagncias que ocorrem no seu seio como dignas de riso. Erich
Auerbach, Mimesis, op. cit., pp. 326-327.
360
H um erro de publicao no dia 22 de agosto de 1852, pois o correto seria captulo XIV. Contudo, o captulo
XIV aparece duas semanas depois, no dia 12 de setembro de 1852, com o ttulo Estrallada.
141
levassem a esse fim [...]. Seria talvez bom manda-lo ao estudo... porm para que
diabo serve o estudo? Verdade que elle parece ter boa memria, e eu podia mais
para diante mand-lo a Coimbra... [...] mas tambm que diabo far elle em
Coimbra? licenciado? no: mo officio; letrado? era bom... sim, letrado... mas
no; tenho zanga a quem me lida com papis e demandas... Clrigo?... um senhor
clrigo muito bom... uma cousa muito sria... ganha-se muito... pde vir um dia
a ser cura [...]. Elle est ainda muito pequeno, mas vou tratar de o ir desasnando
aqui mesmo em casa, e quando tiver 12 ou 14 anos h de me entrar para a escola.
Tendo ruminado por muito tempo esta, um dia de manh chamou o pequeno e
disse-lhe:
Menino, venha c, voc est ficando um homem (tinha elle 9 anos); preciso que
aprenda alguma cousa para vir um dia a ser gente.
361


Este excerto, do captulo III, traz uma exposio satrica do tema da educao: o
estudo no serve para nada e o que importa alcanar uma posio de prestgio, de status
social, de preferncia sem que muito esforo seja empregado para isso. O dinheiro (uma
grande fortuna) tambm aparece como uma questo de status, o que no deixa de ser algo
bastante curioso, afinal o dinheiro no era tudo no Brasil oitocentista, haja vista que a poltica
subjugava mais do que a questo monetria.
362
No que o dinheiro no existisse durante o
Segundo Reinado; ao contrrio, ele existia e [...] era casado ao prestgio social, mas no era,
em si, traduzido em bens ou rendas, que explicassem a honra da supremacia. Esta existia
fundada em outras bases tradio, modo de vida, educao e origem fidalga.
363
Se nas altas
camadas sociais o dinheiro ainda representava bem pouco, nos estratos mais baixos, nos quais
encontramos os trabalhadores livres, como o barbeiro, o dinheiro acabava assumindo um
valor social, ou melhor, valor de troca, alm de ser um signo de arrivismo social. A respeito
da questo do arrivismo, ele contrasta com a questo da educao, afinal, o estudo no era
garantia de nada; antes, devia ser banalizado, a despeito de ter um papel dentro da sociedade
apresentada no romance: atribudo valor ao estudo no momento em que a idade da criana
passa a reger as coisas. Por fim, resta comentar as expresses e palavras em destaque no
excerto: so marcadas pela ironia e pelo aborrecimento em relao ao estudo (para que
serve...?) e aos letrados, com destaque para a zanga que o personagem Barbeiro tem de
quem lida com papis e demandas no excessivo lembrar que, para alm da narrativa,
mexer com papis e demandas era tambm funo de caixeiro de escritrio.
364
Some-se essa
manifestao ao uso pejorativo da palavra-chave Coimbra, para termos uma primeira
manifestao do antilusitanismo dentro da narrativa.

361
Grifos meus.
362
Esse um assunto que ser desenvolvido adiante com Jos de Alencar.
363
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 15.
364
Ver o assunto no Captulo 1 tpico 1.1.2.1. Joaquim da Costa Ramalho Ortigo e o caixeiro como tipo
social.
142
Como vemos, juntamente com o sentimento de antipatia a alguns elementos
portugueses, sobressai a questo da instruo. Ento, vejamos outro momento do romance:

[o compadre] applicava-se a trabalhar na realizao dos seus intentos, e comeou
por ensinar o A B C ao menino; porm, por primeira contrariedade, este empacou
no F, e nada o fazia passar adiante.
365



Estamos no captulo VII, publicado no dia 25 de julho de 1852. Na altura em que o
romance se encontrava, o leitor daquela poca sabia que o heri da histria havia recebido os
primeiros cuidados do Compadre, cuja misso inicial fora colocar alguma ordem na vida do
pequeno aventureiro ou vadio-tipo, comeando por mand-lo escola. Mas o que o leitor
oitocentista ainda no sabia teria que aguardar as prximas publicaes , era que o
Compadre estava transmitindo ao menino as suas prprias experincias: ele tambm tinha
aprendido o ofcio e o milagre de ler e escrever com um homem que no era o seu pai, mas
um barbeiro que o apadrinhou, quando este ainda era menino. Este extraordinrio legado, o da
instruo, o Compadre no podia deixar de transmitir ao garoto; a virtude do trabalho, porm,
ele no queria passar adiante, uma vez que no imaginava o menino um barbeiro sangrador,
mas um clrigo, tanto que intentava mand-lo estudar em Coimbra na juventude, o que era um
costume das famlias ricas do Rio de Janeiro. Mas note-se que a riqueza no era o forte desse
personagem; ao contrrio, o Barbeiro era um homem simples, espcie de representante da
classe trabalhadora na narrativa, ainda que os verdadeiros trabalhadores do tempo do rei, os
escravos, estivessem ausentes do romance.
366

Como se observa, dada alguma nfase ao tema da educao: evidenciam-se tanto o
esforo do Compadre em iniciar Leonardo nas primeiras letras, quanto suas limitaes diante
do aprendizado do abecedrio. O riso marca toda essa passagem e a ironia desponta num
trocadilho: enquanto as famlias ricas brasileiras mandam seus filhos para estudar em Lisboa,
garantia de um futuro certo, as famlias pobres de Lisboa e do restante de Portugal mandam
seus filhos para trabalhar como caixeiros no comrcio, o que tambm tinha suas garantias e
privilgios.
367



365
Interpolao e grifo por minha conta.
366
Ver Roberto Schwarz, Que horas so?, op. cit., p. 132. Deve-se destacar que durante o reinado de D. Joo VI,
segundo Jean-Baptiste Debret, os barbeiros eram em sua maioria negros ou mulatos (Cf. Jean-Baptiste Debret,
Viagem pitoresca e histrica ao Brasil, op. cit., p. 212, tomo II). Contudo, no sobressaem no personagem
Compadre traos negros e/ou mulatos.
367
Ver no Captulo 1 1.1.2.1. Joaquim da Costa Ramalho Ortigo e o caixeiro como tipo social.
143
2.1.4.1. A ironia da escola

Nas passagens do romance que lemos h pouco, a questo da educao, primeiro,
aparece regida pela idade da criana (fator biolgico),
368
o que significa que a chegada do
tempo escolar representa uma das etapas naturais dentro da evoluo do personagem-tipo;
segundo, este trao evolutivo contribui na organizao da narrativa em estgios, haja vista que
Manuel Antonio de Almeida escolhe um processo padro de construo do heri da histria,
apresentando a origem, o batizado, a chegada da idade escolar, dos amores, e assim por diante
tal construo ajuda a dar organicidade e unidade obra publicada aos pedaos. Nessa
chave, o personagem Leonardo aparece representado em cada estgio de sua vida de forma
completa ou integrada, embora, em alguns momentos, carecendo de certas correes, por
conta de pequenos desvios de conduta. Isso faz dele uma personalidade singular, ou melhor,
um personagem singular, ponto de cruzamento de toda a histria, o que nos permite atribuir a
ele a caracterstica de gnio malandro, um anti-heri, certamente, mas que tinha suas
grandezas.
Sobre especificamente a questo da idade, vimos no primeiro captulo como a
meninice era um fator decisivo dentro da economia caixeiral, transformando crianas
emigrantes em homens trabalhadores.
369
Ao evocar a idade de Leonardo e vincul-la
masculinidade como trao da vida adulta Menino, venha c, voc est ficando um homem
(tinha elle 9 anos) , Manuel Antonio de Almeida repassa um costume das famlias de
emigrantes, que viam os meninos como mos de obra, conforme acontecia com os meninos
portugueses que emigravam para trabalhar como caixeiros. Essa situao, diga-se de
passagem, o prprio escritor vivenciou, tendo sido obrigado a trabalhar quando era bem
jovem para ajudar a me a sustentar a casa e cuidar dos irmos mais novos com a diferena,
em relao a Leonardo e aos meninos caixeiros, que Almeida teve poucos privilgios (ver
mais adiante 2.1.6. Elementos biogrficos). Nesse sentido, a ironia que desponta aqui
parece ter alguma relao com a biografia do escritor, com o contexto dos meninos caixeiros,
estando tudo isso transfigurado nesse personagem de Almeida, que no episdio que estamos
analisando parece estar diante de um obstculo, a escola, mas que em breve ser superado
pela sagacidade e astcia de Leonardo. Ainda nessa chave, que correlaciona o texto e o

368
Sobre a idade como fator biolgico e a idade escolar como fator social, ver Antonio Candido, A estrutura da
escola, in: Educao e sociedade, 6 ed., org. Luiz Pereira e Marialice M. Foracchi. So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1974, pp. 112-113.
369
Ver o assunto no Captulo 1 Joaquim da Costa Ramalho Ortigo e o caixeiro como tipo social.

144
contexto, podemos tambm propor que os meninos caixeiros enfrentavam a mesma situao
de desafio, guardadas as propores: apartados de suas famlias ainda pequenos, certamente
passaram por inmeras adversidades quando vieram a se tornar homens, aos 12 e 14 anos de
idade, para poder emigrar e trabalhar, embora isso fosse rapidamente superado por conta da
sorte caixeiral que os aguardava do outro lado do Atlntico. A hiptese aqui que a sina de
todo emigrante portugus (e seus herdeiros) ser bem-aventurado. Como dizia Mario de
Andrade sobre esse personagem das Memrias, filho de emigrantes portugueses:

[...] bem um satisfeito que a tudo se afaz sem a menor inquietao. admirvel de
estupidez longnqua [...]. No um homem que se faz por si, os outros que o
fazem por ele, rabo de saia, com quem todas as mulheres de todas as idades se
engraam, lhe fornecem espontaneamente po, guarida, amor, sacrifcio e aquelas
eternas especulaes de empenhos e cartuchos com que o macho apenas de corpo
se livra de castigos e trabalhos e atinge os seus gales de sargento no fim.
370


Independentemente das circunstncias, mesmo as mais adversas, a tutela que Leonardo
recebe de todos os outros personagens lembra aquela proteo que o tipo caixeiral emigrante
recebia do governo permitindo-se arranjar na sociedade carioca.
Por outras palavras, seja a partir das vivncias do personagem do romance, seja a
partir das vivncias dos meninos caixeiros fora dele, entendemos que, mesmo sendo
submetidos a quaisquer exigncias na infncia, como vir a se tornar homem e precisar de
estudo ou emigrar para trabalhar, o fato de ser criana era somente uma etapa a se cumprir,
pois o germe da bem-aventurana que carrega todo emigrado de Portugal ou seus herdeiros
imediatos logo viria a despontar, e os arranjos mais diversos viriam beneficiar a ambos a
Leonardo e aos caixeiros. Nesses termos, parece-me que a referncia de Almeida continua
sendo o tipo caixeral: mesmo nas situaes em que so forados a uma situao
aparentemente desagradvel como ir escola no caso de Leonardo ou, guardadas as
propores, emigrar com 12 e 14 anos , isso rapidamente revertido em fator de mudana e
benefcio:

custa de muitos trabalhos, de muitas fadigas, e sobretudo de muita pacincia,
conseguiu o compadre que o menino frequentasse a escola durante 2 anos, e que
aprendesse a ler muito mal e escrever ainda pior [...]. Nunca uma pasta, um tinteiro,
uma lousa lhe durou mais de 15 dias: era tido na escola pelo mais refinado velhaco;
vendia aos collegas tudo que podia ter algum valor, fosse seu ou alheio, comtanto
que lhe cahisse nas mos: um lapis, uma penna, um registro, etc., tudo lhe fazia
conta; o dinheiro que apurava empregava sempre do peior modo que podia.


370
Mrio de Andrade, Aspectos da literatura brasileira, op. cit., p. 135.
145
Estamos no captulo XIII, e o personagem, definitivamente, no vai levar jeito para a
escola, nem se esforar para isso, permanecendo ali insignificantes dois anos, com o detalhe
de que sua sada no resultar em nenhuma represlia pelo Compadre ou mesmo em prejuzo
ao seu futuro: devo adiantar que o sucesso de Leonardo no romance no depende de sua
competncia, mas do arranjar-se, como aconteceu com o seu padrinho. Isso indica que a
educao primria termina no representando nada para os personagens, ficando subentendido
que a instruo no tinha nenhuma significao social nas Memrias de um sargento de
milcias, nem para o Estado brasileiro na poca de el-Rei e na dcada de 1850, quando o
romance-folhetim publicado.
Essa curiosa valorizao da educao primria pelo narrador pede um enquadramento
sociolgico na medida em que, fora do romance, a ideologia dos crculos dirigentes era
defender a existncia do ensino superior, visto como um elemento de estratificao social, em
lugar de valorizar a educao primria. Nesses termos, o rumor pela instruo primria s
poderia aparecer no romance na voz de um personagem popular, o Barbeiro. Houve no Brasil,
no sculo XIX, um momento em que a ascenso social esteve relacionada ao diploma de
bacharel. Cursar Direito e/ou Medicina e obter o ttulo de bacharel eram condio sine qua
non para adquirir uma posio dentro das carreiras do Estado.
371
Nessa lgica, a educao
primria tinha pouco significado no pas, restando, portanto, aos homens livres que
necessitavam de alfabetizao dos seus filhos e de si prprios arranjarem-se por meio da
educao domstica e atravs de meia-dzia de escolas pblicas e particulares de primeiras
letras que existiam desde a vinda da Corte Portuguesa ao Rio de Janeiro.
372
Entre a Corte e os
homens livres, restava ainda a populao escrava, enorme e na maior parte analfabeta.
373

Talvez por isso a escola primria tenha demorado muito para se tornar uma necessidade para
o Estado brasileiro e seus dirigentes; afinal, no havendo necessidade de instruo para dar
suporte aos escravos trabalhadores, a educao dos homens livres e pobres era uma questo

371
Vou aprofundar o assunto no ltimo captulo.
372
Sobre a ausncia do Estado e a precariedade do ensino primrio no Brasil Imperial ver Adolfo Morales de los
Rios Filho, O Rio de Janeiro imperial, op. cit., pp. 391-399.
373
Estou relativizando em partes a questo do analfabetismo entre os escravos, baseado naquilo que Luiz Carlos
Villalta afirmou sobre existirem, na Bahia do sculo XVIII, textos que foram transmitidos oralmente de pessoa
para pessoa, tendo sido alguns copiados, como um livro em francs, participando deste processo de comunicao
oral e palavra escrita alguns escravos. Cf. Luiz Carlos Villalta, Aula-conferncia na Universit de Versailles
Saint-Quentin-en-Yveline, ministrada em 21 de janeiro de 2011, a convite do Prof. Jean-Yves Mollier na
ocasio do curso Histoire de ledition, du livre et de la lecture en Europe du XVIIIe au XIXe Sicle (2010-2011).
Veja tambm o caso de Joo de Deus, um pardo livre, cabo da esquadra do segundo regimento de milcias,
subversivo por conta dos ideais franceses que defendia e dos seus escravos aliados, com quem compartilhava
ideias e imagens revolucionarias. Cf. Luiz Carlos Villalta, As Imagens, o Antigo Regime e a Revoluo no
Mundo Luso-Brasileiro (c. 1750-1812), pp. 28-30 - (mimeo).
146
nacional para depois, para o futuro, para alm da sociedade estamental-escravista. J em
pases da Europa, onde a massa trabalhadora era gigantesca e livre, os investimentos na rea
da educao primria se deram ao longo do sculo XIX, sendo que a alfabetizao interessava
ao Estado, aos capitalistas, mas, sobretudo, s prprias classes trabalhadoras que viam na
educao dos filhos a expectativa de ascender da pobreza para condies mdias de vida,
esperando que a instruo trouxesse maiores chances de ascenso.
374
Nesse sentido, a
necessidade de instruo foi uma ideia que recebemos de fora, tendo sido uma ideologia que
fora gestada, segundo a historiografia, por uma camada de letrados brasileiros,
375
mas
tambm, e principalmente, pelos caixeiros portugueses, conforme vimos anteriormente. A
escola primria era um assunto por excelncia da classe caixeiral e figur-la no romance o
mesmo que retratar outro evento que diz respeito a essa classe de trabalhadores livres do
Rio de Janeiro.
A educao era uma necessidade das camadas trabalhadoras e, como se sabe, no
sculo XIX, na cidade e no campo, prevalecia o controle do mando, e dentro dele, a numerosa
mo de obra escrava,
376
no cabendo o princpio burgus da instruo dentro do Estado
brasileiro. Isso significava, portanto, que, quando o assunto era educao, estvamos longe da
tica burguesa do trabalho,
377
segundo a qual se investe em escola como consequncia do
desenvolvimento das foras produtivas ou especializao econmica,
378
sendo isso uma
necessidade daqueles que estavam envolvidos com o trabalho na cidade a classe caixeiral.
A educao representa outra palavra-chave quando a inteno envolver na trama o tipo
caixeiral, algum cercado de privilgios: num pas de analfabetos os caixeiros eram um dos
nicos grupos sociais que tinham o benefcio da educao primria e tcnica. (Lembramos da
Aula de Comrcio, como um exemplo emblemtico). Como vemos, o assunto da educao

374
Ver a discusso de Raymond Williams sobre a Lei de educao, de 1870 Raymond Williams, Cultura e
sociedade, op. cit., p. 315; ______, La educacin y la sociedad britnica, in: La larga revolucin, op. cit.,
pp.127-153; tambm Arnold Hauser, O novo pblico leitor, in: Histria social da literatura e da arte, 3 ed.
So Paulo: Mestre Jou, 1982, tomo II, pp. 685-730.
375
Ver Antonio Candido, A revoluo de 1930 e a cultura, in: A educao pela noite. Rio de Janeiro: Ouro
sobre Azul, 2006; sobre especificamente a questo do Estado e a educao, ver Simon Schwartzman, Helena
Maria Bousquet Bomeny, Vanda Maria Ribeiro Costa, Tempos de Capanema, So Paulo, EDUSP, Paz e Terra,
1984, e Dermeval Saviani, Escola e democracia, 36 ed., Campinas-SP: Editora Autores Associados, 2003.
376
Sobre a populao escrava no Brasil, em 1849 representa 41,5% em relao populao livre, com 58,5%.
Cf. Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios..., in: Novos estudos CEBRAP, op. cit., p.40; ver tambm p.54:
tabela V.
377
[...] nosso liberal-escravismo de origem colonial desconheceu o nexo orgnico que na Europa sempre
vinculou elaborao simblica e processo social. Paulo Arantes, O positivismo no Brasil: breve apresentao
do problema para um leitor europeu, in: Novos estudos CEBRAP, n. 21, julho de 1988, p.192.
378
Cf. Raymond Williams, Cultura e sociedade, op. cit., p. 315; Ian Watt, A ascenso do romance, op. cit., pp.
64-65.
147
parece conter em si a imagem do leitor ao qual a obra se destina.
Nas Memrias, a escola primria no passa de um fator natural, uma simples etapa da
vida, podendo ser ultrapassada conforme novas necessidades de Leonardo fossem surgindo.
Domina, portanto, a natureza individual e aventureira da criana, que vai decidir todas as
coisas, embora sejam os outros que faam tudo por ela. Por essa razo, pode-se afirmar que o
que rege os acontecimentos e as coisas nesta passagem das Memrias no a sociedade da
poca, nem a vontade do grupo social ao qual pertence o menino, como a famlia e os
vizinhos: a vontade individual de Leonardo filho que confere ao a todas as coisas,
elevando ao mximo o papel do personagem-tipo na construo da ordem ou da desordem
dentro da narrativa.
No mundo sem culpa de Manuel Antonio de Almeida, no h, por um lado, nenhum
estranhamento sobre o fato de Leonardo decidir o caminho que quer seguir, passando longe da
escola at porque o personagem vai arranjar-se independentemente dos estudos ou de
qualquer esforo ou competncia; por outro, se a educao acaba no tendo nenhum valor
para esses personagens dentro da narrativa, para os emigrantes portugueses, fora dela, as
condies at so outras, porque a educao sine qua non e atende a lgica da distino que
orienta a vida dos caixeiros. Contudo, nenhum dos dois lados escapa da stira de Almeida: o
primeiro porque malandro, nscio, mas vai arranjar-se na vida independente de qualquer
esforo; o segundo porque o portugus trabalhador, interessado em educao e atos de
nobreza, quando, na verdade, no passa tambm de um privilegiado, tendo conseguido acesso
a estas coisas, graas situao de prestgio que acompanha a classe caixeiral no Rio de
Janeiro desde sempre. Assim, tanto o mau aluno quanto o caixeiro dedicado iro arranjar-se.
No preciso abrir mo da dialtica da malandragem, mas agregar o antilusitanismo a ela,
pois ele o parmetro de construo do tipo malandro: a possibilidade de arranjar-se est
sempre disponvel ao portugus de tinta e papel do romance e ao portugus de carne e osso de
fora dele. Vemos, portanto, que h uma tomada de posio por parte do escritor, que escolhe
satirizar alguns valores e costumes de uma camada especfica da populao brasileira,
elegendo a caricatura social do tipo portugus. Essas escolhas envolvem tambm a questo da
significao do texto,
379
na medida em que uma camada da populao, os caixeiros
portugueses, podia projetar-se e se reconhecer nessas ideias e sentimentos transmitidos pelas
Memrias.

379
Perguntar o que significa determinado texto literrio perguntar sobre os seus destinatrios, pelo efeito
esttico de uma obra literria sobre o seu leitor. Trata-se de explicitar os potenciais da significao do texto
presentes no ato da leitura, sendo os leitores-tipos (como o leitor intencionado) construes a servio desse
conhecimento. Ver Wolfgang Iser, Lacte de lecture, op. cit., pp. 51-61.
148
No romance, o tema da educao recebe um tratamento satrico, e beira a mofa quando
o narrador ridiculariza a capacidade de Leonardo filho de aprender alguma coisa ou de se
comportar: primeiro, porque expe que o menino tem mais vocao para o comrcio do que
para o estudo; segundo, porque nessa passagem que acabamos de ler as travessuras e as
vadiagens do menino atingem o auge da desordem, aparece a criana deixando a escola para ir
aprontar em outro lugar, na igreja. E ao mostrar essa situao representativa da vocao de
Leonardo filho, o narrador insinua que tal habilidade j era algo de se esperar de um menino
cuja ascendncia era portuguesa; afinal, a profisso de comerciante era considerada uma
ocupao tipicamente lusitana, sendo o ofcio de caixeiro o mais conhecido no Brasil.
380

Como vemos, o menino tinha mais vocao para comerciante do que para clrigo, o que
parece natural a um desterrado. Contudo, essa habilidade para a venda, j na infncia, no
aparece aqui como virtude, mas como motivo de riso pelo narrador, o que no causa espanto,
pois lidar com dinheiro era coisa de comerciante, de caixeiro, no importava a idade. O
envolvimento com o dinheiro era coisa de comerciante portugus e emigrante, que vinha para
o pas sonhando em mexer com as moedas, com os negcios, terminando por lucrar numa
terra onde poucos pareciam saber dominar a arte monetria.
381
Nisso consiste outra
manifestao da ironia e tambm comicidade de Almeida: construir um personagem que nesta
altura da vida j conseguia fazer uso do dinheiro para realizar as suas aventuras. O tratamento
do personagem acaba sendo moralista-tipificante,
382
primeiro porque se est sugerindo que
todo portugus j nasce sabendo lidar com o dinheiro, algo que viria com sua prpria
natureza, cuja vocao seria a ousadia para os negcios; segundo, porque o parmetro
rebaixar a figura do portugus que se arranja em qualquer situao, mesmo nas mais adversas.
Trata-se, aqui, de uma conscincia perspectivista de determinada situao em que um tipo
especfico, o caixeiro, ou melhor, o seu herdeiro afinal trata-se do filho do caixeiro
Leonardo Pataca , consegue sempre alcanar algum privilgio.
Manuel Antonio de Almeida, assim como outros escritores, teatrlogos, jornalistas, os
representantes das camadas dos letrados da sociedade carioca, ajudaram a criar no sculo XIX

380
Cf. Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit., p. 277.
381
A profisso de caixeiro era bastante valorizada nos compndios de comrcio da poca. Os autores, quase
sempre informados pelo liberalismo europeu, estariam muito interessados em conceber um melhor status s
atividades mercantis, veiculando o princpio liberal de que s o comrcio enriquece uma nao. Acreditavam que
s o conhecimento preciso de escriturao, das operaes de cmbio, das moedas estrangeiras e das operaes de
crdito que levaria o comerciante ptrio a se equivaler aos das naes por eles consideradas mais adiantadas,
como Inglaterra e Frana. Da a considerao elevada em que tinham os caixeiros, que viam como herdeiros dos
negcios, j com os requisitos considerados indispensveis ao bom comerciante. Lenira Menezes Martinho, Os
caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., p. 38 grifos meus.
382
Erich Auerbach, Mimesis, op. cit., pp. 325-327.
149
uma caricatura do emigrante portugus, uma das manifestaes do antilusitanismo. Faziam
isso de maneira cmica, engraada, tipificante.
383
Contudo, ao tipificar os caixeiros, Manuel
Antonio de Almeida, ao mesmo tempo em que expunha a lgica da malandragem provocando
o riso, concordava que essa era a estrutura existente, tanto que d ao personagem malandro e
filho de portugus um final feliz.
Estudar um fardo, a escola um castigo, o aluno um vadio, o malandro filho de
portugus, mas ser bem-sucedido na vida: eis uma manifestao da cultura nacional atravs
do romance de Manuel Antonio de Almeida, em que tambm aparece exposta a questo dos
arranjos sociais, da lgica do favor, mas tudo restrito a uma nica camada da sociedade. E por
no considerar todo o processo, mas somente uma situao especfica em que envolvia os
privilgios dos expatriados no Rio de Janeiro, isto , ao excluir todo o resto sobretudo as
camadas dirigentes e o escravo e focar as camadas mdias, Almeida deixava faltar no
romance uma investigao mais profunda da sociedade da poca, tal como realizar Machado
de Assis, na obra cujo ttulo comea com a mesma palavra do ttulo do romance de Almeida
(Memrias pstumas de Brs Cubas).
384

O estilo satrico escolhido para expor a realidade, por meio de sua literatura, talvez
tenha imposto uma srie de limites ao gnio do escritor, memorvel e srio quando d forma
dialtica da malandragem, mas restrito, cmico e moralista ao tingir as coisas com a crtica
antilusitana do perodo. Tanto que, depois de quarenta e oito captulos criando uma caricatura
social em torno dos personagens que so emigrantes, ele recua e suaviza sua histria,
conduzindo o herdeiro da lusitana pisadela e belisco a um final feliz, e pedindo aos leitores
que esqueam o que escreveu:

Passado o tempo indispensvel do luto, o Leonardo em uniforme de Sargento de
Milcias, recebia-se na S com a Luizinha, assistindo cerimnia toda a famlia em
peso. Daqui para diante comea a apparecer o reverso da medalha de todas essas
chocarrices de que at ento constou a vida do Sargento; vinha a morte de D.
Maria, a morte do velho Leonardo-Pataca, e mil outras cousas tristes. O autor no
tem gnio para tratar dessas cousas, e por isso d fim pedindo aos leitores que se
esqueo do seu trabalho, no lhe fao carga de seus deffeitos, porque foi apenas
um ensaio. Se algum disser que mo costume querer o barbeiro novo aprender
na barba do freguez tolo; elle observar que os leitores e s delles se ho de
aproveitar de algum fructo bom que por ventura este ensaio possa dar, e que
portanto tenho tolerancia para quem principia.
FIM.
385


383
Sobre os esteretipos e caricaturas do sculo XIX ver o artigo de Ana Luiza Martins, Desenho, Letra e
Humor: esteretipos na caricatura do Imprio, in: Imprensa, humor e caricatura, op. cit., pp. 519-534.
384
Sobre Machado de Assis e as Memrias pstumas de Brs Cubas, ver Roberto Schwarz, Um mestre na
periferia do capitalismo. So Paulo: Duas Cidades; Ed. 34, 2000.
385
Grifos meus.
150
Este o ltimo pargrafo do romance-folhetim Memrias de um sargento de milcias,
intitulado Concluso feliz, publicado no dia 31 de julho de 1853. Almeida aceita a estrutura
da sociedade brasileira, baseada nas relaes de favor, e conduz o heri da histria a um
happy end, mesmo que coisas tristes tenham acontecido. Na verdade, com essa repentina
reviravolta, depois de ter construdo determinada caricatura social a do personagem
malandro Almeida, numa espcie de declarao de conscincia e aparentemente dominado
por um juzo negativo, rebaixa-se condio de nefito e pede ironicamente que os leitores
tenham tolerncia para com ele, bem como insinua que aquilo que ele acabou de ler nos
ltimos doze meses deve ser esquecido. Essa preocupao com os seus destinatrios e com
aquilo que faro com seu romance parece no ser uma soluo de princpio, mas de
convenincia. E no para menos: as palavras-chave destacadas no excerto autor,
leitores, mao costume, barbeiro novo, freguez tolo, ventura e tolerncia so
carregadas de ironia e indicam que a inteno manter-se no registro da crtica antilusitana
at os ltimos momentos. Apesar da inibio e do ftuo pedido de desculpas, que deixa essa
passagem um pouco cifrada, vemos com as palavras-chave que elas continuam retendo o
ambiente caixeiral, marcado pelo trabalho, pela juventude, pelos privilgios ou mesmo pela
referncia ao provrbio portugus: na barba do tolo aprende o barbeiro novo.
Ainda sobre este ltimo momento do romance, sobressai uma vontade do escritor de se
aproximar mais de uma dimenso cotidiana da vida. As palavras-chave autor e leitores
retm essa dinmica, essa vontade do texto em interagir com o contexto, isto , do escritor se
comunicar com os seus leitores. E na construo desses destinatrios especficos, o meio
estilstico adotado continua sendo a ironia, que tem uma funo: desempenhar a crtica e
envolver o leitor, especialmente daquele que o alvo de tudo o foi exposto pelo romance ao
longo de quarenta e oito captulos. Manuel A. de Almeida escreve para um pblico
contemporneo, para os homens que o circundavam. Pensando concretamente, o universo da
redao do Correio Mercantil, onde encontramos o redator, os colaboradores do jornal etc.,
todos eles j atenderiam essa expectativa do narrador por um pblico especfico evocado
nessas palavras-chave. Entretanto, esses homens no so alvos de sua crtica; antes,
compartilham com ele os mesmos sentimentos e ideias. Os propsitos do escritor parecem ser
atingir outro pblico, que est fora da redao do jornal, dentro da comunidade portuguesa,
representado pelos homens que so como um barbeiro novo, jovens e cheios de ventura,
como os caixeiros.
Uma ltima palavra sobre essa passagem final do romance: quero destacar que a figura
do barbeiro novo do provrbio portugus remeteu-me imediatamente para o velho
151
personagem Barbeiro que, entre as vrias caractersticas apresentadas, tinha zanga a quem
lida com papis e demandas. Nesses termos, se levarmos em conta que o prprio narrador,
onisciente
386
e sempre na terceira pessoa, intitula-se um barbeiro como o personagem do
romance-folhetim, ento, poder-se-ia imputar algum nexo entre eles, e sugerir que a mesma
averso ao elemento portugus que reluzia no Barbeiro ilumina o narrador, continuamente
bastante sagaz e irnico. Alm disso, se traduzirmos a inteno do escritor na voz do narrador,
teremos mais indcios para pensar o quanto a crtica ao tipo portugus era algo caracterstico
do romance e tambm do seu escritor, que tinha zanga ao emigrante portugus, pelas razes
que sero expostas na discusso de sua biografia, mais adiante. Por ora, falaremos sobre o tipo
trabalhador dentro do romance, com destaque para o Barbeiro e, principalmente, para o
caixeiro-meirinho Leonardo Pataca.

