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Fbulas e Hisopos Luis Chwesiuk / 2

Queda hecho el depsito que previene la Ley 11723 2010, by Luis Chwesiuk / Buenos Aires Licencia en Internet para Fabulas e Hisopos otorgada por Creative Commons: http://creativecommons.org/licenses/by-nc-nd/3.0/deed.es Todas las obras de Luis Chwesiuk, gozan de licencias otorgadas por: Creative Commons Reconocimiento-No comercial-Sin obras derivadas 3.0 Unported License. Diseo de Tapa: Nicols del Moro - Ediciones Digitales del Sur -

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La palabra perro, no muerde

(Espinoza)

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INDICE

Al lector potencial -------------------------------------------Sobre la metamorfosis ------------------------------------Sobre la identidad del mdico ---------------------------Sobre el reconocimiento de los pares -----------------Sobre la buena salud --------------------------------------Sobre la fe y las instituciones ----------------------------Sobre el mal de muchos y el consuelo de los tontos Sobre la prdida del miedo -------------------------------Sobre las cortas patas de la mentira -------------------Sobre la esperanza y la ilusin --------------------------Sobre el poder de los rtulos -----------------------------Sobre la leccin de los tramposos -------------------------Sobre la sumisin ---------------------------------------------Sobre el mensaje y el mensajero -----------------------Sobre el funcionario meditico ---------------------------Sobre lo que humaniza ------------------------------------Sobre la vida que no es sueo ----------------------------Sobre la ilusin y la realidad -------------------------------Sobre el rezo sin acciones --------------------------------Sobre la obviedad -------------------------------------------Sobre los miedos que matan -----------------------------Sobre la invisibilidad de lo esencial -----------------------Sobre el beneficio de tu ausencia -----------------------Sobre el antdoto del miedo ---------------------------------Sobre la domesticacin ------------------------------------Sobre le poder de los formularios ------------------------Sobre la adaptacin que traiciona -------------------------Sobre la aparente grandeza ------------------------------Sobre las excusas ---------------------------------------------Sobre la herencia ---------------------------------------------Sobre la medida de todas las cosas ----------------------Sobre los derechos y los favores ------------------------Sobre las puntadas sin hilo --------------------------------

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Sobre la crisis de valores ---------------------------------Sobre los pacientes remendados -----------------------Sobre la inmutabilidad del pasado ----------------------Sobre la espiritualidad de los virus ---------------------Sobre la fidelidad del Sr. Capelln ----------------------Sobre una inslita pandemia -----------------------------Sobre los beneficios de la muerte ----------------------Sobre la unin que hace a la fuerza -------------------Sobre el peso de los propios errores -------------------Sobre textos y contextos ----------------------------------Sobre la acumulacin de poder -------------------------Sobre la inconveniencia de un xodo ------------------Sobre las trampas del confort ----------------------------Sobre el aparente buen trato -----------------------------Sobre las fortalezas y las debilidades -----------------Sobre la propia sombra ------------------------------------Sobre el aprecio y el desprecio --------------------------Sobre el maleficio de la pertenencia --------------------

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Prlogo: Cuenta el diccionario, que una fbula es un relato breve y sencillo con personajes alegricos, cuya finalidad es moral y por lo general concluye en moraleja. Aunque prefiero la intuicin de Heidegger, para quien las fbulas relatan el desgarramiento de la ltima mirada inocente. Eleg por ttulo para esta breve seleccin, el nombre de FBULAS E HISOPOS. Fbula: en tanto gnero didctico en el que nada es real, y todo lo es. E hisopo: en referencia ese utensilio que remite al mbito hospitalario, y adems, se asocia sonoramente al nombre del padre de este gnero, el griego Esopo (VII VI AC.) Dems est aclarar, que cualquier hbil lector podr encontrar constantes referencias a la obra de Esopo, Fedro, La Fontaine, Iriarte o Samaniego. A ese recurso literario se le llama inter-textualidad, y es una prctica tan corriente entre los fabulistas, que cualquiera que se ponga a comparar una misma fbula en sus diferentes versiones, encontrar tantas trasformaciones que podr parecer novedosa en cada traslacin. Puse especial dedicacin en dotarlas de un estilo gil y natural, hasta adecuarlas a la comprensin de cualquiera. Para lograrlo, suprim casi por completo el uso de alegoras vinculadas con animales. Todos los protagonistas son humanos, salvo Esculapio1, de quien me val cuando necesit de los oficios de un Deus ex machina. Se que es un desafo muy complejo reducir una experiencia tan sensible como la enfermedad, el lugar de la persona en situacin de enfermedad o la vocacin mdica, entre los estrechos lmites de una fbula. Por lo tanto, pido disculpas por herir susceptibilidades, pero en este caso, me result inevitable. Presentada as las motivaciones, situaciones y protagonistas, espero que disfruten de este universo que se recrea permanentemente, entre dosis de ternura y crueldad. Pero nunca olviden, por favor, que la claridad de estas fbulas que ahora les comparto fue extrada de la ms densa neblina. Y que a lo mejor, antes de entender sus secretos, necesitaremos contemplar sus misterios. Luis Chwesiuk

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Sobre la metamorfosis Cuentan que solo quiso salvar su vida del anonimato, dndole a los dems lo mejor de s. Es que de tanto andar por los pasillos del hospital, aprendi a olfatear el dolor y abalanzarse sobre rsticas miserias humanas que a nadie interesaban ni molestaban. Tambin dicen que se canso de esperar lo esperado, y abandonando lo que fue en el pasado, se decidi a ser medico. Un buen mdico. Pero para ello, primero debi ser humano. Con mtodo y empeo, trabaj por ese objetivo durante aos y aos. Se comi todos los libros, apuntes y papeles que encontr. Y tambin practic deporte, hasta conseguir pararse en dos patas, y con algo de contorsiones, logro ocultar dos de las cuatro que le sobraban. Solo despus de tan extenuantes y persistentes esfuerzos sobre si mismo, logr caminar y gesticular como los mdicos que en el hospital vea. Con un poco de gomina se pein hacia tras las antenas, y con un guardapolvo a su medida, rondaba por el servicio poniendo cara de investigador preocupado. Lentamente sus colegas se olvidaron de su condicin, y hasta les resultaba simptico que de tanto en tanto, un mandato interior irrefrenable lo obligara a frotarse las alas. Tambin era divertido verlo comindose los paales de los pacientes, o quedar hipnotizado ante diminutos restos de azcar mientras escuchaba a los enfermos. Hasta resultaba de tipo piola que solo trabajara de noche; o que durante todo el invierno se fuera a dormir al rincn ms hmedo del subsuelo. Sin embargo, solo haba una cosa que nadie le perdonaba: que siendo la cucaracha de mierda que era, pudiera ser tan atenta con los pacientes

Sobre la identidad del mdico S que esto parece una fbula, pero no es as. Solo es la oracin por alguien que muri llevndose su mensaje, partiendo sin rumbo y sin tener quien lo espere. Dicen que por all, hubo un mdico que quiso ser un mdico autntico, y todos los das pona empeo y dedicacin a fin de lograrlo. Al principio se compr una videocmara a fin de registrar todos sus movimientos, y mediante una atenta observacin de s mismo trataba de revelar su ansiada identidad profesional.

