Você está na página 1de 17

Qumica e Ambiente

Poluio e Purificao da gua

Introduo

poluio das guas naturais tanto por contaminantes biolgicos como

qumicos um problema mundial.

Existem ainda algumas regies, seja em pases desenvolvidos ou no, que no tm poluio das guas ou de outros tipo. Neste captulo vamos ver como se pode fazer o tratamento de guas, tanto por mtodos tradicionais como por mtodos mais tecnolgicos.

1 - Desinfeco da gua

A qualidade da gua no tratada proveniente seja da superfcie seja do subsolo, que seja eventualmente para beber, varia muito. Uma vez que o tipo e quantidade de agentes poluentes varia muito de lugar para lugar, o processo de purificao varia igualmente. Na figura 1 esto ilustrados os processos mais comuns de purificao da gua.

1.1 - Arejamento da gua


O arejamento habitualmente usado para o melhoramento da qualidade da gua.
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

1/17

Os municpios fazem o arejamento da gua para beber que retirada de aquferos subterrneos para remover gases dissolvidos tais como o H2S que tem um cheiro desagradvel e outros compostos organo-sulfurosos ou outros compostos orgnicos volteis cujo odor muitas vezes detectvel.

Desinfeco Sais de Al ou Fe para precipitar os colides Remoo da dureza Fosfato

Amnia e flor Consumidor

Ca 2+ precipitado na forma de fosfato Ar

gua

Cl2, ozono ou ClO2

Partculas em suspenso

Figura 1 Passos comuns na purificao da gua. O arejamento da gua potvel tambm provoca reaces que produzem o CO2 produzido a partir da matria orgnica que facilmente oxidada. Quando necessrio, por razes de odor, gosto ou de sade, a maioria dos compostos orgnicos remanescentes podem ser removidos fazendo passar a gua atravs de carbono activado, embora este processo seja relativamente dispendioso. Uma outra vantagem do arejamento que o aumento da quantidade de oxignio na gua oxida os ies de ferro II e ferro III (Fe2+ e Fe3+) que so solveis em gua, podendo ser ento removidos na forma de slidos. Aps o arejamento removem-se as partculas coloidais. desinfeco e adio de flor (figura 1). Se a gua for excessivamente dura, so retirados os ies clcio e magnsio antes dos passos finais de

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

2/17

1.2 - Remoo de clcio e magnsio


Quando a gua extrada vem de zonas calcrias dever conter quantidades significativas de ies Ca2+ e Mg2+ que so ento removidos. O clcio pode ser removido pela adio de fosfato provocando-se a precipitao do io clcio na forma de fosfato de clcio. Habitualmente tambm removido atravs da precipitao e filtragem do carbonato de clcio (CaCO3), um sal insolvel. O io carbonato para provocar a precipitao adicionado na forma do sal solvel carbonato de sdio (Na2CO3) ou, no caso do io hidrogenocarbonato (ou bicarbonato) estar presente em quantidades suficientes, adiciona-se o io hidrxido (OH ) para converter o io bicarbonato dissolvido em io carbonato (CO32): OH + HCO3 CO32 + H2O Ca2+ + CO32 CaCO3(s) O io magnsio precipita na forma de hidrxido de magnsio (Mg(OH)2) ao tornar a gua suficientemente alcalina pela adio de ies OH. Aps a remoo do CaCO3 e do Mg(OH)2 o pH reajustado fazendo borbulhar dixido de carbono.

1.3 - Desinfeco para reduzir problemas de sade


Os contaminantes biolgicos da gua devem ser removidos para prevenir que possam surgir quaisquer problemas de sade. Dado o seu impacto social, estes contaminantes so normalmente muito mais importantes que os contaminantes qumicos. Muitos dos micro-organismos presentes nas guas extradas para consumo so devidas a fezes humanas e de animais. Os micro-organismos so principalmente:

bactrias onde se incluem as salmonella genus, capazes de provocar a

tifide que provoca a morte;


virus onde se incluem os vrus polio, o vrus da hepatite-A; protozorios (animais uni-celulares) onde se incluem exemplos como o

Cryptosporidium e Giardia lamblia.


Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

3/17

Assim, dado que muitos micro-organismos podem provocar doenas graves e mesmo fatais, devem ser removidos da gua antes de ser distribuda para consumo.

1.4 - Filtragem
Alm dos compostos qumicos dissolvidos, a gua pode conter partculas muito finas sendo algumas delas pequenos micro-organismos. As maiores podem ser removidas atravs de uma simples filtrao. A passagem de gua atravs de um leito de areia o mtodo mais antigo usado para a purificar. A areia retm suspenses de todos os tipos, incluindo microorganismos, at ao tamanho de 10 m.

1.5 - Remoo de partculas coloidais por precipitao


A maioria das vezes deixa-se a gua repousar para permitir que as partculas maiores assentem no fundo. Contudo muita da matria insolvel no precipita espontaneamente uma vez que est suspensa na gua na forma partculas coloidais. Estas partculas tm dimetros que podem ir desde 0.001 m a 1 m consistindo em grupos de molculas ou ies que tm ligaes fracas entre eles. Estes grupos dissolvemse em conjunto em vez de se separarem nos seus ies ou molculas constituintes. Muitas vezes estas partculas contm cargas que impedem a sua agregao e consequente precipitao. Para capturar estas partculas normalmente adicionada uma pequena quantidade de sulfato de ferro III (Fe2(SO4)) ou de sulfato de alumnio (Al2(SO4)3). A pH neutro ou alcalino, os ies ferro e alumnio provenientes daqueles sais, formam hidrxidos gelatinosos que incorporam fisicamente as partculas coloidais, formando-se um precipitado que pode ser removido. Contudo, os hidrxidos s se formam a pH elevados, formando-se normalmente outros compostos mais complexos, como o catio polimrico Al13O4(OH)247+, que forma uma estrutura em rede capaz de arpisionar as partculas coloidais.
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

4/17

Habitualmente aps este processo de remoo das partculas colides, a gua filtrada atravs de areia ou outro material granulado.

1.6 - Desinfeco por tecnologia de membrana


A gua pode ser purificada da maioria dos seus contaminantes, ies, molculas e pequenas partculas, incluindo vrus e bactrias, fazendo-a passar por uma membrana em que os orifcios, poros, tm um tamanho microscpico e uniforme. Na figura 2 est evidenciada a gama de tamanhos dos vrios contaminantes da gua. Evidentemente, para que a tcnica seja eficiente, o tamanho dos poros das membranas deve ser menor que o do contaminante.

Microfiltrao Ultrafiltrao Nanofiltrao Osmose inversa

Presso

Bactrias e colides

Vrus

Ca2+; Mg2+; M2+;

Na+; K+;

H 2O

10

0,1

0,01

0,001

0,0001

Tamanho do contaminante (m)


Figura 2 Mtodos de filtrao e dimenses dos contaminantes. No processo de microfiltao e ultrafiltrao, a membrana contm poros cujos dimetros so desde 0.002 a 10 m removendo-se constituintes cujo tamanho seja maior.
5/17