2.1.5. O leitor intencionado das Memrias de um sargento de milcias: a questo do
trabalho em foco

No Brasil, durante todo o Primeiro e Segundo Reinados, coexistiu com o regime da
escravido o trabalho livre de homens brancos nativos e dos caixeiros, sobretudo ligado a
atividades comerciais.
387
Prova disso o nmero de associaes existentes lutando pela
organizao do trabalho livre na sociedade carioca, como a dos caixeiros portugueses.
388

Contudo, o trabalho dos caixeiros, apesar de lembrar uma relao burgus-capitalista, por
conta das questes mercantis, ainda estava preso aos moldes patriarcais, na medida em que
serviam a um patro, a quem deviam obedincia, lealdade, favores, pois sua sobrevivncia e
ascenso dependiam da vontade do empregador:

O cuidado dos caixeiros em reforar o aspecto comercial de sua Sociedade tinha
muito a ver com o carter patriarcal das relaes de trabalho. Este cuidado refletia
[...] que, se de um lado, sentiam a necessidade de se unirem e defender seus
interesses, percebiam, do outro, o quanto estavam ligados ao patro, cujos valores
adotavam como seus.
389


A ascenso dos caixeiros na ordem escravocrata vinha atravs dos casamentos com as

386
Nas Memrias, com efeito, o narrador, alm de no participar diretamente da ao, onisciente, quer dizer,
sabe de tudo, o passado, o presente e o futuro das personagens, o que lhe permite fazer intervenes judicativas
(emitir juzos de valor) acerca de suas aes e das consequncias dessas aes no plano social. Mamede
Mustafa Jarouche, Introduo..., in: Memrias..., op. cit., p. 52.
387
No tratamos aqui do trabalho corporativo, mutualista, como o artesanal, porque este no diz respeito aos
caixeiros e foi extinto pela Constituio de 1824. Cf. Jos Albertino Rodrigues apud Lenira Menezes Martinho,
Os caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., p. 49.
388
Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., pp. 49-50.
389
Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., p. 47.
152
filhas ou vivas dos patres comerciantes, por meio das sociedades com os prprios
negociantes j estabelecidos, herana ou atravs de sua competncia pessoal (trabalho e
poupana).
390
Entretanto, em todos os casos, os caixeiros dependiam dos favores
compartilhados com seus patres ao longo do exerccio do seu ofcio. Sua mobilidade social,
portanto, passava pelo mesmo processo do arranjar-se de que trata Manuel Antonio de
Almeida em seu romance: envolvia laos de solidariedade, um pouco de esperteza, e adeso
total ao mundo do patro. Submetiam-se a quaisquer situaes, almejando uma futura posio,
mesmo que fosse necessrio enganar clientes adulterando produtos como vinho e azeite ou
vendendo produtos nacionais como estrangeiros: [...] aqui est perfeitamente assente a tica
do arrivismo, ou seja, o desejo de enriquecer a qualquer custo, mesmo quebrando os padres
de conduta tradicionalmente impostos ao comerciante (honestidade acima de tudo nos
negcios; frugalidade e poupana na vida familiar).
391
Esses padres tradicionais de conduta,
como o trabalho duro e a honestidade, so alvos de crtica da literatura na poca, seja no teatro
de Martins Pena, em que muitos personagens so caixeiros, seja no romance de Almeida que
estamos analisando, no qual ser emigrante e portugus sinnimo de malandragem, de
esperteza, de sagacidade, ociosidade e de mobilidade social. A tica do arrivismo uma
marca da sociedade brasileira oitocentista, ela est em todos os lugares: onde havia um
homem livre, fosse ele ocioso ou trabalhador, l estava o arranjar-se e a possibilidade de
mobilidade social. Manuel Antonio de Almeida sabia disso, aponta apenas essa questo
estrutural brasileira, bem como satiricamente expe que, entre todos os tipos sociais
espalhados na sociedade carioca que figurou, os emigrantes portugueses, os caixeiros, eram
aqueles que mais se beneficiavam das relaes de favores e, nessa medida, ascendiam
socialmente. Contudo, no nos esqueamos de que, ao lado da tica do arrivismo dos
caixeiros, tambm existia a tica do ascetismo, da valorizao da instruo e do trabalho,
como j destacamos.
392

Logo, podemos falar de trabalho livre no Brasil Imprio, mas no de diviso do
trabalho social.
393
Tal realidade era, de algum modo, figurada pela literatura: em se tratando
de um romance de costumes como as Memrias de um sargento de milcias, que funde

390
Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., pp. 56-57.
391
Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo socioprofissional, op., cit., pp. 58-59.
392
Os termos tica do arrivismo e do ascetismo so de Lenira Menezes Martinho, Os caixeiros como grupo
socioprofissional, op., cit., p. 60.
393
Sidney Chalhoub caracteriza o perodo compreendido entre o final do sculo XIX e as duas primeiras dcadas
do sculo XX como um processo de transio de relaes sociais do tipo senhorial-escravista para relaes do
tipo burgus-capitalista na cidade do Rio de Janeiro. Cf. Sidney Chalhoub, Trabalho, lar e botequim: o
cotidiano dos trabalhadores no Rio de Janeiro da Belle poque. So Paulo: Brasiliense, 1986, p. 27.
153
elementos referenciais de contexto e o ficcional, o escritor recria uma situao do trabalho
semelhante da sociedade do tempo de el-rei e a do seu tempo.
394
Ali, apesar de Almeida
expor tantas profisses, elas no passam de ofcios (mtier); dessa forma, esto mais para o
artesanato do que para a profisso.
395
Por isso, pode-se afirmar que o trabalho no existe nas
Memrias: para ele existir esteticamente seria necessrio que os escravos que aparecem no
romance deixassem de ser mero ornamento em meio massa de personagens para se tornarem
um problema social, o que no acontece. Conforme j foi assinalado, Almeida suprime o
escravo e, ao fazer isso, suprimia quase totalmente o trabalhador e seus opositores, os crculos
dirigentes e o mando.
396
Recorde-se que era prprio do estilo satrico afastar qualquer coisa
que pudesse lembrar complicaes srias ou at trgicas, como a questo do trabalho
escravo.
397

No havendo diviso de classes, no sentido de luta de classes, o que existe nas
Memrias uma singela hierarquia social entre emigrantes e brasileiros: h um representante
dos ricos, na figura de D. Maria; uma poro de representantes dos estratos mdios (os
Leonardos, Vidigal, Compadre, Comadre, Jos Manuel etc.) e os menos favorecidos (Chico-
Juca, os Ciganos, Vidinha etc.); alguns brancos, outros mulatos, mas todos livres e que
realizam ofcios, seja de barbeiro, parteira, oficial de justia, seja de valento, feiticeiro,
mestre de reza, violeira ou meirinho. Quanto a este ltimo, quero lembrar que o sentido de
meirinho empregado no romance o de caixeiro.
398

Sobre a figura do meirinho Leonardo Pataca, esta outra manifestao da ironia de
Almeida em relao aos caixeiros:

Ser valento foi em algum tempo officio no Rio de Janeiro; havia homens que
vivio disso: davo pancada por dinheiro, e iam a qualquer parte armar de propsito
uma desordem, comtanto que se lhes pagasse, fosse qual fosse o resultado.

394
[...] embora no seja um romance histrico como O Guarani ou A Guerra dos Mascates, de Jos de Alencar,
a ao, nas Memrias, decorre igualmente de um tempo anterior ao da narrao, que se situa em seu prprio
tempo presente. Cf. Mamede Mustafa Jarouche, Introduo..., in: Memrias de um sargento de milcias, op.
cit., p. 50.
395
Inspiro-me em Renato Ortiz, Notas sobre as cincias sociais no Brasil, in: Cincias Sociais e trabalho
intelectual, So Paulo: Olho dgua, 2003, p. 188.
396
Cf. Roberto Schwarz, Que horas so?, op. cit., p. 132.
397
Dentro da stira tudo o que, psicolgica ou sociologicamente, possa lembrar complicaes srias ou at
trgicas deve ser afastado: destruiria o estilo pelo seu sucessivo peso. Erich Auerbach, Mimesis, op. cit., p. 27.
398
Mamede Mustafa Jarouche, em um captulo intitulado Constituio de leitores e autores, indica que entre os
grupos aos quais Memrias de um sargento de milcias se dirigia estavam os caixeiros, os tipgrafos e outras
categorias alfabetizadas. Com relao aos caixeiros, que nos interessam aqui, para ele, a metfora meirinho pode
significar caixeiro, conforme j destaquei. Contudo, quanto questo do pblico, o autor pensa ser foroso
resgatar as prticas de leitura a partir das pistas deixadas pelo texto e contexto da poca, observao com a qual
no concordamos. Ver Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit., p. 276 (nota 487) e p. 280.
154
Entre os honestos cidados que nisto se ocupavo, havia, na poca desta histria,
um certo Chico-Juca, afamadissimo e temvel.
[...] estava na porta da taverna sentado sobre um sacco quando appareceu-lhe
Leonardo.
Ol, mestre pataca! disse elle apenas o viu, pensei que ainda estavas de chilindr
tomando fortuna por da causa da cigana...
399


A histria da Cigana antiga, o leitor s no sabe que por conta desta aventura
Leonardo foi parar na cadeia. Apesar disso, no estava ainda satisfeito com o resultado da sua
paixonite, tanto que queria vingar-se da rapariga, que acabou trocando um portugus por
outro. Por conta disso, Leonardo Pataca acaba recorrendo ao Chico-Juca para resolver o
problema de seu adversrio e ganhar novamente os carinhos da Cigana.
400
Estamos no
captulo XIV, e o leitor oitocentista estar prestes a saber que a vingana de Leonardo se d
pela metade, pois humilha seu oponente, mas no ganha a Cigana em seus braos, ficando
mais uma vez no desespero. Desespero prprio de um homem bastante sentimental, comenta o
narrador. Mas o que significava ser um homem sentimental? Implicava ser algum que no
fazia mais nada a no ser perseguir o rastro da sua amada:

Se a via na janella, ora parava na esquina a dirigir-lhe olhares supplicantes;
passando por junto della deixava ora escapar um magoadissimo suspiro ou uma
queixa amargurada.
Todas estas scenas, desempenhadas por aquella figura do Leonardo, alto,
corpulento, avermelhado, vestido de casaca, calo e chapu armado, to cmicas,
que toda a vizinhana se divertiu com ellas por alguns dias.
401


Este homem que vive do cio, que tem uma imagem cmica para o narrador e motivo
de comentrios dos vizinhos, era sinnimo do prprio aventureiro, cujos esforos
irresponsveis visavam atingir apenas seus propsitos lascivos. Da no ligar para nada, como
a priso ou o envolvimento com um personagem to temvel quanto Chico-Juca, para alcanar
o resultado que desejava.
Manuel Antonio de Almeida figura atravs de Leonardo Pataca um personagem que
tira o mximo proveito das situaes no instante em que faz parte delas. Foi assim com a
pisadela e o belisco, foi assim com a Cigana e com as demais relaes amorosas e erticas
em que o personagem se envolveu. Claro que h nele sempre um sofrimento inicial, depois
que suas paixes se acabam ou so frustradas. Como vemos, a dor existe, porm no perdura;

399
Captulo XIV, Estrallada, Correio Mercantil, 12 de setembro de 1852.
400
Sobre a questo da rixa e do cio dentro das Memrias, ver Edu Teruki Otsuka, A questo do trabalho nas
Memrias de um sargento de milcias, XI Congresso Internacional da ABRALIC: Tessituras, Interaes,
Convergncias, 13 a 17 de julho de 2008, USP So Paulo, Brasil, pp. 01-06; consulta site:<
http://www.abralic.org.br/anais/cong2008/anaisonline/.../edu_otsuka.pdf.> acesso: julho/2011.
401
Captulo XV, Successo do plano, Correio Mercantil, 19 de setembro de 1852.
155
afinal, Almeida tomou o cuidado de construir um personagem com sentimentalidades, mas
que, acima de tudo, era um aventureiro: existem os sentimentos como o amor, e tambm
existe a multido dos desejos, bem como o reconhecimento de que, qualquer que seja o
obstculo, ele pode ser transposto, pois o que importa a aventura concretizar-se.
402
Nesse
sentido, Almeida, ao mergulhar seu personagem no mundo do cio e da rixa,
403
foge do
discurso dos crculos dominantes de que o mundo do cio um mundo marginal, que
concebido como imagem invertida do mundo virtuoso da moral, do trabalho e da ordem.
404

Ao contrrio, a referncia ao cio pertence quele mesmo esquema irnico e valorativo de
julgar o elemento portugus. Mesmo que esse universo ocioso seja visitado por todos, at os
mais corretos, como o Major Vidigal, a inteno tipificar o personagem portugus o
parmetro continua sendo o antilusitanismo.
Leonardo Pataca um meirinho, o compadre barbeiro, a comadre parteira, Vidigal
major, o Chico-Juca valento. Amplie isso para o ttulo sargento de milcias e ficaremos
com a impresso de que tudo trabalho ou ocupao dentro da narrativa. Mas atente-se para o
fato de que no est em questo no romance o ideal de trabalho, prprio do tipo trabalhador,
que a outra face do tipo aventureiro.
405
Na verdade, se quisermos ver algum esprito do
trabalho em Leonardo Pataca, do caixeiro, no poderamos sair do primeiro captulo, porque
depois dele, ao longo do romance-folhetim, o escritor d mais espao ao tipo aventureiro, que
despreza o trabalho e qualquer esforo, como acontece ao seu filho, em relao a qualquer
situao de ordem de que fosse incumbido.
Trabalho e educao, ambos sinnimos de esforo pessoal, de ordem, de competncia,
terminam sendo motivo de stira quando conhecemos estes personagens de Almeida. E,
pensando num destinatrio especfico, a ironia aqui construda visava a atingir aqueles
envolvidos nesse processo: refiro-me, mais uma vez, classe caixeiral do Rio de Janeiro, os
emigrantes portugueses.
Seguindo as pistas extradas do romance-folhetim, isto , depois de tratar do leitor
intencionado, agora podemos pensar para alm de um destinatrio especfico, sendo possvel

402
Inspiro-me em Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, op. cit., p. 15.
403
O assunto central em Edu Teruki Otsuka, Rixas no tempo do rei..., op. cit., ______, Era no tempo do
rei..., op. cit., pp. 65-86.
404
Sidney Chalhoub, Trabalho, lar e botequim, op. cit., p. 49.
405
[...] as qualidades prprias do aventureiro audcia, imprevidncia, irresponsabilidade, instabilidade,
vagabundagem // [...] as energias e esforos que se dirigem a uma recompensa imediata so enaltecidos pelos
aventureiros; as energias que visam estabilidade, paz, segurana pessoal e os esforos sem perspectiva de
rpido proveito material passam por viciosos e desprezveis para eles. Nada lhe parece mais estpido e
mesquinho do que o ideal do trabalhador. Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil, op. cit., p. 13.
156
traar contornos mais precisos de um pblico leitor, que tem existncia concreta no Rio de
Janeiro, onde o romance-folhetim foi publicado. Refiro-me ao pblico de caixeiros da
comunidade portuguesa. E dentro desse pblico a questo da educao, do trabalho e uma
srie de privilgios se destacam. Trata-se, portanto, de um grupo de status, cujos principais
elementos de prestgio so a oportunidade de emprego, consequentemente renda prpria, e
educao. Esses componentes de status podiam ser adquiridos pelos caixeiros, primeiro,
porque tinham possibilidades de fazer sociedades com os seus patres, criar e participar de
associaes comerciais e beneficentes, de ter at seus prprios negcios, tudo isso graas aos
favores adquiridos, conforme vimos no primeiro captulo; segundo, porque o nome caixeiro
estava associado tambm capacidade de ler, escrever e servir no ramo do comrcio. Fosse
como criado domstico, fosse como uma espcie de contabilista, ou mesmo sem nenhuma
funo claramente definida, o trabalho, a educao e o foco no arrivismo social so princpios
organizadores e sustentadores da vida dos caixeiros. Trata-se, portanto, do ethos caixeiral, que
inspira Manuel Antonio de Almeida a elaborar uma crtica perspectivista sobre o tipo mdio
portugus do Rio de Janeiro.
A comicidade, o riso e a ironia eram algo a se esperar de um escritor colaborador da
Pacotilha, afinal no era uma seo conhecida apenas por seu teor poltico, mas tambm
satrico.
406
Alm disso, pensamos que, ao se valer da vertente humorstica e debochar de tudo
o que era caro aos emigrantes portugueses, Almeida podia estar lamentando-se, nas
entrelinhas de sua fico, acerca da predominncia da malandragem, bem como das poucas
oportunidades de trabalho livre que existiam, que eram ocupadas por emigrantes bem-
aventurados. Sofriam no Brasil Imprio os trabalhadores livres, como ele prprio, um jovem
que necessitava de emprego e de favores para sobreviver.
Satirizar o funcionamento da sociedade brasileira, inserindo o elemento portugus
como um tipo pequeno-burgus bem-aventurado e cmico, parece ter sido a forma que o
escritor encontrou tanto para expor o funcionamento da sociedade da poca, atravs de tipos
sociais bem definidos, quanto para parafrasear sua prpria dificuldade de viver nessa mesma
sociedade. Como vemos, elementos referenciais e ficcionais esto em questo quando se trata
de um romance de costume, possibilitando que sejam estabelecidas relaes entre o texto e
o contexto, cujo fim extrair do leitor intencionado, refratado na obra, a ironia em relao aos
seus destinatrios especficos.

406
Ver Nelson Werneck Sodr, Histria da imprensa no Brasil, op. cit, p. 190; ver tambm Mamede Mustafa
Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit., pp. 91-134, pp. 135-316; _____, Introduo: Galhofa sem melancolia,
op. cit., pp. 13-59.
157
2.1.6. Elementos biogrficos em foco: a relao entre os aspectos pessoais e literrios de
Manuel Antonio de Almeida

O interesse aqui apresentar os nexos possveis entre a vida e a obra de Manuel
Antonio de Almeida. Procedimentos como esse so vistos como reducionistas, embora haja
situaes em que, talvez, possam contribuir, como chave explicativa, para o entendimento de
determinada obra literria de feies antilusitanas.
Baseado nisso, comeo lembrando que Manuel Antonio de Almeida nasceu no Rio de
Janeiro (17/11/1831) aparentemente numa famlia de emigrantes portugueses pobres, situao
que iria agravar-se com a morte de seu pai (um tenente do baixo escalo do exrcito) ainda na
infncia, e depois de sua me (dona de casa), quando o escritor estava na mocidade e teve que
assumir a guarda dos irmos mais novos e responsabilidades domsticas.
407

Foi, portanto, atravs dos esforos da me e da penso deixada pelo pai, que Manuel
Antonio de Almeida chegou a cursar o ensino primrio e secundrio, passou pela Academia
de Belas-Artes, e quando Josefina Maria de Almeida deixou os quatro filhos, o mais velho
tinha acabado de se matricular na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro (1848). Com esse
breve balano biogrfico do escritor quero mostrar que, apesar da origem humilde, ele
escolheu seguir o caminho mais convencional e estabelecido pela elite brasileira: a busca do
prestgio atravs do ttulo de bacharel. Mas diferentemente da maior parte dos estudantes das
faculdades brasileiras, de Medicina e de Direito, Manuel Antonio de Almeida precisava
trabalhar para sustentar a si mesmo e os irmos. nesse momento que o jovem de dezenove
anos ensaia algumas produes literrias, como poesias em peridicos da poca, e investe em
tradues para a Tribuna Catlica. A competncia literria resulta num convite para colaborar
na redao do Correio Mercantil, de onde sair depois de 1856, para ocupar o cargo de
administrador da Tipografia Nacional.
Sobre o Correio Mercantil e a origem do romance Memrias de um sargento de
milcias, contam os bigrafos que a inspirao veio de um homem j idoso, que prestava
servios redao, e que tinha sido um sargento reformado das milcias comandadas pelo
Major Vidigal, o mesmo que d nome ao personagem do romance. Esse sargento chamava-se
Antonio Csar Ramos e teria sido uma das inspiraes do jovem escritor-jornalista.
408
Ele
tambm poderia ter se inspirado em cenas de sua infncia e juventude, principalmente no que
se refere origem pobre e dificuldade de se aplicar aos estudos sistematicamente, ou mesmo

407
Ver Marques Rebelo, Para conhecer melhor Manuel Antnio de Almeida, op. cit., pp. 9-10.
408
Ver Marques Rebelo, Para conhecer melhor Manuel Antnio de Almeida, op. cit., pp. 10-11; Mrio de
Andrade, Aspectos da literatura brasileira, op. cit., pp. 128-129.
158
investir na carreira de bacharel em medicina, buscando atravs de favores algum cargo
pblico dentro do Imprio. Em vez disso, teve que se arranjar em diferentes ocupaes
literrias (poesias, tradues, libretos etc.) para custear sua sobrevivncia.
409
Tais solues
acompanhariam o escritor durante toda a existncia:

[...] uma figura relativamente marginal procurando, sem muito sucesso, uma vaga
no establishment da poca: at o fim da vida, segundo os resduos documentais
conhecidos, MAA [Manuel Antnio de Almeida] procurou segurana econmica
por meio da prestao de servios intelectuais.
410


Tendo em vista essas experincias pessoais, podemos deduzir que a linguagem irnica
e satrica construda na narrativa guarda vnculos com dificuldades enfrentadas pelo escritor: a
necessidade de trabalhar para sobreviver, a obrigao de obter o ttulo de bacharel sem
nenhum fim prtico e, sobretudo, um possvel descontentamento com a ideologia dos crculos
dirigentes, fundada nas relaes de favor, em lugar da competncia, e na valorizao do
elemento estrangeiro, e no do homem branco, brasileiro e livre. Digo isso porque Almeida,
mais do que qualquer outro escritor romntico brasileiro, mesmo tendo adotado como
princpio de vida alguns valores e opinies da elite brasileira como a educao superior
como elemento de estratificao social , encontrou muitos obstculos para ocupar alguma
posio nessa sociedade, sofrendo muitas vezes com a falta de emprego (conforme veremos
atravs das suas cartas), conseguindo ascender socialmente somente no final da vida, ainda
que numa posio intermediria, como Segundo Oficial da Secretaria da Fazenda.
Nesse sentido, a educao no podia representar, para o escritor, o mesmo que
representava para os crculos dirigentes ou para a comunidade portuguesa: smbolo de
prestgio. Sua competncia intelectual e artstica quase no resultou em nada, e o escritor
parecia j reconhecer isso em sua juventude, quando nas suas Memrias de um sargento de
milcias figurou a questo da educao com bastante humor e descrena, pois no
representava nada socialmente. Morreu aos trinta anos de idade num naufrgio, e aquilo que
preconizou para o heri da sua histria, um final feliz, no conheceu.
Como vemos, dentre a multido dos homens livres, o acesso educao e a
oportunidade de trabalho eram apangio dos caixeiros, a grande maioria emigrantes
portugueses, os mesmos que so tratados com ironia nas Memrias por causa das suas
vantagens no Imprio, situao que o prprio autor do romance experimentou muito pouco.
A stira, consequentemente o humor, a ironia, a caricatura social e a tonalidade

409
Ver Mrio de Andrade, Aspectos da literatura brasileira, op. cit., pp. 125-126.
410
Mamede Mustafa Jarouche, Sob o imprio da letra, op. cit., p. 46 interpolao por minha conta.
159
coloquial so muito visveis nas Memrias de um sargento de milcias, uma das principais
manifestaes literrias de cunho popular dentro do nosso Romantismo o que permitiria
inserir o escritor no rol daqueles que revolucionaram as letras brasileiras com sua
autenticidade e espontaneidade nacional.
411
E atravs dessa obra o escritor expe sua
personalidade, seu ethos de escritor-jornalista, ocupado em satirizar no rodap do jornal o
modo de formao das famlias, dos prestgios, das fortunas, das reputaes, no Brasil urbano
da primeira metade do sculo XIX.
412
Seu alvo so, especialmente, os personagens, a maioria
figurados como emigrantes portugueses e descendentes, aos quais o escritor se dirige
ironicamente, recriando parte daquela mentalidade antilusitana caracterstica do perodo, que
serve de parmetro para criticar o tipo caixeiral.
E outra situao na qual seus personagens so expostos a questo do trabalho e da
ociosidade.
413
As posies, as ocupaes e sua anttese so caractersticas nas Memrias:
comeando pelo ttulo, que evoca a funo de sargento de milcias, seguindo pelos primeiros
momentos do romance, em que so figuradas as profisses de meirinho, depois de barbeiro,
de juiz, de padre etc., alcanando sua anttese com a ociosidade e os favorecimentos do heri
do romance, o ethos do trabalho uma das expresses da narrativa. E por qu? Talvez a
resposta esteja no fato de o escritor ter experimentado cotidianamente a dificuldade de viver
com pouco dinheiro,
414
encontrando no trabalho a condio de sobrevivncia, j que no
gozava dos prestgios da tutela imperial, que beneficiava, vale repetir, os caixeiros.
415

Sua correspondncia reveladora dessa questo:

[Carta a Quintino Bocaiva] no posso entretanto estar em circunstncias mais
desesperadas; todos os dias se me vence um vale, uma conta, uma letra, que no
pago porque no tenho com qu, e que ficam adiados para o dia seguinte me carem
em cima de novo. Ainda no mudei pra Sto. Amaro por no ter dinheiro. Por mal de
pecados, estou reduzido metade do que ganhava, porque me levaram as provas da
Tip., o que quer dizer que tenho rebatido o que era propriamente ordenado, estou

411
Apesar de os escritores romnticos nunca terem sido objeto de prestgio na obra de Gilberto Freyre, ele elogia
os escritores e artistas que tm revolucionado as letras e a vida no Brasil, no sentido no s da autenticidade
como da espontaneidade na criao intelectual ou cultural, e Manuel Antonio de Almeida pode ser contemplado
com estes pressupostos. Cf. Gilberto Freyre, A literatura moderna no Brasil considerada em alguns dos seus
aspectos sociais, in: Novo mundo nos trpicos. Rio de Janeiro: Topbooks, 2000, p. 236.
412
Antonio Candido, O discurso e a cidade, op. cit., p. 45.
413
Edu T. Otsuka interpreta a questo do trabalho nas Memrias a partir da questo das rixas, que segundo ele
nascem desse descontentamento com as relaes de favor e dificuldade de sobrevivncia dos homens livres
durante o Brasil Imprio. Cf. Edu Teruki Otsuka, A questo do trabalho nas Memrias de um sargento de
milcias, op. cit., pp. 01-06. A mesma questo aparece num dos captulos da sua tese de doutorado: ver Edu T.
Otsuka, Dinmica narrativa e seu motor, in: Era no tempo do rei, op. cit., pp. 65-90.
414
Marisa Lajolo e Regina Zilberman, O preo da leitura, op. cit., p. 80.
415
Ver Captulo 1 Joaquim Ramalho Ortigo....
160
literalmente sem vintm.
416


[Carta a Quintino Bocaiva] Previne ao Saldanha que tenho em 150$ a importncia
dos dois volumes de traduo que mandei, e que j o Dirio comeou a publicar,
dei aqui uma carta de ordem contra ele na importncia de 100$000, que lhe ser
apresentada de quinta-feira em diante. Se o que j estiver publicado at essa data
ainda no importar nos cem mil RS. Tenha ele a bondade de adiantar a diferena
por conta do que ainda estiver por publicar.
417


[Carta a Jos de Alencar] Para empresa porm de sem.
e
vulto, sabe V. muito bem
que no bastam unicam.
e
os recursos particulares; se no houver auxlio oficial nada
se poder levar a efeito. Tnhamos pensado a princpio em pedir s Cmaras um
auxlio de loterias, e j se havia disposto tudo para isso, quando nos ocorreu a lei do
ano passado, que acabou com esse modo de auxlio oficial [...] nisto que V. nos
pode prestar a maior utilidade, no s pelo seu voto simples como Deputado, mas
principalm.
e
como membro da comisso do oramento [...] No trago isto para
pesar sobre o seu esprito com autoridade de gnero algum, mas unicamente para
p-lo ao corrente do estado do negcio.
418


Abstenho-me de entrar no mrito das diferentes questes arroladas nas cartas, para me
concentrar num nico argumento: trata-se, aqui, de um escritor que, no final da dcada de
1850, no goza de nenhum privilgio ou prestgio social; antes, precisa recorrer aos amigos e
ao governo para que lhe propiciem trabalho e favores para sobreviver (o trabalho e a
competncia intelectual so a condio de existncia de escritores como Manuel Antonio de
Almeida). Esse ethos pode ser percebido dentro de sua obra romanesca atravs da dicotomia
trabalho e aventura que ele expe por meio de seus personagens, com a diferena de que eles,
assim como os caixeiros tratados com ironia, conseguem se arranjar, enquanto o escritor,
pessoalmente, no.
E para algum to necessitado de trabalho, nada mais adequado do que a existncia de
um pblico que pudesse gestar suas obras atravs de um mercado literrio, do comrcio do
livro, que libertasse o escritor das relaes de favor e o vinculasse ao pblico literrio,
gerando alguma autonomia no tempo do Imperador.
Um dos nicos pblicos capazes de dar suporte ao escritor, por viverem relativamente
autnomos com relao ao governo, eram os caixeiros portugueses, com os quais o escritor se
comunica, embora ironicamente. Fato que havia emigrantes portugueses (caixeiros ou no)
entre os assinantes do Correio Mercantil; todavia no sabemos se eles j estavam presentes na

416
A carta foi endereada ao amigo no sentido de pedir ajuda depois que Almeida foi exonerado do cargo de
administrador da Tipografia Nacional, que ocupara desde 1857. Manuel Antonio de Almeida apud Marisa Lajolo
e Regina Zilberman, O preo da leitura, op. cit., p. 80, nota 16.
417
Esta traduo de que trata Almeida em 1861, ano de sua morte, a continuao da traduo do livro de
Charles Ribeyrolles, O Brasil Pitoresco, iniciada em 1859. Manuel Antonio de Almeida apud Marisa Lajolo e
Regina Zilberman, O preo da leitura, op. cit., p. 80, nota 16.
418
Esta solicitao de ajuda do governo, na figura de Alencar, ainda se refere continuao da traduo de O
Brasil Pitoresco. Cf. Carta Manuel Antonio de Almeida apud Marisa Lajolo e Regina Zilberman, O preo da
leitura, op. cit., p. 81, nota 17.
161
vida desse jornal quando Almeida publica suas Memrias. Esses emigrantes portugueses e
assinantes, na verdade, so as testemunhas de leitura de Alencar em 1854, e indicam que tal
pblico era uma realidade nessa poca e talvez um ano antes, quando os caixeiros portugueses
foram alvo do antilusitanismo de Almeida. Pensando nisso, e fazendo mais conjecturas, talvez
pudssemos ler aquele ftuo e irnico pedido de desculpas do escritor ao leitor intencionado
no ltimo pargrafo do romance-folhetim, como uma evidncia particular de que os
emigrantes portugueses e caixeiros circundavam a redao j naquela poca, embora no
tenhamos encontrado nenhuma testemunha que tivesse reagido ao romance-folhetim naquele
momento. Talvez isso nem pudesse acontecer: no podemos nos esquecer que o
antilusitanismo era uma mentalidade da poca e um parmetro para se construir a crtica a um
tipo social naquele momento; logo, era aceitvel, envolvente, risvel, mesmo para aqueles que
eram seu alvo.
Resumindo para concluir: a questo do trabalho, da necessidade de ter um ofcio para
sobreviver, revela um escritor fora das regras do patrocnio oficial que vigoravam no Segundo
Reinado, do qual vai desfrutar Jos de Alencar, conforme veremos. As explicaes para isso
esto em sua biografia: Almeida no era um bem-nascido no tempo do Imprio, o que lhe
trouxe muitas consequncias na vida adulta, conforme j pudemos sentir em sua
correspondncia, bem como na trajetria de vida que vimos h pouco.
Mas a questo aqui o ethos do trabalho do escritor, a valorizao da profisso, a
crtica ao cio, ao patrocnio oficial, justamente por participar muito pouco da lgica dos
arranjos e dos favores da sociedade brasileira. Almeida, assim como os outros homens livres
que necessitavam de trabalho, sofria com a negligncia dos crculos dirigentes em relao ao
trabalho livre: uma multido de homens, desde os pobres analfabetos at os pobres letrados,
como escritores e jornalistas, que eram lanados inrcia diante da disputa pela
sobrevivncia.
Durante o Imprio, a elite brasileira nunca se ocupou com a reproduo social da mo
de obra livre e interna do pas: recorreu, no momento em que o processo da escravido se
enfraquecia (Lei do Fim do Trfico Negreiro, 1850), tambm ao elemento estrangeiro, como o
emigrante,
419
deixando o trabalhador brasileiro sem muitos meios de sobrevivncia. Esse
abandono, por sua vez, talvez resulte no antilusitanismo de Almeida figurado nas Memrias,
na medida em que o elemento emigrante sempre ocupou lugar de destaque na sociedade
brasileira, sempre atraiu os investimentos dos crculos dirigentes, o que explica, de um lado, a

419
Ver Luiz Felipe de Alencastro, Proletrios..., in: Novos estudos CEBRAP, op. cit., 1988.
162
raiva e, de outro, a ironia em relao ao elemento portugus que existia no Brasil durante o
Imprio.
Enfim, dentro das Memrias de um sargento de milcias h fortes elementos que
apontam os caixeiros portugueses, os emigrados de Portugal, como um dos pblicos leitores
alvo do romance-folhetim de Manuel Antonio de Almeida, publicado no rodap do Mercantil.
E essa hiptese pde ser verificada ao longo desse captulo a partir de alguns indcios que
foram surgindo a partir da interpretao textual e da biografia do escritor, cujo fim era
alcanar alguma evidncia particular sobre um pblico-alvo do escritor: o tipo caixeiral. Esse
passo inicial foi de grande importncia para a Sociologia do pblico literrio, pois possvel
atribuir, depois dos elementos constutivos apresentados, que um destinatrio especfico, em
ltimo caso, uma camada do pblico qual se dirigem as Memrias, seja a classe caixeiral
do Rio de Janeiro.
Baseado nisso, pretendo, na prxima parte do captulo, dedicado s testemunhas de
leitura de Alencar, apresentar outras evidncias acerca desse pblico-leitor do folhetim do
Correio Mercantil formado por emigrantes portugueses. Isso porque tambm houve
envolvimento com a comunidade de emigrantes portugueses do Rio de Janeiro por parte de
Jos de Alencar, colaborador das Pginas Menores, atravs da srie Ao correr da pena
algo que ocorreu um ano depois de Almeida, em 1854. Diante disso, temos com Almeida uma
construo interpretativa, cujo resultado aponta para uma tipologia de destinatrio, os
caixeiros portugueses. Com as cartas e/ou testemunhos de leitura de Alencar, por sua vez,
alcanaremos outras evidncias que, por fazerem referncia ao pblico de emigrantes
portugueses, contribuem para validar o que era uma hiptese inicial sobre esse grupo como
portador/suporte do folhetim do Correio Mercantil no incio da dcada de 1850.











163
2.2. JOS DE ALENCAR: testemunhos de leitura

Inicio destacando que entrei em contato com os leitores de Jos de Alencar atravs de
correspondncias enviadas seo Publicao a pedido, publicadas na segunda ou na
terceira pgina do Correio Mercantil, entre os meses de outubro e novembro de 1854. Ali
podem ser encontradas toda sorte de cartas de leitores, a maior parte annima ou assinada por
abreviaes e pseudnimos. Por uma contingncia, deparei com duas correspondncias
possuindo signatrios e reagindo a duas das crnicas da srie Ao correr da pena.
O objetivo, reitero, apresentar e discutir o contedo das cartas, atravs do que
intitulei cena epistolar, haja vista que no cenrio do jornal esto em ao dois personagens:
o escritor e o leitor. E ser atravs da reconstruo dessa cena que chegaremos interpretao
de um pblico do folhetim do jornal.