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Algunas veces crea haberla encontrado y otras no, segn la atencin que prestara a lo que estaba observando. As transcurrieron semanas, meses y aos, hasta que se cans de tanto auto examen y guard su camarita en un cajn. Despus de un tiempo, se le ocurri que la nica forma de conocer su competencia profesional, era a travs de la opinin de sus pacientes. Para lograrlo comenz por lo ms sencillo, el aspecto fsico. Puso tanta obstinacin en ello que, lleg a variar muchas veces por da su indumentaria y peinado, con la intencin de saber si los dems lo aprobaban y reconocan que era un mdico hecho y derecho. Un da descubri que lo que sus pacientes ms admiraban, era la sencillez de su trato y explicaciones. Entonces se despreocup de su aspecto personal, y se dedic a ser mucho ms sencillo y accesible aun, obteniendo de esta manera mucho reconocimiento y gratitud. Los aos pasaron, y sigui redoblando sus esfuerzos en lograr simpleza y cotidianeidad. Es que estaba dispuesto a dar cualquier cosa, con tal de ser considerado un mdico de verdad. A tal punto lleg su obsesin, que por ser totalmente accesible y sencillo, con amargura escuch a un paciente decir: - Es tan buen tipo, que no parece doctor

Sobre el reconocimiento de los pares Que algunas cosas cambian, no hay ninguna duda. Y que muchas otras no lo hacen, tampoco. Es que a lo largo de una o varias vidas, las profesiones se acuchillan muchas veces. Es ms, la evidencia nos dice que, de un tiempo a esta parte, la vocacin mdica viene matndose de mejor a peor. Dicen que esto sucedi hace muchos, muchos aos atrs. Por aquella poca en que este hospital, era una elemental sala de primeros auxilios. Qued apuntado por algn lado, que hubo un mdico humanitario y generoso brutalmente perseguido por sus pares y el gobierno. Tanto lo humillaron, que fue llevado hasta los bordes de la desesperacin y empujado al sumidero de los suicidas. Un siglo despus, la asociacin mdica convoc a un concurso para los que escribieran la mejor biografa sobre ese mdico y benefactor. Consistiendo el primer premio en una cuantiosa

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suma de dinero, lujosa impresin a cargo de la administracin pblica, y traduccin a varios idiomas. Tal fue el xito de semejante ejercicio de reconocimiento que, en lo sucesivo, cada vez que aparece un brillante mdico, es inmediatamente humillado y hostigado; para que las prximas generaciones de mdicos puedan ejercitarse en la escritura y ser premiados por ello.

Sobre la buena salud En alguna parte debe haberse perdido el ttulo para esta historia. Quizs se perdi all, en donde se desbarranc la salud de su protagonista. O quizs se perdi por aqu, en donde la batalla por vivir nos enreda y asusta. Hubo una vez, alguien que me cont sobre un enfermo crnico que soaba con liberarse de su enfermedad. En los primeros tiempos ese sueo le agradaba mucho, y lo dejaban repleto de felicidad y optimismo. Hasta comprender, que tantas posibilidades lo responsabilizaran excesivamente, y el exceso de tiempo le impedira justificarse, o que intentar hacer nuevas cosas lo llevaran al abandono de lo seguro y conocido. Posiblemente a esto se debe que, despus de un tiempo comenz a sentir angustia, pues encontraba que sin su enfermedad tendra demasiadas posibilidades, demasiado tiempo por delante y demasiadas cosas por hacer. En realidad no quera librarse de su enfermedad, ni mucho menos Sin embargo, cuando volva en s, insista en lamentarse con toda el alma de no tener buena salud y mayores posibilidades. As decepcionado, se senta tristsimo de ser un enfermo crnico y volva a soar despierto para luego derrumbarse contra la realidad. Una y otra vez sus das pasaban rebotando entre sueos y engaos, o entre ensueos y fantasas. De tal manera que, lo nico que quedaba despus de semejante actividad era cansancio y decepcin. Y cuando la noche lo alcanzaba, apenas apoyaba la cabeza sobre la almohada, nuevamente entre sueos y sueos brincaba.

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Sobre la fe y las instituciones Iba mascullando este asunto, mientras recorra los laberintos de aquel hospital. Creo que debi de haber un tiempo en que los hombres fueron lmpidos, ntegros y dueos de s. Un momento en el que se dejaban conmover por la sencillez de una flor, por los bichitos de luz, o por el sabor de una empanada. Una poca en que la vida era un tibio abrigo, y la naturaleza de la fe que compromete, no tenia nombre ni dueo. Tambin creo que por aquellos tiempos, el compromiso con el hombre era capaz de cuestionar y condicionar las instituciones. Ese compromiso bastaba para que las cosas cambiaran, y tal era su poder que solo se utilizaba cuando era necesario. Quizs por ello las instituciones permanecieron inconmovibles e incuestionables durante siglos. Pero cuando el compromiso con el hombre comenz a propagarse, y a la gente le pareci divertida la idea de tambalear instituciones, estas cambiaban constantemente. Entonces suceda, que era difcil volver a encontrarlas tal como se las haba dejado el da anterior. Lo cual traa mucho ms inconvenientes que soluciones. Entonces, los hombres que profesaban el compromiso con lo humano, decidieron quedarse mudos y quietos, para que las instituciones permanecieran previsibles e iguales a si mismas. Aunque a veces creo que, cuando de tanto en tanto se produce algn cimbronazo institucional, es porque alguien, muy lejano o cercano, sinti un ligersimo arrebato de aquel antiguo compromiso vital.

Sobre el mal de muchos y el consuelo de los tontos No lo s. No s muy bien cuando ocurri, pero cuentan que un mdico al cual las complicidades corporativas le haban coartado la vocacin de servicio, estaba tan avergonzado, que lleg a consideraba su vida profesional horrorosa, vaca y humillante. Quizs por eso decidi aconsejarle a los otros mdicos anular sus ideales, para as disimular con la mediocridad general, su defecto personal. Entonces, aprovechando un congreso mdico, frente a todos sus compaeros dijo que los ideales humanitarios no solo era un feo agregado, sino adems una carga sin razn que se opona al pensamiento cientfico.

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Pero un joven mdico tom la palabra y dijo: - Esccheme Doctor, si no fuera por sus convenientes claudicaciones, acaso: nos daras en realidad este consejo?

Sobre la prdida del miedo A veces cuesta entender que, hay personas que no saben como manejarse en el hospital. Personas que quieren muy poco, una oportunidad ms, un poco de paciencia, o algo de orientacin y escucha atenta. Quizs por eso, haba una vez un paciente (y lo sigue habiendo) a quien el hospital le asustaba, porque nunca haba entrado en el. Pero la vida y la enfermedad lo obligaron a visitarlo. Y como era la primera vez que ingresaba, sinti un miedo espantoso y se alej tan rpido como pudo. Al entrar a el por segunda vez, aun sinti miedo, pero menos que antes, y todo lo observ con mayor detenimiento. Al fin, al ingresar por tercera vez, se envalenton lo suficiente hasta lograr entender los mecanismos internos y conseguir ser atendido. Es que en la medida en que lo conoci, fue perdiendo el miedo, pero sin desestimar la distancia y prudencia adecuada.

Sobre las cortas patas de la mentira Muchos mdicos se desentienden de la comprensin e indulgencia. Pero sobre todo olvidan, que el mal que generan tarde o temprano regresar sobre ellos. Dicen los ledos que su nombre figura en una revista internacional de investigaciones mdicas. Me refiero al nombre de un mdico que sola rechazar a aquellos pacientes que, ocasionalmente atentaban contra el poder de su rol y rebelaban los lmites de sus conocimientos corporativos.

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Despus de muchos intentos lograba internarlos, y buscando reparar tan desagradable afrenta contra su autoestima; los incorporaba compulsivamente a un protocolo de investigacin. Los pacientes, dndose cuenta del abuso, escaparon de ese Mdico y se fueron a pedir ayuda a otro ms idneo y humano. Pero en la poca en que el mdico intolerante, estaba listo para recolectar el reconocimiento acadmico producto de tantos aos de autoengaos, abusos y mentiras. Vio como, durante un congreso mdico, sus pacientes era presentados a manera de modelo teraputico de lo que no deba hacerse. Y as contempl azorado como su buen nombre caa en el descrdito, cuando aquellos pacientes engaados, al volver a pasar por su territorio, invalidaban toda su mentirosa produccin.