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

A gua pode ser forada a atravessar a barreira fazendo presso ou por suco. Algumas bactrias e partculas coloidais tm dimenses da ordem de 0.1 m pelo que necessria, pelo menos, a ultrafiltrao para os eliminar. Tm sido desenvolvidos sistemas capazes de virtualmente purificar a gua de todos os seus contaminantes, como a nanofiltrao. A gua bombeada sob presso atravs de membranas cujos poros tm apenas cerca de 1 nm de dimetro, removendo no s bactrias e vrus mas tambm quaisquer outras partculas maiores. As molculas de gua continuam a poder passar uma vez que as suas dimenses so algumas dezenas de vezes menores que o nanmetro. Ao contrrio da ultrafiltrao, a nanofiltrao pode ser usada para reduzir a dureza da gua, dado que os ies bivalentes como o Ca2+ e Mg2+ so maiores que os poros. No entanto os ies monovalentes (carga +1) conseguem atravessar alguns dos nanofiltros o que faz com que algumas nanomembranas, particularmente as de menores dimenses, abaixo do nanmetro, possam ser usadas para dessalinizar a gua. A filtrao extrema atravs membranas a osmose inversa (figura 3) por vezes tambm chamada hiperfiltrao. Neste processo a gua forada sob presso elevada a passar atravs de uma membrana semi-permevel composta por um material polimrico orgnico como acetato celulsico ou triacetato. Dado que apenas as molculas de gua conseguem passar pelos poros da membrana, o lquido obtido gua pura. A soluo do lado onde feita a filtrao torna-se cada vez mais concentrada em contaminantes e depois descartada. Partculas e molculas (mesmo pequenas molculas orgnicas) cujo tamanho v at menos de 1 nm so removidas pelo processo da osmose inversa. Este processo torna-se til em hospitais em unidades de tratamento renal sendo tambm uma tcnica muito usada no mdio oriente para dessalinizar a gua do mar. Como natural, procede-se a um pr-tratamento da gua, recorrendo a outros mtodos, para serem retiradas de maiores dimenses, tais como bactrias, antes de se aplicar a osmose inversa, evitando-se assim, problemas com as membranas. Esta tcnica desperdia gua, necessria para a sua operao e dado que necessrio aplicar presso, tambm consumidora de energia.

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

6/17

gua salgada sob presso

membrana

+ caties - anies
H2 O

gua purificada
Figura 3 Dessalinizao da gua usando a osmose inversa.

1.7 - Desinfeco por Irradiao Ultravioleta


A luz ultravioleta pode tambm ser usada para desinfectar e purificar a gua. Usam-se lmpadas potentes de vapor de mercrio, cujos tomos excitados emitem luz UV-C a 254 nm, imersas no fluxo de gua. A aplicao de cerca de 10 s de radiao suficiente para eliminar os microorganismos. A aco germicida da luz provoca a desagregao do ADN desses organismos, prevenindo a sua replicao subsequente. Ao nvel molecular, a absoro da radiao UV-C provoca a formao de novas ligaes covalentes entre as unidades de timina na mesma cadeia do ADN. Quando se formam dmeros de timina em nmero suficiente, o ADN fica to distorcido que no consegue replicar-se. Contudo o uso da luz ultravioleta tornado complicado pela presena de ferro dissolvido (tambm substncias provenientes do hmus) uma vez que absorvem a luz UV, reduzindo a quantidade de luz disponvel para a desinfeco. Outras partculas slidas em suspenso podem inibir a aco da luz j que podem absorver ou dispersar ou mesmo ocultar na sombra as bactrias.

1.8 - Desinfeco por mtodos qumicos: ozono e dixido de cloro


Para eliminar bactrias e vrus perigosos para a sade pode-se utilizar um agente
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

7/17

qumico oxidante mais forte que o O2. Em alguns locais usa-se o ozono. No entanto o ozono tem um tempo de vida muito curto pelo que no pode ser armazenado ou enviado de uns locais para outros tendo de ser produzido localmente. O processo de produo relativamente dispendioso envolvendo uma descarga elctrica elevada (20 000 V) em ar seco. O ozono assim produzido feito borbulhar na gua, bastando cerca de 10 minutos para a desinfectar. Contudo pode ocorrer a reaco do ozono com o bromo levando formao de compostos com oxignio contendo, por exemplo, o grupo carbonilo, tais como o formaldedo e outros aldedos de baixo peso molecular, entre outros, sendo alguns deles txicos. A reaco do ozono com o io bromo (Br), presente na gua, produz o io bromato (BrO3), um composto carcinogneo em animais de teste, sendo-o provavelmente tambm em humanos. Esta reaco ocorre em vrios passos, sendo a reaco global dada por: Br + 3 O3 BrO3 + 3 O2 O io bromato produzido pode ento reagir com matria orgnica na gua produzindo compostos organobromados, nomeadamente o dibromoacetonitrilo, CHBr2CN. O nvel de contaminao1 mximo aceitvel de io bromato de 10 ppb. As substncias formadas nestas condies, como o io bromato, so chamadas de sub-produtos de desinfeco2. Tambm o gs dixido de cloro (ClO2) muito usado para a desinfeco da gua. As molculas, radicais livres, oxidam as molculas orgnicas pela extraco de electres: ClO2 + 4 H+ + 5 e Cl + 2 H2O O dixido de cloro no um agente clorante (no introduz tomos de cloro nas substncias com as quais reage) e oxida a matria orgnica dissolvida, sendo produzidas quantidades muito pequenas de sub-produtos ao contrrio do que aconteceria se for usado o cloro molecular. Tal como o ozono, o ClO2 no pode ser guardado uma vez que explosivo elo que tem de ser produzido no local, o que conseguido pela oxidao da forma reduzida, o io clorato (ClO2), a partir do clorito de sdio (NaClO2). ClO2 ClO2 + e