2.2.1. Construo da primeira cena epistolar: higiene pblica


Com a palavra, a primeira testemunha de leitura da crnica-folhetim:

A limpeza da cidade, e o colaborador das Pginas Menores do Mercantil

Ilm. Sr. redator do Mercantil O ilustrado colaborador das Pginas Menores de sua folha
de hoje, no imoderado desejo que tem de elogiar a nova ordem de cousas, e de deprimir
injustamente a pobre municipalidade, exprimiu-se do seguinte modo:
[...] basta percorrer as ruas desta cidade, para reconhecer os sinais de uma vigilncia
ativa, que vai pouco a pouco substituindo o deleixo e a incria que ali reinava entre a
lama e os charcos.
Mas esta vigilncia ativa, meu caro senhor, no podeis atribu-la vossa administrao
predileta, que ainda no deu cpia de si, apesar dos imensos recursos que lhes vo
proporcionar os cofres pblicos. Sabei por ora essa cmara deleixada, que a tem
conseguido a poder de esforos de seus empregados, o da mesquinha consignao de
2:500$000 mensais que tem para esse servio.
Se duvidais do que vos digo, consultai o Jornal do Commercio dos dias 9 e 11 do
corrente; e vereis que a vossa predileta administrao havia de comear o seu trabalho no
dia 9; e isso mesmo somente em trs freguesias; porque as outras trs, isto : as que mais
difceis so de uma limpeza completa, essas ficam ainda a cargo dessa deleixada
municipalidade, e de seus mesquinhos 2:500$000 mensais.
Confiado na vossa bondade e cavalheirismo, Sr. Redator, espero que dareis publicao a
esta minha carta na vossa folha de amanh; e que acrediteis que sou, etc.
O Sr. Roberto Jorge Haddock Lobo
S.C, 12 de novembro de 1854
420


Ao sair na seo Publicaes a pedido, de segunda-feira, 13 de novembro de 1854, a
carta uma reao crnica-folhetim publicada no dia anterior (domingo, 12 de novembro)

420
Correio Mercantil, 13 de novembro de 1854 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional RJ. PR-SPR 1
(14) Correio Mercantil 1854 Perodo 01 JUL-31 DEZ Ano XI n 180.358 - grifos do autor.
164
na seo Pginas Menores no rodap do Correio Mercantil, assinada por Jos de Alencar.
Segundo o leitor, o vereador Haddock Lobo, a crnica de Alencar elogia as aes do governo,
intitulado administrao predileta, e denigre a municipalidade: os grifos do leitor em sua
prpria epstola evocam a passagem que incomodou o emigrante portugus na crnica. Como
a carta traz a questo dos recursos financeiros da Cmara, considero que seja importante
apenas apontar o assunto do dinheiro. Vemos que ele tem presena e coexiste com a vida
poltica vide Haddock Lobo mencionando os 2.500 ris destinados municipalidade.
Entretanto, est subentendido na epstola que o dinheiro existe, subjuga e conquista, porm
ele condiciona bem menos do que a poltica: veja, por exemplo, como para Haddock Lobo o
dinheiro um problema, todavia o assunto controverso no ele, mas a ao da
administrao predileta, que desperta o imoderado desejo de Alencar e a reao do leitor.
Dentro ainda da questo do dinheiro, abro um pequeno parntese para ilustrar que o
jornalismo que realiza o folhetim no Rio de Janeiro depende tambm dos investimentos
financeiros de seus proprietrios, mostrando como o dinheiro estava em comunho no s
com a vida poltica, mas tambm com a imprensa, apesar de seu papel no ser decisivo. No
caso do Correio Mercantil, o dinheiro est casado com a classe proprietria, que lucra com
as rendas dos escravos, da terra, de aluguis de casas, de crditos do seu proprietrio, o
latifundirio Joaquim Francisco Muniz Barreto, e que vai buscar investir no somente em
bens, mas em objetos culturais, mostrando apego por novos valores como a imprensa, cujo
modelo o europeu: do maquinrio ao contedo do jornal, a propriedade de terras e escravos
reverte-se numa misso hiertica de conduta social e poltica representada pelo jornal.
421

Diferentemente das outras classes existentes no Imprio, como a classe caixeiral, que
coexistem com os crculos dirigentes, sem nunca chegar a s-lo, a classe proprietria , ao
lado da classe de ttulos, o prprio crculo, ocupando o Imperador o cimo da pirmide. S
que nessa pirmide o alicerce no era o dinheiro, mas o mando, o favor, as heranas, tudo isso
garantindo posio e prestgio social. E na posio de proprietrios, alm do mando, eles
tambm ditam padres, como o gosto literrio, a moda e programas polticos diversos
veiculados pela imprensa. Apesar de ter uma curta durao no Imprio (1848-1868), o
Correio Mercantil foi considerado um dos trs jornais do Segundo Reinado mais
representativos quando o assunto era tanto a difuso do folhetim
422
quanto a criao de

421
Inspiro-me em Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 227.
422
Cf. Llana Heineberg, La suite au prochaine numro: formation du roman-feuilleton brsilien partir des
cotidiens Jornal do commercio, Dirio do Rio de Janeiro et Correio Mercantil (1839-1870), Thse de Doctorat,
400 p. Universit de La Sourbonne Nouvelle Paris III UFR dtudes Ibriques et Latino-Amricaines, 2004,
165
programas polticos e literrios, como a Pacotilha, revelando tratar-se de um jornal
envolvido com as questes do Estado Imperial, mas tambm com a escrita da atualidade, que
fazia parte da esttica da crnica-folhetim (fecha-parntese).
E por falar em crnica-folhetim, aquela que inspirou a carta do leitor ser devidamente
comentada assim que a questo da escrita referencial que o leitor cobra do cronista na epstola
for discutida: Se duvidais do que vos digo, consultai o Jornal do Commercio.... A escrita
referencial pertence ao jornalismo noticioso que, dentro das expectativas do leitor, implica
fazer justia aos fatos da sociedade, atentando para aquilo que outro jornal noticiou sobre a
questo da higiene pblica do municpio. A imprensa parece ser vista como bastio da
verdade, na medida em que estaria compromissada com a veracidade dos fatos. E para o leitor
a crnica-folhetim deveria ter o mesmo teor de uma notcia, bem como esperado do cronista
o mesmo compromisso, caso contrrio, estar longe de realizar uma escrita mais prxima da
atualidade. Aparentando esquecer-se que est se referindo a uma crnica publicada no rodap
do jornal no mesmo espao do jornalismo literrio no qual a ateno do leitor disputada
por romances e crnicas folhetinescas o posicionamento de Haddock Lobo frente crnica
e ao cronista pede, inicialmente, um enquadramento do ponto de vista esttico.
Para matizar este assunto, tomo como exemplo a opinio do chefe da redao acerca
do tipo de jornalismo que ele esperava que cronistas como Alencar realizassem no folhetim
do Mercantil. Em um artigo publicado em julho trs meses antes dessa cena epistolar
Francisco Octaviano apostava num jornalismo mais literrio e menos noticioso, porque
acreditava que os leitores dessa seo estavam mais interessados nisso e assim
permaneceriam, embora no o que evidencia Haddock Lobo, o leitor do jornal no ms de
novembro. Diante disso, vejamos o que diz parte do programa de Octaviano para o folhetim
de domingo:

As Pginas Menores represento esta necessidade de literatura facil e corrente
para uso de todos e a proposito de tudo, que o caracterstico de nosso tempo [...]
Dizer tudo, com vivacidade, a todas as intelligencias, eis ahi a condio essencial, o
mrito indispensvel nos escriptores de revistas semanaes [...] prevenimos aos
leitores que no nossa ideia circunscrever o folhetim ao histrico de sete dias,
mas sim reduzir s propores e estylo do folhetim todos os assumptos que a isso
se prestarem, visto que a litteratura fcil obtem hoje a preferncia do publico.
423


Otaviano conhecido como fundador de um tipo de jornalismo que se caracteriza pela

p. 6. consulta site : <http://www.bv.fapesp.br/pt/projetos-tematicos/1133/caminhos-romance-brasil/teses>;
acesso em fev/2011.
423
Correio Mercantil, 9 de julho de 1854 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional.
166
leveza de estilo e variedade de assunto.
424
O experiente redator tem um longo percurso dentro
da imprensa do Rio de Janeiro,
425
e sua produo conhecida por seu carter literrio, tendo
em vista o parentesco com o romance-folhetim: primeiro, porque seus textos eram publicados
na seo literria reservada ao romance; segundo, porque apresentava um relato romanceado
do cotidiano. Escrita referencial e ficcional fazem parte do cdigo do folhetim, tambm
conhecido como crnica-folhetim, e ser o formato que Octaviano, depois de deixar o Jornal
do Commercio, levar para a redao do Correio Mercantil, cujo proprietrio o seu sogro,
conhecido como Muniz Barreto.
A respeito desta frmula folhetinesca, que Alencar iria herdar, Octaviano estabeleceu
uma espcie de programa, de onde foi retirado o pequeno fragmento supracitado. Penso que a
ideia de literatura fcil apresentada ali, por um lado, no condiz com expectativa do leitor
em relao crnica de Alencar e, por outro, contradiz tambm a opinio que Octaviano tinha
em relao ao pblico de assinantes do jornal, pelo menos de um dos seus representantes, que
prefere os assuntos srios literatura fcil. Na verdade, a preferncia de Haddock Lobo no
pode ser generalizada para a totalidade do pblico de assinantes do jornal, que, alis, no se
sabe qual , pois no existe uma listagem. Se a maioria deles estava interessada na literatura
fcil, conforme sugere o chefe da redao e Haddock Lobo no, isso acontecia porque as
questes que envolvem este leitor e o escritor na cena epistolar esto relacionadas s posies
sociais que ocupam na sociedade carioca. Na posio de leitor, Haddock Lobo espera da
crnica e do cronista o envolvimento com assuntos srios, pois a crnica para ele faz as vezes
da realidade; enquanto na posio de vereador, sua expectativa era que, atravs desta epstola,
uma discusso pblica acerca da questo da municipalidade despontasse. H, poderamos
sugerir, elementos estticos, relacionados ao estilo do escritor e s expectativas do leitor sobre
seu tipo de escrita da atualidade, e polticos, relacionados posio social do leitor e do
escritor. Nesses termos, a chave para debatermos essa cena epistolar se relaciona,
primeiramente, com a discusso em torno do realismo dentro da crnica e, em seguida, com

424
Cf. Joo Roberto Faria, Introduo, in: Jos de Alencar 1829-1877, Ao correr da pena, So Paulo: Martins
Fontes, 2004, p. XVIII.
425
Quando estava no Jornal do Commercio, Francisco Octaviano criou, em 1852, a Semana, que segundo
Wilson Martins, era uma das mais prestigiosas colunas regulares de crnicas na imprensa brasileira (Wilson
Martins, Histria da Inteligncia Brasileira, op. cit., p. 464). Mas a participao de Octaviano na imprensa
carioca vem de alguns anos antes. Segundo Nelson Wernek Sodr, o jornalista redigiu, entre 01 de setembro de
1836 a 31 de julho de 1848, a Gazeta Oficial do Imprio do Brasil, originalmente Dirio Oficial: Dirio do Rio
de Janeiro (10/09/1808 29/12/1821) (Cf. Nelson Werneck Sodr, Histria da imprensa no Brasil, op. cit., p.
258, nota 176). Ainda no mbito da literatura, Francisco Octaviano era conhecido tambm por suas poesias e
pelas poesias que traduzia do francs, ingls e italiano (como as de Victor Hugo, Shakespeare e Horrio, por
exemplo). Ver Antonio Candido, Formao da literatura brasileira momentos decisivos vol. 2, op. cit., p.
92.
167
a questo das posies sociais vinculadas ao tema da municipalidade. Refiro-me s posies
sociais, porque o assunto vai girar em torno de dois grupos de status: o do leitor, que um
poltico vereador, e o do escritor, que est do lado do que foi intitulado administrao
predileta e que se refere, antecipo, figura do ministro do Imprio.
Partindo dessas ponderaes, para aprofundarmos estas questes necessrio ler a (I)
parte da crnica de Alencar que inspirou Haddock Lobo e, em seguida , (II) a resposta de
Alencar a este leitor:

[...] basta percorrer as ruas desta cidade, para reconhecer os sinais de uma vigilncia ativa, que vai
pouco a pouco substituindo o desleixo e a incria que ali reinava entre a lama e os charcos.
O Sr. Ministro do Imprio tomou, nesta questo da limpeza, o verdadeiro partido de um bom
administrador e o expediente de um homem de ao. Enquanto a discusso se ateava, tratou de
realizar a sua ideia, e criar com os fatos argumentos irresistveis, argumentos que calam
imediatamente no esprito pblico. Os escrpulos cessaram, apenas as nossas ruas comearam a
mostrar zelo da autoridade; e creio que, removendo a lama e o cisco das ruas, se remover
igualmente qualquer oposio extempornea a uma medida de tanta utilidade.
426


I. Foi selecionado somente o trecho que inspirou a carta do leitor, que trata da questo
da higiene pblica. Nesta parte da crnica, Alencar busca representar uma sociedade
organizada para os seus destinatrios: o cronista parece querer construir outra imagem do
espao social e poltico do Rio de Janeiro para os seus possveis leitores. Isso significa dizer
que, por trs de todo esse discurso, existe uma vontade prtica e legisladora de comunicar um
ideal: a construo de uma nova sociedade, regida pela boa ao do Sr. Ministro do
Imprio, revelando uma tomada de posio em favor da classe de ttulos em detrimento da
municipalidade. Mesmo se tratando de um pequeno trecho da crnica, j se pode perceber que
a inteno do cronista criar um conjunto de opinies em favor do ministro Honrio
Hermeto Carneiro Leo, tambm conhecido como Marqus do Paran , o que denota tanto a
adeso poltica do escritor em relao ao partido do governo (o conservador) como um pendor
em se associar aos altos escales do Imprio com a sua produo literria.
427
Como vemos, o
texto de Alencar representa a abertura poltica da redao do jornal (que era liberal),
permitindo que ele exponha a figura do ministro do Imprio no rodap,
428
provocando a

426
Jos de Alencar, Ao Correr da Pena, op. cit., pp. 80-85 grifos do autor.
427
A tese aqui no indicar como literatura e poltica de uma maneira ampla se fundem neste homem das letras
e da imprensa. Mas o leitor pode encontrar esse debate em Ktia Mendes Garmes, O terrvel amolador:
Romantismo e poltica em Jos de Alencar. Tese de Doutorado (Departamento de Letras Clssicas e Vernculas
da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas), Universidade de So Paulo, 2004.
428
Na presidncia do Conselho de Ministros estava o Visconde de Paran, que era apoiado pela imprensa liberal,
inclusive pelo Correio Mercantil, que cedia sua primeira pgina s ordens do governo. Ver Francisco de Assis
Barbosa, Jos de Alencar, Ao correr da pena, op. cit., p 16. Atente-se que no h oposio entre liberais e
168
reao do leitor.
Pelo exposto, pode-se presumir que o leitor de Alencar tinha alguma razo em tomar
essa crnica mais como um retrato dos acontecimentos do dia, uma escrita referencial, do que
um texto ficcional. E no pra menos: o trecho em destaque no expe nenhum trao
literrio, embora ele existisse. Devo dizer que, propositalmente, extra da crnica em destaque
as passagens nas quais o cronista aparece exercitando mais sua pena de escritor do que de
jornalista, criando um personagem-tipo chamado diletante. No o caso de retomar o
texto na ntegra, mas ressaltar que a crnica em questo tambm podia ser vista como uma
das primeiras reflexes do escritor-jornalista sobre um personagem-tipo, ou at mais, poderia
ser vista como um ensaio para futuras elaboraes de personagens romanescos, mas no
isso que chama a ateno do leitor Haddock Lobo.
429

Mas se o leitor separa a notcia da fico, isso acontece no porque realiza uma leitura
extensiva (liseurs) no lugar de uma leitura crtica e instrutiva (lectant).
430
Na verdade,
trata-se aqui de um leitor especializado, letrado e pertencente a um grupo social especfico
que ainda iremos discutir , e que entre outras coisas conhece todas as regras da prtica
epistolar mais antiga, como a splica e a solicitao.
431
Contudo, se esse leitor se interessa
mais na escrita referencial do que no aspecto ficcional, cobrando de Alencar a verdade acerca

conservadores nesse momento de conciliao. O incio da dcada de 1850 marcado pela situao poltica da
Conciliao. Ver Nelson Werneck Sodr, Histria da imprensa no Brasil, op. cit., p. 190 grifo do autor.
429
Esse no o assunto aqui, mas vale indicar apenas que vem da prpria crtica especializada a assertiva de que
a crnica de Alencar foi um exerccio para os seus futuros romances, um uso que o escritor fez de um espao j
consagrado do jornal, o rodap da primeira pgina, para ensaiar sua futura escrita ficcional: A importncia
desses textos para se traar o perfil intelectual de Alencar, ou mesmo para se perceber sua evoluo como
escritor, foi assinalada, primeiramente, por Jos Maria Vaz Pinto Coelho, em 1874 [e] No ano seguinte [por]
Joaquim Nabuco. A assertiva de Joo Roberto Faria (Alencar: A semana em revista, in: Antonio Candido et
al., A Crnica: o gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil, Campinas: Editora da Unicamp, Rio de
Janeiro: Fundao Casa de Rui Barbosa, 1992, pp. 301-302 interpolaes por minha conta). Nesta perspectiva,
vale relembrar, por exemplo, que poucos anos depois de ensaiar sua pena como cronista, Alencar inicia sua
produo de romancista publicando dois romances em folhetim, Cinco Minutos e O Guarani, ambos no rodap,
s que de outro jornal, o Dirio do Rio de Janeiro.
430
Os termos lisant e lectant foram empregados por Judith Lyon-Coen para diferenciar os leitores dos
romances-folhetins de Balzac e Sue no sculo XIX. A distino entre os dois termos vem de Vincent Jouve
(LEffet-personnage dans le roman, Paris, PUF, 1992) e Michel Picard (La lecture comme jeu, Paris, ditions de
Minuit, 1986), e a sntese de Lyon-Coen a seguinte: o lectant ser o leitor atento dimenso instrutiva e
moral dos textos, verossimilhana da representao e do bom gosto. Se pertencer ao partido romntico, ele ser
sobretudo sensvel expresso do eu do escritor ou da sociedade contempornea expressa pelos textos. Este
lectant falar um pouco da leitura como experincia individual, atrado imediatamente discusso sobre o
alcance dos romances. J liseurs so aqueles que praticam a leitura extensiva e nunca se do conta de que o
texto uma construo; ao contrrio, deixam-se tomar e convencer pelo universo literrio. Ver Judith Lyon-
Caen, La lecture et la vie. Les usages du roman au temps de Balzac, Paris: Tallandier, 2006, p. 124, nota 142 (p.
351).
431
A referncia Judith Lyon-Caen, quando lembra que os manuais epistolares do sculo XIX sempre trazem
cartas de splica e de solicitao ao rei, ao ministro e a toda uma gama de membros da administrao. Judith
Lyon-Caen, La lecture et la vie. Les usages du roman au temps de Balzac, op. cit., p. 130.
169
das coisas do governo, isso acontece porque esta crnica-folhetim simplesmente uma
mistura da fico com a prpria escrita referencial, fuso que garante o sentimento de
verdade, de verossimilhana existente nesta crnica de Alencar. Isso, talvez, nos permita
deduzir que a crnica, ainda que gnero menor ou subgnero, apresentava alguns traos de
realismo ao executar uma escrita da atualidade, recorrendo a situaes de contexto, que
terminam por garantir a expressividade do texto. Tudo isso cria um efeito esttico-realista e
convence o leitor sobre o fato narrado. Acerca do realismo na literatura, inspiro-me numa
definio bastante especfica que versa sobre a forma ou estilo como a realidade social
exposta no texto literrio. Ao nos debruarmos sobre uma obra de literatura, podemos
perceber, conforme acontece nesse exemplo da crnica de Alencar, como a realidade se
manifesta e, por meio desta, chegar a um conhecimento do que pensam os homens sobre si
mesmos e sua poca.
432
importante dizer que essa formulao, alm de indicar que os
realismos so muitos e presentes desde a Antiguidade at o mundo moderno, considera mais a
questo dos estilos e dos condicionamentos do que a hierarquia dos gneros, no importando
se estamos diante de um romance, um conto ou uma crnica. Com isso, a crnica pode ser
integrada histria da literatura, afinal realiza uma escrita da atualidade, ou, em outros
termos, nela podemos encontrar a realidade brasileira exposta brevemente e de maneira
transfiguradora, por meio da imaginao romntica do escritor, por mais que seja considerada
um gnero menor.
Todavia, no podemos deixar de destacar que quem atribui esse carter realista da
crnica o leitor. Por considerar a crnica de Alencar um relato jornalstico e uma
manifestao da opinio do escritor, Haddock Lobo acaba atribuindo significao social ao
fato narrado, desconsiderando qualquer aspecto ficcional que a crnica pudesse ter. o leitor,
portanto, que confirma que aquela crnica do dia, embora no passasse de um folhetim de
domingo, fazia as vezes da realidade.
Conforme se destacou, o ficcional tambm compunha o espao do rodap, mas
somente o referencial, no qual aparece a questo da higiene pblica, que chama ateno do
leitor, tendo ele ali se fixado. Talvez porque mais do que um leitor de literatura, e de
literatura fcil para usar a expresso de Octaviano, Haddock Lobo est interessado somente
no debate poltico que tambm faz parte do folhetim e se resume no trecho que destacamos.
Tanto existe esse posicionamento poltico que Alencar vai investir numa resposta ao leitor.
Sua expectativa, veremos, tentar esclarecer os fatos polticos, no os literrios, presentes na

432
A referncia Erich Auerbach, Mimesis, op. cit., 2001.
170
crnica.
II. Com a palavra, o cronista em resposta carta de Haddock Lobo:

A limpeza da cidade
[...]
Como porm no desejo que o meu ilustre colega entenda que fujo de uma discusso
na qual tenho por mim os fatos da atualidade e os exemplos do passado, apresso-me
em dar-lhe a resposta, que a manifestao pblica j tem dado ligeira oposio que a
princpio manifestou-se contra as medidas tomadas pelo Sr. ministro do Imprio.
[...]
Desde que em maio aceitei o obsequioso oferecimento que se me fez das pginas do
Mercantil, desde que em setembro meu amigo o Sr. Dr. Octaviano me fez a honra e a
distino de dar-me um pequeno lugar na redao daquele jornal, o governo tem
realizado muitos melhoramentos de importncia [...]
Entretanto nunca me julgou obrigado a elogiar esses fatos, que alis se elogiavam por
si; nunca me apresentei campeo de quem quer que fosse. E contudo podia-o fazer,
porque entrei na carreira de escritor inteiramente livre, sem compromisso e com
outras dependncias [texto danificado] que pode impor a amizade, que se respeita e se
acata.
[...]
J. de Alencar
Rio, 13 de novembro de 1854.
433


A resposta de Alencar carta de Haddock Lobo vem em tom de justificativa,
explicando ao leitor que sua atitude na crnica consequncia da sua [i] carreira de escritor
compromissada com a redao do amigo Octaviano, entretanto, desvinculada do governo e
representada pela figura do ministro do Imprio. Alencar continua insistindo no tema dos [ii]
melhoramentos realizados pelo Marqus de Paran, apesar de pontuar que no pretendia fazer
oposio municipalidade e, por fim, chama a ateno a expresso [iii] fatos da atualidade.
Diante desses trs assuntos apresentados na resposta do escritor ao leitor, valho-me
deste ltimo, fatos da atualidade, para encerrar o que viemos tratando sobre a escrita da
realidade da crnica-folhetim. Passo em seguida aos outros dois pontos [i-ii].
[iii] Na carta em destaque ou no fragmento de crnica-folhetim estudada, a questo da
literatura conhecida como fcil no existe; antes, eram os assuntos srios da vida poltica do
Rio de Janeiro que ganhavam destaque. Isso vai contrariar tanto a conveno de que o rodap
da primeira pgina realizava uma literatura p de chinelo,
434
quanto a assertiva de que os
leitores interessados nessa seo preferiam amenidades. O que vemos um dilogo marcado
pela seriedade, que fica por conta do estilo literrio orientado em expor uma situao poltica
dentro do folhetim. No entanto, se essa abertura para questes polticas representa algum tipo

433
Correio Mercantil, 14 de novembro de 1854 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional, op. cit. grifos do
autor e interpolao por minha conta.
434
Ver a discusso sobre a crnica-comentrio no Prembulo.
171
de programa poltico que Alencar desenvolveria no futuro, ou seja, se esse impulso poltico
presente na crnica (e depois em seu romance) foi o que impulsionou o escritor para a vida
partidria (como acontecer a partir da dcada de 1860 ao alcanar a posio de deputado e
depois ministro da justia), essa uma questo que no nos cabe discutir aqui.
435

(i) Tomando como encerrada essa questo do estilo realista, convm, agora, deter o
olhar na questo da carreira de escritor, uma espcie de profisso que Alencar diz estar
desempenhando no jornal. Cumpre entender um pouco melhor esse assunto, pois no est em
questo aqui a profissionalizao do escritor, mas um convite para realizar uma atividade
literria. Mas em que consiste essa carreira de Alencar? A resposta dessa pergunta est na
amizade de Octaviano e Alencar.
As crnicas Ao Correr da Pena compuseram a revista semanal Pginas Menores,
conforme destaca o redator-chefe Francisco Octaviano:

Rio, 3 de setembro
O Sr. F. Octaviano tomou conta da redao desta folha, como seu redator principal.
O Sr. Dr. Jos de Alencar encarregou-se da revista hebdomadria Pginas
Menores. Hoje comea uma nova srie daquelas revistas sob o ttulo Ao Correr da
Pena.
Continuam fazendo parte da redao os outros senhores que nele se achavam.
436


Ao Correr da Pena, assinada pela abreviao Al,
437
ocupou o rodap da primeira
pgina do Correio Mercantil de domingo, do dia 03 de setembro de 1854 at 08 de julho de
1855, quando uma carta publicada no alto da primeira pgina apresentou as razes de Alencar
deixar o jornal, assunto que foge ao foco da discusso. A amizade entre Jos de Alencar e
Francisco Octaviano veio da poca em que Octaviano cursava a Faculdade de Direito de So
Paulo e Alencar o curso preparatrio para ingressar na mesma faculdade.

435
A vida poltica como decorrncia da orientao romntica messinica de Alencar foi tema discutido por Ktia
Mendes Garmes: Neste perodo, o interesse pelos assuntos pblicos no se constitua numa exceo. Na Europa
podemos citar o caso de Goethe, um homem de Estado; de Dickens, que escreveu romances para atacar os
abusos sociais; de Dostoievsky, condenado morte por atividades revolucionrias; e de Balzac, que escreveu sua
Comdia humana como um monumento de conscincia social. No Brasil temos, alm de Alencar, Joaquim
Manoel de Macedo e Visconde de Taunay, ambos romancistas e deputados. A inspirao, o envolvimento dos
artistas pelos assuntos do Estado fez-se particularmente forte nos pases onde a unificao e conscincia nacional
ainda se desenvolviam, como no caso brasileiro. O Romantismo, unido aos grandes ideais da Revoluo
Francesa, influenciou politicamente os artistas, levando at aqueles menos ideolgicos a uma tomada de posio
partidria, e a ver na atividade poltica seu dever principal, fundindo, assim, nesse momento, literatura,
jornalismo e poltica. Ktia Mendes Garmes, O terrvel amolador, op. cit., pp. 24-25.
436
Correio Mercantil, 3 de setembro de 1854 - Microfilme Fundao Biblioteca Nacional RJ. PR-SPR 1 (14)
Correio Mercantil 1854 Perodo 01 JUL-31 DEZ Ano XI n 180.358.
437
Abreviaes e/ou pseudnimos so caractersticos das crnicas, porque essas devem ser annimas, e o
anonimato funciona certas vezes como proteo ao escritor, mas tambm indica que aquela crnica representa a
opinio do jornal. Nos jornais franceses do sculo XIX, por exemplo, mesmo autores conhecidos, como Honor
de Balzac ou Jules Janin, submetiam-se a esta regra do pseudnimo, quando no de abreviaes. Ver Marie-ve
Threnty, Mosaques, op. cit., p. 251.
172
Tendo em vista essa relao de amizade e confiana, vejamos qual sentido Alencar
atribui sua atividade no jornal. Sua prpria crnica nos d um exemplo, considerado
significativo:


[...]
Obrigar um homem a percorrer todos os acontecimentos, a passar do gracejo ao
assunto srio, do riso e do prazer s pginas douradas do seu lbum [...] Fazer do
escritor uma espcie de colibri a esvoaar em ziguezague, e a sugar, como o mel das
flores, a graa, o sal e o esprito que deve necessriamente descobrir no fato o mais
comezinho!
[...]
O poeta glosa o mote, que lhe do, o msico fantasia sobre um tema favorito, o
escritor adota um ttulo para seu livro ou seu artigo. Somente o folhetim que h de
sair fora da regra geral [...] Enquanto o Instituto de Frana e a Academia de Lisboa
no concordarem numa exata definio do folhetim, tenho para mim que a coisa
impossvel.
438


Jos de Alencar oferece aqui certa definio sobre o modo de escrita e o papel do
escritor desses textos intitulados Ao Correr da Pena, que ficaram conhecidos como folhetins:
ser obrigado atravs da escrita a percorrer os acontecimentos do dia; misturar assuntos leves e
graves; provocar o riso e o prazer; saltar de galho em galho e extrair a ltima seiva de todo e
qualquer fato, mesmo que lhe falte inspirao. Ele indica tambm que o folhetinista
desempenha, alm do ofcio, alguma atividade com fins artsticos, pois se coloca ao lado do
escritor, do poeta e do msico. Eis, portanto, a definio de uma escrita e profisso
especficas, justamente daquilo de que Alencar diz, ironicamente, no haver uma definio,
ou melhor, no haver necessidade desta, ainda que duas lendrias e srias instituies
europeias se esforassem para isso, sem chegarem a nenhum consenso sobre o assunto.
Contudo, duas questes chamam a ateno nesse texto: a primeira a tentativa de
definio do folhetim e do folhetinista. Essa passagem da crnica de Alencar, em que
aparecem os substantivos colibri e ziguezague, tornou-se referncia para os estudiosos do
folhetim no Brasil: ajuda a construir diversas formulaes sobre a funo do escritor e do
folhetim no sculo XIX brasileiro, quando no havia nenhuma concepo elaborada sobre o
assunto.
439
Como resultado, temos um texto literrio que, a despeito de sua linguagem bem-
humorada e irnica, contm em si a imagem do folhetinista e do seu ofcio, que serve de
parmetro para refletirmos sobre a noo de carreira que Alencar exps na carta. O segundo

438
Rio, 24 de setembro [1854], in: Jos de Alencar Ao correr da pena, op. cit., p. 39 grifos do autor.
439
Destaco principalmente os estudos cujo mote a tentativa de definio da crnica: Marlyse Meyer, Folhetim:
uma histria, op. cit., 1996; ______, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit.; Antonio
Candido et al., A Crnica: o gnero, sua fixao e suas transformaes no Brasil, op. cit., p. 15 e Antonio
Manoel dos Santos Silva (Org.), Cronistas brasileiros do sculo XIX: folhetins, crnicas e afins, op. cit., 2010.
173
ponto, um desdobramento do primeiro, refere-se ao reconhecimento, por parte do escritor, de
que o folhetim ou a crnica uma obrigao, um dever. Cumpre deter o olhar nessas questes
atravs de algumas proposies (1-4):
1. Reconhecer as obrigaes dirias, descobrir-se em meio a novas tarefas, a novos
deveres ou atividades permanentes, diz algo sobre a passagem da escrita literria que era
apenas um fenmeno espiritual para os romnticos , para um estado capitalista. como se
toda criao literria, antes de chegar a um estado capitalista, podendo ser vista como valor
socioeconmico, tivesse apenas significao cultural; logo, seu valor era abstrato e sua
caracterstica fundamental era se parecer com uma fora que agitava o homem interiormente e
que o arrancava da sua inrcia, na medida em que transformava uma agitao interior em
atividade regrada ou orientada, configurando uma espcie de trabalho (objetivao).
Em meio a isso, est sendo sugerido aqui que se deve agregar literatura a noo de
trabalho, mas no como uma categoria-chave explicativa das sociedades capitalistas, mas do
trabalho, do dever, que estava a servio da cultura, isto , o esforo em objetivar as coisas do
esprito. Dentro desse topos, guardadas as propores em relao aos diferentes romantismos,
convencionou-se definir cultura como anttese de mercado.
440
Consequentemente, cultura era
tudo o que se referia ao mais elevado, sublime, distinto e incondicionado, sendo o gnio o
portador destas grandezas. No Romantismo, o trabalho realizava a cultura, esprito
objetivado; logo, no estava condicionado lgica do mercado, mas do ser, do eu, do gnio
ou do artista. O trabalho da cultura ou cultura do trabalho o resultado da conscientizao do
homem em relao ao seu ser e as suas necessidades espirituais, impulsionados pelos anos de
formao, de construo do indivduo, de desenvolvimento humano (Bildung).
441
Mas e a
noo de trabalho expressa pelo folhetinista?
2. Jos de Alencar, em 1854, aps ter vivenciado os anos de formao junto famlia e
primeira educao, prolongados durante o ensino superior na Faculdade de Direito de So
Paulo,
442
revela estar diante de novas obrigaes dirias ao ocupar a posio de folhetinista do

440
Cf. Raymond Williams, Cultura e Sociedade, op. cit., p. 58.
441
Utilizo Bildung no lugar de Kultur, porque a palavra alem Kultur, que se referia ao cultivo da mente e do
esprito, continuou estreitamente relacionada com o conceito de Bildung at os ltimos anos do sculo XVIII e
incio do XIX, sendo os Anos de aprendizagem... e Os anos de viagem de Wilhelm Meister, de Goethe,
referncias fundamentais. Ver Fritz K. Ringer, O declnio dos mandarins alemes: a comunidade acadmica
alem, 1890-1933, So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 2000, p. 96. No cabe aqui a discusso
entre Kultur e sua anttese Zivilisation, mas o leitor pode encontrar este debate no livro de Fritz K. Ringer (pp.
96-98); ver tambm: Norbert Elias, Uma Digresso sobre o Nacionalismo, in: Os alemes: a luta pelo poder e
a evoluo do habitus nos sculos XIX e XX, Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 1997, pp. 119-158.
442
Jos de Alencar, Como e por que sou romancista, Rio de Janeiro: Typ. De G. Leuzinger & Filhos, 1893, pp.
8-22 (Coleo Brasiliana).
174
jornal Correio Mercantil, do Rio de Janeiro: percorrer todos os acontecimentos do dia
443

resume seu ofcio. Contudo, as novas tarefas parecem no agradar a Al, futuro escritor de
romances-folhetins, assim como no agradavam (como veremos no Captulo 3) a seu
contemporneo Smarra (pseudnimo de Fagundes Varella), tendo ambos incorporado uma
opinio comum entre os cronistas do sculo XIX, um legado de escritores franceses da
Monarquia de Julho, tais como Musset, que dizia que suivre lactualit era um contrato
infernal.
444

Para os escritores franceses, a crnica era uma escrita peridica, repetitiva, imperativa
e especializada.
445
Tarefa alienante, ela transformava a escrita numa atividade obrigatria,
num trabalho submetido aos imperativos do mercado como se fosse um ramo de produo,
como outro qualquer dentro do capitalismo. Segundo diziam os cronistas franceses, o
compromisso do cronista com o ofcio de uma escrita da atualidade era total:

Lcrivain devient une sorte de salari de lcriture, li la table de travail. En
comparaison, le roman-feuilleton, qui peut tre rdig lavance, ressemble une
douce servitude. Cette soumission lactualit est dailleurs un topos de la
chronique qui, par mise en abyme, se lamente du manque dinspiration.
446


No caso do Brasil imperial, a situao do escritor era outra, mas isso parece no ter
importncia, e o que vemos construdo uma espcie de mimetismo em relao ao modelo de
imprensa francesa: resulta que o escritor e a redao de um jornal brasileiro transplantaram
para o Rio de Janeiro o cenrio da crnica-comentrio francesa, porque realizar
obrigatoriamente uma escrita dos eventos da atualidade, exp-los rapidamente e de forma
bem-humorada, ater-se ao detalhe, ao prosaico e ao que mais comezinho, tudo isso era
prprio da esttica da crnica, um modo de escrita que surgiu na Frana durante a Monarquia
de Julho.
447
E esse parece ser o modelo que inspira Alencar quando expe que sua crnica era
uma obrigao... a percorrer todos os acontecimentos do dia, e que chamo crnica-folhetim
no lugar de crnica-comentrio, visando a dar um sentido mais nacional para esse fenmeno
de transferncia cultural.
J discutimos o ponto no Prembulo, mas vale reiterar que a crnica um produto