Sobre la esperanza y la ilusin Seguramente estaba acostumbrado a la espera. Y por esos das esper mucho. Demasiado tal vez Se llamaba Juan, y no se por qu, pero de los que all se encontraban fue el que ms pena me dio. l me generaba ternura, tal vez porque era hombre y siempre me identifiqu con esa debilidad que sentimos los varones, frente al dolor definitivo o los problemas incomprensibles. Es que a Juan le cost la vida entender que, cuando se tiene una necesidad inmediata de salud, de nada servir pretender satisfacerla con esperas intiles. l era un paciente flaco y enfermo, que con mucha dificultad lleg hasta la guardia del hospital. Y al ver que la espera era prolongada, se qued sentado all, esperando a que lo atendieran y sin presentarse siquiera. Una enfermera que lo vio eternizado en la sala de espera, le pregunt que haca all. Y una vez que lo supo le dijo: - Pibe! Ests perdiendo el tiempo confiando en que te atiendan. La esperanza te puede llenar de ilusiones, pero no de salud Pero el consejo lleg tarde, ya que Juan muri antes que la enfermera termine su improvisado regao.

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Sobre el poder de los rtulos Era la segunda vez que Alfredo lloraba por culpa de ellas. Es que las enfermeras de ese turno eran expertas en chicanear a los pacientes, y cuando ellos respondan con violencia, los rotulaban como pacientes conflictivos para luego expulsarlos de la sala. Pero haba algo que no entendan, y es que antes de decidir quien es el enemigo, primero se debe medir la capacidad para generar alianzas. Engredas y persuadidas de su poder, cierto da, las enfermeras de esa sala se declararon en guerra contra los pacientes usuarios de drogas. Histricas y disconformes, fueron a exigir la intervencin del Jefe de Sala, pero este les respondi: - Con gusto las ayudara, si no supiera quienes son ustedes, ni conociera sus autnticas motivaciones.

Sobre la leccin de los tramposos Saber vivir entre instituciones, no es cosa sencilla. Tampoco es muy simple aprender a pedir consejo, o elegir referentes. Es que a veces, las personas se dejan impresionar por lo aparente y terminan pidiendo lecciones a los tramposos, los cuales harn de su debilidad el tema de la leccin. Se dice que no hace mucho tiempo, una pequea ONG2 barrial le pregunt a una poderosa Fundacin de ayuda. - Se sabe que tienes muchos recursos y benefactores. Podras decirme cual es el secreto de tu xito? - Si quieres saberlo (contest la poderosa Fundacin), permteme invitarte a cenar. La sencilla ONG acept, y la sigui. Pero al llegar a la sede de la reconocida y eficaz Fundacin, vio que no haba ms cena que la ONG misma. Entonces la imprudente y ambiciosa ONG dijo: - Al fin comprendo de donde viene tu xito: no es de tus servicios, si no de tus engaos!

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Sobre la sumisin Ese no era Marcos. Era la primera vez que lo escuchaba hablar bajito, como en secreto. Me llam la atencin su cara plida, y los ojos brillantes, como si quisiera llorar. Ese no era Marcos. Ese no. l jams se fiara ingenuamente. Tampoco se despojara de sus propias defensas y convicciones. l no. El Marcos que recuerdo, fue un paciente muy comprometido con su tratamiento y cuestionador del sistema de salud. No solo buscaba sostener y adherir al tratamiento, si no que adems, quera prolongar a largo plazo la salud reconquistada. Quizs por eso, todo lo discuta, y se interesaba en conocer los efectos secundarios de los procedimientos teraputicos que le sugeran. Era su derecho. As lo entenda. Y porque as lo crea, perciba que era su obligacin procurar que sus derechos fueran respetados. Pero sus Mdicos, al sentirse observados, no se hallaban muy a gusto con l. Y como no depona su actitud, le dijeron que para continuar el tratamiento deba cumplir con la siguiente condicin: que abandonara los cuestionamientos, que permitiera a los mdicos trabajar de mdicos y confiara dcilmente, porque sus actitudes incomodaban al equipo de salud. Marcos acept el sacrificio, porque en verdad amaba su salud. Pero una vez que cumpli con lo solicitado, cuando volvi al hospital ya sin sus cualidades y destrezas, sus mdicos llenos de desprecio por l, lo trataron sin piedad.

Sobre el mensaje y el mensajero l fue avergonzado. Una disciplina de tiempo ensangrentado lo carcomi sorpresivamente. l no entendi que una vocacin enamorada de si misma, implica una doble muerte: la propia y la de su destino. Cuentan que una vez le correspondi a un mdico, cargar con un reconocimiento a la labor cientfica. Y por donde l pasaba, sus pares y la sociedad se postraban ante sus conocimientos. El mdico, no hizo la menor mencin agradecida a los pacientes por cuyo intermedio haba construido sus teoras y postulados; y detenindose en medio de sus aduladores, se ergua

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orgullosamente, dndose aires de grandeza y negndose a continuar sirviendo con humildad y respeto. Entonces el gran Esculapio, dios de la medicina, viendo su vanidosa arrogancia le lanz unos buenos latigazos sobre el lomo, mientras deca: -Oh, cabeza hueca, sigue caminando, pues aun no has distinguido entre mensaje y mensajero! Sigue caminando, que ellos no admiran al conocedor sino sus conocimientos!

Sobre el funcionario meditico l no era un ejemplo significativo de eficiencia. Si no que era el tpico funcionario que justificaba las crticas a la agenda de la clase dirigente, acaso el peor ejemplo de avidez protagnica. Quizs por eso malvers la frase que se atribuye a Oscar Wilde La vida imita al arte, e hizo de toda su gestin una elemental puesta en escena. Cuentan que cuando era Ministro de Salud, sorpresivamente se subi a las camas de un servicio de pediatra inaugurado recientemente, y brincando sobre ellas las destartal y resquebraj. Corrieron tras de l las Madres de los pibes internados, y bajndolo inmediatamente lo molieron a palos. Entonces, dijo graciosamente el Seor Ministro: -Por qu me castigan? Si ayer v a un pibe haciendo exactamente lo mismo, y todos lo aplaudan extasiados como si les estuvieran dando un gran espectculo.

Sobre lo que humaniza Aqu abajo todo iba de mal en peor. Nada haba que no hubiera intentado para salvar la situacin, salvo, tratar que sus hijos se sintieran orgullosos de lo que los humanizaba, sin avergonzarse de darlo a conocer.

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Por eso a Esculapio se le ocurri organizar un concurso entre todos los mdicos, prometindole una recompensa a aquel que presentara a quien considerara su mejor paciente. Vino entonces una Mdica junto con los dems, y present, con todas las justificaciones del caso, a su candidato: un paciente crtico y desconfiado. Pero una gran carcajada fue la respuesta general ante su testimonio. Entonces ella, sentidamente les dijo: -Yo no se si los Dioses premiarn a mi paciente, pero s se muy bien que al menos ante mis ojos l es el mejor, simplemente porque me cuestiona y al hacerlo me humaniza.

Sobre la vida que no es sueo - No. No pretendo ensearte nada. Este secreto es solamente tuyo y mo, quizs porque a m tambin me pas. Es que yo tambin me ilusion con lo que aun no tena, olvidando el sabor que la vida regala momento a momento. Creo que estaba viajando en colectivo cuando escuch, que un paciente reticente a iniciar su tratamiento, una vez decidido fue en bsqueda de su medicacin. Contento, con sus cajas y frascos bajo el brazo sali a la calle, y mientras caminaba comenz a planear su futuro. - Cuando tome los remedios, mejorar inmediatamente -se dijo-. Despus de haber engordado un poco, buscar trabajo, y con ese sueldo me pagar algn curso breve. Ser un profesional y al tener ms dinero, me alquilar un departamento. Tambin me comprar mejor ropa y cambiar de aspecto, y seguramente conseguir pareja con rapidez adems tratar de Tan preocupado y distrado estaba planificando su futuro, que tropez con una piedra. Cay junto a una boca de tormenta, e impotente vio como su preciada carga se deslizaba y perda en ella. Y sin quererlo ni buscarlo comprob, como en un solo instante toda su vida se fue por la alcantarilla.