1 Em ingls usa-se o termo MCL (maximum contaminat level) 2 Em ingls usa-se o termo DBP (desinfection by-product)
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

8/17

Desinfeco por cloragem: histria

O agente mais comum para purificao da gua o cido hipocloroso (HOCl). Este composto covalente mata os micro-organismos medida que passa rapidamente pelas membranas celulares. Alm de ser eficiente, uma tcnica pouco dispendiosa. Este processo mais usado que o do ozono uma vez que o do ozono pode ser aplicado a guas mais poludas e teve incio nos anos vinte do sc. XX, tendo sido usado essencialmente para situaes de emergncia durante as epidemias.

Produo do cido hipocloroso

Tal como o ozono, o HOCl no estvel na forma concentrada, pelo que no pode ser armazenado. Para o tratamento em larga escala como nos municpios, necessrio fazer borbulhar o gs cloro (Cl2) em gua. A valores de pH moderados o equilbrio na reaco do cloro com a gua muito deslocado para a direita em apenas poucos segundos: Cl2(g) + H2O(l) HOCl(aq) + H+ + Cl Assim, uma soluo aquosa diluda, de cloro em gua, contm muito pouco do prprio Cl2. Se o pH da soluo fosse muito elevado ocorreria a ionizao do cido hipocloroso (HOCl) para o io hipoclorito (OCl), que tem menor capacidade de penetrar nas paredes das bactrias dada a sua carga elctrica. Em aplicaes de pequena escala, como piscinas privadas, o manuseamento a partir de cilindros contendo o gs cloro comprimido, perigoso e por isso inconveniente. O cloro pode ser produzido no local por electrlise de gua salgada mas o mais comum ser produzido a partir do sal hipoclorito de clcio (Ca(OCl)2) ou a partir de uma soluo de hipoclorito de sdio (NaOCl). O io OCl resultante da dissociao na gua, reage com esta, numa reaco cido-base, convertendo quase todo o OCl em HOCl: OCl + H2O HOCl + OH necessrio manter um controlo sobre as condies de pH das piscinas uma vez que se este aumentar o equilbrio deslocar-se- para a esquerda. Por outro lado, valores

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

9/17

baixos de pH (podem provocar a corroso dos materiais de construo da piscina. Assim, deve manter-se o pH ligeiramente acima de 7 o que tambm previne a converso do amonaco dissolvido (NH3) em cloroaminas (NH2Cl, NHCl) e em especial o NCl3, que um irritante poderoso dos olhos. NH3 + 3 HOCl NCl3 + 3 H2O Como o equilbrio se altera rapidamente, formando o HOCl ou o OCl, entre pH 7 e 9, necessrio proceder ao seu acerto, por adio do bisulfato de sdio (NaHSO4), que contm o cido HSO4, ou adicionando uma base (Na2CO3) ou formando uma soluo tampo (NaHCO3), capaz de ir contrabalanando as pequenas mudanas de pH. Em piscinas exteriores, o cloro deve ser reposto muitas vezes, uma vez que a radiao UV-B e os comprimentos de onda mais curtos da luz UV-A, absorvidas e decompe o io hipoclorito:
UV