443
Jos de Alencar Ao Correr da Pena, op. cit., p. 39.
444
Musset era cronista do jornal Le Temps, fundado em outubro de 1829 por Jacques Coste, um homem de
esprito liberal. Le Temps, ao lado de outros dois jornais Le Constitutionnel e LImpartial eram considerados
jornais de centro-esquerda na Frana durante a Monarquia de Julho. Ver Alain Vaillant et Marie-ve Threnty,
1836..., op. cit., pp. 28-29, p. 267 e p. 272.
445
Cf. Alain Vaillant et Marie-ve Threnty, La chronique, ou lcho drout, in: 1836..., op. cit., p. 264.
446
Marie-ve Threnty, Mosaques, op. cit., p. 252.
447
Auguste Pourrat apud Marie-ve Threnty, Mosaques, op. cit., p. 248.
175
da imprensa francesa, e a imprensa brasileira estava filiada matriz francesa, cuja lgica era a
do capital; logo, por filiao, nossa crnica poderia ser considerada pelos escritores, como
Alencar, uma escrita tambm alienante, servil, como uma obrigao, uma profisso. No
importava se a imprensa da qual Alencar fazia parte, o Correio Mercantil, era uma herana
latifundiria e se se tratava de uma propriedade particular erguida e estruturada mais pelo
mando da classe proprietria do que diviso do trabalho. Antes, na imaginao do escritor,
o folhetim brasileiro fazia parte da mesma lgica de mercado capitalista, como na Frana;
nesse sentido, os servios prestados redao do jornal parecem estar sujeitos aos mesmos
imperativos do mundo do trabalho tipogrfico francs, tanto que Alencar figura a crnica-
folhetim como obrigao do dia.
Ao transferirmos os folhetins, as mquinas, os objetos etc. para fundar a nossa
imprensa, parece que transplantamos tambm as ideias e os sentimentos de que se constri
uma imprensa, submetendo fenmenos espirituais, como a literatura, economia ou lgica
do mercado. Contudo, esta entrada da imprensa carioca num estado capitalista demorar
algum tempo, assim como a profisso do jornalista se construir aos poucos e se legitimar
algum tempo depois de Alencar. Antes disso, durante o Romantismo brasileiro, o que tivemos
entre os escritores foi o surgimento do trabalho como esforo em realizar um sentimento
interior, um valor espiritual, configurando o trabalho como realizao da cultura
(objetivao). Somem-se a isso a origem social do escritor-jornalista, que advm de uma
famlia de bacharis e donos do poder, a amizade e a estima social de Octaviano, e teremos
mais indcios de que Alencar no era um funcionrio da redao, mas um ilustre colaborador.
No obstante, se o escritor, ao se referir sua carreira, sua profisso, expunha este
sentimento da mercantilizao do trabalho intelectual, isso acontecia porque a forma da
crnica europeia impunha-se ao contedo brasileiro, em que a nica vida transformada em
mercadoria era a do escravo e no a do homem livre, branco e escritor. Ali onde Alencar
podia enxergar um contrato havia um convite de um amigo para organizar e orientar as coisas
que agitavam seu esprito e o impressionavam na observao da sociedade; onde ele via uma
carreira, um ofcio fundado numa relao de trabalho, havia um trabalho espiritual sem os
imperativos da vida econmica.
3. Demorar algum tempo para que o capitalismo subjugue a literatura no Segundo
Reinado atravs da profissionalizao do escritor, por conta do desenvolvimento do comrcio
editorial e peridico. Isso porque as mudanas no quadro da economia so muito lentas no
pas, sobretudo as relaes marcadas pelo dinheiro, que ainda no condiciona tudo no
176
Brasil.
448
Precisaremos esperar a industrializao, que se expande no fim do Imprio, e
comeo da Repblica, coincidindo com o encilhamento, consolida-se na primeira Grande
Guerra (1914-18) e triunfa em 1930,
449
para que o dinheiro se torne a medida de todas as
coisas: O capitalismo subjuga menos do que a poltica [...] Ela abrange mais: s ela levanta
da obscuridade. S ela d a grandeza, porque s por ela se entra no poder o dinheiro ainda
no tudo, embora se faa cada dia, no curso do Imprio, mais influente.
450

4. Resta dizer que Alencar parece fazer parte de uma espcie de corpo de letrados
brasileira, que, ao se submeter s obrigaes e aos afazeres literrios, acaba criando, dentro da
crnica-folhetim, um sentimento de obrigao, uma concepo de trabalho ou de ofcio. Na
verdade, trata-se de um sentimento prprio dos homens letrados, que parecem sentir a
necessidade de estabelecer um ethos do dever e do bem pblico que, diga-se de passagem,
coincide com a mentalidade romntica da construo da nao.
451
Contudo, como esta
camada de letrados no constitua um corpo autnomo mas estava vinculada, acima de tudo,
aos interesses do Imprio , seus servios restringiam-se a um editorial ou artigo de jornal, a
um livro, opsculo, ou algum discurso ou panegrico. Para que houvesse algum tipo de
autonomia, mesmo que relativa, seria necessrio que estes letrados estivessem vinculados
economicamente a determinado pblico e independentes da tutela imperial. Como no caso de
Alencar parece que estamos longe disso, as relaes terminam marcadas menos pelas
determinaes econmicas do mundo do trabalho e mais pelas prebendas.
452

Uma vez discutida a questo da carreira, passo agora ao ltimo assunto da carta: (ii) a
valorizao das aes do governo em detrimento da municipalidade. Como o assunto pede um
aprofundamento sobre a questo da Cmara e da Constituio de 1828, vou aproveitar para
apresentar a prxima carta do leitor e conjuntamente a resposta do escritor, certo de que juntas
sintetizam o assunto em questo:
Com a palavra, inicialmente, Haddock Lobo:


448
Reitero: no que o dinheiro no existisse durante o Segundo Reinado; ao contrrio, j vimos que sim e ele
[...] era casado ao prestgio social, mas no era, em si, traduzido em bens ou rendas, que explicassem a honra da
supremacia. Esta existia fundada em outras bases tradio, modo de vida, educao e origem fidalga.
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 15.
449
Cf. Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 34 grifo do autor.
450
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 126.
451
O termo mentalidade nacional romntica parece-me apropriado na medida em que se aproxima da ideia do
Romantismo como um movimento cultural e poltico nacional prprio de uma gerao de homens, a maioria na
posio de estudantes e/ou bacharis.
452
Inspiro-me, sobretudo, em Max Weber, O nascimento do estado racional, in: Economia e sociedade, op.
cit., pp.517-525; ver tambm Sedi Hirano, Castas, estamentos e classes sociais introduo ao pensamento
sociolgico de Marx e Weber, 3 ed. revista, Campinas-SP: Editora da Unicamp, 2002.
177
Ilm. Sr. Jos Martiniano de Alencar Junior

[...] o meu colega traando o panegrico de seus amigos, ofendeu imerecidamente, e
sem o querer, a uma corporao onde tambm conta amigos e admiradores. Foi neste
sentido que empreguei a expresso imoderado desejo.
[...]
Permita, pois, S.S. que eu lhe roube alguns instantes com uma questo que reputo
momentosa [...] Quando sem necessidade, e por mero luxo de arbtrio se fere a
constituio, e com ele uma lei como a do 1 de outubro de 1828.
[...]
Diz V.S. que o verdadeiro agente da atividade, que a municipalidade tem despendido
nestes ltimos dias na limpeza da cidade, foi o estmulo produzido pelo Sr. ministro
do Imprio, que assim a foi despertar do torpor em que jazia de h muito tempo.
[...]
O que fez a municipalidade desde que viu que o Sr. ministro do Imprio tomava ao
srio essa necessidade pblica? Correu pressurosa a auxiliar os bons desejos de S. Ex.,
delegando todos os seus poderes no seu presidente, de modo a concentrar toda a sua
ao em um s indivduo; e recomendando severamente a todos os seus empregados a
maior atividade e zelo no desempenho dos seus deveres, o que eles tm cumprido
religiosamente.
[...]
Como dizer-se que o Sr. ministro do Imprio despertou a municipalidade do torpor em
que jazia? O meu douto colega reconhecer agora que ainda mais uma vez foi injusto
nas suas arguies; e, se duvida do que lhe afirmo, no tenho dvida em remett-lo
para o mesmo Sr. ministro, a quem praz-me tomar por juiz da questo. Confio
demasiado no carter reto e verdadeiro de S. Ex. para que por um momento deixe de o
aceitar por juiz; qualquer que seja o desagrado em que, mau grado meu, lhe possa eu
agora incorrer, afastando-me [texto danificado] sempre me honrou.
[...]
A doutrina ser verdadeira; e no estou mesmo longe de V. S. nos esforos, que e
[texto queimado]. Mas sempre seria bom que o Sr. Alencar me dissesse donde proveio
essa causa de desmoralizao e descrdito, e, se o no quiser dizer, eu lhe o direi com
toda a franqueza de que sou capaz, em ocasio mais apropriada.
[...]
Agradecendo a V. S. as expresses delicadas com que me obsequiou, e de que me no
julgue credor, prevaleo-me da ocasio para me assinar
amigo e colega afetuoso
Dr. Roberto Jorge Haddock Lobo
S.C, Rio, 14 de novembro de 1854.
453


Passo, agora, resposta de Alencar:

Tendo enxergado nas expresses do Sr. Dr. Haddock Lobo uma censura imerecida ao
meu carter, julguei-me obrigado a fazer sentir quanto havia de injusto, se no na
inteno, ao menos nas palavras do seu primeiro artigo.
[...]
De modo que, ainda quando as medidas do ministro do Imprio exorbitassem as
atribuies das cmaras, no haveria neste ato uma inconstitucionalidade, e sim uma
ofensa lei regulamentar do 1 de outubro de 1828. Para que a questo se tornasse
constitucional, era preciso que se atacasse a existncia da municipalidade, ou o direito
do vereador mais votado presidncia.
[...]
No nosso propsito porm fazermo-nos rgo de accusaes a uma corporao que
temos censurado unicamente como um elemento administrativo, como um poder do

453
Correio Mercantil, 15 de novembro de 1854 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional, op. cit. grifos do
autor e interpolao por minha conta.

178
estado, sem descer personalidade, e sem dirigirmo-nos a nenhum dos seus membros
particularmente.
Deixemos pois a constituio. O verdadeiro campo da questo a lei do 1 de
outubro, que marca as atribuies das cmaras e o exerccio dos seus direitos: o termo
a que se deve reduzir toda a argumentao e a provar a suposta usurpao feita pelas
medidas tomadas pelo Sr. ministro do Imprio nos direitos da municipalidade.
[...]
Terminando aqui, no posso deixar de renovar ao Sr. Dr. Haddock Lobo o meu
extremo reconhecimento pela justia que me faz, e pelas afetuosas expresses que no
mereo, e que lhe foram ditadas unicamente pela sua delicadeza.
Jos de Alencar
Rio, 15 de novembro
454


Em ambas as cartas o assunto continua sendo a escrita referencial, mas sem nenhum
sinal de que a inspirao das epstolas vem de uma crnica-folhetim. Alis, nem a figura do
cronista ou do leitor posta em relevo, mas, antes, o escritor e o leitor aparecem como figuras
pblicas, homens de Estado, tanto que o assunto continua restrito questo da administrao
no Rio de Janeiro. E dentro desse debate poltico, o que merece destaque continua sendo o
descontentamento do vereador e, agora, tambm amigo, em relao ao descrdito que
Alencar demonstra em relao s aes da Cmara, em contraposio s virtudes do ministro
do Imprio. Os outros elementos que se destacam so: (1) a conhecida expresso imoderado
desejo, quando a palavra est com o leitor e (2) a polmica questo da municipalidade
figurada por ambos.
(1) Comeando com a expresso imoderado desejo, empregada pelo leitor Haddock
Lobo, ela cheia de significados e no diz respeito somente ao nosso escritor-jornalista, Jos
de Alencar, mas tambm retrata uma situao nacional: sabia-se que, para fazer poltica, era
necessrio granjear a estima social dos lderes, a fim de ascender depois ao poder. Claro que
era preciso ter alguma competncia profissional ou pelo menos o ttulo de bacharel para poder
almejar alguma carreira dentro do governo. Tomadas essas providncias, o passo seguinte era
a Cmara dos Deputados ou, se o aspirante tivesse sorte e boas relaes, comearia no
Senado, passando ao topo ministerial, cpula do imperador e seus ministros, e no
precisaria mais se preocupar com os descrditos de que padecia o vereador, vitimizado pelo
escritor.
Na vida poltica o imperador a cpula e o rbitro do sistema poltico. So Cristvo
detm a chave de todas as carreiras e de todos os mecanismos da intrincada arena pblica;
455

mas estar em So Cristvo no diz muito, pois preciso ter antecedentes, imoderado

454
Correio Mercantil, 16 de novembro de 1854 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional, op. cit., grifos do
autor e interpolao por minha conta.
455
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 69.
179
desejo, bons servios prestados e no censurar o Ministrio do Imprio, ao qual a questo da
higiene pblica est subordinada. Caso contrrio, cair nas graas dos jornais, que emitiro
juzos diversos sobre os representantes da municipalidade, conforme vimos nessa pequena
querela entre escritor e leitor. Leia-se o imoderado desejo na chave do favor, isto , na
prtica da dependncia, da cultura do interesse, da remunerao e servios pessoais
prestados.
456
Nessa lgica, o cronista Alencar a despeito de ter declarado em sua primeira
resposta ao leitor que nunca se julgara obrigado a elogiar os fatos no deixa de elogiar as
aes do governo e se comportar como algum que segue de mos dadas com o clientelismo
que rege sua carreira e que o faz cmplice desse quadro poltico estabelecido no Imprio.
Isso est bastante evidente em sua resposta a Haddock Lobo, pois no lugar do cronista
das Pginas Menores vemos surgir uma personalidade poltica, que apela s leis,
constituio e j apresenta traos de quem seria o futuro deputado do Partido Conservador,
aliado do governo. Chama a ateno tambm na resposta de Alencar a afirmao de que o
debate poltico no deveria ser personalizado ou personificado em nenhum homem
representante destas estncias de poder; antes, a questo da administrao pblica pertencia
ao governo, no cabendo imprensa legislar sobre isso. Mas no isso que acontece, e o
discurso e posicionamento de Alencar no so nada imparciais: fica subentendido que o
escritor algum prximo do ministro e este ltimo do imperador, alm do que marcante
esse princpio legislador do escritor, fazendo da imprensa uma espcie de tribuna, que toma
partido em relao ao governo. Cumpre destacar, como forma de ilustrao, que essa opinio
de Alencar sobre a imprensa desempenhando um papel legislador foi assunto, antes, num
artigo que ele havia publicado no alto da primeira pgina do Correio Mercantil, intitulado
Reforma Judiciria, meses antes dessa cena epistolar.
457
No artigo, portanto, destaca-se a
seguinte formulao: [...] Como representantes das ideias e do esprito pblico, a tribuna e a
imprensa partilham de alguma maneira a tarefa de legislar.
458

Como vemos, o cronista fala em nome da lei, da justia, da autoridade, e no mais em

456
A referncia Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas, op. cit., p.17.
457
O artigo apresenta, conforme o ttulo anuncia, a questo da reforma judiciria e seus desdobramentos, como,
por exemplo, o debate acirrado dentro da Cmara dos Deputados sobre esse assunto. No texto, assim como na
crnica que vimos h pouco, Alencar trata com intimidade personalidades polticas do Imprio, como o ministro
da justia, Jos Thomas Nabuco de Arajo. O artigo encerra-se debatendo, entre outras coisas, a questo da
imprensa, que segundo Alencar, est sob ameaa por conta do projeto de reforma. Cf. Correio Mercantil, 14 de
julho de 1854 Microfilme da coleo Biblioteca Florestan Fernandes, op. cit. Ainda sobre a questo da reforma
judiciria de 1854, ver Joaquim Nabuco, Um estadista do imprio, 5 ed., Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, pp.
182-197. Chamo ateno para esse artigo para que o leitor note o envolvimento de Alencar com diferentes
estncias da vida poltica no Imprio.
458
Correio Mercantil, 14 de julho de 1854 Microfilme da coleo Biblioteca Florestan Fernandes, op. cit.
grifo meu.
180
nome da literatura, e no era para menos: alm de cronista do Mercantil, Alencar era nessa
poca secretrio do Ministrio de Estado dos Negcios da Justia.
459
[...] nunca me
apresentei campeo de quem quer que fosse anunciou Alencar na primeira resposta em que
deu a Haddock Lobo; em contrapartida, no isso que ele expe ao se posicionar frente
questo da municipalidade.
(2) Partindo dessas ponderaes, ainda carece de esclarecimento a lei do dia 1 de
outubro de 1828 e a questo da reforma da Cmara. Isso nos coloca no centro do debate
poltico e administrativo do Imprio: comeando pela lei, inscrita no artigo 73 da
Constituio, que rezava que todos os negcios e interesses administrativos nos municpios
eram de competncia das Cmaras Municipais e do presidente da provncia. Contudo, isso
gerava uma acumulao de negcios e a centralizao do poder nas mos do presidente da
provncia e dos nove vereadores, provocando instabilidade e delongas no exerccio da
autoridade administrativa; dessa forma, aes efetivas como a limpeza da cidade, por
exemplo aconteciam com certa lentido.
460
essa falta de ao por parte dos poderes do
municpio que Jos de Alencar aponta na carta, criticando a municipalidade e, em
contrapartida, elogiando a ao do ministro do Imprio. Da parte do leitor e vereador
Haddock Lobo, vem a crtica de que o ministro do Imprio fere a constituio ao se ocupar
da administrao pblica, da questo da higiene da cidade,
461
por exemplo, que antes era
assunto da municipalidade. Contudo, o prprio vereador se esquece de que, desde o Ato
Adicional aprovado no incio da dcada de 1840, as incumbncias da Cmara Municipal j
estavam limitadas e que a Constituio era o que menos contava naquele momento.
462


459
Deparei com esta informao numa das folhas do Correio Mercantil. Cf. Correio Mercantil, 04 de janeiro de
1855 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional, op. cit. Aproveito para destacar que foi graas participao
de Alencar no ministrio na poca em que publicava nas Paginas Menores, que Octaviano lhe dedicou outra
seo alm das crnicas Ao correr da pena, conhecida como O Foro: O Foro destinado a realizar esta
necessidade pblica no ramo das cincias jurdicas. O seu fim promover como concurso dos homens ilustrados
um melhoramento til s nossas instituies judicirias, realizando o belo princpio da legislao inglesa,
geralmente reconhecido como uma garantia da justia, uma salvaguarda dos direitos individuais, e o ltimo e
supremo recurso das partes, proferido pela opinio pblica. Correio Mercantil, 15 de novembro de 1854.
Microfilme Fundao Biblioteca Nacional, op. cit.
460
Ver Visconde do Uruguai, Como exerce suas funes a autoridade administrativa. Separao entre a
deliberao e ao, in: Paulino Jos Soares de Sousa, Visconde do Uruguai, So Paulo: Ed. 34, 2002, pp. 210-
211.
461
Apesar de a questo do saneamento no Rio de Janeiro, no Segundo Reinado, ser de carter emergencial no
incio da dcada de 1850, apenas no final do sculo aes efetivas por parte do governo comearam a ser
tomadas. Cf. Adolfo Morales de los Rios Filho, O Rio de Janeiro imperial, 2 ed., Rio de Janeiro: Topbooks,
2000, p. 105.
462
Durante o Segundo Reinado, a misso administrativa ficava por conta do poder Executivo que, por meio de
seus agentes, conselhos e tribunais administrativos, realizava sua ao. Os agentes administrativos diretos so os
ministros, e agentes diretos nas provncias so os presidentes so chamados de agentes diretos porque esto em
contato imediato com o chefe do poder Executivo ou com seus ministros. Sobre as provncias, o captulo 2, ttulo
181
Quanto reforma da Cmara de que trata a cena epistolar, ela se refere s decises
tomadas em 1840 e que visavam ao fortalecimento do poder Executivo, reduo e definio
do poder das Assembleias Provinciais e reintroduo do Conselho de Estado
463
este ltimo
sendo visto como o rgo assessor e de anteparo do poder Moderador.
464
Com isso, a
incumbncia da Cmara Municipal era somente cuidar da instruo pblica, da poltica e das
questes econmicas da cidade, ficando suas antigas funes judicirias e a administrao de
outros setores (como a higiene pblica) a cargo dos ministrios. O resultado desse processo
a centralizao poltica e administrativa nas mos do governo provincial, em detrimento dos
governos locais. E mais: o aprofundamento da separao do Estado em relao ao povo, os
chamados homens livres.
Em resumo, a querela no jornal em torno da questo da higiene pblica recupera esse
complexo debate sobre poltica e administrao durante o Imprio: Alencar se mostra
favorvel centralizao do poder e Haddock Lobo descentralizao, no no sentido de
autogoverno, mas sim de diminuir o sufocamento gerado na municipalidade pelo governo
absolutista, que deixava faltar especialmente recursos financeiros para a realizao de suas
aes. E o assunto no termina a, pois poderamos dizer, parafraseando Jos Murilo de
Carvalho, que este debate sobre a centralizao do poder est cheio de outros significados
como questes relativas distncia entre o governo e o povo; burocracia absolutista e
ineficaz; inadequada distribuio de responsabilidade entre municpios, provncias e
governo central; ao empreguismo; ao clientelismo; ao patronato; ao predomnio dos interesses
pessoais e de faces; falta de esprito pblico; falta de garantia de direitos individuais;
enfim, a uma lista enorme, cujas consequncias seriam vastas para aquele momento e para o
futuro do pas.
465

Deter-me em tais temas com a profundidade necessria significaria desviar-me da
questo do pblico leitor; contudo, no posso deixar de mencionar que um assunto como este,

7, da Constituio, intitulado Das Cmaras, versa que cada provncia teria somente um presidente, nomeado
pelo imperador, que este poderia demiti-lo quando entendesse e que as Cmaras Municipais seriam eletivas. Isso
significava que, faltando a municipalidade no seu dever, o governo estaria livre para dissolver as posies,
estabelecer outras e tomar partido e iniciativa nos negcios provinciais. As Cmaras, portanto, especialmente na
figura dos vereadores, eram consideradas somente agentes auxiliares, que correspondiam a certas circunscries
territoriais e estariam incumbidas somente de algumas funes. Cf. Visconde do Uruguai, Paulino Jos Soares
de Sousa, Visconde do Uruguai, op. cit., pp. 203-209.
463
Trata-se das influncias do Conselho na atuao do Executivo, sobretudo na rea do Ministrio do Imprio,
que passava a abarcar amplos setores como agricultura, comrcio e obras pblicas (at 1860), correio,
navegao, transportes, catequese etc. Cf. Jos Murilo de Carvalho, O Conselho do Estado; a cabea do
governo, in: A construo da ordem; a elite poltica imperial; teatro das sombras: a poltica imperial, 2 ed.
rev., Rio de Janeiro: Editora UFRJ, Relume-Dumar, 1996, p. 329.
464
Ver Jos Murilo de Carvalho, Entre a autoridade e a liberdade, in: Visconde do Uruguai, op. cit., p. 21.
465
Cf. Jos Murilo de Carvalho, Entre a autoridade e a liberdade, in: Visconde do Uruguai, op. cit., pp. 44-45.
182
apesar de noticiado pelo jornal, pertencia s salas do governo, e no antessala da Cmara
Municipal e do espao da redao, que Alencar diz ocupar. Tais afirmaes so baseadas na
sntese de Raymundo Faoro, quando diz que a posio de vereador, ocupada pelo leitor de
Alencar, no significava muito em termos de carreira e de influncia poltica. Polticos, como
Haddock Lobo (emigrante portugus, comerciante e bacharel em Medicina), no faziam parte
da Corte, da aristocracia familial, nem dos altos escales do governo, em que as tomadas de
posies eram efetivas; salvo quando conseguiam alguma ao, sendo que esta vinha por
meio de prebendas e consentimentos diversos. Exemplo disso foram as ativas participaes de
Haddock Lobo no municpio neutro
466
do Rio de Janeiro: realizou o primeiro levantamento
demogrfico da populao, o recenseamento de 1849,
467
a pedido do ministro da justia, na
ocasio Euzbio de Queiroz, e colaborou como mdico nas solues para a epidemia de febre
amarela que acometeu o municpio nessa poca. Contudo, dos servios de grande valia
prestados ao Imprio, resultantes da competncia profissional do bacharel em medicina, se
Lobo recebera alguma estima dos lderes, elas se resumiram ascenso a vereador raso no
Pao Municipal no Campo de Santana (hoje Praa da Repblica) e no a deputado no Pao
Imperial em So Gonalo. Na sociedade de favor, a competncia profissional podia granjear a
estima dos lderes, mas tambm levar a conflitos com a engrenagem do patronato, sobretudo
porque se tratava de uma sociedade rgida quando se tratava da classe de ttulos, impedindo,
por exemplo, que homens como o vereador Haddock Lobo se destacassem para alm do
estabelecido em sua posio que naquele momento era a de bacharel e poltico, mas antes
fora de emigrante portugus e caixeiro.
468

Talvez essa pouca expressividade, prpria de quem ocupa uma posio no terceiro
escalo do Imprio, explique por que Haddock Lobo tenha tanta disposio para se expor na
imprensa, bem como por que se deixa influenciar pelo folhetim de domingo, recorrendo ao
peridico como alternativa para se injuriar e se revoltar contra o governo ou a centralizao
do poder nas mos do ministro, configurando uma espcie de opinio pblica. Mesmo

466
Em 1834, um Ato Adicional, em relao Constituio de 1824, declarava o municpio do Rio de Janeiro
como neutro. Tratava-se de uma designao da nova situao administrativa da cidade de So Sebastio do Rio
de Janeiro, que a transformava em municpio. A cidade permaneceria como capital do pas, enquanto a provncia
do Rio de Janeiro passava a ter a mesma organizao poltico-administrativa das demais. Alm disso, a cidade
teria uma Cmara Municipal, o que garantia autonomia do governo local em relao ao governo provincial. Para
aprofundar a questo de o municpio neutro consultar: Srgio Buarque de Holanda, O Brasil Monrquico:
Disperso e Unidade, in: Histria geral da civilizao brasileira, So Paulo: Bertrand Brasil, 2004, vol. 4.
467
Ver Thomas H. Holloway, Prefcio: Haddock Lobo e o recenseamento do Rio de Janeiro de 1849. Site: <
http://historia_demografica.tripod.com/bhds/bhd50/thrj.pdf >, acesso: 25 de abril de 2011.
468
Ver Dicionrio das Famlias Brasileiras, org. Carlos Eduardo de Almeida Barata e Antnio Henrique da
Cunha Bueno, So Paulo: Ibero Amrica, s/d, vol. II, p. 1172.
183
sabendo, como assinante desse jornal, qual era a funo das Pginas Menores, esse leitor
usa o jornalismo literrio como espao poltico. Talvez fizesse isso levado pela lembrana de
outros momentos quando, atravs da Pacotilha, o jornal de Muniz Barreto se apresentava
como um rgo a servio da opinio pblica, do debate poltico. Se a inteno era essa,
porm, o leitor s poderia frustrar-se com o jornalismo literrio realizado por Alencar e a
redao do Correio Mercantil, que tinha como objetivo em 1854 musealizar a Pacotilha.
Abro um pequeno parntese para situar o leitor, trazendo outro trecho do programa das
Pginas Menores escrito por Octaviano sobre o jornalismo literrio:

Logo que os espritos se asserenaram; desde que a opinio pblica se pronunciou
pela necessidade de um governo moderado, ouro e fio das exigncias e das ideias
extremas; desde que o governo se tornou possvel, e, o que mais, tornou
impossvel o regresso s dominaes partidrias e exclusivas, a Pacotilha, em
relao ao pensamento que fizera nascer, achava-se como as antigas mquinas de
guerra nas galerias de exposio.
469


Evoco esse trecho porque expe o legado da srie Pacotilha e, nessa periodizao,
sobressai o aspecto outrora poltico da revista semanal, que diferia do momento atual, mais
moderado, na medida em que moderados estavam os nimos da sociedade carioca. Como
vemos, a imprensa deve comportar-se como um espelho da realidade, isto , ela deve refletir o
seu momento e buscar realizar sua escrita da atualidade marcada agora pela literatura fcil em
lugar do debate poltico. Por outras palavras, o Mercantil deveria convergir para os mesmos
ideais e sentimentos da Monarquia de regime moderado ou conciliador
470
e musealizar a
Pacotilha, cujo perodo fora de agitao poltica e postura mais liberal nos dois primeiros
anos da dcada de 1850. Estamos em 1854 e reina a conciliao, as reformas, a centralizao
do poder e a frustrao do leitor ante o partidarismo de Alencar.
A realidade, durante o Imprio, frustrao, nas palavras de Raymundo Faoro
(leitor de Machado de Assis), e queles que se frustravam com a vida poltica do Segundo

469
Correio Mercantil, 9 de julho de 1854 Microfilme Fundao Biblioteca Nacional.
470
Reinava ainda a conciliao, arranjo poltico destinado a apagar as lutas que haviam culminado com a lei de
extino do trfico negreiro (Nelson Werneck Sodr, Histria da imprensa no Brasil, op. cit., p. 190 grifo do
autor). Esta poltica de conciliao, que punha um fim s divises partidrias entre o Partido Conservador e o
Partido Liberal, a partir do ano de 1853, foi vista com bons olhos pelos representantes dos antigos partidos e
tambm pela imprensa, ambos defendendo o Presidente do Conselho, Marqus do Paran (Honrio Hermeto
Carneiro Leo), autor da conciliao e do estabelecimento de um governo moderado (conservador-progressista).
Mas preciso dizer que em pouco tempo o esprito moderado comear a desaparecer dos coraes daqueles que
apoiaram o governo, inclusive Francisco Octaviano, que, aproximadamente um ano aps a publicao deste
programa literrio, discursar como deputado na Cmara, em 28 de junho de 1855, contra a poltica
conservadora-progressista, ou melhor, mais conservadora que progressista, do Marqus do Paran. Ver Wilson
Martins, Histria da inteligncia brasileira, op. cit., pp. 515-516. Ainda sobre a conciliao, o assunto tambm
tema de Joaquim Nabuco, Um estadista do imprio, 5 ed., Rio de Janeiro: Topbooks, 1997, pp. 171-174.
184
Reinado s restava a palavra de oposio e nada mais. Haddock Lobo, no entanto, parecia ter-
se esquecido de que o jornal no a via adequada para o gabinete, conforme disse Machado
de Assis,
471
pois a palavra impressa hoje no ser mais lembrada no jornal de amanh. Tanto
que, na semana seguinte crnica, a redao e a seo Publicaes a pedido j no se
interessavam mais pelo assunto, mas pela traduo do romance-folhetim de Alexandre
Dumas, Os Mohicanos de Paris, que se iniciaria a partir do dia 25 de novembro de 1854 e
cumpriria o programa literrio do jornal.
472
Antes de fechar o parntese, peo licena para
dizer que, ainda que a referncia sobre o cenrio poltico sejam as snteses de Faoro sobre
Machado de Assis e no propriamente sobre Alencar, destaco que Faoro lanou alguma luz
sobre tais situaes polticas a que Machado de Assis deu representao nos romances alguns
anos depois, tendo como referncia o prprio Jos de Alencar. Ele dizia que o autor de Brs
Cubas no era uma natureza voltada para a poltica, como o era o autor de Iracema.
473
Talvez
por isso o socilogo brasileiro recorra tanto a Alencar para explicar a presena da poltica em
Machado de Assis, e ns fizemos o inverso. Fecho o parntese.
Concluindo: a primeira cena epistolar entre escritor e leitor expe qual era a
arquitetura da vida poltica no Imprio, em que a Cmara Municipal representava somente a
antessala do primeiro poder, o vestbulo dos dias verdadeiros:

As preliminares, at chegar Cmara dos Deputados, no valiam grande coisa, em
termos de carreira. Eram apenas o vestbulo dos dias verdadeiros, com sol e luz,
longe da indefinida cor cinzenta dos tempos de expectativa. Servia a temporada
[local e] provincial aos polticos desamparados, desterro de sobras de banquete.
474


Apesar do ar de engajamento e do posicionamento oficial do escritor e do sentimento
de oposio do leitor, tudo isso no passou de uma cena epistolar e de uma querela literria,
pois no Brasil dificilmente ecos partidrios de dentro de uma redao de jornal chegavam aos
ouvidos de So Cristvo, sede do governo. O mximo que se conseguia era uma imagem
de escritor-poltico, que se sentia fazendo poltica, bem como exercendo alguma influncia
nos leitores, ao legislar ou escrever nas colunas do jornal em favor do governo e contra a
municipalidade esta ltima, diga-se de passagem, estando mais prxima da populao livre.
Como afirmou Raymundo Faoro sobre Machado de Assis: No havia, fora do governo,

471
Ver Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 134.
472
Acerca da traduo de Os Mohicanos de Paris ver no Prembulo, Alexandre Dumas e o Correio Mercantil.
473
Cf. Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 143.
474
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., pp. 122-123 interpolao por minha
conta.
185
quase que nenhuma atividade poltica capaz de animar as imaginaes [...] A nica maneira
de manter viva a chama era o jornalismo.
475
Esta era a outra maneira de interferir no espao
pblico, pelo jornalismo literrio, como faz Alencar. A outra maneira era obter ou herdar
alguma posio poltica inicial,
476
que o escritor at possua por conta da origem familiar, mas
teria que esperar a maturidade para pr em ao aquilo que arrazoava na crnica-folhetim
Alencar chegaria Cmara dos Deputados e depois posio de Ministro da Justia somente
a partir de 1860, quase dez anos depois da participao na seo Pginas Menores.
No sabemos se esta cena epistolar e a querela entre o escritor e o leitor resultaram em
algo mais do que simples retrica parlamentar ou aparato. Tampouco sabemos se gerou
alguma experincia de opinio pblica suspeito que no. Todavia, se, por um lado, no
sculo XIX essa querela no significou mais que aparato, por outro, hoje ela nos fornece
testemunho de um leitor de folhetim, independente do fato de esse leitor ter se concentrado
apenas num aspecto da crnica.
J comentamos que este leitor no pertence classe de ttulos, no desfruta de uma
posio social de prestgio dentro do governo, embora tambm no se trate de um leitor
comum (liseurs), mas de um leitor crtico (lectant) e representante dos estratos mdios da
sociedade carioca, formados pelos bacharis, polticos rasos e emigrantes portugueses bem-
sucedidos como os comerciantes e membros do Gabinete Portugus de Leitura.
A famlia Haddock Lobo, de origem portuguesa, era da cidade de Cascais. No se sabe
se o filho do Tenente-Coronel Roberto Haddock e da Sra. Incia Maria de Jesus Lobo,
Roberto Jorge Haddock Lobo, nascido em 1817, emigrou para o Brasil com os pais. Temos
notcia apenas de que ele foi comerciante (caixeiro) antes de obter o ttulo de bacharel em
Medicina e ocupar a futura posio de Tenente-Cirurgio do Corpo de Cavalaria da Guarda
Nacional. Nessa poca ocupou-se do problema da febre amarela e do recenseamento da
cidade, conforme destacado. Estava a um passo da vida poltica, ocupando a posio de
Delegado de Instruo Pblica da Freguesia do Engenho Velho e granjeando a estima do
Imperador que lhe ofereceu as comendas da Ordem da Rosa e da Ordem de Cristo, chegando

