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DUBITO ERGO SUM Ensaios do Editor

MACHADO DE LA MANCHA CONTRA O GIGANTE DO REALISMO Gustavo Bernardo

Apresentado: no Seminrio Machado de Assis da PUC-RJ em 03/09/2008; no Colquio Machado de Assis und die Sklaverei, na Universitt Hamburg, na Alemanha, em 03/12/2008 Publicado em: Jlio Diniz (org). Machado de Assis (1908-2008). Rio de Janeiro: Contraponto, 2008; pp. 37-62.

Machado es un milagro y los milagros, le dice don Quijote a Sancho, son cosas que rara vez suceden. No obstante, milagro dado, ni Dios lo quita.Assim se refere o escritor mexicano Carlos Fuentes ao escritor brasileiro Machado de Assis, no seu Machado de La Mancha (2001). Apropriando-se do estilo sinuoso e paradoxal de Machado, considera-o um milagre tal que nem mesmo o prprio Deus pode impedi-lo. Logo, sugere jocosamente que milagres no so coisas de Deus mas sim de homens tais como Machado. A tese de Fuentes a de que o brasileiro o nico herdeiro de Cervantes nas Amricas, como nos diz pgina 9: Machado assume, no Brasil, a lio de Cervantes, a tradio de La Mancha que esqueceram, por mais homenagens que cvica e escolarmente se rendessem ao Quijote, os novelistas hispanoamericanos. De meu lado, sugiro que ns, os brasileiros, tambm esquecemos Machado, ainda quando lhe levantamos esttuas. Ns o fazemos quando o embranquecemos, e o embranquecemos quando o consideramos ora romntico ora realista, sem perceblo como um novo cavaleiro da triste figura mulato, gago e epilptico a levantar sua pena contra os ditames do realismo.

Fuentes quem precisa nos lembrar a passagem das Memrias pstumas em que o narrador machadiano v o romantismo como um cavaleiro que esgotou seu prprio corcel at abandon-lo num crrego donde lo encontraron los realistas convertido en carroa, isto , em carnia podre. Ao perceber o realismo como a carnia podre do romantismo, Machado retoma a tradio cervantina. Com seu Quixote, Cervantes reagia violncia da modernidade representada pela Contra-Reforma espanhola, fundando uma outra realidade cheia de alternativas mltiplas e no excludentes entre si. As alternativas quixotescas apontam para o pluralismo que resiste aos absolutismos religiosos e polticos que ganhavam fora, quando se caminhava para a Barbrie em nome da Razo. pgina 12, o mexicano ope a tradio de Waterloo tradio da Mancha: enquanto Waterloo se rende realidade, a Mancha celebra a imaginao sobre a realidade; enquanto Waterloo afirma sua derrota, a Mancha se celebra como fico; enquanto Waterloo oferece fatias melanclicas de vida, a Mancha no tem mais vida que a do seu texto; enquanto Waterloo surge do contexto social, a Mancha descende de outros livros; enquanto Waterloo l o mundo, a Mancha lida pelo mundo; enquanto Waterloo srio, a Mancha ridcula; enquanto Waterloo se baseia na experincia e nos diz o que sabemos, a Mancha se baseia na inexperincia e nos diz o que ignoramos; enquanto os atores de Waterloo so personagens reais, os da Mancha so leitores ideais; enquanto a histria de Waterloo ativa, a da Mancha reflexiva. Enquanto tudo certo em Waterloo, tudo incerto no reino de Dom Quixote. Qual era o verdadeiro nome do fidalgo: Alonso Quijada, Quesada, Quejana ou Quijano? Qual o verdadeiro nome da mulher de Sancho Pana: Joana Gutirrez, Maria Gutirrez ou Teresa Pana? Qual a verdadeira identidade do narrador: Cide Hamete Benengeli, Miguel de Cervantes ou ainda um outro, annimo? As perspectivas se alteram sem parar. O fidalgo de quem no se sabe o sobrenome se torna Dom Quixote de La Mancha, mas tambm o Cavaleiro da Triste Figura. A rude camponesa Aldonza Lorenzo vira a princesa Dulcinea del Toboso, o bacharel Sanso Carrasco ora o Cavaleiro dos Espelhos ora o da Branca Lua. Os objetos inertes e os animais mostram a mesma capacidade de apresentar mltiplas aparncias: moinhos de vento so gigantes, rebanhos de carneiros so exrcitos, estalagens so castelos, humildes bacias de barbeiro tornam-se elmos mgicos. Ao borrar a fronteira entre a realidade e a fico, Cervantes no apenas faz fico, critica a prpria fico e ainda celebra a fico: segundo Fuentes pgina 15, a incerteza de lugar, nome e ao cumpre uma funo poltica: obriga a duvidar de todo dogma, como os do Concilio de Trento, as leis de pureza de sangue e a Santa