2 OCl 2 Cl + O2

Desinfeco por cloragem: sub-produtos e os efeitos na sade

Um efeito negativo importante no uso da cloragem a obteno de substncias orgnicas cloradas. Podem, por exemplo, ser produzidos cidos acticos halogenados (cidos haloacticos), como o CH2Cl-COOH, que se encontra restringido a um valor mximo anual de 60 ppb. Se a gua a ser desinfectada contiver fenol (C6H5OH), ou um dos seus derivados, o cloro substitui alguns dos tomos de hidrognio do anel originando fenis clorados. Um problema mais geral ocorre com a formao de tri-halometanos (THM), cuja frmula geral CHX3, onde X representa tomos de cloro ou de bromo, ou a combinao dos dois. O clorofrmio (CHCl3) um destes compostos, resultante da reaco do cido hipocloroso com matria orgnica dissolvida na gua. Julga-se que o clorofrmio um agente cancergeno do fgado e valores to baixos como 30 ppb na gua para beber pode por em causa a sade pblica.

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

10/17

Desinfeco por cloragem: algumas vantagens

Apesar de se ter apresentado acima alguns compostos que so sub-produtos deste processo deve-se tambm realar a sua importncia na defesa da sade pblica, salvando-se muito mais vidas, por um factor elevadssimo, do que aquelas que so afectadas negativamente. Assim tanto a tifide como a clera foram erradicadas da Europa e Amrica do Norte h um sculo. A cloragem apresenta tambm algumas vantagens sobre o uso do dixido de cloro, o ozono ou mesmo a aplicao de radiao ultravioleta, uma vez que permanece dissolvido algum cloro na gua, prolongando o seu efeito de alguma contaminao subsequente antes da gua ser consumida. O perigo de formao de clorofrmio muito reduzido dado que o contedo de matria orgnica na gua virtualmente eliminado antes da introduo do cloro. Se a quantidade de cloro for muito elevada esta pode ser reduzida pela adio de dixido de enxofre.

2 - gua subterrnea
A maior parte da gua doce disponvel na Terra encontra-se no subsolo, metade dela a profundidades que podem exceder 1 km. medida que nos deslocamos em profundidade encontramos uma zona do solo de arejamento ou zona insaturada em que as partculas do solo esto cobertas por um filme de gua existindo tambm ar entre as partculas. A profundidades mais baixas encontra-se a zona saturada na qual a gua substituiu todos os espaos porosos vazios, dando-se o nome se guas subterrneas
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

11/17

gua doce na zona saturada. Constitui cerca de 0.6% do total de gua na Terra. Quando a gua est contida no solo composto por rocha porosa, areia ou rocha fragmentada e limitada inferiormente por uma camada de argila ou rocha impermevel, tem-se um reservatrio permanente a que se chama aqufero. Esta gua pode ser extrada por poos ou furos e, s na Amrica do Norte, constitui cerca de metade do fornecimento de gua potvel.

2.1 - A contaminao das guas subterrneas


A gua subterrnea tem sido sempre considerada pura devido filtrao atravs dos solos e ao seu longo tempo de residncia o que faz com que contenha pouca matria orgnica natural e um nmero muito reduzido de micro-organismos capazes de provocar efeitos na sade pblica, quando comparados com lagos e rios. Contudo as guas subterrneas podem conter uma quantidade elevada de sais ou serem muito cidas tanto para beber como para irrigao, podendo conter demasiados ies sdio, sulfito ou ferro. Enquanto a humanidade esteve preocupada com a contaminao das guas dos rios e lagos no foi dada ateno contaminao das guas subterrneas por agentes qumicos at aos anos 1980, apesar de acontecerem durante meio sculo. Caso para dizer: fora da vista, fora do pensamento. Actualmente temos muito maior conscincia dos problemas ambientais gerados bem como dos elevados custos para a sua remediao e muitas das grandes empresas tornaram-se mais responsveis na libertao de compostos qumicos para o ambiente.

