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VIVENDO A VIDA QUE AGRADA A DEUS Por Hannah Whitall Smith Voc um filho de Deus, e deseja ardentemente agrad-Lo.

. Voc ama seu divino Mestre, e est angustiado e cansado do pecado que O entristece. Voc anseia por ser liberto do poder do pecado. Tudo que voc tentou at aqui para se livrar falhou, e agora, em seu desespero, voc se pergunta se realmente possvel esta libertao, se o que essas pessoas felizes andam dizendo, que Jesus capaz e desejoso de libert-lo, verdade. Certamente que no ntimo da sua alma, voc deve saber que isso verdade que salv-lo das mos de todos os seus inimigos , de fato, a verdadeira causa de Jesus ter vindo. Ento confie Nele. Confie-lhe sua causa sem reserva alguma, e creia que Ele Se encarregar dela, e logo a seguir, baseado no que Ele e no que Ele disse, declare que est sendo salvo agora mesmo por Ele. Da mesma forma como voc creu da primeira vez que Ele o libertou da culpa do pecado porque Ele o disse, da mesma forma creia que Ele o liberta do poder do pecado porque Ele assim diz. Atravs da f, tome posse agora mesmo de um novo poder em Cristo. Voc creu Nele como o Salvador que morreu em seu lugar; creia Nele agora como seu Salvador que est vivo. Da mesma forma como Ele veio para livr-lo do juizo futuro, tambm veio para livrar voc do cativeiro atual. Assim como verdadeiramente Ele veio para ser aoitado em seu lugar, tambm veio para lhe dar Sua vida. Tanto no primeiro quanto no segundo caso voc completamente impotente. to difcil se livrar dos seus pecados quanto alcanar agora a sua prpria justia prtica. Cristo, e somente Cristo, pode fazer tanto uma como outra por voc, e a sua parte em ambos os casos simplesmente entregar-Lhe a situaao, e crer que Ele far o resto. Um Presente, No uma Conquista Eu diria, em primeiro lugar, que essa vida abenoada no deve ser vista, de forma alguma, como uma conquista, e sim como um presente. No podemos adquiri-la, no podemos subir para alcan-la, nem podemos conquist-la; nada podemos fazer a no ser pedir por ela e receb-la. uma ddiva de Deus em Cristo Jesus. E quando se trata de ddiva, a nica alternativa que resta ao que recebe peg-la e agradecer ao doador. Nunca dizemos de uma ddiva: "Veja o que conquistei", nem mesmo nos gabamos de nossa habilidade e sabedoria por a termos obtido. Mas dizemos: "Veja o que me foi dado", e nos gabamos do amor, riqueza e generosidade do doador. Tudo em nossa salvao uma ddiva. Do incio ao fim, Deus o doador e ns somos os receptores, e as promessas mais generosas no so para aqueles que fazem grandes obras, mas para aqueles que "recebem a abundncia da graa e o dom da justia". Portanto, a fim de se entrar em uma experincia prtica desta vida interior, a pessoa deve ter uma atitude receptiva, reconhecendo totalmente o fato de que um dom de Deus em Cristo Jesus, o qual no pode ser recebido atravs de nossos prprios esforos e obras. Isso vai simplificar tremendamente o assunto, e a nica coisa a ser considerada a partir da descobrir a quem Deus concede este dom, e como as pessoas o recebem. A isto eu responderia, em sntese, que Ele o concede somente pessoa inteiramente consagrada e que recebido pela f. Consagrao A consagraco a primeira coisa, no no sentido legal, para se conseguir ou merecer a bno, mas para que as dificuldades do caminho sejam removidas e se torne possvel a Deus conced-la.