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Sobre la ilusin y la realidad Atravieso el tiempo y los recuerdos, y segus estando all. Te veo torpe y acelerado. Pateando para ms adelante lo que debas hacer. Postergando intilmente esa decisin, que te rescatara de la muerte que se cuece en soledad. A lo mejor te comportabas as por que permitas que la enfermedad nublara tu sentido comn, o tal vez no queras molestar a los tuyos, o vaya uno a saber por qu Aun recuerdo aquello que me contaron tus viejos. Cuando por miedo a morir, saliste a caminar por la ruta durante horas y horas hasta bien entrada la noche. Estabas cansado, les dijiste. Pero te sentas abatido y lo callaste. Imagino que en lo oscuro y entre nieblas creste ver a la distancia un paradisaco lago. Y sin darte cuenta de que solo era un cartel pintado, corriste atropelladamente hacia el, y estrellndote contra su frialdad metlica te heriste con gravedad. Te abriste la cabeza por el golpe. Caste a tierra. Quedaste inconsciente. Encontraron tu cuerpo a la maana siguiente. Pero claro, de nada de esto te enteraste Quiz, porque siempre preferiste la ilusin a la realidad.

Sobre el rezo sin acciones Andaba Manuel masticando su pobreza. Caminaba cansado, como quien lleva bajo la piel una vida prestada y sin futuro. Andaba enredado entre sus trampas de pasillos sin gente. Andaba siendo pobre sin ms ni ms. Andaba rebotando entre alambres y rejas, mientras dejaba crecer la certeza de no tener nada que ofrecer y todo por pedir. Yo s que Manuel, junto con otros, reciba su medicacin a travs de la farmacia del hospital dnde se entenda. Pero de pronto, a causa de la desidia de los funcionarios, la medicacin comenz a escasear o desaparecer. Y mientras los dems pacientes se encaminaban a protestar pblicamente. Manuel, desorientado, se at a la miseria acostumbrada y se qued all, amortajado por la soledad de ese pasillo, esperando a que los dems resuelvan la situacin.

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Mientras en esto se entretena, invocaba a los Dioses pidindoles que le ayudaran a solucionaban su problema. Uno de los otros pacientes lo escuch rezar, y le dijo: - Pods rezar todo lo que quieras, pero no te olvides de venir a protestar junto a nosotros. Es que antes de pedirle soluciones al cielo, primero tratemos de encontrarlas aqu en la tierra.

Sobre la obviedad Menos mal que queda gente que intenta ver en los problemas cotidianos, seales de grandes conflictos. Privilegiados, diramos, que solo necesitan de dbiles luces para revelar secretos ocultos. Una enfermera me cont que tuvo una compaera muy conflictiva. Una que maltrataba y descalificaba a todos los pacientes que deba atender, e incluso a sus compaeros. Anoticiado el Director del hospital, y para saber si sera de igual humor en cualquier puesto laboral, la envi por una semana a un rea administrativa. Despus de una semana volvi a la direccin, y el Director le pregunt como la haban tratado. - El personal de maestranza y el Capelln, me miraban con desprecio y de reojo -ella respondi ofendida-. - Pero si tan mal la miraron aquellos a quienes vio circunstancialmente -le dijo el Director-. Cmo la habrn mirado aquellos con quienes pas el da entero?

Sobre los miedos que matan Creo que aun de grandes debemos hacer esfuerzos, para no permitir que el miedo nos aleje de la vida. Es que, un poco escondido en algn rincn nuestro, de tanto en tanto el temor se despierta y nos impide seguir queriendo, seguir insistiendo o simplemente seguir andando.

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Dicen que de madrugada, deambulando por los pasillos solitarios del hospital se cruzaron La Peste y un paciente. Entonces este le pregunto: - Para qu viniste? - Vine a matar diez pacientes -dijo tranquilamente La PesteDespus de varios das, nuevamente de madrugada, los protagonistas se volvieron a cruzar. Entonces el paciente recrimin angustiado: - Dijiste que venias a matar diez personas, y se murieron cien! - Yo mat diez, a los otros noventa los mat el miedo ella respondi-.

Sobre la invisibilidad de lo esencial Tal vez porque nuestros mayores insistieron demasiado en lo probado y racional, no hemos olvidado que a veces, la naturaleza profunda de las personas se puede descubrir en una sola de sus caractersticas. Sin embargo, sigue habiendo gente que pueden ver ms all de lo que los ojos ven, y escuchar lo que a nuestros odos escapa. Esto es lo que suceda con Francisco, un paciente ciego que con solo escuchar la voz de sus mdicos, era capaz de reconocer sus valores humanitarios. Cuentan que un da le presentaron a un mdico, que ocultaba en su corazn el voraz deseo de administrar un laboratorio farmacolgico internacional. Francisco lo escuch con atencin, sabore cada sensacin, qued indeciso y dijo: - No acierto No logro percibir si antes de la medicina estudi economa, o se dedicaba a la usura; pero lo que s s es que no naci para atender pacientes.

Sobre el beneficio de tu ausencia Fue un recurso dramtico. Una tctica exigida por la mecnica de la pasin siempre ajena, siempre nuestra. Una tcnica ideada por los que siempre ayudan, para que los que siempre somos ayudados, podamos representar el papel de los ladinos.

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Supo haber un poltico inescrupuloso, que se enter que en una villa de emergencia haba personas que no participaban del clientelismo poltico. Entonces se disfraz de mdico, tom los instrumentos del oficio, y se acerc a la gente del barrio con la intencin de formular promesas. Las mismas promesas de siempre... Despus de haberse internado por los primeros pasillos de la villa (y no mucho ms all), maliciosamente pregunt a las personas: - Cmo les va con la salud? - Nos ir mucho mejor cuando te vayas de ac! -le respondieron-.

Sobre el antdoto del miedo Se lo encuentra por todas partes. Nadie puede dar un paso, sin tropezar con una o varias de sus formas. No respeta la vida, el amor, el dolor o el rezo. Hasta se puede fingir no conocerlo y caer en sus trampas, o se le puede dar un nombre y reconciliarse con l. Pero de una u otra manera, si se le permite paralizar nuestras acciones, nada podremos realizar. Quizs por eso, creo que ante l solo cave un antdoto: la desnudez Solo ella lo aniquila. Cuentan, que apremiado por el dolor, Jorge se decidido y sali rumbo al hospital. Pero en el camino comenz a sentir temor, y bajando del colectivo volvi a su barrio. Como el malestar persista, al da siguiente volvi sobre su propsito. Pero reapareci el miedo, y abandonando lo planeado volvi a su cama. No pudiendo aguantar tanto sufrimiento, por tercera vez se puso en marcha. Y cuando nuevamente comenz a sentirse asediado, reconoci que l miedo poda torturarlo cuanto quisiera, pero mucho ms le dolera negarlo. Entonces, dirigindose al mdico se le escucho decir: -Buen da Doctor necesito ayuda.

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Sobre la domesticacin La situacin era complicada y vena mal barajada, y como era de esperar, no lleg a buen puerto. l hizo todo lo posible por adaptarse a la situacin, pero de nada le sirvi tanta buena intencin. Embarullado y entregado, tarde entendi que desde el principio de los tiempos, lo que mal se reparte mal se agradece. Gerardo era un paciente de mediana edad, y tena dos mdicos. Uno muy joven y otro muy viejo. Preocupado el mdico de mayor edad, de tener que lidiar con un paciente ms joven que el, cada vez que lo visitaba le cuestionaba su exceso de vitalidad e imprudencias. A su vez, el mdico ms joven no quera tener por paciente a alguien mayor que l, por lo tanto, cada vez que lo visitaba le cuestionaba su falta de nimo y distracciones. Con esto sucedi que Gerardo, cuestionado alternativamente por uno y por el otro, se enferm de oquedad, domesticacin y anonimato.

