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Fazenda pode cobrar dbito em cinco anos

quinta-feira, 6 de maro de 2008 08:50

Comea a surtir efeito na segunda instncia da Justia Federal a nova posio firmada pelo Superior Tribunal de Justia (STJ), em 2007, sobre a prescrio de dbitos declarados e no pagos pelo contribuinte. Alguns Tribunais Regionais Federais (TRFs), como os da 1 e da 4 Regio, tinham decises seguindo a linha defendida pela Fazenda, segundo a qual h um prazo de dez anos para a Unio cobrar dbitos declarados e no pagos. Mas, entre 2006 e 2007, o STJ consolidou a jurisprudncia segundo a qual a prescrio de apenas cinco anos a partir do vencimento do tributo.

No TRF da 3 Regio, de So Paulo, uma deciso publicada nesta semana baseou-se nos novos precedentes do STJ para extinguir uma execuo da Fazenda. A deciso, proferida pela terceira turma do tribunal, j cita novos precedentes do STJ ocorridos entre 2006 e 2007 com respaldo da primeira seo - at ento havia apenas julgamento nas turmas. Na stima turma do TRF da 1 Regio, contudo, ainda h decises seguindo a posio pr-fisco, que ignoram os julgamentos do STJ.

A jurisprudncia fixada pelo STJ deixa aberta uma brecha muito utilizada por contribuintes para dar fim a aes de cobrana, aproveitando-se da lentido do fisco. A Receita Federal costuma aguardar at o ltimo momento do prazo de prescrio, de cinco anos aps o vencimento do tributo, para formalizar o dbito e inscrever a pendncia em dvida ativa. O problema que para a procuradoria conseguir suspender a prescrio precisa ajuizar o processo de execuo antes do aniversrio de cinco anos da dvida, o que muitas vezes no era feito a tempo.

De acordo com Eduardo Perez Salusse, do escritrio Neumann, Salusse, Marangoni Advogados, pelo grande volume de processos administrados pela Procuradoria da Fazenda, pela demora entre a inscrio em dvida ativa e o ajuizamento da execuo ser de alguns meses, o dbito prescreveria neste tempo. Mas a Fazenda defende um prazo de "cinco anos mais cinco" para cobrar os dbitos declarados pelos contribuintes. Por esse critrio, uma vez que h um dbito declarado e no pago, a Fazenda teria cinco anos at vencer a decadncia do tributo, mas uma vez que ele constitudo em tempo - pela inscrio em dvida ativa -, contariam mais cinco anos at a prescrio. Assim a Fazenda teria anos de sobra antes do vencimento do crdito.

Segundo a posio firmada no STJ no h que se falar de decadncia no caso de tributos declarados, pois a prpria declarao do dbito pelo contribuinte pode ser considerada a constituio do dbito, e os dez anos defendidos pela Fazenda viram apenas cinco. "Se o dbito declarado pelo contribuinte somente pode ser exigido a partir do vencimento da obrigao, desse momento que se inicia o prazo prescricional para que a fisco cobre a dvida", afirmou a ministra Eliana Calmon no principal precedente sobre o tema na primeira sesso.

O problema s foi resolvido pela edio da Lei Complementar n 118, de 2005, que mudou o momento de suspenso da prescrio. O critrio era o ajuizamento da execuo, e passou a ser pela nova lei a inscrio em dvida ativa. Mas a regra antiga continua valendo para execues ajuizadas antes da Lei Complementar n 118 de 2005.

Curiosamente, ao mesmo tempo em que a lei complementar facilitou a vida para o fisco, dificultou a do contribuinte, acabando com a brecha do "cinco mais cinco" usada pelas empresas para cobrar crditos da Fazenda. O STJ entendia que eram de dez

anos o prazo para os contribuintes pedirem a devoluo de tributos cobrados em excesso pelo fisco, mas a lei reduziu o perodo para cinco anos.

Fonte: Valor Econmico - Fernando Teixeira