Inquisio. A necessidade de duvidar de todo dogma, portanto de todo realismo, leva Cervantes a assumir a postura ctica que atualiza, atravs da fico, a filosofia do seu mentor, Erasmo de Rotterdam, assim como mais tarde Machado de Assis atualizar o pensamento de Michel de Montaigne. Alonso Quijada enlouquece, sim, mas para pr sob suspeita justo a centralidade da razo ou seja, a loucura do Cavaleiro deixa transparente a loucura oculta da razo ocidental. Cervantes faz na fico o que Erasmo fizera na filosofia, como destaca Fuentes pgina 28: o elogio irnico da loucura, a raiz erasmiana da nossa cultura renascentista, a sbia dosagem de ironia que impedem a razo e a f de se imporem como dogmas. De modo semelhante, o Simo Bacamarte de Machado de Assis enlouquece de tanto estudar a loucura para procurar circunscrev-la sua lgica classificatria, deixando igualmente transparente a hbris da razo ocidental. Brs Cubas, Quincas Borba, Rubio e mesmo Bento Santiago so variaes do mesmo tema, do mesmo louco que se finge de so. Eis porque Carlos Fuentes v Machado de Assis como o prprio Machado de La Mancha, isto , como uma antecipao do mundo da imaginao e da ironia, da mestiagem e do contgio em um mundo ameaado cada dia mais pelos verdugos do racismo e da xenofobia. Machado de Assis segue a tradio cervantina para combater o gigante da racionalidade ocidental travestido de moinho a classificar e espremer todos os eventos; o escritor torna-se ele mesmo um heri quixotesco, o Machado de La Mancha contra o Gigante do Realismo. Ento por que os manuais didticos de literatura referem-se a Machado como o maior escritor realista brasileiro? Talvez porque atribuir literatura de Machado de Assis a condio de realista ajude o seu processo de canonizao, embora prejudique a obra e a sua recepo futura. Talvez porque tambm vejamos o realismo como um valor a ser perseguido em si. A dicotomia que ajuda a tornar Machado realista a despeito dele mesmo aquela que separa sua obra em duas fases, atribuindo primeira a condio de romntica e segunda a condio de realista, inferindo logo a seguir que a segunda fase da obra do escritor melhor do que a primeira fase, uma vez que se d por estabelecido o realismo como superior ao romantismo. Por qu? Porque o realismo surge depois do romantismo, logo, de acordo com o progresso natural das coisas, o realismo s pode ser melhor. Se essa razo ainda no fosse suficiente, constataramos que o realismo se apia na razo enquanto o romantismo se apia na emoo: ora, a razo revela, enquanto a emoo engana.