Sobre le poder de los formularios Nadie me habl de l, pero estoy seguro de que existi. Es que de tanto en tanto, aparece algn trasnochado que cree que cambiando de actividad, podr cambiar de naturaleza. l era un joven burcrata que se enamor del rol de los mdicos. Entonces le suplic a Esculapio que lo convirtiera en uno de ellos. El dios, compadecido ante sus ruegos, lo transform en un eficiente profesional de la salud y lo puso a trabajar en un hospital. Pero una maana a mitad de semana, y mientras atenda tres pacientes simultneamente, quiso saber Esculapio, si al cambiarle de estado tambin habra alterado su naturaleza. Entonces para ponerlo a prueba, dej caer en medio de la sala un hermoso archivo repleto de historia clnicas desordenadas. El neo mdico, olvidndose de su rol presente, se precipit sobre el archivo con la intencin de reordenarlo y lo logr. Entonces, historia clnica en mano, comenz a exigirle a los enfermos

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ajustarse compulsivamente a ella, ya que para un burcrata el formulario rubrica la realidad y siempre tiene la razn. Y es as como Esculapio indignado, lo volvi a su vocacin original: el de la srdida nostalgia por el orden.

Sobre la adaptacin que traiciona Alguien me cont, que la violencia se desata cuando dejamos de celebrarnos mutuamente. O tambin cuando nos encerramos en nuestros problemas, replegndonos sobre nuestras propias plegarias y desengaos. Entonces la corrupcin de la soledad y la adaptacin que traiciona, nos hace culpar a los dems de nuestros males, sin reconocer que los hemos causado nosotros mismos. Dicen que los pacientes de este hospital, se quejaron ante el dios Esculapio, en estos trminos: - De que nos sirve estar aqu, si estamos expuestos ms que el resto de las personas a los golpes brutales de la medicina. - Ustedes son los autores de sus propias desgracias -respondi EsculapioYa que si no hubieran dejado que sus vidas se convirtieran casos clnicos, o no hubieran permitido que sus nombres fueran suplantados por nmeros, la medicina los respetara.

Sobre la aparente grandeza El incesante rumor de las plegarias era espantoso. Desde cada rincn del planeta se elevaba da y noche, el lastimero parloteo de los hombres enfermos. Monlogos interminables en cientos de idiomas, se filtraban por las ventanas del olimpo e invadan los cielos. Entonces los Dioses, cansados de tantos reclamos, le exigieron a Esculapio la creacin de nuevos mdicos, y una mejor redistribucin de conocimientos y dedicacin.

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Esculapio convoc a toda la sapiencia y consagracin humanitaria de su poca. Y una vez que las tuvo frente a s, las uni y parti en fragmentos iguales. Para luego volcar una misma e idntica medida, en cada uno de sus hijos. Sucedi as que los mdicos de poca estatura, repletos por su porcin, fueron profesionales juiciosos y reflexivos. Mientras que a los mdicos de gran estatura, debido a que su porcin no llegaba a todas las partes del cuerpo, les correspondi menos inteligencia y compromiso que a los dems. A esto debieron llegar los Dioses para que los hombres comprendieran, que no es la apariencia de gran conocimiento, lo que les dara grandeza humanitaria a los mdicos. Ni es una mayor cantidad de ellos, la que les devolvera la salud

Sobre las excusas Esto estaba previsto en los planes de Esculapio. Pero como l no era un Dios entero, sino un semidis, a veces las cosas no le resultaban dentro de lo planeado. Entonces, en vez de hacer cosas completas, le salan incompletas Dicen que fue por esto, que cuando Esculapio model a los profesionales de la salud, les otorg en un solo momento todas las cualidades necesarias para el ejercicio de su funcin, pero olvid dotarlos de tica. Y sin saber por dnde ni como implantarla, le orden a La tica que entrara sin que se notara su llegada. Es as que La tica, conocedora de los errores de Esculapio, se opuso a su orden. Pero los ruegos del semidis fueron tan apremiantes, que ella termin plantendole sus exigencias en estos trminos: - Est bien! Acepto establecerme en tus hijos, pero a condicin de que el Poder no entre donde yo est, ya que si el se entromete yo saldr. Desde entonces, a La tica y l Poder, no se les volvi a ver simultneamente. Y adems qued indiscutiblemente establecido, que la ausencia de tica es pura responsabilidad de un semidis distrado y torpe. Y la terca intrusin del Poder tambin.

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Sobre la herencia De golpe, y nadie sabe por qu, cuando los hombres se sienten morir intentan dejar un legado. Una suerte de tesoro real o simblico, que solo es posible descubrir despus de mucho trabajo, y que a lo mejor, no tiene el valor esperado. Cuentan que esto le sucedi al antiguo administrador de este hospital, quien a punto de acabar su vida, quiso transmitir a sus empleados la experiencia acumulada durante aos. Es as que los llam, y les dijo: - Prximamente dejar este mundo. Busquen lo que escond en estas oficinas, y lo hallarn todo. El personal crey que el viejo y astuto administrador, haba escondido all el fruto de alguna cuantiosa y sistemtica estafa. Y despus de su muerte, con gran codicia revisaron profundamente toda el rea administrativa y sus anexos, desechando todo lo que no los condujera al supuesto botn. Ambiciosamente buscaron y buscaron durante das y das, pero el tesoro no apareci. Sin embargo, esas oficinas quedaron tan desordenadas, que debieron reorganizarlas forzosamente. Y tal fue la magnitud del reordenamiento obligado, que termin multiplicando la eficacia de sus servicios administrativos...

Sobre la medida de todas las cosas Si una noche, alguno de nosotros marcha solo por la calle, y se ve obligado a elegir entre la violencia de un ladrn o la de alguien que no teme maltratar a sus aliados, elijamos la violencia del primero ya que la del segundo ser mortal. Cuentan por aqu o por all, que cierto da, una enfermera conflictiva fue promovida a Jefa de Enfermera. Dado que su ascenso fue un favor poltico y no la resultante de su dedicacin y conocimientos, los problemas con el resto del personal no tardaron en llegar. Primero comenz maltratando al personal de limpieza y cocina.

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Luego continu boicoteando la tarea de los auxiliares y enfermeras. No conforme con ello, logr enfrentar a los mdicos contra sus jefes de servicio. Y segn dicen, el listado de estrategias destinadas a ocultar su mediocridad, aument y se perfeccion con el paso del tiempo. Entonces, dos pacientes internados en sala, viendo lo sucedido decidieron fugarse mientras se decan: - Vaymonos de ac, ya que si la Jefa de enfermeras trata de esta manera a los que trabajan con ella, qu no nos har a nosotros?

Sobre los derechos y los favores El plan era otro, pero l no logr entenderlo. La idea era que aprendiera a distinguir entre derechos y favores, pero no consigui deducirlo por si mismo Martn era un joven paciente, que mensualmente se acercaba al hospital en busca de su medicacin. Tan contento estaba con la previsible entrega de su tratamiento, que decidi instalar una pequea placa de bronce junto a la ventanilla de la farmacia. Lo hizo en homenaje a la eficiencia, y agradecimiento a los empleados que all trabajaban. Pero un da se le present La Diosa Justicia, y le dijo: - Escchame, amigo: por qu agradeces al hospital las herramientas que te di para mantener tu salud? Acaso si los tiempos cambiaran y la medicacin no te llegara, no diras que es por falta de justicia?