Para que a massa de barro possa ser trabalhada e se tornar um lindo vaso, preciso que se entregue totalmente ao oleiro, e que repouse passivamente em suas mos. E semelhantemente, para que uma pessoa possa ser trabalhada para se tornar um vaso de honra para Deus, "santificado e til ao seu possuidor, estando preparado para toda boa obra", ela deve se abandonar totalmente a Ele e repousar passivamente em Suas mos. Isto fica claro primeira vista. Talvez a palavra "abandono" possa expressar melhor essa idia do que a palavra "consagraco", para a mente de algumas pessoas. Mas, qualquer que seja a palavra que usemos, queremos mostrar uma entrega total, do ser inteiro a Deus. Esprito, alma e corpo colocados sob Seu controle absoluto, para que Ele possa fazer conosco exatamente o que Lhe agrada. Significa que a linguagem de nosso corao, sob quaisquer circunstncias e diante de qualquer ato, deve ser "Seja feita Tua vontade". Significa a desistncia de qualquer liberdade de escolha. Significa uma vida de inevitvel obedincia. Para uma pessoa que no conhece a Deus isto pode parecer duro, mas para aqueles que O conhecem a vida mais feliz e descansada que pode existir. Ele nosso Pai, nos ama, e sabe o que melhor, e portanto, claro que a Sua vontade a coisa mais abenoada que podemos receber, sob qualquer circunstncia. Eu no entendo como tantos cristos ficam cegos a este fato. Mas realmente parece que os prprios filhos de Deus temem mais Sua vontade do que a qualquer outra coisa na vida Sua vontade maravilhosa e amvel que to-somente traz benignidade, ternas misericrdias e bnos indescritveis para suas almas! Desejaria poder mostrar a todos a insondvel doura da vontade de Deus. O cu um lugar infinitamente benaventurado, porque ali Sua vontade perfeitamente cumprida. Somente medida em que Sua vontade cumprida em nossas vidas que podemos participar nessa bemaventurana. Ele nos ama nos ama, eu disse e a vontade do amor sempre a bno para o seu amado. Alguns de ns sabemos o que amar, e sabemos que se pudssemos apenas fazer a nossa vontade, aqueles que amamos seriam cobertos de bnos. Tudo o que bom, doce e adorvel na vida derramaramos sobre eles, se to somente tivssemos o poder para cumprir neles a nossa vontade. E se essa a nossa maneira de amar, muito mais deve ser a de nosso Deus, que o prprio amor em pessoa! Se por um momento pudessemos olhar dentro das tremendas profundezas de Seu amor, nossos coraes saltariam para ir de encontro com a Sua vontade e abra-la como nosso mais precioso tesouro. Poderamos, ento, nos entregar a ela com um entusiasmo de gratido e alegria, por tal maravilhoso privilgio ser nosso. Certamente, ento, somente um privilgio glorioso que esta se abrindo diante de voc, quando lhe digo que o primeiro passo que voc deve dar a fim de entrar na vida escondida com Cristo, em Deus, o da inteira consagrao. Peo-lhe que no olhe para isso como uma exigncia dura e severa. Voc deve fazer isso com prazer, gratido e entusiasmo. Voc deve entrar no que chamo do lado privilegiado da consagrao, e posso lhe assegurar, atravs do testemunho universal dos que j o experimentaram, que voc ver que o lugar mais feliz que voc jamais encontrou. A F Absolutamente Necessria Aps a entrega, a prxima coisa mais importante a f. A f um elemento absolutamente necessrio para que se receba qualquer dom. Imagine se um amigo lhe der algo sem reserva ou restrio, mesmo assim, no ser realmente seu se voc no acreditar que ele lhe deu e tomar posse do presente. Acima de tudo, isso se aplica a dons que so puramente intelectuais ou