Correto? No. Errado. A emoo pode ser o nico acesso possvel verdade, assim como a razo pode ser ligeiramente louca. Pelo critrio tcnico, a diviso da obra de Machado em duas fases at faz sentido: nos romances da primeira fase predomina o narrador em terceira pessoa, onisciente, enquanto nos romances da segunda fase predomina o narrador em primeira pessoa, de perspectiva parcial. Por isso, o prprio escritor aceita a diviso da sua obra em duas fases, embora nunca tenha concordado que os romances da segunda fase fossem melhores do que os da primeira. Entretanto, o uso do narrador como critrio para aceitar a diviso das fases machadianas me obriga a estranhar a atribuio de romntica primeira e de realista segunda: o narrador onisciente da primeira fase a aproximaria do realismo, e no do romantismo, enquanto o narrador semi-ciente da segunda fase a aproximaria do romantismo, e no do realismo. Proponho dessa maneira a inverso das fases machadianas? No. Nenhuma das duas fases nem romntica nem realista. Aqui alerto que o critrio para a diviso de fases da obra machadiana no literrio porque, se o fosse, a crtica se veria forada a inverter os seus termos. O critrio que subjaz a essa diviso apenas cronolgico: enquanto escreve na poca dos romnticos, Machado romntico; quando passa a escrever na poca dos realistas, Machado realista. No por acaso aqueles manuais estabelecem o marco da fundao do realismo no Brasil em 1881, quando se publicaram O mulato, de Alusio de Azevedo, e Memrias pstumas de Brs Cubas, de Machado de Assis. Desta maneira ningum precisa ler nem um livro nem o outro, basta conferir na enciclopdia a cronologia. No entanto, os dois livros apontados como marcos da fundao do realismo no Brasil so to diferentes entre si quanto a gua do vinho; aproxim-los assim um erro grosseiro. Para no comet-lo, basta ler o ttulo do livro de Machado: como pode ser realista, isto , preso realidade cotidiana, um romance intitulado memrias pstumas? Desde quando pode ser expresso fiel da realidade a narrativa das memrias de um defunto autor escritas pelo prprio depois, e no antes, da sua morte? A dicotomia das fases machadianas parte da falsa querela do XIX, romantismo versus realismo. Como j provou Ortega Y Gasset em A desumanizao da arte, o realismo no diferente do romantismo. Ambos os estilos fingem que no fingem, ambos os estilos so no fundo o mesmo estilo burgus ocupado em fetichizar a realidade e denegar a imaginao. Essa dicotomia gera a avaliao negativa dos romances da primeira fase, no se percebendo como os ltimos romances j se prenunciavam nos primeiros. A relao estreita do primeiro romance,Ressurreio (1872), com o oitavo, Dom Casmurro (1899),

apenas o exemplo mais flagrante. No se l o prprio Machado, que intitula o captulo 11 das suas Memrias pstumas de Brs Cubas como O menino o pai do homem, aludindo a verso de William Wordsworth: The Child is father of the Man. A persistncia no equvoco mortal para as duas partes da sua obra. Atribuir a condio de realista literatura de Machado de Assis ajuda o seu processo de canonizao porque o realismo acaba sendo o ponto de vista dominante . Mas exatamente por esse motivo a recepo do escritor pelas novas geraes prejudicada, impedindo que elas percebam o potencial subversivo da obra desse mulato irnico mas que ainda em vida foi solertemente embranquecido (a ponto de constar, no seu atestado de bito, a cor branca). Por ora, lembro que mesmo um dos melhores machadianos assume pgina 193 da sua Histria concisa da literatura brasileira (1970) que o ponto mais alto e equilibrado da prosa realista brasileira acha-se na fico de Machado de Assis. Em trabalho mais recente (2003), Alfredo Bosi reitera pgina 79 que Machado nunca foi, a rigor, um romntico, reconhecendo no estilo de Machado um realismo de sondagem moral. Creio que Bosi d um passo frente ao descartar o romantismo em Machado, mas com a expresso realismo de sondagem moral anda dois passos para trs, uma vez que no larga o osso do realismo. O ingls John Gledson tambm me parece dar um passo frente e dois para trs ao dizer em 1986, pgina 23: encontram-se muitos crticos que nos dizem que Machado realista [mas esse realismo] sobretudo enganoso. O epteto de realismo enganoso contraditrio nos prprios termos: aponta o equvoco mas no o dissolve. Concordo que Machado de Assis cumpre a promessa da fico enganar-nos to completamente que chega a fingir que verdade a verdade mesma , mas por isso mesmo no posso conceb-lo como realista. Ensaio recente de Patrick Pessoa tenta igualmente conciliar o inconcilivel. Ele afirma pgina 82 que se poderia com justeza chamar [o estilo machadiano] de realismo fenomenolgico, j que no se concebe a idia de uma realidade em si mesma que o escritor deveria fielmente reproduzir, como se fosse um taqugrafo judicirio, mas se pressupe que toda e qualquer realidade possvel s pode vir luz, s pode mostrar-se no mbito de uma determinada perspectiva, de uma determinada compreenso potica do ser. Concordo com o argumento mas no que precisemos continuar submissos noo do realismo, porque essa noo forosamente subentende uma compreenso nopotica do ser. A expresso realismo fenomenolgico to contraditria quanto a de Gledson: a epoch fenomenolgica suspende o seu juzo quanto essncia das