2.2 - Contaminao das guas subterrneas pelos nitratos


O composto inorgnico que provoca maior preocupao em guas subterrneas o io nitrato, NO3, que ocorre normalmente em aquferos rurais e suburbanos. Embora estas guas no contaminadas apresentem nveis de nitratos abaixo de 2 ppm, actualmente cerca de 9% dos aquferos superficiais tm nveis de nitratos que excedem os 10 ppm.
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

12/17

As principais fontes de nitratos das guas subterrneas so:

aplicao de fertilizantes contendo azoto, tanto de origem inorgnica como

de estrume animal, para o cultivo de cereais;


esgotos de sistemas spticos; cultivo dos solos.

Anualmente so aplicadas quase 12 milhes de toneladas de azoto na forma de fertilizante para a agricultura, s nos EUA e a produo de estrume contribui com mais 7 milhes de toneladas. O cultivo dos solos tambm contribui para a libertao de azoto. A deposio do nitrato resulta da sua produo no ar quando as emisses de NOx so oxidadas para cido ntrico e depois neutralizadas para nitrato de amnio.

2.3 Os nitratos em gua e alimentos


O aumento da quantidade de nitratos em gua para beber tem provocado um aumento da preocupao geral, em particular as guas de poos em localidades rurais; a fonte principal de NO3 so as guas de escoamento de terras cultivadas. Os detritos animais oxidados (estrume) e o nitrato de amnia no absorvido e fertilizantes azotados, tm sido os acusados. O azoto no captado pelas plantas muitas vezes convertido a nitrato, que muito solvel em gua podendo ento, ser arrastado pelas guas atravs dos solos. No entanto, actualmente, julga-se que o cultivo intenso das terras, mesmo sem a aplicao de fertilizantes ou estrumes, facilita a oxidao do azoto reduzido a nitrato em matria orgnica decomposta nos solos ao se facilitar o arejamento e mistura. As reas rurais em que adicionada grande quantidade de azoto, como solos com boa drenagem e pouca florestao apresentam maior risco de contaminao de guas subterrneas por nitratos. A transformao de nitratos a azoto gasoso e a absoro dos nitratos, pelas plantas, pode ocorrer em zonas florestais e que separam as zonas cultivadas das correntes de gua, diminuindo o risco de contaminao em reas com bastante vegetao. Em reas urbanas, o uso de fertilizantes azotados nos jardins relvados, campos de
13/17

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

golf, parques, etc, contribuem igualmente com nitratos para as guas subterrneas. Tambm os tanques spticos contribuem de forma significativa. O excesso de ies nitrato nas guas residuais que fluem para os mares e oceanos provocou um crescimento exagerado de algas que, aps a sua morte, aumentam o nvel de poluio da gua. Normalmente o io nitrato no provoca este efeito em zonas com gua doce uma vez que o fsforo e no o azoto, o nutriente limitante; o aumento da concentrao de nitratos sem um aumento da concentrao dos fosfatos no leva a um aumento do crescimento das plantas. No entanto, por vezes, o azoto passa a ser o nutriente limitante nestas guas.

2.4 - Nitratos em gua potvel e riscos de sade


O excesso de ies nitrato em gua potvel um risco para a sade; pode provocar metemoglobinemia em recm nascidos mas tambm em adultos e que uma deficincia enzimtica: as bactrias, quando o bibero no est devidamente esterilizado, reduzem ies nitrato a ies nitrito (NO2) NO3 + 2 H+ + 2e NO3 + H2O Este io nitrito combina-se com a molcula de hemoglobina, oxidando-a, impedindo assim a absoro de oxignio e a sua transferncia para as clulas. Nos adultos o processo revertido, isto , a hemoglobina oxidada rapidamente reduzida e o nitrito novamente oxidado a nitrato; alm disso o io nitrato rapidamente absorvido no trato intestinal antes que a reaco de reduo pelas bactrias possa ocorrer. Esta doena em bebs tambm conhecida pelo sindroma do beb azul. O excesso de ies nitrato em gua potvel tem sido uma preocupao dado poder estar associado possibilidade de provocar cancro de estmago, mas os dados estatsticos para estabelecer uma relao entre estes, falharam. Na Unio Europeia foi estipulado o valor de 50 ppm como sendo o mximo admissvel em gua potvel e como tal tm sido gastas enormes quantias de dinheiro para se atingir este limite. No entanto, a concentrao natural de ies nitrato em muitas guas subterrneas de apenas 2 ppm. Contudo as guas de poos em zonas rurais podem conter quantidades muito superiores ao contrrio das guas pblicas de

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

14/17

abastecimento. Acresce ainda que as baixas quantidades de oxignio em aquferos profundos, promove a desnitrificao dos nitratos.