Sobre las puntadas sin hilo Nada hacia por respeto a lo que es justo, ni nada saba sobre derechos adquiridos. l era uno de esos funcionarios, que no mueven un dedo si no recogen algn beneficio. Cuentan que en un pequeo sector de este hospital, se daba contencin sanitaria y refugio a pacientes sociales. Pero el Director mdico, vindose presionado por una extraa movida pe-

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riodstica, resolvi que ese sector poda ser ms eficiente y responder a otros intereses institucionales. Entonces dispuso expulsar a los pacientes all alojados, y para lograrlo descarg sobre ellos toda la maquinaria burocrtica conocida por l. Los pacientes le suplicaron que no los dejara en la calle, pero el Director insisti en la medida, aduciendo que no haba vuela atrs. Entonces, dicen que sorpresivamente descubri, que los pacientes sociales no planteaban mucha atencin, y eso aligeraba las tareas cotidianas de los escasos mdicos y enfermeras del servicio. Y adems, le permita cumplir con el porcentaje de camas ocupadas, que el ministerio de salud le exiga. Consecuentemente, al notar que los pacientes sociales eran un beneficio y no una molestia, depuso su actitud y mand cuidar del lugar con mayor esmero. Eso s, previamente mand tapiar el sector, alejndolo de miradas indiscretas

Sobre la crisis de valores Cuando la vida se mira a travs del miedo, ni aun la amistad resiste a la tentacin del egosmo. Acaso porque las situaciones de crisis, revelan nuestros autnticos valores. O quizs, porque tendemos a adquirir la estatura de lo que miramos. Me contaron que dos amigos, uno junto al otro, estaban internados en una misma sala. De repente se les apareci la muerte. Uno de ellos, escap por la ventana refugindose en el jardn. El otro, que no se poda mover, sintindose atrapado fingi estar muerto. La muerte acerc su rostro sobre l, olindolo por todas partes. Pero el paciente contena su respiracin intentando engaarla, pues alguien le haba dicho que a la muerte no le interesa lo muerto. Cuando la muerte se alej, el paciente escondido en el jardn volvi a la sala, y le pregunt a su compaero qu es lo que ella le haba dicho al odo. -Que en el futuro me aleje de los amigos que huyen del peligro -le respondi-.

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Sobre los pacientes remendados Ese medioda, como desde hace siglos, aquel hospital deambulaba lvido y luctuoso sobre su propia eternidad sin gastos. Nunca pude saber, por qu todo era tan lento all. Ni por qu en su interior cada gesto devena en deuda; o por qu, cada decisin administrativa se converta en un sudario sin costuras. El caso es que mientras me entretena desenredando un matorral de trenzas y tranzas administrativas, pude escuchar el siguiente relato. Hace tiempo ya, hubo en el Servicio Social un profesional que pretendi rescatar pacientes empobrecidos. En realidad, se dedicaba a reconstruirlos, y tan perfectitos los dejaba que slo les faltaba hablar. Una vez terminada la primera fase de la reconstruccin, l les enseaba muchas de las cosas que saba: religin, urbanidad y protocolo, literatura general, un poco de poltica (conservadora), msica clsica, crtica de cine y teatro, cocina macrobitica, algo de asesoramiento de imagen, y el arte de sostener una buena conversacin sin delatar sus orgenes humildes. Cuando el asistente social pensaba que ya estaban preparados, los contemplaba orgulloso, y como quien no quiere la cosa los haca hablar ante sus amigos a modo de prueba. Desde ese momento los pacientes empobrecidos se vestan discretamente, y salan a la calle a conversar sobre todo lo conversable, y a callar sobre todo lo que se deba silenciar. Pero como suele suceder con los pacientes reconstruidos, de tanto en tanto se descomponan y comenzaban a blasfemar contra su benefactor. Es que ellos crean que por saber hablar, rezar, saborear msica y repetir muchas otras cosas ms, tambin tenan derecho a comer y pensar. Entonces el benefactor, sumamente herido por semejante falta de gratitud, los abandon a su propia suerte. De tal manera que aquellos ingratos remendados se convirtieron en descarnados granos de sal, que a esa altura del partido ni para salar servan.

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Sobre la inmutabilidad del pasado Yo tambin escuch hablar de l. Aunque lo que voy a relatar figura en los archivos de este hospital, por lo tanto no se puede objetar mi relato. De hecho, las fotografas que solemos ver de l adornando algunos pasillos, corresponden a su apogeo acadmico. Me refiero al ex Director, hoy devenido en Sr. Ministro de Salud. Un funcionario que dio la vida por su hospital, adems de atender algn que otro paciente. Se guarda constancia de que en tiempos no muy remotos, este Ministro visit sorpresivamente el aula magna, en el momento en el que all se disertaba sobre el Arte de curar. Como para pasar desapercibido, el Ministro ingres al aula por la puerta trasera, en el preciso momento en el que un experto deca: - Por eso colegas, la mejor, ms bella y adecuada manera de curar depende del mdico y el pensamiento cientfico. Olvidmonos de ese ridculo enunciado posmoderno que sostiene que, el eje del proceso curativo pertenece al paciente Al escuchar aquello, el Sr. Ministro, que era un doctor anciano, sabio y astuto, emocionadsimo asinti repetidamente con la cabeza y se retir satisfecho de comprobar que, en su hospital todo segua como en los mejores tiempos.

Sobre la espiritualidad de los virus Expuesto a la fresca brisa de una tarde de verano y mientras miraba al cielo, un viejo Virus con brazos de garfio reflexionaba: - A pesar de todo lo que digan nuestros telogos y msticos, la idea de un cielo habitado por un squito de virus, y presidido por un Dios con imagen y naturaleza de Virus, excluye al buen gusto y al ms rudimentario recurso de lgica aristotlica. Ya que todo el mundo sabe, que cuando los virus imaginamos a Dios, le damos forma de vacuna.

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Sobre la fidelidad del Sr. Capelln Han pasado muchos aos desde que el Sr. Capelln, abandon la niez. Cuentan los nietos de sus antiguas vecinas, que desde chiquito tena una habilidad proverbial para estudiar leyes e identificar delitos y contravenciones. Eso causaba mucho recelo y desconfianza entre sus amigos de juego, y tambin entre sus maestros. Razn por la cual, siempre lo dejaban solo. As el tiempo fue pasando, y cansado de leer sobre transgresiones tericas en los libros, el futuro Padre Marcelo descubri que, era mucho ms divertido utilizar sus conocimientos contra las instituciones que lo despreciaban. De ah en adelante, comenz a identificar y denunciar faltas de justicia en la escuela, el club y hasta en la Iglesia. Pero esto traa muchos problemas a sus padres, quienes lo obligaron a callarse la boca, y a no entrometerse con las instituciones a las que ellos tambin pertenecan. Tal fue la magnitud emocional de la reprimenda de sus mayores, que Marcelito reconoci su culpa, se arrepinti sinceramente por causar tanto dao, y se comprometi a no volver a cuestionar instituciones. De ah en adelante, se consagr exclusivamente a exponer los errores de otros nios. La niez y la adolescencia pasaron rpidamente. Tambin pasaron su juventud y madurez, entre gestos de consagracin a la iglesia. Ella premi su celo pastoral despus de que durante aos y aos, denunciara sistemticamente oscuros aspectos de la vida delictiva de varios pacientes penalizados. Aunque un tiempo ms tarde, la misma iglesia lo amenaz de excomunin por omitir denunciar un evidente caso de corrupcin eclesial, que en cuestin de minutos, evapor varios millones destinados a la caridad. Y as, el Sr. Capelln lleg a la ancianidad, y con ella le lleg la obvia ausencia de fe, poder y pertenencias. Aunque algo qued inconmovible en l: su obstinada fidelidad a la promesa que a sus padres ofrend.