475
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 85.
476
O ponto inicial uma posio privilegiada, isto , uma posio que o pretendente no conquista, mas que
obtm ou herda. Embora a ascenso poltica seja possvel, se assegure a escalada aos mais ambiciosos, astutos ou
melhor qualificados, o primeiro passo est pr-determinado, seno rigidamente, ao menos dentro de modelos
fixos. O que da sai uma aristocracia, mais ou menos aberta, flexvel ou estvel, e no uma democracia, com
plena igualdade de oportunidades. Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p.
114.
186
depois posio de vereador.
477
Como vemos, trata-se de um membro da comunidade
portuguesa do Rio de Janeiro, cujo trao comum pertencer, inicialmente, classe caixeiral e
ser agraciado com alguns smbolos de status, como as comendas. Mas Haddock Lobo tem um
diferencial em relao aos caixeiros que estudamos: ele conquistou o ttulo de bacharel, um
dos smbolos de status mais expressivos do Imprio, elemento de estratificao social
relacionado ao ethos do bacharel.
478
Portanto, se no Gabinete e com Manuel Antonio de
Almeida as figuras dos caixeiros destacam-se, com Alencar a testemunha de leitura da
crnica-folhetim emigrante portugus, mas pertence classe dos bacharis. Trata-se da
mesma classe de Alencar, mas com um pequeno diferencial: enquanto o emigrante
portugus representa o tipo bacharel pobre, Alencar representa o bacharel filho das grandes
heranas.
479
Nesse sentido, cumpre deter um pouco o olhar tambm na biografia do futuro
escritor de O Guarani para balizar um pouco melhor essa diferena de posio social.
Jos de Alencar (1829-1877), filho do padre e depois senador Jos Martiniano Pereira
de Alencar (1794-1860)
480
e da sua prima Ana Josefina de Alencar, foi bacharel em Direito
pela Faculdade de Direito de So Paulo (1846-1850). Alm da formao intelectual e boa
origem familiar, vinha de uma tradio poltica e mantinha relaes com representantes da
elite poltica brasileira ainda na juventude e ao ingressar na carreira jornalstica. Cito alguns
exemplos do crculo de amizade de Alencar: Francisco Octaviano, alm de escritor e redator-
chefe, ingressaria na Cmara dos Deputados em 1853 e era um representante do Partido
Liberal;
481
Jos Thomas Nabuco de Arajo era Ministro de Estado dos Negcios da Justia; e
Euzbio de Queiroz, senador e autor da Lei Euzbio de Queiroz, de 1851, quando ainda era
ministro da justia. Ambos ilustres representantes do governo e de aes decisivas na
organizao da vida poltica imperial, sendo Euzbio de Queirs um dos fundadores do
Partido Conservador, antes trindade saquarema.
482
Tambm manteve relaes com Antonio
Pereira Rebouas, pai de Andr Rebouas, que, alm de ser bacharel em Direito, teve carreira

477
Ver Dicionrio das Famlias Brasileiras, org. Carlos Eduardo de Almeida Barata e Antnio Henrique da
Cunha Bueno, op. cit., p. 1172.
478
O ethos do bacharel ou bacharelismo ser assunto do prximo captulo com Fagundes Varella.
479
A referncia constante Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 327.
480
Jos Martiniano Pereira de Alencar, pai de Jos de Alencar, foi padre, lder do Partido Liberal, senador e
presidente do Cear (1834-1837/1840-1841). Era descendente de uma famlia tradicional da poltica local, os
Alencar, que nesta provncia protagonizaram a Revoluo de 1817 e a Confederao do Equador. Cf. Ktia
Mendes Garmes, O terrvel amolador, op. cit., pp. 01-02.
481
De 1853 a 1867, Octaviano foi deputado geral, passando ao senado neste ltimo ano. Cf. Antonio Candido,
Formao da literatura brasileira momentos decisivos vol. 2, op. cit., p. 92 e p. 333.
482
A trindade saquarema era composta pelos amigos Joaquim Jos Rodrigues Torres (futuro Visconde de
Itabora), Paulino Jos de Soares de Souza (futuro Visconde do Uruguai) e Euzbio de Queirs.
187
poltica promissora, fora representante do Partido Liberal e homem ligado imprensa (foi
proprietrio do jornal O Bahiano).
483
Trata-se, portanto, de uma rede de amigos restrita, mas
bastante expressiva, pois se refere a homens ligados aos altos escales do Imprio e dos
Partidos Conservador e Liberal.
Como vemos, a cena epistolar expe o debate de dois estratos sociais do Rio de
Janeiro, duas posies polticas: uma mais liberal, que defende a municipalidade, outra
conservadora, ao lado do ministro do Imprio. E dentro desse cenrio que a troca de cartas
ofereceu, nota-se como a poltica subjuga mais que tudo no Segundo Reinado,
484
tanto que
vemos Alencar nutrindo as simpatias do governo mesmo na condio de cronista do jornal,
que no representava nada em termos de carreira ou distino social, afinal, nem se tratava de
uma profisso literria. Entretanto, pensamos que seu clientelismo se deve menos sua
crnica e mais posio de secretrio no Ministrio do Estado de Negcios da Justia,
conforme destacamos.
A crnica de Alencar tem, entre os seus leitores, um representante da comunidade de
emigrantes portugueses, cujo grupo de status ao qual pertence o do emigrante-bacharel.
Sabendo da sua existncia, Jos de Alencar se comunica com ele, embora tenha decidido ficar
mais prximo daqueles aos quais suas ideias e sua carreira poltica estavam vinculadas: os
crculos dirigentes do Rio de Janeiro.
A cena epistolar entre escritor e leitor inspirada na crnica de 12 de novembro de 1854
termina aqui, j que no houve mais nenhuma reao por parte do leitor Haddock Lobo sobre
o assunto, nem outros testemunhos de leitores que animassem este debate e que o levassem
adiante. O fato que esta cena marcada pelo debate poltico entre escritor e leitor, entre um
membro da redao do jornal e um raso representante do governo, no saiu da esfera das
colunas do jornal e no alcanou So Cristvo. Na verdade, no podia ser diferente: esta
tentativa de levar os debates da Cmara com os ministrios para o espao pblico do jornal
no conseguiria ultrapassar o discurso retrico sobre o poder, vencer a tendncia do aparato
que essa troca de cartas suscitou e, por fim, transformar esse monte de moes de tinta e
papel, que deram origem a cena epistolar em algo mais efetivo, como alguma experincia de
opinio pblica.
A vida literria produzida pelo jornal parece no ter outro destino a no ser atender

483
Ver Keila Grinberg, O fiador dos brasileiros cidadania, escravido e direitos civis no tempo de Antnio
Pereira Rebouas, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.
484
A sntese de Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 126.
188
nossa veia ornamental de folhetins e aparatos,
485
descartados ao final do dia juntamente
com o jornal. Isso talvez acontecesse porque no havia pblico suficiente para gerar uma
experincia de opinio pblica. Talvez um nico tipo social, como o do leitor Haddock Lobo,
no fosse o bastante para interferir na lgica estamental-escravista que subjugava tambm a
imprensa. At se pode dizer que existia pblico suficiente para gerar novas experincias
literrias e polticas (como os representantes da comunidade de emigrantes portugueses do
Rio de Janeiro, por exemplo); a questo aqui, contudo, no a inexistncia de um pblico,
mas o espao que dado a ele dentro da sociedade, bem como o interesse que desperta num
escritor especfico. Ainda que houvesse um pblico razoavelmente amplo, formado por
emigrantes portugueses como um grupo de status, que podia liberar economicamente o
escritor da propriedade latifundiria, do mando e da tutela imperial, Alencar d indcios que
preferia que sua literatura fosse gestada pelos crculos dirigentes e no pelos estratos mdios.
Diante disso, resta-nos saber o que diz a segunda cena epistolar, que tipo de pblico
leitor evoca e como o escritor envolve esse pblico.

2.2.2. Construo da segunda cena epistolar: clera-morbo

O assunto da primeira crnica ficou em torno da questo da higiene pblica. A
prxima crnica ainda est ambientada nesse cenrio da administrao pblica do Rio de
Janeiro, mas a questo agora o clera e o tratamento que os gramticos deram a ele:

[...]
O clera-morbo andava muito sossegado l pela Europa e nem sequer ainda se tinha
lembrado de escrever o Brasil no seu itinerrio ou jornal de viagem, quando algum,
um homem de talento necessriamente, teve a feliz ideia de afirmar que a molstia j
estava em caminho e no tardaria a chegar.
Imediatamente fez-se uma revoluo, e tivemos uma verdadeira epidemia de clera-
morbo in nomine. No se falava em outra coisa; no se escrevia sobre outro assunto.
Os mdicos dissertavam largamente [...] a Cmara Municipal trabalhava [...]
A epidemia foi tal, que at foram bulir com a pobre gramtica, que estava bem
sossegada, e chamaram-na a campo para decidir se o clera-morbo era masculino ou
feminino.
No devo me meter em semelhante questo; mas, a falar a verdade, prescindindo da
gramtica, creio que aqueles que do ao clera o gnero feminino tm alguma razo,
por isso que os maiores flagelos deste mundo, a guerra, a morte, a fome, a peste, a
misria, a doena, etc., so representadas por mulheres.
[...]
Se as minhas amveis leitoras no gostarem desta razo, que acho muito natural,
chamem conta os pintores e os poetas, que so autores de tudo isto [...]
Ora, vista da razo que apresentei, parecia que no devia haver mais dvida sobre o
gnero do clera; porm o argumento do h , que ainda no tinha lembrado aos

485
Inspiro-me em Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas, op. cit., p. 47.
189
gramticos antigos e modernos, veio mudar a face da questo. Homem, que o
smbolo do gnero masculino, comea por h ; logo, desde que o clera for escrito
com h masculino. A isto no h que responder; e, por conseguinte, vista de um
tal argumento, persisto na minha antiga opinio.
486


Apresento a crnica de Alencar de modo fragmentado, excluindo passagens nas quais
o folhetinista, fiel frmula de descrever de forma leve e romanceada o cotidiano do Rio de
Janeiro, apresenta assuntos como o teatro lrico, a rua do Ouvidor, os homens com suas
cartolas e seus charutos maneira europeia, as damas e atrizes do teatro, a inaugurao das
galerias (que nada deixavam a desejar em relao s galerias de Paris, como ele diz). Enfim,
uma poro de assuntos como os eventos culturais e/ou outras tantas amenidades sobre a vida
cotidiana do Rio de Janeiro, e que no podiam faltar ao folhetim de domingo.
487
Contudo,
essas ausncias no devem causar nenhum prejuzo anlise, porque o fragmento, centrado
no tema do clera-morbo, conserva aquele esquema literrio de descrever o pas levando em
considerao as coisas que vm de fora, ou melhor, da Europa.
488
E, neste caso, o que foi
importado no a moda francesa, mas uma doena, que existe somente em forma de notcia,
indicando que o pblico do jornal est voltado mais s questes textuais do que s suas
manifestaes mais concretas.
Nesse texto, publicado um ms antes da crnica-folhetim que analisamos na primeira
cena epistolar, nota-se como os juzos de Alencar em relao Cmara Municipal so outros
e como o tom caracterizado pela leveza que o assunto traz; afinal, o clera uma fico
criada pelos jornais, ou melhor, pelos leitores do jornal, ameaados com as notcias que vm
de fora, e no uma doena propriamente dita.
Nessa poca, Alencar ainda no era o romancista que conhecemos, nem aquele escritor
que a crtica literria consagrou e cuja obra expe algumas falhas em razo da importao das
ideias, das modas, das notcias, ou de tudo o que vinha de fora.
489
Sem adentrar no mrito da
discusso das ideias fora do lugar, o que chama a ateno o interessante senso de
realidade que o escritor apresenta nessa crnica, desvelando, de maneira jocosa, o efeito das
coisas que vinham de fora sobre os leitores da imprensa carioca, entre eles, o prprio escritor.
Incondicional, o fascnio pela Europa se manifestava mesmo diante de uma aterrorizante

486
Jos de Alencar, Ao Correr da Pena, op. cit., pp. 54-55.
487
Embora Alencar soubesse ocupar-se de assuntos graves, no raras vezes os preferindo para chamar a ateno
de leitores mais sisudos que as mocinhas da poca, seus folhetins, pela prpria natureza do gnero, deviam
forosamente abordar amenidades da vida social e mundana do Rio de Janeiro, alm de acontecimentos
culturais. Joo Roberto Faria, Jos de Alencar, op. cit., XXVIII.
488
A referncia Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas, op. cit., pp. 46-47.
489
Cf. Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas, op. cit., pp. 36-37.
190
doena: afinal, vir de fora, da Europa, era o que mais importava.
Repassando a assertiva segundo a qual a realidade frustrao, uma forma de fuga se
mostra urgente, revelando a necessidade de fico: ainda no havamos sofrido nenhum tipo
de epidemia, e a imprensa j antecipava os fatos e mobilizava toda a cidade leitora a se
preparar para a chegada da doena europeia e para os leitores ela s poderia ser europeia.
Todos se preparam: s no jornal Correio Mercantil houve uma enxurrada de cartas dos
leitores sobre a doena recm-noticiada. No entanto, como bem observou Alencar, tratava-se
apenas de uma notcia, um assunto jornalstico. Consequentemente, o nico tratamento que
poderiam dar doena era o gramatical. Porm, ele no foi o nico: a seguir apresento seis
correspondncias de leitores sobre a questo do clera inspiradas na crnica de Alencar.
Quanto s cinco primeiras cartas, farei apenas conjecturas acerca da identidade dos leitores,
afinal os autores assinam abreviaes e/ou pseudnimos no lugar de nomes. E como apenas a
ltima carta apresenta um signatrio e ajuda a localizar um pblico leitor, ela servir de
parmetro sobre o pblico do folhetim de domingo. Para isso vou proceder da seguinte
maneira: (I) apresento as duas primeiras cartas e fao conjecturas em relao aos
destinatrios, levando em considerao aquilo que escreveu Alencar na crnica sobre os seus
leitores ideais (amveis leitoras); (II) passo s trs cartas seguintes, tecendo consideraes
sobre os pseudnimos de seus autores; (III) a ltima carta expe o testemunho de leitura de
que estvamos procura. O objetivo caracterizar os destinatrios das cartas e estabelecer
relaes com a crnica de Alencar:
(I)
1 carta:
Quando todo o corpo mdico desta capital est preocupado com a possibilidade de
desenvolvimento do cholera-morbus entre ns; quando a populao indaga com
interesse a opinio dos profissionais sobre a probabilidade de sua apario; quando
enfim as corporaes oficiais solenizam sesses para discutir esta importante questo,
seja-nos permitido a ns, mdico desconhecido, manifestar com franqueza a nossa
opinio pela imprensa, visto que s assim podemos concorrer com o nosso fraco
contingente para o servio a quem com to boa vontade se prestam todos os nossos
colegas [...]. Dr. Saturnino RJ, 8 de out. de 1854 [Correio Mercantil, 11 de outubro de
1854].

2 carta:
S hoje por acaso tivemos conhecimento da seringao dada pelo sapientssimo
escritor da semana do Jornal do Commercio do dia 08. Diz S.S que quando cholera
levar um h e enquanto morbus for masculino, o no obrigaro a escrever: a morbus a
cholera-morbus etc.
[...]
Se pois o Jornal do Commercio entende que o melhor meio de afugentar a epidemia
estropear-lhe o nome, continue a escrever, o cholera, o cholera-morbus, o morbus
ou como quiser, que nada mais diremos. Enquanto a ns, como ignorantes,
escreveremos sempre com h ou sem h a cholera morbus. O Sabo [Correio
Mercantil, 11 de outubro de 1854].

191
Sobre essas correspondncias, o assunto continua sendo a gramtica da palavra clera.
O Rio de Janeiro sofria uma epidemia literria de clera quando o folhetim de Alencar foi
publicado: o cronista indica que o tema j era assunto em diversos jornais do Imprio, e
podemos comprovar tal fato atravs desta cena epistolar criada pela seo Publicao a
pedido do Correio Mercantil. Conforme destacaram Alencar e um dos seus leitores (O
Sabo), o Jornal do Commercio teria anunciado a notcia da epidemia e introduzido a
discusso acerca da questo do gnero da palavra clera, cabendo ao Correio Mercantil, seus
redatores e seus assinantes o papel de levar o assunto adiante, travando um interessante debate
pblico entre os leitores de jornais da poca, sobretudo em relao ao Jornal do Commercio.
Alis, diga-se de passagem, o Commercio sempre despertava a ateno da redao de
Octaviano, fosse para atacar, fosse para imitar. O modelo, a referncia ou o ressentimento do
Mercantil, portanto, era o Commercio; digo ressentimento porque Octaviano teria iniciado sua
carreira de jornalista literrio na imprensa de Villeneuve, mas, por conta de uma relao de
interesse, acabou casando-se com a imprensa de seu sogro, que o levou Cmara dos
Deputados, redao do Mercantil e ao fim da sua to bem-sucedida Semana. Depois disso, a
redao de Octaviano sempre dava testemunho de como o Jornal do Commercio era
importante na cena carioca e para a redao, tanto que selecionava e publicava cartas de
leitores cujo contedo punha em evidncia o Jornal do Commercio, mesmo que para zombar
dele; alis, o que no deixa de ser uma ratificao, uma confirmao da sua importncia.
Seja no Jornal do Commercio, no Correio Mercantil ou em qualquer outro jornal, o
assunto do clera tinge a imprensa carioca de debates gramaticais e nos d pistas sobre o
destinatrio do folhetim de domingo de Alencar. E sobre isso, merecem ateno as
nomenclaturas adotadas pelos autores das cartas: Dr. Saturnino e O Sabo. Trata-se de
nomes masculinos, propondo que o assunto do clera poderia interessar a tal doutor ou a esse
signatrio chamado Sabo e no s amveis leitoras referidas sarcasticamente na crnica de
Alencar. Supondo que Alencar no soubesse a identidade dos autores das cartas ou mesmo
dos seus leitores, ele no tinha como ignorar o fato de que este assunto da epidemia
gramatical de clera parecia interessar mais aos professores, mdicos, advogados, escritores e
jornalistas (alis, podemos deduzir pelo contedo da carta de O Sabo que estamos diante
de outro jornalista ou escritor, talvez); ou seja, minha hiptese que o assunto interessava a
tipos sociais, como os jornalistas, os mdicos, os escritores e os dicionaristas, e menos s
mocinhas casadoiras, que representam os destinatrios ideais do escritor. curioso observar
como a frmula de elaborao do destinatrio romanesco adaptada crnica-folhetim,
levando o escritor a adotar o topos do leitor ideal e imaginar sendo lido pelas mooilas. E isso
192
at poderia acontecer, se elas estivessem por detrs desses signatrios, mas parece-me que no
isso o que ocorre:
(II)
3 carta:
Cholera-morbus Questo de gnero
J que demos princpio a esta questo, no justo que deixemos passar desapercebida
a deciso da Semana do Jornal do Commercio de hoje (15). Diz-nos ele que
definitivamente pelo consenso unnime dos escritores brasileiros, parece ter de ficar
masculino!! [...]. Lisonjeamo-nos de ver que o digno escritor da Revista Mercantil de
ontem, com mais franqueza, adotou a nossa opinio, e esperamos seja seguida por
todas as pessoas que no tiverem feito parte do consenso unnime, que pretende
continuar a sustentar um absurdo. Por no ter mais sabo assina-se hoje O Zero
[Correio Mercantil, 16 de outubro de 1854].
490



4 carta :
Cholera-morbus Questo de gnero
O Jornal do Commercio de hoje (19), no seu artigo cholera-morbus anuncia-nos a
existncia da 5 edio do dicionrio de Moraes, e diz-nos: O que exprime a palavra
cholera-morbus? Exprime o morbus chamado cholera, e no a morbus!!. A
disparates destes no quisramos responder, porque gastar cera com ruins defuntos,
mas enfim, visto citar-nos Moraes e Constancio (onde no poder mostrar-nos
cholera-morbus como se tem escrito, mas sim cholera-morbo , que no foi seguido
por escritor algum; e quando o fosse tambm seria feminino), citar-lhe-emos outros,
desejando que sejam mais bem interpretados, so eles: Fonseca, Bluteau, Costa e S,
Roquette, e sobretudo Fonseca e Roquette, edio de 1850; e Faria, o dicionrio mais
moderno que possumos, e que do a cholera-morbus ou cholera morbo
(indistintamente) feminino [...]. Parece incrvel que no Rio de Janeiro, onde h uma
Academia de Medicina, onde os jornais tanto se tm ocupado com cholera-morbus
se tenha sempre classificado como masculino uma doena, que razo nenhuma existe
para poder deixar de ser feminino! A razo apresentada hoje, pelo autor do artigo a
que nos referimos, no pode deixar de pertencer ao descobridor do valor do h; mas
quando mesmo no seja assim: a descoberta que acaba de fazer dizendo-nos que a
palavra cholera-morbus exprime o morbus chamado cholera e no a morbus
mostrando neste argumento os seus vastos conhecimentos em medicina e gramtica!
...
[...]
O Zero [Correio Mercantil, 19 de outubro de 1854].


A carta de nmero trs a segunda correspondncia, depois da de Haddock Lobo,
enviada seo Publicao a pedido, que faz meno e legitima Jos de Alencar como
escritor, ou melhor, o digno escriptor da Revista Mercantil de ontem, bem como d
testemunho de que existe um pblico leitor para os seus folhetins. Sobre este pblico, ou
melhor, seu leitor, apesar de ele assinar um pseudnimo, possvel fazer algumas dedues.
Trata-se de um leitor constante do Correio Mercantil, do Jornal do Commercio, mas tambm
de dicionrios e compndios de medicina; um tipo cuja inteno difundir suas ideias,
estabelecer algum debate, mostrar alguma erudio, alm de se imaginar porta-voz de outros

490
Grifo meu.
193
leitores-escritores, haja vista que escreve sempre na primeira pessoa do plural: j que demos
princpio a esta questo.... Por outras palavras, O Zero e o outro leitor, O Sabo, se no
forem a mesma pessoa, podem ser estudantes ou jornalistas e escritores, no limite at
colaboradores da redao do Correio Mercantil. Fao esta afirmao, considerando que o
esprito sarcstico, missionrio e legislador desses remetentes de cartas (2, 3 e 4) coincide
com os princpios da redao de Octaviano convm lembrar do legado da Pacotilha.
Entretanto, no ficamos completamente convencidos deste argumento, porque, ao reunir outra
carta da seo Publicaes a Pedido, aparecem elementos para dificultar a identificao do
leitor:

5 carta:
Cholera-morbus
Quando ontem (19) escrevemos pressa o nosso mal alinhavado artigo para o
Mercantil, no tnhamos ainda (porque nossa ocupao nos no deixa tempo
disponvel) conhecimento do to belo quanto sbio artigo do Ilmo. Sr. Dr. Adolpho
Manoel Victorio da Costa, inserto no Mercantil do mesmo dia; se o tivramos, aquele
nosso no teria sado, porque o julgaramos intil depois de existir uma demonstrao
to lgica e clara que S.S nada deixa a desejar.
[...]
No voltaremos questo, porque nada se poderia acrescentar ao que S.S expendeu
[...]
O Zero [Correio Mercantil, 21 de outubro de 1854].


Quero comear declarando que esta ltima carta traz uma notcia de que trataremos
depois: a correspondncia do Sr. Victorio da Costa (III). Para alm dessa informao,
merecem destaque a tentativa de demonstrar erudio, elencando diferentes referncias de
dicionrios, e trs elementos novos: primeiro, no se trata de jornalistas da redao do
Mercantil, porque se o fossem saberiam da existncia do artigo do Sr. Victorio da Costa;
segundo, O Zero realiza algum tipo de ocupao que o impede de cuidar melhor da
preparao do artigo; isso nos conduz ao terceiro ponto: o silncio que a carta do diretor do
Colgio Victorio e vice-presidente do Gabinete Portugus de Leitura traz a esse leitor do
Mercantil, pois no enviar para o jornal mais nenhuma correspondncia sobre o assunto. Isso
nos leva a algumas dedues: 1) pode tratar-se de algum submisso ao Sr. Victorio, um
membro do Gabinete Portugus de Leitura ou mesmo um professor do colgio e em ambas
as instituies este annimo autor das cartas teria acesso a dicionrios, livros, jornais, nos
quais se poderia inspirar para empenhar sua pena de gramtico; 2) talvez fosse um caixeiro
de escritrio ou mesmo um comerciante que se empenha na elaborao dessas cartas, criando
esta cena epistolar annima e imaginando-se parte de uma comunidade de leitores, ou seja, os
gramticos, escritores, professores, jornalistas e todos aqueles que manejam a palavra
194
impressa, como tambm os estudantes, inclusive de medicina, da o interesse pela doena; 3)
alis, quanto a estes ltimos, fico em dvida se nosso assinante annimo era um estudante,
haja vista que os afazeres dos nossos estudantes no Segundo Reinado, daqueles que tinham
acesso educao superior, no se resumiam em ocupao, pelo menos no para a maioria
Varella ser uma exceo, daqueles que partilhavam da vida estudantil cheia de regalias no
Imprio (voltarei ao assunto no ltimo captulo).
Tenho de reconhecer que impossvel definir este leitor annimo de Alencar. No
mximo, podemos indicar que se trata de algum que possua disposies particulares para
gestar a crnica-folhetim e partilhar das mesmas ideias e sentimentos do escritor, rir das
anedotas e comentrios jocosos, bem como se trata de algum que se imagina fazendo parte
de uma comunidade de leitores dos jornais, uma comunidade imaginada (para Benedict
Anderson, dentro das comunidades imaginadas, no importava a identidade dos leitores, haja
vista que eles seriam milhares).
491
No caso do Brasil Imprio, no estamos tratando de
milhares de leitores, mas de um nmero reduzido destes, embora no menos significativos,
medida que do sentido crnica do escritor e do testemunho da existncia da leitura num
pas formado pela maioria de escravos e analfabetos.
Uma ltima palavra sobre essa questo dos destinatrios reais e ideais. Nessa tentativa
de apreender caractersticas histricas dos signatrios, estou inclinado a pensar que
prevaleciam os homens s mulheres, o que ressignifica aquela imagem feminina que Alencar
construiu em sua crnica: Se as minhas amveis leitoras no gostarem desta razo. No que
tange aos destinatrios, h uma diferena entre o que expe a crnica e o que lemos nas
correspondncias. E isso, talvez, deva-se seguinte razo: o escritor invoca as mulheres no
lugar do Sabo, Zero, Dr. Saturnino ou qualquer outro signatrio do sexo masculino, porque
era necessrio preservar o estatuto literrio que a crnica-folhetim possua.
Trata-se, portanto, da busca pelo ficcional, mas que tambm pode ser vista como
expresso da forma de fuga, evidenciando como os destinatrios de carne e osso frustram o
escritor. J indicamos que a construo do destinatrio ideal na crnica-folhetim representava
experimentaes romanescas por parte dos escritores.
492
No caso de Alencar, demos um
rpido exemplo disso com aquela primeira crnica que estudamos, na qual apareceu o
personagem diletante como uma tentativa de construir um personagem romanesco; agora, o
que Alencar importa do romance a construo dos destinatrios ideais. Em ambos os casos,
as crnicas so usadas como laboratrio do escritor para textos futuros, como os romances

491
Cf. Benedict Anderson, Comunidades imaginadas, op. cit., pp. 68-69.
492
Ver no Prembulo discusso sobre a Crnica-comentrio.
195
urbanos, em que destinatrios ideais e personagens tipos tm presena marcante, mas no
apenas isso. Est em questo tambm, na construo de destinatrios ideais, a ideia do ponto
de fuga da realidade, fundada em qualquer tipo de idealizao. Tratando esse assunto como
outra hiptese, a questo pede um enquadramento biogrfico: podemos deduzir, por exemplo,
que a idealizao de destinatrios de Alencar inspirava-se em suas experincias mais tenras de
leitura de folhetins, quando a audincia era formada apenas por sua me e as amigas dela,
493

tendo criado na criana e no jovem a impresso de que os folhetins de domingo interessavam
somente s mulheres; o que diria o vereador Haddock Lobo disso? Outra inspirao, derivada
desta ltima, seria a herana deixada pela leitura repetida dos mesmos romances-folhetins,
cuja estrutura literria lhe moldou o esprito,
494
o que significava que ele tinha predileo
pela forma literria do romance,
495
na qual a construo dos destinatrios acontece por
excelncia. Outra possibilidade, em relao idealizao dos destinatrios, seria a influncia
da frmula de Balzac de representar os leitores nos textos, originria dos volumes lidos por
Alencar nas edies belgas do escritor francs
496
ou mesmo atravs de outros romances ou
mesmo contos e crnicas, como a crnica-folhetim francesa, em que a referncia aos
destinatrios era central embora no saibamos de que maneira os cronistas brasileiros
transferiram esse gnero para o Brasil.
497
De fato, as razes que podem ter levado Alencar a
instrumentalizar determinada tpica literria podem ser inmeras, e cada uma delas mereceria
um estudo parte, o que nos autoriza a indic-las somente como hipteses.
At aqui temos razes, pelo menos como hipteses, para conceber os leitores dessa
ltima crnica como destinatrios do sexo masculino e localizados entre os estratos mdios,
dos professores, mdicos, jornalistas, estudantes etc. Partindo dessas ponderaes, vejamos o
que diz a ltima correspondncia, em que aparece uma testemunha de leitura:

(III)
6 carta:
Nestes ltimos dias tem-se muito escrito acerca da cholera-morbus, principiando as
disputas sobre o gnero desta palavra, pretendendo uns que esta palavra do gnero
masculino, e outros do feminino. Alm do interesse geral que todos os homens de

493
Jos de Alencar, Como e por que sou romancista, op. cit., p. 20.
494
Jos de Alencar, Como e por que sou romancista, op. cit., p. 22.
495
Jos de Alencar, Como e por que sou romancista, op. cit., p. 8.
496
Alencar diz ter tido acesso ao volume das obras completas de Balzac, nessa edio em folha que os
tipgrafos da Blgica vulgarizam por preo mdico (Jos de Alencar, Como e por que sou romancista, op. cit.,
pp. 28-29), dentro da biblioteca do amigo Octaviano, quando ainda estudava em So Paulo. Curiosamente, nessa
passagem de sua biografia, Alencar nos d dois testemunhos: o primeiro sobre uma das suas fontes literrias e
o segundo sobre as edies belgas reeditadas e adquiridas no contexto das contrafaes.
497
Ver no Prembulo discusso sobre Alexandre Dumas no Correio Mercantil.
196
letras tm, de determinar bem o valor, e a acepo dos vocbulos, de que nos
servimos, h para ns uma razo particular que nos obriga a escrever estas toscas
linhas, e esta a seguinte: entre os muitos escritos, que nosso pai o Sr. Emigdio
Manoel Victorio da Costa, antigo lente de medicina da Universidade de Coimbra, nos
deixou com recomendao de os rever, publicando os que julgssemos teis
humanidade, e queimando os outros; existe O tratamento, estatstica da cholera-
morbus na sua invaso em Portugal em 1833. Julgamos fazer um servio
humanidade nas atuais circunstncias publicando brevemente pela imprensa os
escritos inditos de nosso pai sobre a cholera-morbus: e como ele sempre sustentou
que esta palavra era feminina, no queremos mudar suas expresses, e defend-las-
emos com nossas fracas foras [...].
Dr. Adolpho Manoel Victorio da Costa
Rio de Janeiro, 18 de outubro de 1854.

Toda esta cena epistolar envolvendo seis cartas em torno da questo gramatical do
cholera-morbus, quase uma anedota, tem uma funo: d testemunho da leitura do jornal
Correio Mercantil no Imprio. Sobre uma destas testemunhas, o Sr. Adolpho Manoel Victorio
da Costa, sabemos que era o ex-presidente do Gabinete Portugus de Leitura (1847 e 1853),
diretor do Colgio Vitrio e participante incansvel da vida comunitria portuguesa do Rio de
Janeiro, dando sempre assistncia aos alunos mais humildes da comunidade e interessado na
difuso da educao na Corte, trao caracterstico dos caixeiros.
498
Tais ideais tambm
aparecem nesta epstola, quando o leitor imagina que seu texto prestar um servio
humanidade. Muito mais do que influncias precoces de um comtismo que ser, conforme
vimos, a tpica no final da dcada de 1860 dentro do Gabinete , este sentimento de
humanidade refere-se ao ideal de comunidade que os emigrantes portugueses defendem no
Gabinete Portugus de Leitura, e que j discutimos anteriormente. Alm disso, esta cena
epistolar, que pe em evidncia a comunidade de leitores dos jornais cariocas interessados em
questes mdicas e gramaticais, expe as insgnias de mando ou de status do nosso leitor:
filho de mdico, estudante em Coimbra (bacharel em Filosofia) e depois em Paris (bacharel
em Medicina), gramtico e proprietrio de escola. Nas fichas dos scios do Gabinete, esse
emigrante nascido a 05 de junho de 1808, em Soure, distrito de Coimbra, teria emigrado para
o Rio de Janeiro depois de se bacharelar na Frana (1839). Da Filosofia e da Medicina no
temos notcias; na verdade, essas vocaes foram transformadas num interesse pela educao
infantil, tanto que fundou uma escola (Collegio Victorio) ao chegar ao Brasil, cujo endereo
nos anais do Gabinete figura na Rua dos Latoeiros, 46 (hoje Gonalves Dias). Tambm criara
um anexo ao colgio, conhecido como o Externato de meninos da Rua do Cano, 118, atual
Rua Sete de Setembro, empreendimentos que lhe renderam o reconhecimento por parte do
Imperador, que o agraciou, como fez a tantos outros emigrantes portugueses ligados ao

498
Rever no Captulo 1 o tpico Homens prticos e positivos.
197
Gabinete, com a Ordem da Rosa e o ttulo de Conselheiro. Morreu em 17 de maio de 1878,
tendo sido tambm presidente da Caixa de Socorros Pedro V (1874-1876).
Com Victorio da Costa, e tambm Haddock Lobo, pode-se imputar a presena
significativa de uma camada de emigrantes portugueses entre os assinantes do jornal Correio
Mercantil, dois representantes de uma parcela do pblico literrio do folhetim de domingo.
Sobre esse pblico, eles viviam no Rio de Janeiro como um grupo de status, os emigrantes-
bacharis, constituindo-se como um grupo portador/suporte da literatura que circulava no
jornal.
Por fim, importa destacar que os dois testemunhos de leitura a que tivemos acesso
representam um substrato emprico: no advm de pseudnimos, so emigrantes portugueses
que pertencem aos estratos mdios da sociedade brasileira; isto , no pertencem Corte
Portuguesa, ainda que gozem de algum prestgio ou posio social dentro do Imprio. Para
chegarmos a estas testemunhas, foi preciso romper o trao preto que separa o rodap da
primeira pgina das outras sees do jornal e nos darmos conta de que o jornalismo literrio
mistura assuntos referenciais, colhidos em outras sees do prprio Correio Mercantil, de
outros jornais, do contexto da poca, enfim, elementos literrios, lingusticos, situaes
polticas, a questo dos gramticos, que circundam o pblico leitor de Alencar.
E o que vimos atravs desses leitores a forma de fuga com que constroem suas ideias
em relao atualidade da vida carioca, marcada pelas relaes de influncia, pela
centralizao do poder, pela caricatura de uma doena, inspirando-se na crnica-folhetim,
misturando assuntos referenciais com os ficcionais para tentar dar conta de uma realidade
frustrante, to diferente de Paris, mesmo quando percorrem e figuram a Rua do Ouvidor.
marcante esse sentimento da realidade como frustrao, tanto que uma doena to terrvel
quanto o clera, cujas epidemias geraram tantos mortos,
499
para os leitores do Correio
Mercantil, aqueles que poderiam gerar uma experincia de opinio pblica, apenas uma
questo gramatical.
Estes poucos homens que se ocupam da questo do clera atravs da gramtica, to
distantes dos problemas que a doena transmitia, representam a inrcia de uma ao popular
dentro do governo: eram incapazes de cobrar, mesmo via imprensa, qualquer coisa dos dois
nicos partidos ou mesmo dos gabinetes do Imprio. Ainda no havia no Brasil a
possibilidade de participao popular na vida pblica, e qualquer disputa de poder se dava

499
Sobre as epidemias de clera, de febre-amarela, entre outras doenas que assolaram o Brasil gerando
problemas sanitrios e polticos no sculo XIX, ver Sidney Chalhoub, Cidade febril: cortios e epidemias na
corte imperial, So Paulo: Companhia das Letras, 1996, pp. 29-32; pp. 60-93.
198
dentro das mais altas hierarquias imperiais, quase sempre o imperador a decidir tudo.
500
Para
se fazer alguma coisa sobre a questo do clera, por exemplo, algo mais do que um debate
gramatical, de uma fico da realidade, era preciso estar no poder:

A poltica era inevitvel para quem nutrisse a boa ou a m ambio, o desejo de
emendar o pas ou de subir e luzir. As grandes almas diria Alencar esto
condenadas em poltica ambio do poder, meio nico de realizarem suas ideias,
e exercerem na sociedade uma legtima influncia.
501


Esse texto, retirado dos ensaios sobre o sistema representativo, j da maturidade de
Alencar, a porta de entrada para outro momento da produo do escritor e a porta de sada
do Imprio, do declnio da monarquia hereditria, que foge ao assunto deste captulo. No
obstante, ele o topo da histria literria do escritor, cuja base era a crnica-folhetim, que
pertencia ao jornalismo literrio, e em que pela primeira vez Alencar exps algumas ideias
literrias e polticas de forma breve, mas no menos profunda e direta. Em certos momentos,
desejoso de convencer, provocar, legislar, rompeu o trao preto do rodap e ocupou o alto da
pgina, dando a entender que isso era necessrio para poder expor e defender suas ideias
abertamente. Ideias que alcanaram duas testemunhas de leitura representadas pelos
emigrantes-bacharis, um grupo portador/suporte do folhetim do Correio Mercantil.