2.5 - Outros contaminantes de guas e alimentos


Como se referiu antes, alguns cientistas crem que o excesso de ies nitrato pode levar formao de ies nitrito podendo provocar cancro de estmago. O problema que os ies nitrito podem formar as N-nitrosoaminas, por reaco com aminas, que so compostos conhecidos por ser cancergeno em animais. Nestes compostos h dois grupos orgnicos e e um -N=O ligados ao tomo de azoto central:
R N R N O

Um dos compostos de maior preocupao, no s pela sua formao no estmago, mas tambm pela sua presena em alimentos e bebidas (queijos, bacon frito ou fumado, carnes e peixes curados e cervejas), mas tambm como poluente ambiental na gua potvel, aquele em que o grupo R o grupo metilo, CH3 (N-nitrosodimetilamina NDMA).
CH3 N H3C N O

Este lquido orgnico um pouco solvel em gua mas tambm noutros lquidos orgnicos podendo transferir um grupo metilo para um tomo de azoto ou de oxignio da cadeia de DNA, alterando o seu cdigo para a sntese de protenas na clula. No incio dos anos 1980 observou-se que a quantidade de NDMA em cerveja chegava a atingir valores de cerca de 3000 ppt o que levou as empresas produtoras de cerveja a alterar a secagem do malte de modo a poder reduzir os valores que, nos E.U.A. e Canad so j de 70 ppt. Os nitratos fazem parte dos produtos de cura de carne de porco sendo que nalguns desses alimentos o io nitrato reduzido a nitrito que previne o crescimento de
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

15/17

organismos responsveis pelo botulismo3. A cor e sabor caractersticas destas carnes provocada pela combinao do io nitrito com as hemoprotenas do sangue. As nitrosaminas so produzidas pelo excesso de nitritos durante as frituras e no estmago como j se referiu. Tendo em vista a diminuio da quantidade de nitritos nos alimentos alguns fabricantes tm adicionado, s carnes, vitamina C e E para bloquear a formao dessas nitrosaminas. Contudo, muito provavelmente, ingerimos maiores quantidades de NDMA devido ao consumo de alimentos como o queijo do que de outra fonte. A contaminao de guas subterrneas por compostos qumicos orgnicos um problema dos nossos dias. So diversos os compostos detectados neste tipo de guas de abastecimento pblico, como se pode ver na tabela seguinte. Tabela 1 Alguns dos compostos orgnicos encontrados em guas subterrneas de abastecimento pblico. Presentes em 25 50% dos locais Clorofrmio (triclorometano) Bromodiclorometano Dibromoclorometano Bromofrmio (tribromometano) Presentes numa pequena parte dos locais Tricloroeteno Tetracloroeteno 1,1,1-tricloroetano 1,2-dicloroetano 1,1-dicloroetano Tetracloreto de carbono Dicloroiodometano Xilenos 1,2-dicloropropano Benzeno Tolueno

3 Intoxicao provocada pela ingesto de alimentos estragados (charcutaria e conservas mal preparadas) que contm botulina, toxina produzida pela bactria (Clostridium botulinum).
Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

16/17

Bibliografia:

Environmental Chemistry, Colin Baird, Michael Cann, W.H. Freeman and

Company, 2005.

Environmental Chemistry, Stanley E. Manahan, Lewis Pub. (CRC Press), 2000 World of Chemistry, Joesten & Wood, Saunders College Publishing, 2nd ed.,

1996.

The extraordinary chemistry of ordinary things, Carl H. Snyder, John Wiley &

Sons, Inc, 1995.

Qumica e Ambiente / Univ. Aberta / Fernando Caetano

17/17