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Sobre una inslita pandemia Aqu se afinan los nervios y la imaginacin. Es que en las salas de este hospital, los minutos van amontonndose, como se amontona la sangre bajo las sienes y se la escucha golpear. Aqu todo se amontona, sobre todo los pacientes. Quizs por eso, sin quererlo ni saber por qu, en una de las salas se amonton un inslito y virulento grupo de pacientes canbales. Como es habitual se impuso un periodo de recelo, desconfianza y cuarentena. Mucho esfuerzo debi invertir el equipo mdico hasta lograr que, esos enfermos adquirieran conciencia de tan extravagante y siniestra costumbre. Innmeros ateneos nacionales e internacionales los tuvo por objeto de estudio. Fabulosas maquinaciones cientficas y ticas se tejieron a su alrededor, e importantsimas organizaciones movilizaron cuantiosos y oportunos aportes financieros. Pero a pesar de tanto despliegue humanitario, a esos pacientes solo les molestaban las murmuraciones y chismes domsticos que los tenan como anormales protagonistas. Tanta era la presin del estigma social y prejuicios, que lentamente fueron generando asco por la carne propia y ajena. Entonces, hartos de tantos conflictos decidieron volverse plantas. Plantas carnvoras! -anunciaron deshonestamente los peridicos-. Pero cualquiera que pasara por all, adverta que eran sencillas plantas vegetarianas, ya que solo se coman unas a otras. Y pesar de esta leve confusin inicial, todos quedaron tranquilos. Los pacientes: tratando de borrar tan negativo y escandaloso pasado. Y el equipo de salud: cuidando primorosamente de tan inslito jardn.

Sobre los beneficios de la muerte No se por qu. Pero esa tarde, febril y sin esperanza, me dirig a la misma sala en donde lo haba encontrado por primera vez. Me costo reconocer mi propia voz cuando le pregunt a su compaero de cuarto sobre Juan. - Se lo llevaron hace tres das, y hasta el momento no regres me dijo entre dormido. Es que Juan, fue paciente de muchos mdicos y servicios. Frgil, annimo y entregado, permiti que experimentaran con l y lo protocolizaran intilmente durante diez aos. Hasta que un da, por fatiga o decepcin, se muri.

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Entonces a partir de ese momento, sus mdicos lo convirtieron en un paradigmtico caso clnico, cuya historia clnica ocupaba varias carpetas de peso extraordinario. Durante un ateneo mdico, se consult sobre la evolucin de ese paciente. -Est muerto respondieron sus mdicos -; pero recibe ms indicaciones ahora que las que recibi en vida.

Sobre la unin que hace a la fuerza Ya me retiraba del hospital, cuando vi aparecer una rfaga de polvo por el lado opuesto del pasillo. Tal era su vrtigo, que sin que me diera cuente, logr alcanzarme e incluirme en su confusin. Era un grupo de pacientes, a quienes se les dijo que deberan retirar medicacin en la farmacia del ministerio, y no en la del hospital. Entonces, individualistas y aislados, se retiraron corriendo cada cual por su camino y segn sus medios. Luchando por llegar primero hasta el nuevo destino. Esculapio, viendo que sus consejos anteriores no dieron los frutos deseados, resolvi darles una leccin con la experiencia. Los detuvo y les exigi que le presentaran un manojo de caas. Remolones y protestando cumplieron la orden, y dndoles el manojo entero les orden que lo rompieran; pero a pesar de todos sus esfuerzos no lo consiguieron. Entonces deshizo el manojo y le dio una caa a cada uno, la cual fue quebrada fcilmente. - Ah tienen! -les dijo Esculapio-. Si ustedes permanecen unidos como el manojo de caas sern invencibles ante la injusticia; pero estando divididos sern quebrados uno a uno con facilidad. Nunca ms olviden, que en la unin se encuentra la fortaleza.

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Sobre el peso de los propios errores l se dej cuestionar. Entonces comprendi, por primera vez, que no exista en el mundo nada ms doloroso que la compaa de los propios errores. Era Fernando. Un paciente que se quejaba del maltrato de sus mdicos, maltrato que ellos justificaban, amparados en aquellas faltas cometidas por el mismo Fernando. Entonces me dijo: - No me lastima tanto el desprecio con que me tratan, como que el haya nacido de mi mismo. Es ms duro el sufrimiento del dao que me hice que el que proviene de afuera.

Sobre textos y contextos Tal vez, esa noche, un poco por celo y otro poco por descuido, experiment concretamente lo que suele suceder a lo largo de toda una vida acadmica: tratar de observar y reconocer, sin saber dnde se est parado. Es que el mdico al que me refiero, era reconocido por su costumbre de estudiar profusamente la historia clnica de sus pacientes. Tal era su empeo, que usualmente caminaba torpemente por los pasillos del hospital, mientras examinaba obstinadamente radiografas y resultados de laboratorio. Tan absorto estaba en su tarea que, creyendo subir al ascensor, cay en su foso y pas del primer piso al subsuelo en un solo momento. Herido y aturdido, despatarrado en ese hueco oscuro, comenz a gritar y pedir ayuda. Hasta que un empleado que pasaba por all, escuchando los lamentos se acerc para saber que pasaba, y reconociendo al distrado doctor, le dijo: -Pero doctor! Cmo puede ver lo que hay en el interior de sus pacientes, si no puede ver lo que tiene por delante?

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Sobre la acumulacin de poder Esta historia es real. Me la contaron desnuda y agria. Yo le agregu algunas cosas que intu o cre inventar, para luego enterarme que aunque nadie me las hubiera contado, haban sucedido en realidad. Es que muchas veces nos olvidamos, que antes de celebrar un acontecimiento, primero debemos evaluar sus posibles consecuencias. Luego de muchos aos de trabajo, dos importantes fundaciones decidieron asociar sus recursos. Y abusando de la famosa teora del derrame, muchas otras organizaciones ms pequeas especularon con los posibles beneficios de semejante acontecimiento. Falt muy poco para que las sencillas ONGs de mi asentamiento, tambin se regodearan con aquel suceso; si no fuera porque el coordinador de una ellas exclam: - No seamos ingenuos! Qu motivos tenemos para esperanzarnos? Cuando esas fundaciones trabajaban solas, acapararon los recursos de todos. Pero ahora que se unen: cunto ms nos quitarn?

Sobre la inconveniencia de un xodo l nunca se quej de la indiferencia. Tampoco patale contra la desidia o el desinters. Cuando algo no le agradaba, simplemente se retiraba imaginando que en otro lugar las cosas iran mejor. Cuentan que Emilio era muy susceptible al maltrato, y con grandes dificultades para adaptarse a los laberintos institucionales. Buscando mejorar su situacin, de tanto en tanto abandonaba el hospital donde se atenda, y elega otro ms alejado. Cada vez se alejaba ms y ms, sin tener en cuenta posibles situaciones desagradables, ni querer andar con precaucin y ojos bien abiertos. Los que lo conocan dicen que le costaba entender que: fuera donde fuera siempre viajara con l mismo. Entonces, habindose atendido en todos los hospitales de su zona, eligi recurrir a un hospital de pueblo, a cientos de kilmetros de su territorio habitual.

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Pero lleg la poca de lluvias, y llovi tanto en esa regin, que el hospital elegido qued anegado y aislado debiendo cerrar sus puertas por tiempo indeterminado. Y sintindose traicionado, sin atencin ni medicacin, Emilio se quej: - Todo me sale al revs! Por huir del maltrato de los hombres, qued atrapado por el maltrato de la naturaleza.

Sobre la trampa del confort Eran dos amigos. Ambos en situacin de enfermedad. Uno se atenda en el hospital y se qued sin medicacin, entonces recurri al amigo que se atenda en una prestigiosa fundacin. El cual, adems de prestarle la medicacin, le dijo: - En el hospital se lleva una vida de mierda. En cambio yo tengo una excelente atencin. Te presentar a mis mdicos, te unirs a un protocolo y tendrs lo mejor a tu disposicin. Entonces, ambos partieron hacia la fundacin. En tanto esperaban ser atendidos, disfrutaban del aire acondicionado, se maravillaban de la gentileza de los empleados, y de lo cmodo y ameno que resultaba estar all. El paciente invitado fue rpidamente protocolizado. Y si bien no necesitaba mejorar su salud, no poda dejar de complacerse de los beneficios obtenidos y subestimar la atencin hospitalaria. Pero en un momento sus nuevos mdicos le anoticiaron sobre los efectos secundarios de la nueva medicacin, y sobre las saturantes exigencias mensuales del laboratorio. Adems le indicaron que los protocolos tienen fecha de culminacin, y que superado ese plazo debera volver al hospital pblico; perdiendo de ese modo todos los favores alcanzados, y sin siquiera saber si el Ministerio le proveera de la nueva medicacin en l experimentada. Entonces se lament diciendo: - Cmo no me di cuenta que por querer pasarla mejor, terminara peor que como empec!