2.2.3. O tipo social do pblico leitor da crnica de Alencar

Dentro dessa tentativa de apreender os tipos sociais que deram suporte a determinada
literatura, h duas testemunhas que evidenciam prticas de leitura no Segundo Reinado. Este
pblico de Alencar pertence comunidade dos emigrantes com certa distino, pois ambos
so bacharis e possuem insgnias de mando (poltico e mdico/gramtico, vice-presidente do
Gabinete Portugus de Leitura e diretor de escola); logo, tambm pertenciam ao grupo social
caracterizado pelas suas competncias profissionais e insgnias (grupo de status).
Sobre os bacharis, havia dois tipos na sociedade imperial brasileira: os bacharis
herdeiros das grandes famlias (como Alencar) e os bacharis advindos dos estratos mdios e
baixos, como Manuel Antonio de Almeida e, especialmente, os leitores Haddock Lobo e

500
[...] as eleies no se processam de movimentos populares, mas simplesmente homologam o domnio do
partido no governo. // O sistema oligrquico [da monarquia hereditria brasileira] fecha-se, com exclusivismo, na
controvrsia de elites, ao no se submeter ao controle popular e eleitoral. Raymundo Faoro, Machado de Assis:
a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 89 interpolao por minha conta. O assunto reaparece antes, a partir da p.
79.
501
Jos de Alencar [O sistema representativo] apud Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o
trapzio, op. cit., p. 80, nota 10.
199
Victorio da Costa. O casamento rico, o favorecimento, a proteo poltica e a educao eram
os meios de ascenso dos estratos mdios, como das famlias de emigrantes portugueses. E se
desfrutavam de alguma posio, isso acontecia graas s relaes com a elite brasileira, que
oferecia favores e algumas posies ao segundo ou terceiro escalo do governo (Haddock
Lobo) ou arranjos diversos, como as comendas, os ttulos, a criao de escolas que
granjeavam a estima dos lderes e tambm dos prprios membros da comunidade, levando a
funes de vice-presidente de associaes (Victorio da Costa). Sociedade do favor, mas
tambm do esforo pessoal, do mrito e da competncia adquirida, sobretudo por membros da
comunidade portuguesa do Rio de Janeiro, que no pertenciam Corte, mas, por meio do
mrito inicial, caam nas graas dos lderes do governo ou mesmo do imperador, recebendo
comendas.
Contudo, Jos de Alencar no forma este pblico leitor, nem a ele est vinculado; tal
pblico j existe e o escritor frustra-se com ele, uma vez que se imagina lido e conhecido
pelas mocinhas, as futuras destinatrias dos seus romances, como se convencionou dizer. Este
pblico que dialoga com o escritor o da imprensa, os leitores de jornal, e se gestam as suas
ideias, isso acontece porque so assinantes das folhas do Correio Mercantil. Isso significa que
so portadores e suporte do jornal, e no do escritor em si.
Em se tratando da crnica, era impossvel ao escritor-jornalista ter um pblico que lhe
permitisse liberar-se dos vnculos com o jornal.
502
Primeiro, porque a crnica e o cronista so
invenes da imprensa e no existem sem ela; em segundo lugar porque, alm do suporte da
imprensa, os vnculos de Alencar baseavam-se nas relaes de amizade e de estima social
com o redator-chefe. Isso significa que, faltando o redator-chefe, as crnicas do escritor no
teriam mais o suporte necessrio. Quanto a isso, nada poderia fazer o seu pblico, a no ser
segui-lo em outro jornal, torcendo para que a prxima redao o aceitasse e lhe desse o
suporte necessrio para continuar a escrever e ser lido. Fato que a crnica depende do jornal
para existir, o que limitava sua produo e circulao no Imprio, completamente diferente do
livro, que poderia ser comprado numa livraria ou alugado num gabinete de leitura,
permitindo, talvez, que o escritor alcanasse alguma recompensa com a comercializao de
sua literatura junto a um pblico literrio independente da imprensa e da tutela oficial. Mas,
no Brasil Imprio, no caso do jornalismo literrio do Correio Mercantil, no ano de 1854,
quem contribua para a formao de pblicos literrios era a imprensa, e este pblico de
assinantes jamais comandava diretamente os escritores. No mximo tentavam debater o

502
Inspiro-me em Luiz Costa Lima, Teoria da literatura e suas fontes, vol. 2, Rio de Janeiro: F. Alves, 1983, pp.
113-115.
200
contedo do jornal com o seu autor, conforme vimos nas cenas epistolares, mas este debate
quase nunca interferia na produo literria da crnica-folhetim, que seguia seu programa
independentemente da opinio dos leitores. Essa autonomia da crnica, da seo Pginas
Menores, em relao opinio dos assinantes do jornal, revela quem de fato dava suporte
produo literria de Alencar: diretamente ligado a Francisco Octaviano, era o amigo e
companheiro de redao o portador e suporte das suas ideias. Acima deste, estava o
proprietrio Muniz Barreto e, mais acima, o Partido Conservador e o ministro do Imprio,
possuindo Alencar amigos e futuros companheiros de plenrio no Pao Imperial.
Com este time, Alencar no tinha por que se preocupar com os leitores fora dos
crculos dirigentes, nem buscar gerar qualquer nova situao a partir das opinies trazidas
pelos assinantes que, vale lembrar, eram emigrantes portugueses, cujo tipo despertava mais
zanga do que admirao, especialmente vindo da redao do Correio Mercantil, na qual
vimos que o antilusitanismo teve espao um ano antes. Numa sociedade do favor todas as
manifestaes literrias estavam vinculadas aos interesses do imperador e de seus estimados
lderes polticos, representados pelos bares e grandes proprietrios de terra e de escravos,
como o dono do Mercantil. Cumpria redao do jornal e seus folhetinistas, portanto,
atenderem aos dirigentes e no aos leitores como era o caso do vereador Haddock Lobo,
cuja posio rasa de poltico e a origem social no lhe eram muito favorveis, no dentro de
uma sociedade antilusitana e clientelista.
A publicao a pedido, a partir da qual construmos nossa cena epistolar, constitua
uma seo aberta opinio do pblico, mas no passava de uma moo de tinta e papel, como
as crnicas-folhetins e/ou os romances-folhetins brasileiros e estrangeiros, e tambm os de
Alexandre Dumas, traduzidos da Frana para o Brasil nos jornais brasileiros e que podiam ser
descartados ao final do dia com o jornal. E a respeito dos folhetins e dos leitores, Francisco
Octaviano fez questo de levar a seu pblico de assinantes aquilo que existia de mais popular
na Frana o entretenimento folhetinesco e a possibilidade de participao dos leitores nas
folhas do jornal, pois esta era moda na poca. Exemplo disso foi ter traduzido O Salteador e
Os Mohicanos de Paris, de Alexandre Dumas, e ter dado espao para leitores como os
gramticos participarem daquela pilhria em torno do clera, tratando com graa e riso o que
era uma tragdia de doena. Talvez Octaviano desse tanto espao para essas atitudes,
primeiro, por se considerar uma espcie de mediador cultural;
503
segundo, por pensar que,
criando uma atmosfera de entretenimento e de opinio pblica, chegaria o momento em que

503
Ver, no Prembulo, tpico Alexandre Dumas no Correio Mercantil.
201
seu programa literrio de fato alcanaria todos os pblicos, e o jornalismo literrio floresceria
como uma literatura mais democrtica no Brasil, menos vinculado aos interesses dos grandes
homens e mais voltado aos leitores-assinantes; mas isso tambm era um aparato. Um tipo
brasileiro como Octaviano, vinculado aos interesses do Imprio e de uma classe de
proprietrios, no parecia querer encontrar condies sociais favorveis para o florescimento
de novas ideias e projetos, como a difuso mais ampla da literatura folhetinesca e a produo
do entretenimento, por mais que representasse uma literatura fcil e garantia de aumento de
tiragens do jornal. Talvez se assim fizesse e mostrasse menos zelo pelos altos escales do
Imprio, sua redao e o Correio Mercantil teriam durado um pouco mais que vinte anos.
Se no Brasil, por um lado, os representantes da imprensa e da literatura no
pretendiam ou no podiam fazer emergir uma esfera cultural autnoma,
504
por outro, suas
iniciativas foram muitas, quase sempre voltadas para os crculos dirigentes, embora uma vez
ou outra homens oriundos de outras camadas sociais fossem pblico dos folhetins, conforme
vimos dentro da biblioteca do Gabinete Portugus de Leitura. A seo literria do Correio
Mercantil, de Octaviano, mais uma manifestao da moda francesa entre ns, tanto em
relao s crnicas quanto aos romances de Dumas. Convencionou-se dizer que a leitura dos
jornais e tambm do folhetim agradava elite e parecia vinculada somente a ela, o nico
estrato social capaz de gestar a cultura literria difundida pela imprensa. No entanto, homens
pertencentes aos estratos mdios, mas que no deixavam de coexistir com a elite poltica,
tambm liam os folhetins de domingo: os emigrantes portugueses Haddock Lobo e Victorio
da Costa so justamente duas testemunhas de leitura que atestam isso. No passam de dois
exemplos, o que pouco, embora sejam bastante significativos. Alis, essa nfima
amostragem parece confirmar que, de fato, os leitores so poucos no Brasil Imperial,
minsculos recifes letrados em vastos oceanos iletrados,
505
embora existentes e localizados
em outros estratos sociais.
Dessa forma, no possvel fazer generalizaes acerca do pblico literrio da dcada
de 1850, mas pode-se localizar nos estratos mdios um tipo social de leitor das crnicas de
Alencar, definido como o bacharel/emigrante portugus. O escritor Jos de Alencar no
estava vinculado a esses leitores, pelo menos no diretamente, mas redao do Correio
Mercantil que era gestado dentro de um grupo social especfico, os emigrantes bacharis.


504
Ver Renato Ortiz, Silvia Helena Simes Borelli e Jos Mrio Ortiz Ramos, Telenovela: histria e produo,
2 ed., So Paulo: Editora Brasiliense, 1988, pp. 17-18.
505
Marc Bloch apud Benedict Anderson, Comunidades Imaginadas, op. cit., p. 43.
202
Consideraes parciais baseadas nos captulos 1 e 2

O primeiro e o segundo captulos podem ser vistos como uma tentativa de apreender,
sociologicamente, os grupos sociais que representaram um pblico de determinada literatura
presente em duas situaes bastante particulares: a primeira relacionada a um espao de
sociabilidade e literatura e a segunda a uma redao de jornal, cada uma num perodo
especfico, ainda que guardassem relaes mtuas. Nesses dois momentos do trabalho,
buscou-se apresentar traos da realidade de uma frao do pblico que se manifesta entre
1850 e 1860, cuja presena pode ser notada atravs dos dados histricos, dos nmeros, dos
casos particulares, dos textos, das cartas etc., que tratamos at aqui. E o uso desses recursos de
validao foi fundamental dentro de uma sociologia do pblico literrio que lida com
vestgios de leitura e consumo literrio, bem como se dedica a apresentar alguns elementos
constitutivos para o estudo do pblico literrio no Brasil oitocentista.
Tendo dito isso, concluo lembrando a assertiva de Raymundo Faoro sobre a opinio
pblica no Segundo Reinado brasileiro ser uma metfora, porque era gestada por poucos.
506
E
considerem-se poucos os crculos dirigentes do Imprio. Essa questo fora inicialmente
formulada por Machado de Assis no sculo XIX, mas seria na pena de Raymundo Faoro, na
dcada de 1970,
507
que ela ganharia espao e tambm expressividade ao se juntar a outras
vozes do perodo, que expunham questes semelhantes sobre a ausncia de pblico no Brasil
Imperial. Refiro-me a Antonio Candido, que no mesmo perodo publicaria Literatura e
subdesenvolvimento, e a Luiz Costa Lima, que traria a pblico, poucos anos depois, sua
Dispersa Demanda lembro que esse assunto foi introduzido no Captulo 1. Se
circunscrevermos a questo da carncia de opinio pblica de Faoro falta de pblico leitor
(leia-se pblico literrio), poderemos dizer, guardadas as propores em relao s diferentes
perspectivas tericas, que os trs afirmaram, no mesmo perodo e baseados na investigao do
fato literrio nacional, que no Brasil Imperial (a despeito da existncia da literatura, da
imprensa, do livro ou mesmo da constituio de espaos de sociabilidade, como os cafs,
gabinetes de leitura, livrarias etc., sobretudo no Rio de Janeiro) a questo do pblico no
passava de algo metafrico, figurado, tendo em vista que o pblico existia mais como um
ideal dos escritores do que na vida real.
Essa questo nos remete nossa epgrafe, quela assertiva do poeta romntico ingls

506
Cf. Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 91.
507
A primeira edio de Machado de Assis: a pirmide e o trapzio... de 1974, pela Companhia Editora
Nacional.
203
sobre nada ser mais difcil e amargo do que escrever sem a esperana de haver leitores. Na
verdade, essa ausncia era um falso indcio, visto que o escritor romntico ingls no lamenta
a falta de leitores, mas provoca seu pblico por conta das ausncias de um tipo de leitor
especfico, isto , um leitor ideal para sua literatura, um leitor que soubesse fazer uso do seu
literacy.
508

Como vemos, os desdobramentos da assertiva romntica parecem ter sentidos
variados, embora reconheamos um pouco dela nessa opinio de que no havia pblico leitor
suficiente para a literatura romntica em lngua verncula. Segundo disse Antonio Candido,
diante do pblico local insuficiente, os escritores produziam para os prprios escritores ou
para os representantes do Estado ou dos grupos dirigentes que no funcionavam apenas
como patronos, mas como sucedneo do pblico, haja vista que o pblico disponvel era
disperso ou bastante frgil, revelando uma penria cultural (o termo de Candido) e
condies bastante restritas de difuso literria ou ento produziam para fora, pois, na
medida em que no existia pblico suficiente, os escritores escreviam como se na Europa
estivesse o seu pblico ideal. A sntese operante que temos uma literatura sem leitores.
509

Leio, portanto, essa assertiva de Candido e dos outros dois autores dentro de uma
chave especfica: no h pblico suficiente se pensarmos num pblico erudito ou culto,
suficientemente preparado para gestar a literatura brasileira e estrangeira em lngua verncula
existente. A tese da debilidade cultural aponta menos para a ausncia de um pblico leitor no
Brasil e mais para a falta de um pblico amplo que faa uso do seu literacy. Como parece
que a boa instruo e a elevada posio social eram condies necessrias para que se
formasse um pblico literrio portador e suporte da literatura no Brasil, no sculo XIX e
estas caractersticas somente podiam ser encontradas nas classes dirigentes do Estado ou com
o pblico ideal europeu , logo, no haveria leitores para a nossa literatura, mas somente um
pequeno nmero de leitores especializados, um pblico mnimo dos textos cannicos,
formando essa situao de uma literatura sem leitores. O problema que essa ideia foi to
bem aceita que se convencionou adot-la como dada, e o resultado a opinio de que somente
a elite moldava e sustentava a literatura oitocentista, sendo muito pouco considerado o
pblico literrio representado pelos estratos mdios, dentre os quais destacamos os caixeiros e
os bacharis que eram emigrantes portugueses. Como disse Raymond Williams, ns temos

508
O termo vem de Otto Maria Carpeaux, A literatura e os alfabetizados, in: Reflexo e realidade: ensaios, Rio
de Janeiro: Fontana, s/d., pp. 317.
509
Ver Antonio Candido, A educao pela noite e outros ensaios, op. cit., pp. 143-146, p. 179 e tambm ______,
Literatura e sociedade, op. cit., p. 76.
204
que questionar essa opinio de que somente a elite lia, mesmo em condies estruturais
adversas; afinal, guardadas as devidas propores, essa viso de que somente a elite gestava a
produo literria existente basicamente produto da prpria histria que os crculos
dominantes do sculo XIX nos legaram.
510

Estudar, portanto, a questo do pblico no pas no sculo XIX seria o mesmo que
estudar as elites brasileiras, porque fora disso a tarefa seria muito difcil e de fato por
conta de inmeros problemas estruturais, dos quais seleciono alguns, como forma de
ilustrao: analfabetismo; falta de meios de comunicao e difuso; ausncia, disperso ou
fraqueza de pblicos disponveis para a literatura; impossibilidade de especializao dos
escritores em suas tarefas literrias, geralmente marginalizadas ou amadoras; inexistncia de
espao pblico a ser ocupado pelos representantes de classes e/ou grupos sociais de fora da
elite poltica j estabelecida; fatores econmicos e polticos gerais ligados herana colonial e
subsistncia de formas de governo pouco interessadas em polticas educacionais adequadas
capital e s provncias do Imprio.
No Brasil, portanto, entre o Primeiro e o Segundo Reinados, estavam ausentes todos os
elementos necessrios para originar uma experincia moderna de opinio pblica. Trata-se,
pois, de um quadro de debilidade cultural que, antes de possuirmos uma vida intelectual
brasileira, afetou a vida literria e seu pblico no sculo XIX, tendo Luiz Costa Lima (com
seu pblico rarefeito),
511
Antonio Candido (com a literatura sem leitores)
512
e Raymundo
Faoro (com a opinio pblica como metfora)
513
enunciado um problema rduo, de que este
trabalho de sociologia do pblico literrio se ocupou, em busca de compreender alguns
elementos constitutivos de uma frao do pblico literrio no Segundo Reinado.
Essa problemtica, portanto, deve funcionar como fechamento de uma questo que
lanamos no incio deste trabalho: a despeito de um quadro de debilidade cultural no sculo
XIX brasileiro, isso no impediu que experincias privadas de sociabilidade gerassem
pblicos especficos. Refiro-me a uma situao particular representada pelo Gabinete
Portugus de Leitura do Rio de Janeiro, em 1860, quando ainda esse espao de sociabilidade e
literatura era frequentado somente pela comunidade portuguesa e atuava apenas dentro dos
limites dessa associao e de suas agremiaes; refiro-me aos destinatrios especficos de
Manuel Antonio de Almeida, localizados entre os caixeiros portugueses. Por fim, destaco o

510
Todo esse pargrafo inspirado em Raymond Williams, Cultura e sociedade, op. cit., p. 145;
511
Luiz Costa Lima, Dispersa Demanda, op. cit., pp. 3-26.
512
Cf. Antonio Candido, Literatura e subdesenvolvimento, op. cit., pp. 140-162.
513
Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit., p. 77.
205
pblico leitor do folhetim de Jos de Alencar, tambm pertencente comunidade dos
emigrantes portugueses do Rio de Janeiro, com destaque para os emigrantes-bacharis.
Em resumo: a questo da opinio pblica de fato est cercada de elementos negativos,
o que torna seu estudo previamente difcil. Contudo, se no podemos falar de manifestao de
uma opinio pblica no Brasil e de uma vida intelectual autnoma, no sculo XIX, conforme
nos orientam esses autores, podemos falar, sim, de um pblico consumidor e de um pblico
leitor de literatura constituindo-se nesse momento e para alm dos crculos dirigentes. Alm
do tipo caixeiral de Almeida, trata-se, baseado nas evidncias empricas, de um grupo de
status, localizado, primeiro, dentro do Gabinete Portugus de Leitura, depois no espao
pblico da Cmara Municipal (Haddock Lobo) e mais uma vez no Gabinete (Victorio da
Costa); nos trs casos, seus representantes realizam aes privadas, mesmo no caso de
Haddock Lobo, que, a despeito de ser vereador, escreve enquanto assinante do jornal, algum
que detm a propriedade da assinatura da imprensa; logo, a propriedade particular o que
sobressai nesse pblico. Diante disso, convm dizer que no tenho condies de demonstrar
como nem quando a ao destes representantes do pblico de emigrantes deixou de ser
estruturalmente privada para se transformar em esfera pblica para isso, seria necessrio
expor o momento em que nossa sociedade estamental-escravista, at ento apenas aberta s
aes da classe de ttulo e de proprietrios, se abriria para a propriedade individual,
permitindo que experincias burguesas privadas interferissem no espao pblico, terminando
por atualizar o capitalismo fundado no mando e no favor num capitalismo com feies mais
modernas.
514
O processo amplo e complexo, e a inteno mais localizada e limitada: trata-
se apenas de destacar que uma frao do pblico literrio se formou numa poca que ficou
conhecida por suas ausncias, problemas estruturais profundos e pela opinio de que somente
os crculos dirigentes gestavam a literatura existente. Recordando o esquema de outro
importante crtico literrio, havia trs classes de populao no Imprio: latifundirios,
escravos e a multido dos homens livres.
515
Nesses termos, o pblico da literatura folhetinesca
que estudamos restringe-se a uma parte bastante pequena dessa multido; mas ele existe e
pertence comunidade de emigrantes portugueses do Rio de Janeiro. Na verdade, falar em
multido muito amplo; trata-se apenas de um grupo de status, no qual emigrantes-caixeiros
e emigrantes-bacharis do suporte ao folhetim, um gosto de uma poca. O pblico da
literatura folhetinesca que estudamos no representava o povo, ainda que buscasse envolver-
se com uma parte dele, sobretudo atravs da caridade aos pobres e homens livres. Trata-se de

514
Inspiro-me em Jrgen Habermas, Mudana estrutural da esfera pblica, op. cit., 2003.
515
Roberto Schwarz, Ao vencedor as batatas, op. cit., p. 16.
206
um grupo de status em constante convivncia com os menos favorecidos e tambm com os
crculos dirigentes, embora, em relao a esses ltimos, tenha alguma autonomia financeira e
cultural, o que lhe d o estatuto de pblico ou grupo portador/suporte de determinada
literatura, que funda um gosto.






























207
Captulo 3: So Paulo, 1866-1867

At aqui discutimos a questo do pblico e do gosto a partir de dois novelistas e um
cronista. Para completar esse estrito conjunto de escritores, obras e pblico, resta-nos estudar
mais um cronista e seu pblico: Fagundes Varella e o pblico de So Paulo.
Quanto ao pblico literrio do Rio de Janeiro, ele se resumiu, no recorte aqui
investigado, aos representantes da comunidade portuguesa, na qual um grupo social formado
por emigrantes-caixeiros e emigrantes-bacharis se dividiu ora em pblico consumidor, ora
em pblico leitor de literatura folhetinesca (romance ou crnica). Agora, quanto ao pblico de
So Paulo, entre nativos e estrangeiros, a comunidade portuguesa tambm se destaca,
conforme nos conta um dos historiadores do passado da cidade.
516
Devo adiantar, porm, que
o recorte do pblico literrio de So Paulo no passar pelo reconhecimento da nacionalidade
ou de um tipo emigrante especfico: trata-se de um pblico local, que podemos chamar por
ora e vagamente de comunidade paulistana. As caractersticas sociais desse pblico sero
interpretadas a partir das evidncias expostas pela crnica de Fagundes Varella; o comentrio
textual sociologicamente orientado, portanto, faz-se necessrio aqui mais uma vez.
Sobre Varella, especificamente, gostaria de relatar que, apesar de ter estudado sua
vida e obra em outros momentos, era desconhecida por mim e por outros estudiosos do
assunto a proximidade, primeira vista espacial e temporal, entre a obra desse escritor e a de
Manuel Antonio de Almeida. Refiro-me seguinte situao: no decorrer da pesquisa tive a
surpresa de descobrir que as crnicas de Varella publicadas no rodap do Correio Paulistano,
sob o pseudnimo Smarra, sucederam o romance-folhetim Memrias de um sargento de
milcias, publicado diariamente entre 05 de junho de 1866 e 30 de agosto de 1866; as crnicas
iniciaram-se no dia 26 de agosto de 1866, uma semana antes da histria de Leonardo filho
chegar ao seu final feliz. Contudo, no era somente no registro do tempo e do espao que as
obras dos escritores convergiam: chamou minha ateno o fato de as crnicas estarem
construdas sob a mesma tnica das Memrias, a ironia, embora se tratasse de gneros
distintos. Baseado nisso, comecei a me perguntar se essa repetio de um recurso estilstico
pelo escritor dentro de outro gnero literrio era coincidncia ou tinha alguma relao com as
intenes da redao do jornal quanto satisfao do pblico e particularmente de um gosto
literrio de uma poca, centrado agora na forma folhetinesca da crnica e na linguagem

516
Antes da chegada dos emigrantes italianos no final do sculo XIX, a maioria deles eram portugueses. Cf.
Ernani Silva Bruno, Histria e tradies da cidade de So Paulo, Rio de Janeiro: Livraria Jos Olympio, 1953,
vol. 1, pp. 58-59.
208
satrica. A resposta a essa indagao e a outras, como a necessidade de conhecer o pblico
literrio de So Paulo, o estudo em questo que, antes de qualquer coisa, pede algumas
consideraes de carter metodolgico.
Assim, necessrio indicar pontualmente algumas questes de mtodo que considero
importantes para compreender o fato literrio em Varella:
O estilo uma comunidade de evidncias transpostas em formas, temas e imagens, o
que significa que o estilo literrio no propriedade de nenhum gnero literrio especfico,
nem um fenmeno espiritual ou obra de um nico homem, o escritor. O estilo a sociedade
tornada forma, faz as vezes da realidade social. Para determinada modalidade da Sociologia
da literatura, portanto, pode-se chegar a um conhecimento da sociedade atravs do estudo do
estilo literrio.
517
O escritor dispe do vocabulrio, da sintaxe, das tcnicas etc., o realizador
da obra literria; mas a sociedade, ou melhor, uma parcela desta, o pblico, que d sentido a
ela e que forma o gosto literrio: segundo Levin Schcking, conhecer, portanto, o pblico ou
os grupos sociais que encarnam o gosto , em certa medida, chegar a conhecer melhor a
prpria literatura.
518
Invertendo e adaptando essa assertiva sociolgica s necessidades desse
trabalho, considero que saber do texto literrio a melhor maneira de conhecer o pblico
quando no dispomos de evidncias empricas deste. Saber, portanto, da literatura encarnada
no gosto literrio a melhor maneira de se conhecer a prpria sociedade ou uma parcela
desta, representada pelo grupo social portador/suporte da literatura. Reconhecer isso de
extrema importncia em situaes em que no dispomos do pblico, no sabemos quem ele ,
mas podemos recorrer ao texto na possibilidade de encontrar refratadas no leitor
ficcionalizado as expectativas do escritor em relao ao seu interlocutor. Desconhecendo,
pois, as prticas de leitura, atravs do texto que podemos chegar a um conhecimento das
instncias sociais que selecionam e podem gestar determinada literatura, mesmo que se trate
de uma literatura considerada menor, como a crnica de Varella. O texto transfigura a
realidade e em alguma medida expe a camada do pblico, seu interlocutor, no importando
as grandezas e/ou miudezas do gnero literrio.
A seleo de certas literaturas surge dos interesses literrios dos grupos que esto em
posse dos meios artsticos, polticos e econmicos de poder. Por outras palavras, trata-se de

517
Todo esse pargrafo inspirado nas snteses do socilogo Robert Escarpit, Que sais-je? Le point des
connaissances actuelles sociologie de la littrature, op. cit, p.105. A mesma lio pode ser encontrada na
Sociologia brasileira de Raymundo Faoro, leitor de Erich Auerbach, que nos instiga a pensar a realidade exposta,
figurada, recriada pela literatura. Trata-se, segundo Faoro, de investigar o escritor e sua poca que se criaram na
tinta e no papel e no na vida real. Cf. Raymundo Faoro, Machado de Assis: a pirmide e o trapzio, op. cit.,
p.13.
518
Cf. Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit, p. 117.
209
grupos sociais (ou sociolgicos, nos termos de Schcking) que do suporte aos escritores,
como a famlia, as instituies escolares e a imprensa.
519

Baseado nisso, meu ponto de partida compreender o texto literrio para melhor
compreender o gosto de um pblico, que ainda se pretende conhecer. Isso significa que o
comentrio da obra e daquilo que ela expe, como o leitor ficcionalizado no texto, algo
inicial, mas de extrema importncia, sobretudo quando no temos condies de avaliar o
pblico pela abordagem direta.
Reitero que o meio estilstico de Varella a ironia e a stira e, por essa razo,
continuarei operando com o conceito-chave leitor intencionado, que um meio de
expresso, uma fico ou construo realizada pelo escritor, algo que ele est procura ou
tem como alvo. Tudo isso faz parte do processo comunicativo do texto que, uma vez
compreendido, permitir discernir as disposies histricas do pblico.
Nesses termos, para investigar a questo do pblico e do gosto literrio da cidade de
So Paulo, na dcada de 1860, a partir da crnica de Varella, dividirei meu argumento do
seguinte modo: (3.1.) inicio com o comentrio textual de uma das crnicas, chamando a
ateno para a questo de algumas palavras-chave no sentido em que emprega Sartre
520

tendo em vista o leitor intencionado no texto atravs do vocativo leitor; (3.2) tomo outras
trs crnicas como exemplo, visando a matizar a questo do gnero e do estilo literrio e a
invocao do leitor dentro da crnica; feito isso, (3.3) busco caracterizar a posio social
desse leitor interpretado textualmente em trs etapas nesse instante o foco a questo de um
gosto especfico e o papel da imprensa na cidade.


