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Aplicacin de la termodinmica a sistemas biologicos Un rea importante de aplicacin de la termodinmica es sistemas biolgicos, en particular el cuerpo humano, en stos ocurren

procesos de transferencia y transformacin de energa. Los sistemas biolgicos estn constituidos bsicamente de 4 elementos qumicos, hidr geno (63 %),oxgeno (25.5 %),car bono (9.5 %), y nitrgeno(1.4 %). El restante 0.6 % de los tomos que los conforman provienen de otros 20 elementos qumicos esenciales para la vida (hierro, calcio, fsforo, zinc, potasio, etc). La abundancia de tomos de hidrgeno y oxgeno en un sistema biolgico se ilustra recordando que el72 % de la masa total del cuerpo humano es agua. El metabolismo Las unidades elementales de los seres vivos son las clulas, minsculas motores cuyas funciones garantizan la supervivencia de aquellos. El cuerpo humano tiene alrededor de 1v 1014 clulas, cada una con un dimetro medio de 0.01 mm. En una clula ocurren muchas reacciones qumicas que liberan y consumen energa. El conjunto de procesos que efectan las clulas, que mantiene al cuerpo humano a una temperatura de 37r C, se llama metabolismo. El metabolismo es el proceso de quemar los alimentos ingeridos por el cuerpo para obtener la energa necesaria para sus actividades. El metabolismo cuando el cuerpo se halla en reposo se conoce como metabolismo basal, y es la energa que consume para efectuar las funciones vitales fundamentales como la respiracin y circulacin de la sangre. El metabolismo basal medio de un adulto que posee una masa corporal de 68 kg es de 84 J/s. Las clulas como motores Cuando una persona realiza ejercicio fsico intenso su metabolismo puede ser 10 veces el valor del metabolismo basal. Las clulas de los msculos del cuerpo humano son capaces de utilizar la energa trmica obtenida de la combustin de los alimentos para efectuar trabajo, esto es, son motores trmicos que transforman calor en trabajo. La eficiencia de esta conversin es del 20 %, el resto de energa se desecha en el ambiente en forma de calor. Esta eficiencia equivale a la de un motor de combustin interna de un auto moderno. Los alimentos como fuente de energa La energa que requiere el cuerpo humano para hacer sus actividades la obtiene de los alimentos ingeridos. Los alimentos se dividen en tres grupos, carbohidratos, g rasas, y protenas. Las molculas de los carbohidratos varan en su complejidad desde las muy simples como la glucosa (C6H12O6) hasta las muy grandes como el almidn. El pan, las pastas, y el azcar son las fuentes ms importantes de carbohidratos. Las protenas son macromolculas que contienen tomos de C, H, O y N. Las protenas son esenciales para construir y reparar los tejidos del cuerpo. Una molcula de protena es una cadena constituida de unidades ms pequeas llamadas aminocidos. Las protenas completas

(carne, leche, y huevos) tienen todos los aminocidos necesarios para construir los tejidos corporales. Las protenas incompletas, presentes en las frutas, vegetales, y granos, no tienen uno ms de tales aminocidos. Las grasas son molculas pequeas compuestas de carbono, oxgeno e hidrgeno. Estn presentes en los aceites vegetales y grasas animales. Los alimentos contienen carbohidratos, protenas, y grasas en diversas cantidades. Una dieta saludable debera contener menos del 30 % de grasa. El contenido de energa de un alimento se calcula quemando una muestra en un calormetro de bomba adiabtica