coisas por assumir que s se tem acesso s aparncias, jamais a qualquer essncia, logo, jamais realidade como ela . Toda obra em qualquer tempo sempre parte da realidade e procura expressar a realidade. Neste sentido podemos considerar que toda a literatura realista. Ora, se toda a literatura realista, ento nenhuma o ; o qualificativo realista no distingue, no discrimina, no qualifica. O efeito de leitura de uma obra como a de Machado o de intensificar a sensao de que tocamos a borda da realidade, sim, mas isso no significa que ele esposasse a esttica realista, se tanto a criticava frontalmente quanto a superava cabalmente. O realista se considera superior a ns outros, se apenas ele percebe a realidade como ela . Confesso, a minha percepo do mundo limitada: no acompanho o realista, se nunca consigo ver sequer uma ma inteira: se olho a parte da frente no enxergo a parte de trs, se olho a parte de fora no enxergo a parte de dentro. O realista ri da minha incapacidade e sugere que eu analise metdica e cientificamente a ma, isto , que a corte em mltiplas fatias de modo a t-la minha frente por todos os ngulos. Sim, mas, feito isto: cad a ma? O processo metdico de observao analtica simplesmente destri o objeto que pretende descrever, mostrando-se igualmente incapaz de descrev-lo enquanto ele ainda o , ou seja, enquanto a ma ainda uma ma. A ma do meu exemplo no uma ma, como diria Magritte a respeito do seu cachimbo, mas uma metonmia da realidade a qual s podemos ter acesso parcial, isto , a qual s podemos ter acesso metonimicamente. O realista, porm, no gosta nem de mas nem de metonmias, ou seja: ele no gosta de fico. Para o realista de carteirinha, a realidade se ope fico. Quando o realista faz fico, ele o faz com vergonha, alertando o leitor de que a fico um detalhe, o que interessa a realidade. Por isso Alusio de Azevedo apresenta na epgrafe de O cortio (1890) o lema do direito criminal: toda a verdade, nada mais do que a verdade, somente a verdade como se o seu livro e s o seu livro pudesse dizer toda a verdade. Pela mesma razo Jorge Amado, no auge do realismo socialista, afirma na epgrafe de Cacau (1933) que tentou contar a vida dos trabalhadores das fazendas de cacau do sul da Bahia com um mnimo de literatura para um mximo de honestidade, como se a literatura fosse desonesta. A iluso da superioridade realista to forte que o escritor se desculpa por fazer fico, enquanto o leitor avalia a fico de que gosta com critrios que no lhe so pertinentes. Perguntado queima-roupa por que achou tal ou qual romance bom, o leitor mdio responder ou porque tem tudo a ver com a realidade ou porque tem tudo a ver comigo. Se uma das duas respostas est certa, o livro ruim, isto