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Sobre el aparente buen trato Todos sabamos, que tarde o temprano esto deba sucederle y as sucedi. Cuentan que un mdico, lleg al hospital dispuesto a iniciar su jornada laboral. Leyendo el listado de pacientes citados, descubri que algunos eran nuevos y portaban una historia clnica interesante. Alterando el orden del listado, hizo pasar primero a los pacientes nuevos. A ellos les dedic todo el tiempo necesario y mucho ms. Adems alter todos los mecanismos previstos, y despus de presentarles el tratamiento, facilit que pasaran por la farmacia a retirar medicacin en forma inmediata. Luego atendi rpida y con ligereza, a los que quedaban por atender. Pas un mes y comenz a escasear la medicacin, y adems, sucesivos conflictos gremiales hicieron que la atencin se volviera dificultosa. El mdico en cuestin, consigui medicacin para todos. Pero mientras que a sus pacientes antiguos solo les entreg medicacin para unos das, a los nuevos les dio mucho ms y los invitaba al consultorio para charlar con ellos. Esto lo haca con el propsito de resultarles confiable y protocolizarlos a futuro. Normalizada la atencin, y entrega de tratamientos. Algunos de los nuevos pacientes fueron a pedirle el resumen de historia clnica, pues queran cambiar de hospital y profesional. Entonces, el mdico los acus de ingratitud por abandonarlo despus de haberlos preferido, pero ellos respondieron: -Mayor razn para desconfiar de Usted! Ya que si a nosotros, recin llegados, nos trat mejor que a sus antiguos pacientes; cuando vengan nuevos enfermos, nos abandonar por ellos. Nunca ms confiaremos en quien pretenda atendernos, a cambio de la desatencin de los que atenda.

Sobre las fortalezas y las debilidades Esta es una fbula a futuro, quizs un futuro no muy lejano. Un maana en el que los pacientes seamos consultados, y participemos de aquellas decisiones que nos afecten directamente. Ocurrir alguna vez, que las autoridades del hospital y los pacientes, votarn por quien pretenda ocupar el puesto de jefe de servicio.

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Sern dos los candidatos. Dos Mdicos con abundante prctica clnica, y experiencia en la gestin hospitalaria. Ambos convencidos que sern preferidos sobre los dems, gracias a sus destrezas y habilidades. Pero llegar un paciente crnico con treinta aos de tratamiento, y declarar que ambos estn incapacitados para el puesto. - El primero no servir, porque no le convendr ponerle lmites a la voracidad de los laboratorios. Y el otro tampoco nos convendr, porque priorizar las conveniencias sindicales y no la necesidad de los pacientes para luego concluir diciendo-. Recordemos compaeros, que la fortaleza se mide mejor por su punto ms dbil.

Sobre la propia sombra Deambulada por los pasillos del Hospital un antiguo fantasma, el cual escuchaba las lamentaciones de un paciente que estaba muy enfermo. Harto de tantas quejumbrosas expresiones, le dijo: - Te falta salud? Tuviste todo lo necesario para conservarla! Ahora sabes que sin ella, es difcil distinguir entre vivir e imitar la vida - y tras decir esto, se fue como vino -. Entonces, despus de rectificar su plan de accin, el paciente cuid su salud y se repuso. Tanta fue su recuperacin, que consigui un nuevo trabajo y se puso a vivir en pareja. Pero las exigencias laborales y familiares iban en aumento. Los hijos, las deudas y conflictos se multiplicaban, sembrando en l desazn y aburrimiento. Y es as que despus de una meticulosa administracin, mucho ahorro y esfuerzos, comenz a vivir en la opulencia. Nuevamente el fantasma se manifest, dicindole al odo: - Te falta salud? Es que se te ve amarillo como el oro que acumulaste. Quizs porque tienes el corazn junto a tu tesoro, y no con tu familia. Qu pena! As quieres vivir? Cansado por las asechanzas del espectro, se apen ante la evidente oquedad de su existencia. De tal manera que resolvi dejar aquella vida, buscando vivir con sencillez deambulando libremente por ciudades y campos.

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Pero hasta all lo persigui la aparicin, e influenciando malignamente sobre todos los insectos, elementos y plagas, logr que lo atacaran. Ante lo que el paciente murmur abatido: - Estpido de m! Todo esto me pasa por pretender vivir sin mi fantasma.

Sobre el aprecio y el desprecio Me siento obligado a redactar esta fbula. Se que es ridcula, pero responde a una actitud que observo diariamente. Aunque es posible, que la verdad sea otra Marcos, agobiado por la enfermedad y la pobreza, lleg hasta el hospital. Mientras era atendido, se sinti sumamente humillado al exponer su flacura y debilidad general, pero se consol pensando que su enorme sensibilidad esttica lo rescatara del dolor y la vergenza. Sali as del hospital, y un par de cuadras despus intentaron asaltarlo. Entonces ech a correr y le gan una gran distancia a su victimario, pues su delgadez se tradujo en agilidad y velocidad. Pero al cruzar por una plaza, se dej seducir por la perfeccin de una escultura algo escondida. Indiferente a la cercana de su agresor, se qued admirando esa imagen, con la intencin de guardar en su corazn tan hermosos detalles. Entonces, mientras contemplaba extasiado fue alcanzado por el ladrn, y al no poder escapar termin brutalmente golpeado, debiendo volver al hospital en bsqueda de atencin. Y as, entre golpes y magullones exclam para s mismo: - Qu tonto que soy! Aquello que de m desprecio me salv del maltrato, y lo que en m aprecio, me entreg a los golpes.

Sobre el maleficio de la pertenencia Ella fue convocada por el instinto. Corrompida por la soledad o el miedo, quiz. Portadora de un deseo apagado y traicionado, fue reclamada por una nostalgia demente. A ese estado debi

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llegar. Ese fue el precio que debi pagar, para poder participar de aquella miserable festividad colectiva de mentiras, que el sistema le propona. Maria Jos era una travesti, que se enter que en un hospital, adems del tratamiento se ofrecan otros favores. Pero como los mdicos de ese servicio no toleraban a las personas de su gnero, opt por el disimulo y se present a la consulta de admisin. Sostuvo por muchos meses el ocultamiento de su naturaleza. Deca lo que sus mdicos queran escuchar, o llevaba y traa chismes e invenciones. Y cuando otra travesti apareca por el servicio, la despreciaba con alevosa obviedad. Cuentan que mientras mantuvo ese perfil, le dieron una buena atencin y la trataron con imparcialidad. Pero olvidando su actuacin, y despus de sucesivos descuidos iniciaron los problemas. Entonces, los mdicos comenzaron a humillarla hasta que lograron que se fuera del servicio. Y viendo que perda el tratamiento y favores, volvi en bsqueda de sus antiguas amigas. Pero tanto haba anulado su naturaleza, que las dems no la reconocieron. De manera que, por haber querido valerse deshonestamente de los beneficios de la pertenencia, se qued sin nada y lo perdi todo incluso la identidad.

Esculapio o Asclepios, era el antiguo dios griego de la medicina. El gallo, smbolo de la vigilancia, y la serpiente, emblema de la prudencia, estaban consagrados a el. 2 ONG: Pequeas Organizaciones No Gubernamentales de ayuda solidaria.

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