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O bicentenrio de Darwin e a essncia humana Ediovani A. Gaboardi Professor de Filosofia UPF gaboardi42@gmail.

.com Em 2009 comemoramos os 200 anos do nascimento de Charles Darwin e os 150 anos da publicao de sua obra fundamental, A origem das espcies. Essa obra foi to importante que pode ser considerada o marco inicial da biologia moderna. Sem ela, no entenderamos os mecanismos que fazem os seres vivos adaptarem-se aos seus ambientes, gerando novas espcies ao longo do tempo. O prprio Darwin admite que uma de suas inspiraes veio do trabalho dos agricultores. Ele observava que os agricultores separavam as melhores sementes para plantarem no ano seguinte, a fim de terem plantas cada vez melhores. O mesmo era feito com os animais. Talvez os agricultores no tivessem conscincia disso, mas estavam no fundo criando novas espcies. Um exemplo muito interessante para ns o milho. Essa planta foi encontrada pela primeira vez no Mxico. No incio, ela era apenas uma espcie de grama, que produzia suas sementes em forma de espiga. Os gros eram pequenos, em quantidade baixa e cada um era recoberto por palha. Mas os agricultores mexicanos (astecas) souberam separar, safra por safra, as melhores espigas. Alm disso, foram misturando espcies diferentes para estimular o aparecimento de uma que tivesse alta produtividade, resistncia a pragas etc. Como resultado desse processo secular, temos hoje uma planta que no foi criada pela natureza. Ou seja, h 3 mil anos atrs com certeza no existia o milho de hoje. Ele uma criao humana. A sacada de Darwin foi imaginar que o mesmo processo ocorre na natureza. Mas sem o ser humano, quem que seleciona? A resposta de Darwin: o prprio ambiente. Pense que numa floresta o alimento escasso, mas h muitas nozes disponveis, pois a maioria dos animais presentes a no consegue se alimentar delas. Agora imagine que alguns indivduos de uma espcie de pssaros nasam com um bico um pouco mais duro, capaz de quebrar nozes. Eles se alimentaro melhor, sero mais saudveis e mais aptos reproduo. Consequentemente, essa caracterstica ser passada s geraes seguintes e ser melhorada, pois quanto melhores forem os bicos, maior ser a taxa de reproduo dos indivduos. Assim, se

pudssemos observar essa espcie ao longo do tempo, veramos que a capacidade de quebrar nozes estar cada vez mais presente. Num certo momento algum dir: essa espcie caracteriza-se por se alimentar de nozes. Mas ela surgiu assim? No! Ela foi moldada pela natureza para que se adaptasse s condies do ambiente. S esse ponto j gera uma tremenda polmica. Muitos preferem ver os seres vivos como criaturas feitas por Deus, de uma vez por todas. De fato, muito mais confortante pensar que cada ser j tem o seu lugar determinado, que existe uma ordem fixa na natureza. Mas o que Darwin mostra que a natureza um terreno de luta, de competio, e as espcies diferenciam-se ao adaptar-se ao seu ambiente. Essa, entretanto, no a questo essencial da polmica contra Darwin. O ponto crucial incluir o ser humano no interior desse processo natural. A Bblia crist afirma que o homem foi criado imagem e semelhana de Deus. Mas para Darwin no houve criao, no sentido de um ato divino nico. Ns estamos ligados cadeia de acontecimentos naturais que geraram as demais espcies e tambm a ns mesmos. A humanidade no uma cpia de um modelo perfeito, existente l no cu. Somos frutos dos nossos prprios atos, na tentativa que fazemos cotidianamente de lidar com nosso ambiente. Isso vale tanto para nossa origem, quanto para nossa evoluo atual. Segundo pesquisas, evolumos de uma espcie parecida com o chimpanz atual. H 3,5 milhes de anos, o ambiente tornou-se to desafiador que nossos ancestrais precisaram desenvolver o andar ereto, precisaram utilizar o polegar para apanhar e manusear as coisas e principalmente desenvolveram o crebro mais sofisticado do reino animal. Essas caractersticas reunidas foram o pontap inicial da nossa evoluo. Com elas abriu-se o espao para o desenvolvimento de outras. Em especial, tornamo-nos capazes de viver em sociedades complexas e desenvolvemos uma linguagem que nos permite transmitir e sistematizar informaes numa escala impossvel sem ela. Atravs dos processos informais e formais de educao, transmitimos aos nossos filhos o melhor daquilo que herdamos de nossos antepassados, num processo contnuo. Essa singularidade da espcie humana nos impe a responsabilidade pelo nosso futuro. Ns, mais do que qualquer outra espcie, podemos influenciar decisivamente no destino do nosso planeta. No podemos achar que o mundo perfeito e imutvel. Tudo muda. A questo que tipo de mudanas ns queremos, para ns mesmos e tambm para os outros seres. A teoria da evoluo, ao invs de

rebaixar o homem categoria de um simples animal, mostra nosso verdadeiro lugar no mundo e nos impe a responsabilidade de cuidar dele. De certa forma, Darwin foi como a serpente do livro do Gnesis: levando-nos a comer o fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal, deu-nos conscincia de nossa naturalidade, ao mesmo tempo em que nos tornou responsveis pelo nosso prprio futuro.