, no fico. Um texto ficcional parte da realidade, sim, mas para neg-la e criar uma outra realidade. Da mesma maneira, o romance no pode ter tudo a ver com todos os leitores: a histria mesma que empresta uma identidade nova a qualquer leitor, uma identidade mais coerente e mais forte do que a iluso cotidiana de identidade. Ouo algum algures me contestando, dizendo que um escritor como Machado acaba mostrando para ns a realidade como ainda no a vamos, isto , ele acaba sendo melhor realista do que os realistas. Concordo que o efeito de real produzido pela narrativa machadiana seja mais intenso do que aquele produzido pela narrativa realista. No entanto, lembro que Machado chama a ateno do seu leitor, atravs de intervenes metaficcionais constantes, de que ele mostra somente um efeito de real e no o real mesmo, exatamente porque ele no quer mostrar a realidade mas sim diversas perspectivas sobre a realidade, deixando-as ao mesmo tempo, e todas elas, sob suspeita. Ora, a suposta superioridade do realismo se funda sobre uma tautologia: define-se como realista o autor que deseja falar sobre a realidade, como se houvesse algum escritor que no o pretendesse. Se todo autor realista, ento o realismo um conceito intil. Da vem a crtica radical de Machado ao realismo: a tautologia que alimenta o conceito de realismo esconde a sua vocao dogmtica. Se s um realista pode ver a realidade como ela , ento apenas a sua perspectiva correta, as demais esto erradas. Ora, a filosofia que subjaz fico de Machado de Assis a filosofia ctica, a qual dedica-se desde Pirro a combater toda manifestao dogmtica. Para provar que a crtica de Machado de Assis ao realismo radical, vejamos duas afirmaes categricas do escritor a respeito. Na primeira, ele nos pede: voltemos os olhos para a realidade, mas excluamos o realismo; assim no sacrificaremos a verdade esttica. Na segunda, ele afirma: a realidade boa, o realismo que no presta para nada. A primeira sentena consta da crtica a O primo Baslio, de Ea de Queiroz, publicada em 1878. Machado pede a excluso do realismo por consider-lo uma doutrina caduca, embora no verdor dos anos. Ele ordena imperativamente que se exclua o realismo para no excluir ou sacrificar a verdade no toda a verdade, no a verdade em si, mas a nica verdade com a qual o escritor pode se comprometer, a saber, a verdade esttica. O que seria essa verdade esttica? Ora, aquela que no esconde do seu leitor que faz fico, inventando uma realidade de papel a partir de suas observaes parciais da realidade real.

A segunda afirmao categrica consta do ensaio A Nova Gerao (1879). Machado afirma que a realidade boa e precisamos voltar os olhos para ela no porque seja a melhor possvel, mas apenas por ser a nica possvel. Ao dizer a realidade boa, Machado recusa o niilismo de que o acusaram tantos. J o realismo no presta para nada porque ele sobrepe vida um ideal com o qual a vida mesma no concorda. O realismo, pretendendo dobrar a vida sua perspectiva, termina por recus-la e no por afirm-la. O realismo, pretendendo descrever a tal da vida como ela , faz apenas uma reproduo fotogrfica e servil das cousas mnimas e ignbeis para as tratar com exao de inventrio, ou seja, para as dispor em gavetas uniformes como se cada acontecimento se reduzisse dimenso de todos os outros. Como ele dizia na sua crtica a O primo Baslio: porque a nova potica isto e s chegar perfeio no dia em que nos disser o nmero exato dos fios de que se compe um leno de cambraia ou um esfrego de cozinha. Irritava-o a reproduo fotogrfica e servil das cousas mnimas e ignbeis em especial na descrio realista das cenas de amor e/ou sexo, no por moralismo mas sim por princpio esttico. Na verdade, na descrio de suas mulheres e na construo de suas cenas de amor e desamor, Machado extremamente ertico, at porque sempre alude e vela, jamais desnuda nem revela. Quando Capitu e Bentinho se casam, por exemplo, a descrio da noite de npcias, no captulo No Cu, primorosa: Depois, visitamos uma parte daquele lugar infinito. Descansa que no farei descrio alguma, nem a lngua humana possui formas idneas para tanto. Ele tem razo: alguma frase poderia ser mais precisa do que: ns visitamos uma parte daquele lugar infinito? Para Machado e para este que vos fala, no entanto, o realista antes de tudo um ressentido, recusando qualquer perspectiva que no o coloque como centro do mundo e dono da verdade. Em conseqncia, o realista tambm um dogmtico, desqualificando qualquer divergncia. Uma vez que os arautos do realismo no podem desqualificar Machado de Assis como escritor menor, seria um escndalo, tentam vir-lo do avesso, isto , tentam embranquec-lo ideologicamente, ao consider-lo o maior de todos os escritores realistas. Desconsideram assim a caricatura do realista representada por Simo Bacamarte, aquele que sempre estava certo e era o nico a estar certo mesmo quando se percebia completamente errado. Simo Bacamarte o cientista que se v sempre prestes a revelar a verdade verdadeira aos incautos, ignorantes e