3.1. Fagundes Varella: Crnica inaugural e o leitor ficcional: comentrio

A cidade de Amador Bueno est erma de seus hspedes.
(Escrevo em estilo asitico para no descair da moda.)
Herrmann, o viajante universal, partiu levando e deixando bem agradveis e bem
doces lembranas.
[...]
Em vez de uma pena, um tinteiro e uma folha de papel, bastava-lhe um baralho de
cartas, um vo chins, e um chapu-cornucpia para ter (como le) o direito de caar
marrecas em companhia do supremo Padix do Islamismo, nas lagoas de Istambul, aos
quebrados reflexos do cu azul e rosa do Oriente, nas horas encantadas do crepsculo.
Talvez no saiba o leitor: o Herrmann, o feiticeiro alemo, pelo simples influxo de sua
varinha mgica, tem galgado todas as montanhas (s no consta que subisse o cimo do

519
Ver Levin L. Schcking, El gusto literario, op. cit, p. 31.
520
Jean-Paul Sartre, Que a literatura?, op. cit., p. 56.

210
Himalaia), tem sulcado os mares em todos os sentidos, contemplado todos os cus e
todas as estrlas, admirado as mulheres e as flores de todos os climas, examinando a
zoologia e a botnica de tdas as zonas, e, ao par de tudo isto, tem ainda feito um
curso completo de numismtica emprica, sobre as moedas de todos os pases.
[...]
Adams, o velho americano que, para viver, equilibra cartuchos incendiados na ponta
do nariz, o homem que traz s costas uma ambulncia zoolgica, o No do sculo
dezenove, pois que tem, numa arca, todos os animais conhecidos na superfcie da
Terra, tambm deixou a cidade. Foi-se tambm le, em busca de outros curiosos e
amadores mais ferventes.
[...]
Foi-se tambm o inverno. Era outro hspede, e o ltimo que restava-nos [...] e partiu
tambm rumo ao norte, e com le todo o seu cortejo de nvoas, granizos e geadas [...].
* * *
Falei no Herrmann, no americano Adams, e no inverno [...]
Se o leitor permitisse, ocupar-me-ia (em falta de matria) do sol, das estrelas, da
imigrao americana, do Lopez, de nossos generais, de nossa poltica; e at poderia
dar-lhe, em transcrio, algum trecho importante de discurso proferido nas cmaras.
Mas, nada disso possvel, sei perfeitamente: o leitor quer manter as coisas na linha
de seus direitos, e sou eu o primeiro a curvar-me ante essa determinao.
Declaro, porm, que semelhante fato por modo algum dar-se-ia, se eu tivesse em
minhas mos a chave dos acontecimentos; e que a minha e a vossa infelicidade est
em ser sse meu desejo irrealizvel.
Se tivesse a suprema direo e distribuio dos tais senhores acontecimentos, ou se
pudesse meter a minha opinio nos conselhos deliberativos da providncia, a primeira
coisa decretada, e incontinente realizada, havia de ser a minha demisso de
folhetinista. O segundo decreto exarado (o leitor sabe que a providncia tudo dirige
por meio de decretos), talvez mais importante que o primeiro, deveria expressamente
proibir aos leitores em geral o exerccio do direito de procurar e ler folhetins, tanto
aos domingos, como em qualquer outro dia da semana.
Seria sse o nico remdio ao mal que nos aflige [...] ste maldito e malfadado
semanrio.
* * *
Leitor amigo (vou fazer um discurso mezzo-demonstrativo), declaro-vos que o meu
dio pelos folhetins filho das velhas crenas de meus pais e que tais crenas eu as
levarei intactas ao ltimo jazigo. No compreendo, nem quero compreender, em que
est o lucro e o interesse que se tira dessa inveno moderna denominada folhetim,
com que pretende-se encher e ocupar os domingos na quadra moderna, com o grave
desprezo dos hbitos antigos, sem dvida mais inocentes e menos satnicos.
No meu entender os folhetins de qualquer espcie [...] no devem encher as
preocupaes do domingo cristo.
Se o bom Deus descansou no stimo dia da criao (era um domingo) foi para
contemplar, e para julgar que eram boas as magnificncias das coisas criadas: no foi,
como certo, para ler um folhetim.
Devemos imitar o bom Deus: arrenegar do folhetim e restaurar as prticas importantes
do domingo em outras eras.
um delicioso painel, hoje desconhecido entre as famlias brasileiras, o domingo de
nossos avs [...]. Em outros tempos os preceitos ensinados eram mais vivos no
corao do homem, a vida mais singela e feliz, a sociedade mais feliz, mais
morigerada, embora ignorante, quase analfabeta [...].
Tudo era mais santo: a luz dos cus plcida e benfica refletia-se naquele viver
inocente e pastoril, e tudo, tudo, era risonho e luminoso como um presepe. Como na
era dos patriarcas a vida assemelhava-se a um como vestbulo da bem-aventurana
[...].
E no era tudo: como a alma, o corpo vestia-se pelo mesmo figurino a singeleza. Se
o pater-noster era cdigo social, um capote de escocs era um manto decente: seis
cvados de chita um corte de vestido; uma saia de melania quase to estreita como
a lba de um padre e to santa como ela; e as anquinhas, um luxo de sarau para as
fidalgas.
A civilizao ainda no tinha constitucionalizado o charuto, e no tinha derramado seu
211
vidrinho de almscar no seio da mulher.
Para aquela sociedade, envolta nas sombras da ignorncia, mas cheia de felicidade, o
domingo era um genuflexrio: a manh erguia-se risonha e vvida como um docel de
rosas levantado porta das igrejas e o dia passava como um mundo melhor, atravs do
crepsculo de incenso espraiado pela providncia entre a semana que findava.
[...]
No havia folhetins, nem jornais, nem luzes, nem filosofia, e os bons filhos de El-Rei
nosso Senhor viviam na escura bem-aventurana dos cegos. Tudo era trevas e os
felizes homens-crianas viam, ouviam, cheiravam, apalpavam, rezavam e pensavam
por intermdio dos Levitas de Deus, seus tutores natos, e que amamentavam
(metfora) e zelavam de seus pupilos nas horas vagas em que cuidavam de si.
Assim pois, leitor, declaremos guerra aos folhetins, aos livros, e maldita filosofia, e
voltemos ao bom tempo. Faamos vida nova desde hoje: tracemos uma cruz de
despedida nas portas do teatro, amaldioemos os bailes e quejandas distraes e
voltemos primitiva forma social.
S assim chegaremos felicidade, seja embora um pouco chinesa.
Est findo meu discurso.
* * *
Devo ao leitor uma declarao de conscincia.
O proprietrio destas colunas, o espirituoso Alfredo Cramer, a quem tanto deveis,
est ausente, e smente em sua falta atrevi-me a tomar o seu lugar, e a debulhar-vos a
pacincia com minha catilinria insssa e desabrida, pois que levei o intento de
contraditar vossos hbitos civilizados pela exposio de minhas ideias que algures so
batizadas de retrgradas.
Smarra


Esta crnica foi publicada domingo, 26 de agosto de 1866, no jornal Correio
Paulistano, com o ttulo Em falta de melhor e com a assinatura de Smarra, pseudnimo de
Luis Nicolau Fagundes Varella. Existem muitas outras crnicas como esta, assinadas por
Smarra e publicadas no rodap entre 1866 e 1867. Escolhi essa, primeiramente, por ser a
crnica inaugural de Varella na redao do jornal; em segundo lugar, pelo esforo do escritor
em realizar a esttica da crnica: empenha-se tanto na elaborao de uma escrita referencial
quanto na busca pelo ficcional, especialmente quando invoca, no texto, o Leitor amigo,
artifcio prprio da escrita romanesca, conforme vimos no prembulo (Crnica comentrio)
e rapidamente com Alencar.
Quero comentar a crnica tendo em vista algumas palavras-chave, como: cidade de
Amador Bueno... erma, estilo asitico, leitor amigo, discurso mezzo-demonstrativo,
dio pelos folhetins, domingo dos nossos avs e era dos patriarcas. Para isso,
apresentarei algumas proposies articuladas entre si (i-vii):
(i) Comeando com a cidade... erma, a primeira e a segunda partes da crnica giram
em torno da questo dos ausentes, como Herrmann, Adams e o inverno. Eles servem de mote
para o cronista dialogar com seu leitor imaginado sobre as dificuldades de escrever um
212
folhetim na cidade de Amador Bueno (1584-1649),
521
terra onde falta a matria-prima
necessria para a crnica de domingo, restando apenas o tdio, a imaginao e a ateno do
leitor. O narrador sugere que, faltando o informativo, resta-lhe apenas a escrita ficcional,
marcada pela imaginao e esta parece nascer justamente do ermo, tingindo a crnica com
temas, como (1) o extico: ovo chins; caar marrecas em companhia do supremo Padix
do Islaminismo; (2) o distante: nas lagoas de Istambul; o cimo do Himalaia; (3) o
impalpvel: todos os cus e todas as estrelas; (4) o titnico: [o inverno] seu cortejo de
nvoas, granizos e geadas; quase uma potncia europeia ou se tivesse a suprema direo e
distribuio de tais senhores acontecimentos; (5) e um discreto elogio romntico figura
feminina, to extica quanto as flores de todos os climas.
Baseado nisso, o ermo da cidade de Amador Bueno (ou So Paulo) pode ser visto
como um topos da literatura romntica brasileira, e no somente isso. Se avanarmos mais um
pouco e chegarmos s fontes literrias possveis, um exemplo adequado parece ser a obra de
lvares de Azevedo: de maneira esquemtica,
522
entendo que alguns desses elementos
supracitados podem ser encontrados, por exemplo, no drama Macrio. Primeiro, porque
Azevedo foi o primeiro escritor a inventar literariamente So Paulo, figurando a cidade como
um lugar ermo, desabitado, sem interesse, e que levava ao tdio e, consequentemente,
boemia e rebeldia; segundo, assim como no drama de Azevedo, a crnica de Smarra faz a
defesa, ironicamente, de uma espcie de cosmopolitismo marcado por idealizaes em relao
a lugares distantes, muitas vezes localizados no Oriente ou na Europa a ironia, nesse caso,
assume ponto de fuga, pois a realidade indesejada, destituda de fascnio, levando o escritor
a alar o voo da imaginao. Recorde-se, por exemplo, a segunda parte de Macrio: nela, a
referncia Itlia funciona como um espao ficcional distante e tambm oposto ao ambiente
atrasado e pouco estimulante de So Paulo.
523
Nessa perspectiva, o exotismo, o idealismo, a
valorizao das paisagens distantes, o tdio etc. seriam alguns motivos caractersticos da
prosa de Azevedo e que podem ter servido de fonte para Varella. Por fim, fao essa
comparao considerando as lies que uma parte da crtica literria deixou sobre Luiz
Nicolau Fagundes Varella ter sido, em verso e prosa, um dos continuadores do byronismo que

521
Segundo Afonso Taunay, Amador Bueno foi aclamado como sdito leal pelo rei de Portugal, D. Joo IV de
Bragana, depois que recusou a honra de ser rei de So Paulo, conforme desejavam os espanhis que aqui
viviam e planejavam a secesso da capitania em relao a Portugal. Conta-nos Taunay que, por conta deste ato,
Amador Bueno tornou-se uma figura emblemtica, tanto que D. Pedro I, duzentos anos depois, celebraria sua
aclamao de Imperador lembrando que isso se deu na cidade de Amador Bueno. Ver Afonso de Escragnolle
Taunay, Amador Bueno e outros ensaios, So Paulo: Imprensa Oficial do Estado, 1943.
522
Esquemtico no sentido de que no vou realizar um estudo comparativo, mas apenas indicar o problema tendo
em vista as snteses de Antonio Candido sobre lvares de Azevedo e Macrio.
523
Cf. Antonio Candido, A educao pela noite e outros ensaios, op. cit., pp. 12-14.
213
a gerao de Azevedo figurou.
524

Diante do ermo necessrio, portanto, alar-se ao voo da imaginao: apresentar os
personagens visitando lugares exticos, distantes e impalpveis; admirar a natureza sagrada e,
ao mesmo tempo, titnica, reunida por Adams em sua arca de No; ou ento curvar-se diante
do cortejo de nvoas, granizos e geadas do personificado inverno, bem como dos limites do
cronista que, outra vez ironicamente, diz no ter em suas mos a chave dos acontecimentos,
conforme lemos na segunda parte da crnica.
Trata-se de vrias imagens que a poesia e a prosa byroniana empregaram de maneira
abundante durante o nosso Romantismo, sendo o prprio Fagundes Varella em livros como
Noturnas (1861), Vozes da Amrica (1864), Cantos e Fantasias (1865) e em alguns poemas
de Cantos do ermo e da cidade e Cantos Meridionais (1869) , um representante dessa
vertente. Mas aqui, no malfadado semanrio, ele, o poeta, transformou-se no cronista
Smarra e, consequentemente, a lrica converteu-se na irnica e jocosa crnica Em falta de
melhor, destituda do titanismo byroniano da sua poesia.
525

Para encerrar o assunto do ermo, chama a ateno o cuidado do escritor em realizar a
esttica referencial da crnica ao apresentar figuras e cenas histricas como: Amador Bueno,
Lopez (Presidente do Paraguai), as guerras napolenicas ou a imigrao americana para o
Brasil consequncia do fim da guerra de secesso nos Estados Unidos, mas no apenas isso.
Nessa crnica inaugural de Varella na redao do Correio, o referencial, o informativo,
figurado no como situao do presente, algo a se esperar de uma crnica-folhetim; ao
contrrio, a narrativa invoca o passado tal como na prosa romntica de tonalidade nostlgica:
reconhecer o passado das coisas implica admitir a impotncia do escritor diante dos fatos e
das situaes. O prprio cronista afirma isso ao dizer que no est mais em posse da suprema
direo e distribuio dos tais senhores acontecimentos, mas fadado a ficar preso a uma
pena, um tinteiro e uma folha de papel, ou melhor, a este maldito e malfadado semanrio.
O tom parece grave e lembra o topos do artista maldito, do gnio incompreendido, bastante
presente na literatura romntica dos byronianos. Esse final da segunda parte da crnica est,
todavia, carregado de astcia, que comea a fazer mais sentido depois que lemos a ltima
parte do texto, na qual a tonalidade se modifica por conta do debochado leitor-amigo e da

524
Cf. Antonio Candido, Formao da literatura brasileira momentos decisivos, op. cit., p. 231; Carlos
Drummond de Andrade, Confisses de Minas, So Paulo: Martins, 1944, p. 19; Machado de Assis, Crtica
literria, in: Obras completas, Rio de Janeiro, So Paulo, Prto Alegre: W. M. Jackson Inc. Editres, 1959, p.
108.
525
Em outro momento me ocupei dessa questo: Alexandro Henrique Paixo, A roa pitoresca de Fagundes
Varella, in: Discutindo Identidades, Clia Toledo Lucena e Neusa Maria Mendes de Gusmo (orgs. e apres.),
So Paulo: Humanitas/CERU, 2006, pp. 193-203.
214
declarao de dio aos folhetins.
(ii) Chegamos terceira parte da crnica. primeira vista, a crtica s condies
impostas pelo folhetim bastante comum naquela poca; afinal, essa maneira de ver o artista
e a arte em sociedade coube antes, no sculo XIX, aos escritores europeus.
526
Como esse
assunto j foi comentado aqui, no estudo sobre Alencar, limito-me a apontar que Varella
incorporou um sentimento peculiar: o antifolhetinismo. Peculiar porque tingido por uma
ironia que dissimula algo sobre nosso jeito canhestro de trazer tudo de fora e combinar com
o domingo de nossos avs, aqui entendido como algo enraizado na tradio nacional. Nesse
sentido, podemos dizer que a crtica de Varella vai em direo queles que, sem se darem
conta dos elementos sertanistas das famlias brasileiras, tentam ludibri-las com as coisas
que vm de fora, como a filosofia, a moda, os folhetins, os livros, os perfumes, o charuto etc.
(vulgo francesismo). Mas quem faria isso? Os escritores de folhetim? Antecipando uma
resposta, poderamos pensar num tipo especfico: o pblico conhecido por produzir os
francesismos ou estrangeirismos, mas isso assunto para depois (ver adiante tpico
Produtores de estrangeirismos).
O termo sertanista foi empregado por Ernani Silva Bruno para caracterizar a vida na
cidade de So Paulo desde a sua fundao. Cronologicamente, So Paulo foi sertanista at
1828, quando comeou a passar por uma srie de mudanas, como a presena da Faculdade
de Direito, a fundao do primeiro jornal, o estabelecimento de novas casas de comrcio etc.
Ao se transformar em burgo de estudantes, a cidade ganhou nova fisionomia, o comrcio e
os meios de comunicao comearam a se desenvolver, mas nem por isso ela deixou alguns
traos tradicionais antigos, como a maneira de trajar, o retraimento, nem superou seus
problemas estruturais, como o escravismo, e urbansticos, como iluminao, calamento das
ruas, abastecimento de gua etc. Estamos na dcada de 1860, e esse momento, segundo o
historiador, foi decisivo, pois o velho arraial sertanista assumiu ares de progresso com a
estrada de ferro, com a mudana nos meios tcnicos da imprensa, com a presena dos
livreiros, com a mudana nos hbitos de vestir, a sada das pessoas s ruas, o surgimento de
novos comportamentos, como frequentar os cafs etc. Enfim, o sertanismo, segundo ele, sofre
uma espcie de europeizao, marcado pela influncia, sobretudo, de imigrantes franceses,

526
Na Frana, o sentimento antifolhetinista uma das marcas dessa literatura ligada lgica do mercado. Sobre
a mercantilizao da literatura francesa, ver Pierre Bourdieu, As regras da arte, op. cit., p. 33 e pp. 77-84; A
economia das trocas simblicas, op. cit., p. 198. Na Inglaterra no foi diferente, e vale indicar que houve um
momento, a partir das revolues Francesa e Inglesa, em que algumas mudanas aconteceram na sociedade, mas
no somente do ponto de vista estrutural, como tambm no plano dos sentimentos, das ideias, pois se alterou o
modo como os homens passaram a enxergar a arte, o artista e o seu lugar na sociedade, reagindo literatura
comercial (Cf. Raymond Williams, Cultura e Sociedade, op. cit., p. 55).
215
ingleses e alemes, e tambm por conta do desenvolvimento econmico, vinculado
produo e comercializao do caf, graas ao transporte regular da ferrovia e da navegao
que se estabelecem no pas e influenciam a provncia paulista.
Como vemos, sertanismo e estrangeirismo fundem-se na cidade de So Paulo na
dcada de 1860, e Varella d um sentido peculiar a essa situao histrica. Trata-se, portanto,
de uma conscincia em perspectiva, insinuante sobre determinada situao em que toda uma
sociedade parece deixar-se convencer sobre o valor da moda e da civilizao europeia frente
s tradies nacionais. Ao tingir determinados elementos, como o folhetim e o livro, com
juzos negativos, e contrap-los a outros elementos, como a natureza e os hbitos religiosos,
Varella apresenta um cenrio mltiplo, cheio de malcia, cujo resultado uma anedota em
tom de pergunta: por que um escritor da erma cidade de Amador Bueno tem de se ocupar do
folhetim, dos estrangeirismos, se nem mesmo Deus, o criador do universo, fez isso?
Essa crtica peculiar maneira brasileira, um pouco chinesa ou complicada, de
chegar civilizao, ou, como pensam alguns, felicidade, a forma maliciosa com que
Varella expressa o nosso falseamento da realidade nacional, que se resume em substituir o
padre-nosso pela filosofia e o folhetim; trocar o traje de loba, prprio do sertanismo, pelo seio
perfumado e desnudo de mulher. Contudo, ao fazer isso, o escritor no se esquiva de
apresentar alguns juzos que lembram a valorizao da natureza, do puritanismo e do
familismo, o que no deixa de ser tambm uma maneira chinesa de encarar as coisas: trata-se
de outro significado para o termo, isto , chinesa como equivalente ao elogio s tradies
patriarcais nacionais. A maneira chinesa de que trata Smarra, portanto, pode ser tambm
algo muito caracterstico do familismo que, nos termos de Gilberto Freyre, pode ser entendido
como:

[lutar] a favor da propriedade de homens por homens, da subordinao quase
absoluta das mulheres aos maridos e dos filhos aos pais, de defesa da religio como
valor poltico e familial e no apenas individual ou pessoal. [Trata-se da] profunda
afinidade entre os dois sistemas sociais e de cultura: o brasileiro e o oriental, este
representado principalmente pela China ou pela ndia.
527


O resultado bastante rico: de um lado, o cronista destila sua crtica maneira
complicada de tentar atualizar a realidade brasileira, erma e destituda de fascnio, com a
filosofia, a imprensa e a moda; de outro, afirma do que feita essa realidade, isto , de
tradies, de familismo, de natureza, de religiosidade, o que causa repdio a alguns, pois esse

527
Gilberto Freyre, Sobrados e mucambos, op. cit., p. 574; ver tambm pp. 77-78 interpolaes por minha
conta.
216
cenrio morigerado, embora ignorante, quase analfabeto (palavras do autor), precisa ser
encoberto com a fumaa dos charutos e inebriado com a fragrncia dos perfumes. E tal
realidade marcada pelo domingo de nossos avs, o domingo religioso, o domingo patriarcal,
chins, em que o leitor-amigo precisa recobrar a conscincia, sua conscincia sertanista. E
pensando em comunicar tudo isso ao seu leitor, o cronista diz que se valer do estilo
asitico, passando pelo discurso eclesistico para tentar persuadi-lo.
(iii) O estilo asitico um dos gneros do discurso dentro da Oratria; o outro estilo,
diga-se de passagem, o tico.
528
O asitico, que interessa aqui, empregado em situaes
nas quais a Oratria bem-vinda, isto , quando preciso adotar a arte da persuaso. Nesse
caso, metforas e perfrases so utilizadas em abundncia visando a convencer a audincia.
529

Logo, ao mencionar o estilo asitico, o cronista oferece uma palavra-chave indicativa de que
seu interesse discursar para determinado pblico. Isso fica mais evidente na terceira parte da
crnica, quando ele diz que far um discurso mezzo-demonstrativo. O demonstrativo um
dos trs gneros do discurso eclesistico, tambm chamado de epidctico, formado pelos
panegricos e oraes fnebres, normalmente empregado nos sermes sagrados ou reunies
solenes.
530
Nas duas ocorrncias do vocabulrio retrico (na primeira e na terceira parte da
crnica), contudo, seu uso se d dentro da tonalidade irnica: no caso do estilo asitico, o
bem-humorado descair da moda dissimula e apresenta alguma tenso, pois a palavra moda
prenuncia, em seu significado mais comum, uma mania, um costume, que o cronista deveria
seguir seriamente, mas no o faz; antes, debocha disso. J o discurso demonstrativo vem
acompanhado de vituprio, pois o mezzo insinuante e oblquo, medida que mistura num
gnero marcado pelo louvor o sentimento de desprezo. Como vemos, o cronista ambienta sua
crnica no campo da retrica, da arte da comunicao, mas somente para ironiz-la: seja no
estilo asitico, seja no demonstrativo, no importa, o uso da retrica se d dentro do registro
da stira, com destaque para a ironia.
(iv) E em matria de eloquncia, com o benefcio da ironia, temos um cronista que se
coloca na condio de orador. No estamos tratando aqui, porm, do campo da oralidade, mas

528
Agradeo ao Prof. Guilherme Simes Gomes Junior essa observao na ocasio do exame de qualificao
(junho/2010), bem como o estmulo para investigar um aspecto da obra de Quintiliano e o problema do estilo
oratrio. Cf. Quintilien, Du gene de style, in: Instituion Oratoire, Paris: Les Belles Lettres, 1980, Tome VII,
Livre XII, pp. 114-136.
529
Abstenho-me de entrar na discusso sobre o emprego dos estilos e os usos da oratria, mas o leitor pode
encontrar o assunto discutido com profundidade em Guilherme Simes Gomes Junior, Palavra Peregrina: o
barroco e o pensamento sobre as artes e as letras no Brasil, So Paulo: EDUSP, EDUSC e FAPESP, 1998, pp.
257-261.
530
Ver Maria Beatriz Nizza da Silva, Retrica, in: Cultura e sociedade no Rio de Janeiro (1808-1821), op. cit.,
p. 173.
217
da palavra impressa, da escrita e, mais especificamente, do jornal e isso tambm um
assunto da retrica.
531
No entanto, no estamos diante de um clssico texto retrico, mas de
uma escrita referencial e ficcional, que se vale somente de um linguajar extrado da arte
retrica para insinuar certas coisas para sua audincia. Como a crnica inteira est sob a
tnica da ironia maliciosa, a audincia, ou melhor, os leitores intencionados
532
so
construdos da mesma maneira atravs do astucioso vocativo leitor-amigo, por exemplo.
(v) Somando essa maliciosa locuo leitor-amigo ao tratamento oblquo dado
retrica no texto, concluiremos que o cronista dirige-se ironicamente a uma audincia iniciada
na arte da retrica, com competncias suficientes para compreender o uso desse vocabulrio,
bem como folgar diante da ironia exposta ali. Pensando nisso e tambm no fato de a retrica
estar imbricada na vida cotidiana brasileira, atravs das festividades pblicas, das solenidades,
cerimnias e imprensa, segundo disse Maria Beatriz Nizza da Silva,
533
podemos pensar em
dois pblicos de So Paulo com disposies particulares para ler essa crnica: o corpo
acadmico da Faculdade de Direito e a famlia patriarcal.
Mas ser essa uma hiptese verificvel? Talvez sim, se considerarmos alguns
elementos externos ao texto de Varella: (1) o cronista Fagundes Varella era tanto um
herdeiro da famlia patriarcal quanto um escritor versado nesses assuntos, haja vista que, em
1866, acabara de deixar os bancos da Faculdade de Direito; logo, ele estaria dirigindo-se a
seus pares; (2) a oratria era uma disciplina tradicional do curso jurdico da Faculdade de
Direito de So Paulo:
534
mestres, professores e alunos so os mais acostumados a esse tipo de
vocabulrio que Smarra emprega em sua crnica; (3) a retrica sagrada, encontrada nos
sermes da igreja e nas cerimnias fnebres e pblicas, fazia parte do cotidiano das famlias
brasileiras pertencentes aos altos estratos sociais.
Portanto, podemos admitir hipoteticamente que o cronista se dirigia ironicamente a
essa audincia especfica, versada em assuntos da retrica. Some-se a isso o fato de os leitores
intencionados de um texto literrio serem quase sempre tratados com ironia, e teremos uma
hiptese sobre o pblico da crnica de Varella: trata-se dos homens instrudos, membros do

531
Cf. Walter J. ONG, The Writers Audience Is Always a Fiction, in: PMLA, vol. 90, n. 1, 1975, p. 9.
532
Sobre o leitor intencionado de Erwin Wolff, ver a discusso atravs do romance-folhetim de Manuel
Antonio de Almeida.
533
Maria Beatriz Nizza da Silva, Retrica, in: Cultura e sociedade no Rio de Janeiro (1808-1821), op. cit., pp.
172-173.
534
Outro estabelecimento de ensino que adotou a retrica em seu currculo foi o Seminrio Episcopal, fundado
em 1862. (Cf. Ernani Silva Bruno, A presena dos acadmicos, in: Histria e tradies da cidade de So
Paulo, op. cit., pp. 832-833). Contudo, o Seminrio no iria integrar o crculo social de Fagundes Varella,
conforme veremos mais adiante. De qualquer modo, fica aqui ilustrada a presena de outro espao de ensino e
sociabilidade na provncia de So Paulo na dcada de 1860.
218
corpo acadmico da Faculdade de Direito, e tambm da famlia patriarcal, sendo que
Fagundes Varella pertenceu a ambos os grupos sociais voltarei a esse ponto durante o
estudo da sua biografia.
(vi) O que est sendo repassado aqui aquela assertiva sartriana segundo a qual o
escritor define o tema depois de ter escolhido o seu pblico. Fao essa afirmao pensando
nas palavras-chave que, mesmo de maneira irnica, evocam eventos e situaes ligados ao
corpo acadmico e famlia patriarcal brasileira: estilo asitico e discurso...
demonstrativo...; domingo dos nossos avs e era dos patriarcas.... Entretanto, considerando
as mesmas palavras-chave, bem como ressaltando o uso que o escritor faz de metforas, de
adjetivos, perfrases etc., e que acabam carregando o texto de uma linguagem empolada e
inflamada, vemos que a inteno ali no era apenas chamar a ateno do leitor, mas persuadi-
lo.
(vii) E pensando nisso, em persuadir o leitor a tomar conscincia das coisas, o cronista
escolhe o movimento dos contrastes visando apresentar as duas realidades para seu leitor
intencionado. Ele aproxima elementos originalmente opostos entre si, como no seguinte
conjunto de palavras: quadra moderna versus hbitos antigos; coisas satnicas e negras
versus domingo cristo; contemplar versus ler; morigerada versus ignorante; luz dos
cus versus sombras da ignorncia etc. importante destacar tambm que assuntos srios
como Deus e a religio so contrastados com elementos prosaicos: como forma de ilustrao,
retomo aquele momento em que o cronista, fazendo troa, descreve que Deus descansou no
stimo dia da criao (era um domingo) foi para contemplar [...] no foi, como certo, para
ler um folhetim. O efeito, portanto, cmico: tudo contribui para que a crnica seja tingida
por uma situao contrastante e engraada, dando a entender que o programa ali fazer rir.
Vimos como no Brasil a literatura satrica fez escola entre os escritores do perodo
Regencial e dos primeiros anos do Segundo Reinado. Exemplo disso era o romance de
Manuel Antonio de Almeida e uma srie de outros escritos (em verso e prosa) que figuraram
na imprensa e no teatro. Contudo, o que merece destaque nessa literatura satrica a busca
pelo leitor, tentando sempre persuadi-lo, quando no corrigi-lo, configurando aquilo que ficou
conhecido como o leitor aprendiz.
535

Diante das sete proposies arroladas acima, podemos deduzir que a crnica de
Fagundes Varella parece oscilar entre a exposio dos valores patriarcais preestabelecidos e
uma crtica peculiar, resultado de uma conscincia sobre determinada situao nacional, em

535
Flora Sssekind, O Brasil no longe daqui, op. cit., p. 92 e p. 222.
219
que se busca falsear a realidade sertanista. Nesse sentido, notam-se, de um lado, valores
morais, quando elogia o tradicional domingo dos avs, como um delicioso painel, e, de
outro, uma crtica em perspectiva, quando revela que as famlias brasileiras foram ludibriadas
pela civilizao e cobriram as tradies com ideias e modismos variados, como o charuto, o
perfume de almscar, a filosofia, o livro etc. Conforme vemos, o cronista escolhe um gnero
moral, como a ironia, para realizar sua crnica, originando uma escrita da crnica-folhetim
esteticamente diferenciada, tal como fazia Jos de Alencar na srie Ao correr da pena. No
caso de Varella, ele expe aqui um estilo mdio, pois tinge a seriedade da oratria e do
discurso eclesistico, a gravidade da religio e da natureza com uma tonalidade irnica, cujo
resultado a estilizao de um ambiente prosaico que conduz a um efeito especfico: o riso.
536

Sobre o estilo satrico, j estudamos diversas caractersticas dele com Manuel Antonio
de Almeida, restando dizer, quanto a Varella, que se quisermos estabelecer uma espcie de
linhagem nacional da sua crnica de jornal, poderamos consider-la dentro do chamado
jornal joco-srio,
537
cujos melhores exemplos podem ser localizados na imprensa entre a
dcada de 1830 e 1860, com destaque para os jornais de autoria de Paula Brito, de um lado, e
o romance Memrias de um sargento de milcias, de outro.
538
Do romance tratamos bastante,
j em relao aos jornais de Paula Brito, apenas indico a questo; afinal, o volume desses
jornais muito grande, e para comprovar essa filiao seria necessria uma investigao
cuidadosa e comparativa entre Varella e tais folhas da imprensa. Diante disso, limito-me a
apontar to s o que o texto de Varella tem em comum com essa imprensa desenvolvida
dentro do registro da chacota antimundana e antifolhetinesca: o programa de fazer rir.
539
E por
falar em riso, um bom exemplo, vale repetir, sempre o romance Memrias de um sargento
de milcias, que teve espao no rodap do Correio Paulistano, talvez no por conta do
antilusitanismo, mas em razo da ironia e da stira ali reunidas. Trata-se dos mesmos recursos
estilsticos de que Varella se vale nessa crnica, bem como em outras que estudaremos. Tudo
indica que se trata de um estilo que parece agradar ao gosto literrio de determinada camada
da sociedade, que ser caracterizada.
Pensando, ento, na questo da stira em Fagundes Varella, vejamos trs crnicas do
escritor (I-III): o objetivo, sem perder de vista a primeira crnica, matizar a questo do

536
A lio vem, mais uma vez, de Erich Auerbach, Frate Alberto, in: Mimesis, op. cit., pp. 189.
537
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., p. 157.
538
Refiro-me aos seguintes jornais: A mulher do Simplcio e A fluminense exaltada (este em verso) [1832-1846];
A marmota da corte [1849-1852]; Marmota fluminense, jornal de modas e variedades [1852-1857] e Marmota
[1857-1864]. Sobre esses jornais e sua periodizao, ver Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e
outros ensaios, op. cit., p. 167.
539
Marlyse Meyer, As mil faces de um heri canalha e outros ensaios, op. cit., pp. 159-162.
220
estilo satrico e abrir para a presena de um gosto literrio especfico. Feito isso, passarei s
disposies histricas do pblico intencionado, at aqui identificado como o corpo acadmico
da Faculdade de Direito e a famlia patriarcal.