incrus, e no arreda desta auto-iluso mesmo quando encontra to-somente o seu prprio erro. Machado no era filosoficamente ingnuo: ele via o pntano conceitual dos seus pares. Ele sabia que a literatura precisa de filosofia e por isso lamentava que a filosofia brasileira no cumprisse o seu papel, por exemplo atravs da crtica literria. A crtica que Machado de Assis pregava e praticava no seria tecnicista, muito menos encomistica, mas sim uma reflexo filosfica sobre o conhecimento produzido pela fico. A filosofia que informa a sua fico a filosofia ctica, a qual dedica-se desde os gregos a combater as manifestaes do dogmatismo. Os crticos costumam reconhecer a relao da sua literatura com o ceticismo, mas poucos tratam do tema e o tratam pouco. Ora, no poderiam faz-lo, se o consideram realista: um realista via de regra pessimista, mas nunca ctico. A suspenso ctica do juzo no combina com as certezas de quem se considera habilitado para descrever a realidade como pensa que ela . O crtico Afrnio Coutinho, em 1940, chegou a tocar no tema do ceticismo machadiano mas no o desenvolveu, enquanto o filsofo Miguel Reale, em 1982, falou da sua filosofia sem sequer enfrentar a questo do ceticismo. Antes deles, em 1912, Alcides Maya chegou mais perto, embora seu objetivo fosse cuidar do humor de Machado: a reflexo sobre o humor machadiano o aproximou da ironia, que tambm suspensiva e paradoxal. Depois deles, Ktia Muricy, em 1988, e Eunice Piazza Gai, em 1997, de fato enfrentaram o ceticismo de Machado, mas ainda restringindo-o s discusses cientficas e higienistas da sua poca, no primeiro caso, e comparao com Montaigne e Cervantes, no segundo. Quase todos os demais comentaristas se referiram em algum momento ao ceticismo do escritor, mas sem definirem bem o ceticismo. Se o aceitam como ctico, consideram que ele bom apesar de ser ctico, e no por ser ctico. freqente se confundir o ceticismo com termos que lhe so prximos mas de nenhuma maneira iguais: pessimismo, atesmo, niilismo e cinismo. No campo dessa confuso, o caso mais emblemtico e mais grave o de Octvio Brando, que em 1958 escreveu o ataque mais violento e menos competente (embora mais divertido) ao homem Machado de Assis e sua obra. A respeito do ceticismo machadiano, no entanto, h um trabalho consistente: tratase do ensaio de Jos Raimundo Maia Neto, Machado de Assis: the Brazilian Phyrronian (1994), lanado em portugus como O ceticismo na obra de Machado de Assis (2007). Maia Neto qualifica o ceticismo no como um mero aspecto lateral, mas sim como o fundamento mesmo da fico machadiana. Ele nos ensina a distinguir os cticos dos dogmticos e dos niilistas, para evitar confuses como a de

Octvio Brando: enquanto os dogmticos tm certeza de que s eles sabem alguma coisa e os niilistas tm certeza de que no se pode ter certeza de nada, os cticos duvidam de que se possa ter certeza de alguma coisa; enquanto os dogmticos j acharam a resposta e os niilistas j pararam de procurar, a dvida dos cticos os leva a continuar procurando a verdade. Por isso, os cticos tambm so chamados de zetticos, que significa: procuradores. Ao desconfiar de dogmas, verdades definitivas ou afirmaes peremptrias, os cticos se mantm em constante estado de incerteza e investigao intelectual. Entre dogmticos do sim (filsofos sistemticos e crentes em geral) e dogmticos do no (niilistas e apocalpticos), a opo dos cticos pela pergunta quem sabe?, tomada menos como ironia retrica e mais como suspenso de qualquer certeza. Quem sabe? O narrador? No, ele no sabe. Ele ou procura saber, como os narradores em terceira pessoa dos primeiros romances de Machado, ou acha que sabe mas nada sabe, como os narradores supostamente pouco confiveis dos ltimos romances de Machado. Quem sabe, ento? O leitor? Pela quantidade de vezes que o narrador machadiano chama a ateno da indigncia intelectual da sua querida leitora, representante de todos os demais leitores, decerto ela no sabe, decerto os leitores no sabemos de nada. Quem sabe, enfim? O crtico? O professor? Pela insistncia que ns temos mantido em relao suposta condio realista de Machado de Assis, decerto nem os crticos nem os professores sabemos alguma coisa, apenas disfaramos nossa ignorncia com afirmaes peremptrias e longas notas de rodap. A dvida, fruto da suspenso do juzo, se encontra na origem da filosofia ocidental, mais propriamente, no ceticismo antigo. Usando os termos gregos, vemos que Machado de Assis segue os passos do trajeto ctico: a ztesis, a diafonia, a isostenia, a epoch, a ataraxia, a adiaforia, a prates. A ztesis a busca pela verdade, que no termina nunca. Os cticos no so de modo algum aqueles que no acreditam em nada e por isso no se movem. Ao contrrio, os cticos so os zetticos, isto , aqueles que procuram, e o fazem de modo interminvel por exemplo, construindo uma vasta obra de fico por toda a vida, como o fez Machado de Assis. A ztesis do ctico o leva a encontrar no a verdade mas sim a diafonia, isto , o conflito insolvel entre as diferentes teorias e os diferentes buscadores da verdade, conflito este muito bem representado pelos gmeos Pedro e Paulo, de Esa e Jac. No h estudioso ou religioso ou poltico que concorde com os seus pares sobre os

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pontos mais importantes das suas doutrinas ou sistemas, o que no limite leva cada um a formular a sua prpria doutrina, o seu prprio sistema. O conflito das teorias leva o ctico a concluir pela isostenia, ou seja, pela eqipolncia das teorias: no h como decidir qual delas deteria a verdade. Em qualquer situao de avaliao e julgamento, quem julga parte do que julga, portanto suspeito a priori. Ningum pode se arvorar em juiz para decidir sobre isto ou aquilo. A aceitao da isostenia entre as diversas teorias que leva Machado de Assis a pedir nova gerao: fujam tambm a outro perigo: o esprito de seita, mais prprio das geraes feitas e das instituies petrificadas. O esprito de seita tem fatal marcha do odioso ao ridculo. Em conseqncia da aceitao da isostenia, o ctico precisa acautelar-se, suspendendo seu juzo sobre os acontecimentos e as idias: a suspenso do juzo precisamente a epoch, que funciona como a chave do trajeto do ctico. A suspenso do juzo uma idia reguladora, ou seja, um horizonte para a sua atitude que, como qualquer horizonte, afasta-se assim que dele nos aproximamos. Como a lngua assertiva (e fascista, diria Barthes), o juzo sobre as coisas se impe. No entanto, possvel retard-lo o mximo de tempo possvel, adiando a opinio, o julgamento, o diagnstico, a sentena, at para deixar que se formem aos poucos, como se emergissem do tempo e do contexto e no desta ou daquela pessoa. A epoch , digamos, o nome tcnico do famoso tdio controvrsia do Conselheiro Aires. Quanto mais o ctico retarda sua opinio e assim evita a controvrsia, isto , a diafonia, mais ele se aproxima da ataraxia, isto , da tranqilidade intelectual. Esta tranqilidade o objetivo maior de todas as filosofias antigas, superior inclusive felicidade. Essa tranqilidade no bem conquistada, mas sim como que acontece sem ser esperada, assim como o juzo surge da situao e no do sujeito. Essa tranqilidade, ns a encontramos justamente no ltimo romance de Machado de Assis, o Memorial de Aires, que, tal como o seu alter ego, tem por iniciais as suas prprias iniciais: M. de A.. A tranqilidade garante ao ctico a indiferena, isto , a adiaforia. Nesse momento o ctico aprende que, da perspectiva da ataraxia, da perspectiva mais ampla do cosmos e do todo, a vitria no se distingue essencialmente da derrota, a riqueza da pobreza, a vida da morte: tudo lhe diz alguma coisa, tudo o que acontece incorporado como parte da sua ztesis. O ctico no se torna de modo algum indiferente ao outro, mas sim s oposies e s dicotomias, percebendo-as como redues insuficientes dos acontecimentos. Ele no lamenta, por exemplo, a possibilidade da sua morte, assim como nunca lamentou todo o vasto tempo em