3.2. Outras crnicas, mais insinuaes e comentrios

A crnica a seguir define o programa de Smarra e nos d mais pistas sobre os
destinatrios especficos invocados no primeiro texto:

(I)
Em falta de novidade na terra, estou quase a meter-me em largas e eruditas
consideraes sbre os ltimos acontecimentos do Rio Prata, ou sbre as ltimas e
fresqussimas novas do turbilho europeu.
Porm falta-me o melhor, principalmente sbre a questo do Prata.
[...]
E sbre as novas europeias?
Sbre isto exigem os meus bons leitores que arrisque, por minha conta, maduras e
bem fundadas reflexes?
[...]
Paro aqui. No desejo enfadar meus leitores com tanta coisa sria, pesada e
importante.
Meu programa rir e fazer rir.
[...] tomo a liberdade de pedir aos leitores que deixem de parte o presente folhetim,
como se no existisse, e procurem alhures melhor diverso aos seus cuidados.
Vo, por exemplo, dar uma vista dolhos ao Pavilho Marinho.
a, segundo a nova lei, que mora atualmente o rir e o folgar.
L, ao p de uma garrafa de cerveja, talvez possa, de viva voz, acrescentar ao presente
folhetim o que lhe falta de risonho, facto e folgazo.
Assim, at a tarde, meus estimados leitores.
Smarra

Essa crnica foi publicada no dia 24 de fevereiro de 1867. Pode-se afirmar, com base
nesse fragmento, que pouca coisa mudou em relao primeira crnica de Varella:
novamente a falta de assunto lhe serve de pretexto para dialogar com o leitor; repete-se a
tentativa de satisfazer a escrita referencial/informativa da crnica-folhetim; continua a
exposio irnica perguntando acerca de coisas da Europa, aproveitando para fazer a crtica
peculiar ao folhetim. Soma-se a isso a aproximao de vrios elementos opostos sria,
pesada e imponente versus rir e fazer rir; liberdade... aos leitores... procurem diverso
versus acrescentar ao presente folhetim o que lhe falta de risonho, faceto e folgazo , que
garantem a fuso de contrastes e, conforme apontado, produzem o efeito cmico no texto. A
comicidade no para por a, haja vista que Smarra encerra a crnica fazendo troa e, ao
mesmo tempo, ironizando, mais uma vez, a figura do leitor. Para o cronista, os bons leitores
no conseguiro rir do folhetim, como ele. Para Smarra, o leitor no sabe a diferena entre a
221
chacota e as coisas srias, entre divertir-se no Pavilho Marinho e cair de rir com o folhetim
jocoso: este leitor no passa de um personagem ingnuo, nada malicioso, e que merece ser
afrontado. como se fosse um sujeito que, mesmo avisado sobre aquilo de que se deve rir,
no fosse capaz de folgar, a no ser que estivesse bbado e cado ao p de uma garrafa de
cerveja. Continuando a estabelecer comparaes com a primeira crnica, vemos que se trata
aqui de uma imagem de um leitor ingnuo, que na crnica anterior era ironicamente chamado
de amigo e tambm no conseguia distinguir as coisas, no percebia como a era dos
patriarcas estava sendo ludibriada pelo folhetim e outros estrangeirismos diversos. Conforme
vemos em ambos os textos, trata-se de uma fico de leitor na crnica, como um personagem
com quem o narrador dialoga, a quem critica, persuade etc., tudo isso de forma dissimulada.
O prximo exemplo, crnica publicada no dia 11 de agosto de 1867, expe a
superficialidade do estilo satrico:
(II)
Outro estremecimento social
540
que h propagado ondulaes at o solo paulistano a
magna questo servil.
[...] Estadistas, filantropos, abolicionistas e no abolicionistas gritam todos ao mesmo
tempo.
Entre eles ergue-se o Erasmo com seu prestgio de mascarado. Calca aos ps a bblia
crist e a razo humana, e canta hinos em louvor da escravido, princpio, da lei
histrica, da predestinao que traz como corolrio a civilizao da costa dfrica!...
Sobre a emancipao tenho juzo formado em uma fbula que li algures.
[...] Um homem curioso deixou que lhe prendessem o nariz em uma porta que lhe foi
fechada na cara.
Ora, um nariz assim agarrado um nariz enfermo.
Este ficou to mal tratado que o primeiro mdico a quem o paciente mostrou disse:
um nariz perdido; preciso cort-lo.
O segundo, o terceiro e o quarto esculpios foram da mesma opinio.
O proprietrio do nariz enfermo foi imediatamente a Paris consultar um prncipe da
cincia.
O prncipe da cincia examinou o nariz e disse:
[...] J mostraste ste nariz a algum?
[...] mostrei-o ao mdico de minha terra [...] ao mdico da cidade vizinha minha
[...]. E que [disseram eles]?
Disse, como o primeiro, que era preciso cortar o nariz.
[...]
Mostrei-o ainda a mais dois mdicos; ambos tiveram a mesma opinio.
[...] burros!
Ah! doutor, eu bem que suspeitava que no seria necessrio cortar o meu nariz!
Certamente, certamente, meu amigo: no preciso cort-lo: h de cair por si.
E o prncipe da cincia deu um piparote no nariz e o nariz caiu.
..............................................................................................................
Esta anedota demonstra que no necessrio suprimir a escravido.
Cair por si, como um membro apodrecido da sociedade.
Smarra

540
Refere-se causa da independncia do Mxico (1850-1860) por Benito Juarez, heri e chefe do movimento
nacional mexicano. Vale destacar que Fagundes Varella tem dois poemas dedicados ao lder mexicano Juarez:
Versos soltos (Cantos e Fantasias, 1865) e O General Juarez (Cantos do rmo e da Cidade, 1869). Ver
Poesias completas de L. N. Fagundes Varela; organizao e apurao do texto de Micio Tti e E. Carrera
Guerra, So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1957, v. 1, p. 52 - grifo do autor.
222
Demanda ateno nessa crnica a posio desinteressada do narrador diante de
assuntos polticos como a escravido. Contrrio a estadistas, abolicionistas e no
abolicionistas, como o Erasmo pseudnimo adotado por Jos de Alencar nas cartas que
dirigiu ao Imperador D. Pedro II a favor da escravido , Smarra est convicto de que o
assunto, ao invs de todo estremecimento social, ondulaes, gritaria
541
etc., merece nada
mais do que uma simples fbula para explic-lo. No trecho em questo, apesar de a crtica a
Jos de Alencar receber algum destaque, Varella toma-o apenas como modelo para ironizar
uma situao peculiar: a vida poltica brasileira feita de moes, de aparato, de cartas ao
imperador, afinal, discute-se muito, escreve-se muito, embora as coisas acabem resolvendo-se
por si mesmas. E se se chega a algum resultado, quase nunca acontece em razo das disputas
que o antecederam, mas por conta do processo natural de deteriorao da sociedade, sugere o
cronista Smarra. Esse juzo negativo, essa anedota do nariz apodrecido, no deixa de ser uma
crtica peculiar a uma situao nacional, lembrando aquela tendncia ao aparato, que resumiu
Visconde do Uruguay, um dos expoentes do estamento brasileiro: Este o grande defeito
das nossas administraes. Tm grande luxo de pessoal. Tm cabeas enormes, quase no tm
braos e pernas [...] Gasta-se muito papel, discute-se muito, teoricamente, e o resultado, que
se v e se apalpa, quase nenhum. Temos infelizmente grande tendncia para o aparato.
542

Essa opinio de Smarra em relao escravido como um ornamento guarda
semelhanas com essa viso do aparato de um dos representantes do alto escalo do Imprio,
com a diferena de que com Smarra o riso que acompanha energicamente a exposio desse
quadro nacional, no qual h muita gritaria e palavreados, mas no se produz nada alm do
aparato. Vemos, mais uma vez, como a realidade brasileira, agora marcada pela escravido e
no mais pelo ermo da cidade de So Paulo, destituda de fascnio para o escritor, cuja
reao o vituprio. Por outras palavras, debocha-se de todos aqueles que, com suas gritarias
e moes, como as cartas de Erasmo, acreditam poder resolver a questo da escravido da
vida brasileira apenas com palavras. Quer sejam Erasmo, estadistas, filantropos ou
abolicionistas, pouco importa: a crtica de Smarra no personificada, mas geral e a todos
aqueles cuja tendncia ao aparato uma constante. Isso inspira Varella a fazer troa de tudo e
de todos, chegando ao extremo quando intitula de burros aqueles que, mesmo diante de

541
Segundo Jos Murilo de Carvalho, a dcada de 1860 foi um perodo de grandes discusses polticas em torno
da questo da abolio, com a presena de Jos de Alencar (ou Erasmo), entre outros escritores e representantes
dos partidos conservador e liberal. Ver Jos Murilo de Carvalho, O radicalismo poltico no Segundo Reinado,
in: Um enigma chamado Brasil: 29 intrpretes e um pas, Andr Botelho e Lilia Moritz Schwarcz (org.), So
Paulo: Companhia das Letras, 2009, pp. 32-45.
542
Paulino Jos Soares de Sousa, Visconde do Uruguai, Dos agentes administrativos, op. cit., pp. 204-205.
223
toda instruo que receberam da Bblia, da razo humana ou de doutores de Paris, no
conseguem enxergar que a escravido cair por si, como um membro apodrecido.
De um lado, temos uma crtica perspectivista, que tem como parmetro o prprio
discurso da elite e que Varella conhece por conta de sua origem e formao: refere-se
tendncia entre as camadas dirigentes em valorizar a pompa, o cerimonial, o discurso
inflamado, resultando em moes de tinta e papel e nenhuma ao concreta. Nesse caso, nada
melhor do que uma fbula ou uma anedota, com os mesmos moldes e artifcios, para
explicar a questo da escravido. Podemos, ainda, enxergar alguma resignao diante dos
assuntos polticos, o tratamento superficial dos fatos e das situaes, bem como a presena do
riso. Esses elementos resumem um pouco do que constitui o estilo folhetinesco jocoso, por
sua vez vocacionado simples descrio dos acontecimentos sociais de um dia, um fim de
semana. Podemos relacionar esse ltimo ponto aos limites do estilo satrico que, tal como
vimos com Manuel Antonio de Almeida, fica na superfcie dos fenmenos e no consegue
tratar do que profundamente problemtico, como a escravido, escolhendo o deboche no
lugar de uma crtica mais detida.
A prxima crnica evidencia isso:

(III)
[...] No tenho propores nem pretenses para ser um folhetinista-poltico.
[...]
Mas deixemos isso. Podemos dormir descansados porque a Ptria vai ser salva.
Dormir melhor do que lutar: a luta sempre um sofrimento: e dormir sonhar.
* * *
Hoje os hbitos esto um pouco mudados; e de crer que pouco a pouco os costumes
europeus vo deitando razes no seio da populao.
[...]
H a alguma extravagante exagerao parisiense que no tenha sido incontinente
adotada, festejada e ridiculamente macaqueada por homens e mulheres, velhos e
crianas?
[...]
Smarra
543


Fazer uso do folhetim para debater questes polticas parecia no condizer com o
programa de Smarra, que se resume em dormir haja vista que dormir melhor do que
lutar , j que as coisas no Brasil se resolveriam sozinhas. Estamos de volta ao mesmo
sentimento sobre o destino inevitvel das situaes, independentemente da ao, das palavras,
da interveno, como escrevem, segundo o prprio Smarra, os folhetinistas polticos.
primeira vista, podemos ler esse posicionamento como uma atitude pouco engajada e
resignada por parte do escritor, uma feio do mal do sculo romntico que prpria da

543
Folhetim: Em falta de melhor, 10 de fevereiro de 1867.
224
esttica da crnica,
544
mas no apenas isso. Smarra insinua que qualquer ao efetiva no se
d no registro da imprensa, da palavra impressa, sugerindo mais uma vez que nenhum
escritor, seja ele um folhetinista ou mesmo o Erasmo das cartas ao imperador, pode fazer
alguma coisa, mesmo que seja em defesa da escravido.
545
Essa conscincia sobre o lugar
onde as tomadas de posio so realmente efetivas, e de que esse lugar no a imprensa,
mostra um escritor crtico, consciente do funcionamento da poltica nacional oitocentista,
lembrando a querela entre Alencar e o vereador Haddock Lobo, na qual discutimos sobre o
papel da imprensa no Imprio. Alm dessa visada perspectivista do escritor acerca das
questes polticas, Smarra reinsere nessa crnica o tema do falseamento da realidade,
enfatizando que hoje os hbitos esto um pouco mudados.... Se retomarmos o que j foi
apontado sobre a ironia em Smarra, vemos que essa crtica se desdobra no reconhecimento de
que o estrangeirismo dos paulistas extravagante e evoca essa maneira canhestra de enfeitar
uma realidade destituda de fascnio, por sua vez macaqueada pelos homens e mulheres,
velhos e crianas ou seja, a famlia brasileira. Sobre a sinonmia famlia brasileira, ela j
teve presena na primeira crnica estudada e apontada como aquela que desconhece o
domingo dos nossos avs, a era dos patriarcas. Dentro dessas consideraes, poderamos,
ento, substituir esta expresso pelo substantivo populao, presente nesta ltima crnica:
com ele subentende-se que o escritor est interessado em se comunicar com uma camada do
pblico que compe a famlia brasileira, mas que no representa a famlia patriarcal, mas um
tipo mais popular representado pelos homens e mulheres, velhos e crianas, vulgo
populao ou povo.
Resumindo para encerrar: o folhetim, a poltica, os folhetinistas engajados, a moda,
os livros, tudo o que vem da Europa, motivo de troa para o cronista. Seu programa fazer
rir, mas chega a esse efeito atravs de uma ironia maliciosa que dissimula sobre nenhum
homem, nenhum escritor estar em posse dos acontecimentos da sociedade, mesmo que diante
da tinta e do papel de um semanrio. Mas alguns duvidam disso e se pem a escrever, a gritar,
a imitar o estrangeiro, a ludibriar os leitores, tendo por resultado apenas o resvalar da situao
local, afinal o modelo o que vem de fora e nunca o elemento nacional. Trata-se aqui de um
esforo do cronista em valorizar as coisas do pas uma mentalidade nacionalista, no deixa
de ser, mas no acrtica , pois da opinio de que devemos deixar os estrangeirismos e ficar

544
Rever no Prembulo (tpico Crnica comentrio/crnica-folhetim) o assunto do mal do sculo em Balzac.
Ainda sobre o mal do sculo, uma referncia Edward Palmer Thompson, Desencanto ou apostasia?, in: Os
romnticos, Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, pp. 51-101.
545
Sobre o manifesto antiabolicionista de Erasmo, ver Jos de Alencar, Cartas a favor da escravido, Tmis
Parron (org.), So Paulo: Hedra, 2008.
225
com o que local ou sertanista. Contudo, h um limite nessa crtica perspectivista, na medida
em que ela apenas apreende um problema, mas no se envolve com ele, antes se resigna.
Talvez isso acontea porque o escritor est convencido de que as discusses, a tendncia ao
aparato, no gerem nada alm de mais tinta e papel, no resultando em nenhuma ao prtica
acerca da escravido. A opinio de Smarra que independentemente de qualquer
manifestao literria, seja ela resignada, crtica ou as duas coisas juntas, no cabe ao escritor
aprofundar isso, mas apenas rir e dormir.
E por falar em stira, o alvo do escritor o leitor, que at aqui no passa de uma
elaborao ficcional. Conforme apontei, estou impossibilitado de uma abordagem direta, pois
no h testemunhos de leitura da crnica de Varella. Contudo, a partir da anlise dos textos
chegamos a uma hiptese sobre algumas camadas sociais do pblico de Smarra. Neste
sentido, podemos dizer que h dois grupos evocados nas crnicas de Smarra: de um lado,
temos o corpo acadmico e a famlia patriarcal, de outro, os produtores de estrangeirismos
(folhetinistas, tipgrafos, livreiros etc.) e a famlia brasileira. Vamos conhecer cada um
separadamente, embora possamos dividi-los em pblico-interlocutor (corpo acadmico,
famlia patriarcal e produtores de estrangeirismos) e pblico-exterior (famlia brasileira).
546


3.3. Os leitores de tinta e de papel

Fagundes Varella, na crnica inaugural, insiste o tempo inteiro sobre a necessidade de
considerar as coisas do pas, como a era dos patriarcas, a religio e a natureza, em
contraposio s coisas que vm do estrangeiro. Essa opinio tem dois fundamentos: um
moralismo abstrato, baseado em valores preestabelecidos como a religio e as tradies
patriarcais, e um moralismo peculiar, irnico, perspectivista, que faz a stira da importao
das ideias e da literatura, do folhetim, justamente por estar inserido nesse processo e ter
conscincia, como escritor de folhetim, de qual o significado disso dentro do Imprio. Esses
dois posicionamentos so matizados pela eloquncia do cronista, que ironicamente tenta
persuadir o leitor intencionado. Por meio da ironia e do cmico, o cronista examina a
sociedade de cima, como algum portador das tradies e ao mesmo tempo consciente de

546
Essas duas categorias de Robert Escarpit so bem-vindas somente aqui com Varella, tendo em vista a
variedade de seu pblico, enquanto nos outros momentos (Dumas, Alencar e Almeida) o pblico era mais
homogneo, podendo ser categorizado mais facilmente. Dito isso, entenda-se por pblico-interlocutor, uma
categoria em que o escritor e o leitor, se no fazem parte do mesmo crculo fechado, pelo menos tm interesses
em comum, sendo uma das caractersticas desse pblico a intimidade; j o pblico-externo est aberto, pode
chegar a ser annimo e tem um carter mais popular ou tratado como tal. Cf. Robert Escarpit, Que sais-je?...,
op. cit., pp. 98-101.
226
alguns problemas da sociedade, bem como da sua prpria condio de cronista. Alis, essa
posio de cronista parece ser uma das chaves para entendermos a crnica e a quem ela se
dirige, ou melhor, quem eram os portadores desse estilo. Refiro-me a trs tipos sociais: o
patriarcal (estudantes e famlia patriarcal), o mdio (produtores de estrangeirismos) e o
popular (famlia brasileira).
Nessa chave poderamos deduzir que esse pblico intencionado (ou visado) seria
representado por trs feies de leitores: no primeiro grupo, constitudo pelos tipos
patriarcais, haveria uma subdiviso entre a famlia patriarcal formada por famlias
moradoras dos sobrados urbanos que, apesar da boa instruo, realizam uma leitura extensiva
(lisant) no lugar de crtica (lectant) e a comunidade de estudantes com disposies
particulares para reconhecer o tratamento irnico da retrica e para rir dos inmeros
julgamentos jocosos proferidos na crnica, bem como partilhar com Varella as mesmas
caractersticas fundamentais de origem patriarcal e de formao bacharelesca (lectant). J o
segundo grupo, o tipo mdio, seria encontrado dentro do ambiente da imprensa e da moda
(produtores de estrangeirismos) tambm instrudos (lectant) e representados pelos
folhetinistas, tipgrafos, livreiros etc., que falseiam a realidade com os modismos, como o
folhetim e o livro. Por fim, quanto ao tipo popular, tambm conhecido como as famlias
brasileiras trata-se das pessoas que vivem nas casas trreas ou so proprietrias dos
pequenos comrcios e realizam uma leitura extensiva e pouco instrutiva (lisant). Sobre esse
ltimo pblico, adianto que tentarei mape-lo atravs de um conjunto de cartas publicadas
numa das sees do jornal e endereadas ao redator do Correio Paulistano e no a Varella,
propriamente dito. No se tratar, portanto, de testemunhas de prticas de leitura, mas da
presena de cartas cujos depoimentos podem ajudar a construir interpretativamente um
ambiente de consumo do jornal e do folhetim na provncia de So Paulo em meados da
dcada de 1860.
547
Continuo buscando na construo interpretativa o tipo e com ele, nesse
caso particular, um leitor mais popular. Logo, no lugar das famlias brasileiras, decidi
denomin-los leitores-assinantes.
Como vemos, de um lado trata-se de um pblico-externo; do outro, dos pblicos-
interlocutores. Uma vez definidas algumas camadas do pblico s quais o escritor parece

547
Em uma fase adiantada da pesquisa, quando j havia feito um levantamento sobre o contedo do jornal
Correio Paulistano, inclusive as cartas dos leitores da seo A pedido, deparei com o trabalho organizado por
Afrnio Barbosa e Clia Lopes sobre as Cartas de Leitores, contendo, inclusive, as cartas que interessavam
tese, salvo uma nica carta, a do signatrio Arnauld, cuja fonte advm do prprio jornal porque no consta da
relao desses autores supracitados. Nesse sentido e alm deste signatrio, todas as outras cartas advm de
Crticas, queixumes e bajulaes na imprensa brasileira do sculo XIX: cartas de leitores, Afranio Barbosa e
Clia Lopes (org)., Rio de Janeiro: UFRJ; Ps-Graduao em Letras Vernculas, 2006, pp. 234-266.
227
comunicar-se, podemos verificar agora em que condies sociais repousam tais fices de
leitores de Fagundes Varella.
Para isso, iniciarei caracterizando a comunidade de estudantes, como pblico-
interlocutor. Com base no estilo da crnica, nos temas, nas palavras-chave, os novatos
548

podem ser vistos como pblico que tem intimidade com a crnica de Varella. Mas para
chegarmos a esse argumento, temos que descrever, primeiro, como Varella se envolveu com
esse pblico. Por isso, comeo apresentando primeiro (3.3.1) os novatos ou caracterizao da
comunidade de estudantes de So Paulo; em seguida, dentro deste tpico, detenho-me na
participao de Varella na comunidade de estudantes atravs de trs momentos: (3.3.1.1)
Varella como estudante-escritor; (3.3.1.2) o uso de pseudnimo como elo entre o verso e a
prosa e (3.3.1.3) a participao de Varella na imprensa peridica. Feito isso, estudo a (3.3.2)
famlia patriarcal como pblico e encerro com (3.3.3) os produtores de estrangeirismos e os
leitores-assinantes.


3.3.1. Os novatos: caracterizao da comunidade de estudantes de So Paulo

As duas primeiras participaes de Varella nos peridicos de So Paulo foram em
verso Ao dia 07 de setembro e Desvario de um Poeta
549
, acontecendo sua estreia na
forma de prosa com a Revista Dramtica, fundada em 1860, pelo colega Jos Joaquim
Pessanha Pvoa. Esta teve a colaborao de outros colegas, nomes de destaque dentro da
imprensa durante o Imprio: Salvador Mendona e Pires de Almeida, entre outros. Salvador
Mendona ser uma das vozes importantes do jornalismo liberal em So Paulo, mas tambm
na capital do Imprio (RJ);
550
j Pires de Almeida ficou conhecido pela colaborao no Jornal
do Commercio, especialmente na virada do sculo, quando se dedicou ao jornalismo literrio
e realizou um trabalho de crtica literria e histrica sobre a escola byroniana no Brasil.
551

Quanto a Jos Pessanha Pvoa, vale ilustrar que antes de chegar a participar da vida

548
Os novatos so sinnimos de juventude acadmica brasileira, na qual encontramos muitos jovens escritores
ensaiando o sucesso literrio. Em minha opinio, Jos de Alencar um dos melhores exemplos, mas Mamede
Mustafa Jarouche, que cunhou o termo, tem preferncia por Manuel Antonio de Almeida. Cf. Mamede Mustafa
Jarouche, Introduo, in: Memrias..., op. cit., pp. 30-31. No nosso caso usaremos novatos para os
estudantes da Faculdade de Direito, em sua grande parte estudantes-escritores.
549
Ambas as poesias publicadas em O publicador paulistano, n153 (07 de setembro de 1859) e n 159 (25 de
outubro de 1859). Cf. Vicente Paulo Vicente de Azevedo, Fagundes Varella Dispersos, op. cit., pp. 29-30 e pp.
31-33.
550
Ver Nelson Werneck Sodr, Histria da imprensa no Brasil, op. cit., pp. 200-215.
551
Ver o prprio Pires de Almeida, A escola byroniana no Brasil: suas origens, sua evoluo, decadncia e
desaparecimento, So Paulo: Conselho Estadual de Cultura; Comisso de Literatura, 1962.
228
literria do Rio de Janeiro, sendo entre outras coisas um dos acionistas doutores do
Gabinete Portugus de Leitura a partir de 1875,
552
ele marcou o jornalismo literrio de So
Paulo como fundador da Revista Dramtica e autor de inmeros opsculos, prefcios, artigos
de jornal, crticas etc., sendo dele tambm o juzo crtico que abre o primeiro volume de
poesias de Varella, publicado pela Imprensa Imparcial, com o ttulo Noturnas.
553
tambm
dele a autoria de um texto sobre o jornalismo literrio na capital da provncia intitulado A
alguns collegas do jornalismo paulistano, artigo este que sara na revista O Kaleidoscpio
publicao semanal do Instituto Acadmico Paulistano, de 1860. Valer-me-ei dele com o
seguinte intento: (1) chamar a ateno tanto para as ideias expostas no texto quanto para a
questo do estilo satrico e da prtica oratria ali presentes; (2) sem a pretenso de realizar
um estudo sobre as associaes literrias, estou em busca de um exemplo significativo, que
oferea elementos sobre as tendncias sociais ligadas ao gosto literrio dos estudantes; (3)
dentre os trs nomes arrolados acima, foi Pvoa, e no Saldanha Marinho, nem Pires de
Almeida, quem mais influenciou e beneficiou Varella em sua carreira literria, motivo pelo
qual a ele ser dado algum destaque aqui.
Passemos ao artigo de Pvoa:

[...] o jornalismo litterario tem sua misso to importante quanto julgaes ter o poltico.
A sciencia dos povos comea primeiro pelas litteraturas; aparecem, pois, na infncia
das naes, em primeiro logar poetas, depois... os reis.
Da ao combinada do jornalismo poltico e do jornalismo litterario, do jornal e do
livro, isto , da imprensa, nasce e cresce a civilisao, erguem-se os povos de seu
abatimento secreto, e firma-se (sic) as grandes nacionalidades: em quanto Portugal
conservou no Brazil os seus polticos, elle s poude ser colnia: quando as
associaes litterarias appareceram, tivemos um imprio!
Algum esprito pouco reflectivo pode descobrir em vossas palavras o paldro (sic) da
ironia, ou a linguagem da satyra dessimulada que s serve para fazer recuar os
espritos fracos, e desarmar as intelligencias pouco prticas: um esprito irreflectido
poder encontrar em vossas phrases, talvez... a engratido; porque todo o passo que
tenha ao desenvolvimento das lettras deve ser acorooado e aplaudido, seno com
enthusiasmo, ao menos com sinceridade.
O que somos no difcil de conceber-se, porque francos e livres vivemos,
independentes e laboriosos actuamos sem essas aspiraes rivaes de competncias que
formam o corao da poltica. A poltica tem sido a encarnao de crenas pessoais,
porm nunca a fiel expresso dos sentimentos do pblico.
[...]
No foro, no jornalismo, na tribuna parlamentar, o genio da mocidade tem mostrado as
situaes e estigmatisado os seus vcios de administrao.
No h de ser a vossa alchimia poltica que h de remir o paiz A litteratura, cujos
interesses moraes e pessoaes aspiramos representar, por mais alheia e extranha, que a
tenham querido tomar em referencia poltica, no pode renunciar a fazer-se
representar nos comicios polticos, porque a litteratura uma das columnas do Estado,

552
Cf. Relatrio da Directoria do Gabinete Portuguez de Leitura no Rio de Janeiro, op. cit., 1875, 1876 e 1877.
553
Cf. Anncio do Correio Paulistano, 25 de setembro de 1861. Seo Microfilmes, Arquivo da Biblioteca
Mrio de Andrade, So Paulo-SP.
229
se no a primeira das suas foras.
[...]
Pessanha Pvoa
554


Nesse pequeno trecho, a defesa da literatura, da imprensa e do impresso, por Pessanha
Pvoa, pode ser vista como um trao da juventude brasileira do sculo XIX (os novatos),
especialmente localizada em So Paulo, onde figura uma das instituies educacionais mais
importantes criadas durante o Imprio, a Faculdade de Direito. Por conta da faculdade, na
capital da provncia formou-se uma srie de associaes literrias, de repblicas de estudantes
voltadas produo da literatura em suas revistas e jornais acadmicos, como O
Kaleidoscpio, por exemplo.
555
Esta publicao semanal escrita por acadmicos e destinada
a acadmicos uma representante das inmeras produes dos estudantes, que defendem a
soberania da literatura, da imprensa e, ao mesmo tempo, pretendem, atravs delas, construir a
nao, nesse caso, o Imprio; afinal, a literatura uma das colunas do Estado ver discusso
no Excurso (I e II).
A defesa da imprensa e por que no? da literatura e o esprito missionrio eram
uma tendncia entre os estudantes da Faculdade de Direito, faltando dizer, baseado no texto
de Pvoa, qual era a linguagem com que os novatos se identificavam. Segundo o articulista,
trata-se da stira, embora isso seja dito dentro do mais puro discurso laudatrio: a ironia ou
a linguagem da satyra era uma tendncia nas associaes literrias de estudantes, nas quais
os espritos fracos, as intelligncias pouco prticas e um esprito irreflectido no tinham
vez. Antes, francos e livres eram os estudantes que desejavam atuar atravs da literatura,
cujos interesses moraes e pessoaes aspiramos representar; nas tintas de Pvoa, eis uma das
expresses da prtica da oratria entre os novatos.
Estamos na dcada de 1860, e num nico texto extrado de O Kaleidoscpio
encontramos o tema da defesa da literatura, a prtica da oratria e a opinio de que tudo isso,
mais a presena da stira so assuntos dos estudantes da Faculdade de Direito. No se trata
aqui, entretanto, de um exemplo isolado, mas de algo que recorrente, de um assunto e de
uma tendncia estilstica dos artigos nos peridicos estudantis desse perodo e de anos
anteriores. Digo isso, porque alm de O Kaleidoscpio, encontramos em outros peridicos

554
O Kaleidoscpio, n 4, Sbado, 28 de abril de 1860. PR-SOR 4933-4943; SP/ Jornais Diversos/1860-1863.
Seo Obras raras, Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro RJ.
555
O Kaleidoscpio nasceu do Instituto Acadmico Paulistano, formado por estudantes que eram tanto membros
do Instituto quanto de outras associaes Atheneu Paulistano; Ensaio Philosfico; Culto Sciencia e Ypiranga
, e tinha colaborao de dois professores Manuel Joaquim do Amaral Gurgel (1797-1864), que era padre e foi
diretor da Faculdade de Direito (1858-1864) e vice-presidente da provncia de So Paulo (1860-1864), e Jos
Tell Ferro, diretor do Collegio Ypiranga.
230
dessa dcada o mesmo assunto sendo debatido pelos estudantes: refiro-me Revista
Dramtica
556
e Revista da Associao Recreio Instructivo.
557
Nesses trs peridicos de
1860, o assunto divide-se sempre entre o papel da literatura e seu estilo, o lugar da imprensa e
a misso dos estudantes. Mas saiba que esse esprito que anima a gerao de estudantes dessa
dcada no era novidade, mas, antes, continuidade de um tema caro aos novatos desde outras
pocas. Exemplo disso o artigo Imprensa do estudante Almeida Pereira, publicado em
1849 nos Ensaios Literrios, outro importante peridico acadmico:

A imprensa foi uma espcie de cadeia, que ligou os tempos pretritos ao futuro, foi
uma ponte lanada entre dois mundos, que se uniram para repelir-se, e que
chocavam-se para harmonizar-se (...).
As cincias e as artes pagam tambm o seu tributo de homenagem a esse grande
mvel da civilizao: a imprensa, democratizando o conhecimento [...]
558


Distante mais de uma dcada de Pvoa, Almeida Pereira sintetizou o que viemos
afirmando: para os estudantes, o jornalismo ou a imprensa no eram simplesmente um veculo
de informao, mas, conforme destacou Hlder Garmes, a imprensa e a literatura representam
para eles a escrita da histria nacional e instrumento de civilizao.
559
Quanto questo
estilstica, resumo o ponto com base na sntese de Hlder Garmes sobre o estilo do periodismo
dos acadmicos:
[...] a oratria era uma das prticas literrias mais correntes e, muitas vezes,
justificava a prpria existncia de uma associao estudantil. Basta lembrar a
constncia com que os peridicos das associaes Ensaio Filosfico Paulistano e
Ateneu Paulistano publicavam os discursos proferidos em suas reunies, para
constar o valor preeminente da oratria nessas associaes.
560


Em relao stira, a sntese de Vagner Camilo:

Mas alm da composio de grupo, ainda importante levar em conta a natureza
do grupo aqui considerado, no que ela tem de efetiva vinculao ao cmico. Ora,
no representa um fato nada novo o cultivo das diversas formas de comicidade em

556
Essa mesma opinio defendida por Pvoa, tendo em vista o teatro, no texto inaugural de sua Revista
Dramtica, na qual figura tambm um texto de Varella com o mesmo teor, intitulado O drama moderno, mas
que no ser assunto desta tese. Ver Revista Dramtica, So Paulo, Typografhia Litteraria, 1860, n 4, pp. 14-15.
Sobre a Revista Dramtica particularmente, ver o trabalho de Elizabeth R. Azevedo, Revista Dramtica: So
Paulo, 1860, So Paulo: Edusp, 2007.
557
Trata-se de um discurso laudatrio em homenagem associao e misso da literatura. Cf. Relatrio
apresentado na sesso Magna da Sociedade Recreio Instructivo aos 13 de setembro de 1960, pelo primeiro
secretrio Affonso Guimares Junior, in: Revista da Associao Recreio Instructivo, n 1, julho de 1861 (anno
I) Seo Obras raras, Biblioteca Mrio de Andrade, So Paulo SP.
558
Ver Almeida Pereira apud Hlder Garmes, Imprensa, educao e associaes, in: O romantismo paulista:
os Ensaios Literrios e o periodismo acadmico de 1833 a 1860, So Paulo: Alameda, 2006, pp. 85-86
interpolao do autor.
559
Cf. Hlder Garmes, O Romantismo paulista, op. cit., p. 86.
560
Hlder Garmes, A oratria e o texto laudatrio romntico, in: O Romantismo paulista, op. cit., pp. 91-95.
231
meio s pequenas associaes e agremiaes estudantis!
561


O texto de Pvoa e estas outras evidncias baseadas nos documentos antigos e nas
pesquisas coetneas sobre a imprensa e o gosto literrio dos estudantes apontam que a
linguagem da stira e a prtica da retrica constituem uma tendncia estilstica entre os
novatos, o que permite validar aquela hiptese inicial sobre um dos destinatrios da crnica de
Smarra ser os membros das associaes literrias, tambm conhecidos como a comunidade de
estudantes.
Se no que se refere ao estilo e prtica da retrica os estudantes apresentam-se como
pblico-interlocutor, em relao defesa da literatura, do nacionalismo literrio, no ser
diferente: h refratados na crnica de Varella traos deste nacionalismo que ntimo desse
pblico de estudantes. Temos precisamente uma construo interpretativa que aponta a
comunidade de estudantes como um dos pblicos a que o escritor visa. Resta saber, agora, em
que condies sociais repousa essa camada do pblico e como o escritor se envolve com ela.
A questo, portanto, pede um enquadramento histrico-sociolgico, o qual esboarei
discutindo o nacionalismo literrio e a presena do bacharelismo como caractersticas
fundamentais da vida estudantil no Segundo Reinado. Faz-se necessria uma discusso geral,
na forma de Excurso, sobre a Faculdade de Direito, os estudantes e o gosto literrio
existente. Feito isso, dou continuidade ao que especfico a Varella e aos novatos.

Excurso:

I. Sobre o nacionalismo literrio

Durante o Romantismo, os nossos governantes desejavam formar uma elite
verdadeiramente ilustre, a partir do ensino superior.
562
O objetivo era formar os futuros guias,
os ilustrados, a quem a nao recm-independente deveria seguir, ouvir e ler especialmente,
isso porque em estados nacionais em formao, como o Brasil, quem inventava o
nacionalismo era a lngua impressa.
563
Dessa forma, no sculo XIX, especialmente nas

561
Vagner Camilo, Les enfants sans souci na provncia: o contexto do riso, in: Risos entre pares: poesia e
humor romnticos, So Paulo: Edusp; FAPESP, 1997, p. 41.
562
Ver Lilia Moritz Schwarcz, As faculdades de direito ou os eleitos da nao, in: O espetculo das raas, op.
cit., pp. 141-143 e pp. 172-182, e da mesma autora Um monarca nos trpicos: o Instituto Histrico e Geogrfico
Brasileiro, a Academia Imperial de Belas-Artes e o Colgio Pedro II, in: As barbas do imperador: D. Pedro II,
um monarca nos trpicos, So Paulo: Companhia das Letras, 1998, pp. 126-128.
563
Para Benedict Anderson, o que mais importante em relao lngua, e, sobretudo, a lngua impressa, sua
capacidade de gerar comunidades imaginadas, isto , construir solidariedades particulares. Trat-las apenas como
emblemas da condio nacional, ou seja, bandeiras, trajes tpicos, danas folclricas e similares, no se dar
232
provncias do Imprio onde reinavam os centros acadmicos, como So Paulo, configurou-se
a seguinte prtica literria: [...] toda gente trouxe seu poema, conto, crnica ou romance,
principalmente os poetas-estudantes;
564
moos muito dispostos a dotar a nova ptria de uma
literatura que se adequasse sua realidade prpria, uma literatura que pudesse ser chamada de
nacional.
De um lado, os alunos da Faculdade de Direito de So Paulo, a maioria bem nascidos
e/ou herdeiros de uma grande fortuna, na posio em que se encontravam, a de estudantes,
no tinham acesso ao mando nem s mesmas condies para desfrutar dos privilgios e
distines que possuam os bacharis e doutores j formados durante o Imprio. Por outro
lado, mesmo distantes das poderosas carreiras pblicas e dos casamentos ricos, os estudantes
atravs de poemas, contos, crnicas, romances e crticas literrias alcanariam algum
status social por meio de agrupamentos criadores que, por sua vez, tinham em seu mago a
mentalidade nacionalista, to necessria construo nacional. Nestas condies, os
estudantes acabavam desfrutando de uma posio de destaque dentro das relaes de
dominao no Brasil imperial, sobretudo porque o senso de dever patritico orientava suas
associaes literrias, bem como ajudava a fazer a nao ao fazer literatura, conforme vimos
em Pessanha Pvoa.
Esses princpios nacionalistas podem ser sintetizados em trs principais sentimentos
patriticos:

[...] (a) desejo de exprimir uma nova ordem de sentimentos, agora reputados de
primeiro plano, como o orgulho patritico, extenso do antigo nativismo; (b) desejo
de criar uma literatura independente, diversa, no apenas uma literatura, de vez que,
aparecendo o Classicismo como manifestao do passado colonial, o nacionalismo
literrio e a busca de modelos novos, nem clssicos nem portugueses, davam um
sentimento de libertao relativamente me-ptria; finalmente (c) a noo j
referida de atividade intelectual no mais apenas como prova de valor do brasileiro
e esclarecimento mental do pas, mas tarefa patritica na construo nacional.
565


Conforme se observa, romantismo e nacionalismo fazem coro em nossa literatura
brasileira do sculo XIX, especialmente naquela produzida pelos estudantes da Faculdade de
Direito de So Paulo, onde o desenvolvimento de uma atividade intelectual empenhada na

conta de que o surgimento do nacionalismo est relacionado, na maioria das ex-colnias, ao desenvolvimento de
uma intelectualidade, na maioria formada por jovens, que se entendiam com a misso de construir a nao.
Estimulados pelos governos nacionais, impulsionados pelo capitalismo tipogrfico (imprensa e mercado
editorial), em desenvolvimento ainda, e pelo nacionalismo romntico, uma juventude escolarizada se viu a
servio da construo da conscincia nacional. Benedict Anderson, Comunidades Imaginadas, op. cit., pp. 73-81
pp. 165-190.
564
Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., vol. 2, p. 21.
565
Antonio Candido, Formao da literatura brasileira, op. cit., p. 12.
233
construo nacional pode ser visto como muito mais do que um projeto intelectual de
estudantes desocupados, ma