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que no viveu antes de nascer. O verdadeiro ctico pode dizer ao morrer, exatamente como o fez Machado de Assis: a vida boa. Por isso, o objetivo do ctico menos a apatia (a apatia) do que a prates: a brandura, a suavidade. O ctico definitivamente no defende nenhuma posio, logo, no combate, ou pelo menos no combate de frente por isso, Machado de Assis no poderia ser um abolicionista militante, ainda que considerasse a escravido uma chaga no corpo do Brasil e da humanidade. O ctico, ao contrrio, tenta enfraquecer, mas sem nunca destruir, as posies estabelecidas dos demais, expondo suas fraquezas e seu carter dogmtico. O ctico no pretende vencer o dogmtico, primeiro porque essa seria uma pretenso v, segundo porque se vencesse se tornaria justamente o que combate. O ceticismo antes uma espcie de terapia da hbris da razo dogmtica da razo tantas vezes ensandecida, como a de Simo Bacamarte. Dessa maneira, o ctico devolve a seu interlocutor a dvida que o re-humaniza, que o baixa do pedestal ilusrio em que tentou se colocar. Por isso o ctico se quer brando e suave. O trajeto ctico, todavia, no linear. Todos os passos se do quase que ao mesmo tempo e retornam o tempo todo sobre si mesmos, compondo antes o caminho de um labirinto deveras intrincado. Sua melhor definio a mesma que Machado de Assis d sua prpria narrativa, qual seja, a de uma narrativa bria que anda em ziguezague, que vai e volta e vai de novo, passeando pelo labirinto humano sem pretender dele sair mas, ao contrrio, explorando-o recanto por recanto. A imensa e magnfica obra de Machado de Assis, assim como a sua vida de intelectual brilhante, so exemplos suficientes do trajeto ctico e da possibilidade simultnea de ironia e brandura, de inteligncia e suavidade. O terreno do ctico o terreno da dvida, suspeitando-se de qualquer afirmao sobre a realidade. Ora, o terreno da dvida suspensiva o terreno de Machado de Assis, que constri sua obra em volta do ceticismo suspensivo at culmin-la no personagem mais ctico da literatura brasileira, aquele que vive o paradoxo de ser um conselheiro que no tem conselhos a dar: o ilustre Conselheiro Jos da Costa Marcondes Aires cujas iniciais, no por acaso, so quase as mesmas que as do seu autor. Tanto Marcondes Aires quanto Machado de Assis parecem atender perfeitamente definio do ctico contida no sugestivo haikai de Millr Fernandes:

o ctico sbio sorri s com um lbio

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Com seu paradoxal sorriso de um lbio s, Machado de Assis se torna o nosso Machado de La Mancha devotado a desestabilizar o dogmatismo brasileiro na sua luta quixotesca contra o Gigante do Realismo.

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