espirituais. O amor oferecido por outrem pode ser generoso, sem limite ou restrio, mas at que acreditemos que somos amados, nunca realmente se tornar uma realidade para ns. Suponho que a maioria dos cristos entende este princpio quando se refere questo de perdo. Eles sabem que mesmo ouvindo pregaes sobre o perdo de pecados atravs de Jesus por toda a sua vida, isso nunca se tornaria uma realidade para eles enquanto no cressem nesta pregao, e tomassem posse do perdo de forma bem pessoal e individual. Mas, em se tratando de vida crist, eles esquecem deste princpio, e pensam que devem viver agora por obras e esforos, embora tenham sido salvos por f. Ao invs de continuarem a receber, agora comeam a fazer. Para eles, dizer que necessrio entrar nesta vida escondida com Cristo em Deus somente pela f, parece completamente impossvel para entender. Entretanto lemos claramente que "como recebestes a Cristo Jesus, o Senhor, assim andai nele". Ns o recebemos pela f, e pela f somente; portanto, devemos andar Nele pela f, e pela f somente. E a f que nos introduz nesta vida escondida exatamente a mesma que nos transportou do reino das trevas para o reino do amado Filho de Deus. s que agora nos apropriamos de algo diferente. No princpio, cremos que Jesus nos salvou da culpa do pecado, e de acordo com nossa f, ns o recebemos. Agora devemos crer que Ele nos salva do poder do pecado, e de acordo com nossa f, o receberemos tambm. No princpio cremos Nele para o perdo, e fomos perdoados; agora devemos crer Nele para a justia, e seremos justificados. No princpio, ns aceitamos a Sua salvao do castigo vindouro; agora devemos aceitar a Sua salvao, no presente, do cativeiro de nossos pecados. No princpio, Ele foi nosso Redentor; agora Ele deve ser nossa Vida. No princpio, Ele nos tirou da cova; agora Ele nos assentar consigo nos lugares celestiais. Naturalmente, estou dizendo isso da perspectiva experimental e prtica. Teologicamente e legalmente, sei que todo crente recebe tudo isso junto com a sua converso. Mas experimentalmente nada possui at que tome posse pela f. "Todo lugar que pisar a planta do vosso p vo-lo tenho dado." Deus "nos tem abenoado com toda sorte de bno espiritual nas regies celestiais em Cristo", mas at que a planta do nosso p pise pela f nestas bnos, na prtica no se tornam nossas. "Segundo a nossa f", sempre o limite e a regra. Mas essa f da qual estou falando precisa ser uma f presente. Nenhuma f que exercitada apenas para uma poca futura significa alguma coisa. Uma pessoa pode crer a vida toda que seus pecados sero perdoados em algum momento do futuro, e nunca encontrar paz. Ele precisa alcanar uma f para agora, e dizer com uma f que apropria no presente: "Meus pecados esto perdoados agora". S assim que a sua alma descansar. Da mesma forma, nenhuma f que espera uma libertao futura do poder do pecado, levar algum para a vida que estamos descrevendo. O inimigo se deleita nessa f futura, porque sabe da sua impotncia para obter quaisquer resultados prticos. Mas ele treme e foge quando o crente ousa tomar posse de uma libertao no presente, e cr que est livre agora de seu poder. Talvez no haja quatro palavras num idioma que tenham mais significado, do que estas que vou escrever a seguir. Eu gostaria que voc as repetisse vez aps vez, com sua voz e com sua alma, enfatizando cada vez uma palavra diferente: Jesus me salva agora. Ele quem salva. Jesus me salva agora. obra Dele salvar. Jesus me salva agora. Sou eu quem preciso ser salvo. Jesus me salva agora. Ele est fazendo isso a cada momento.

Para recapitular, ento a fim de entrar na abenoada vida interior de descanso e triunfo, voc tem dois passos a tomar: primeiro, abandono total; e segundo, f absoluta. No importa quais sejam as complicaes de sua experincia individual, no importa quais sejam as suas dificuldades, ou seu "temperamento peculiar", a firme perseverana nestes dois passos tomados certamente o levaro, mais cedo ou mais tarde, aos pastos verdejantes e guas tranqilas desta vida escondida com Cristo em Deus. Voc pode estar perfeitamente certo disto. E se voc abandonar todas as outras consideraes, e simplesmente devotar sua ateno para estes dois pontos, e estiver absolutamente claro e definido sobre eles, seu progresso ser rpido, e sua alma alcanar o abrigo desejado muito antes do que voc agora pensa ser possvel. Resultados na Vida Prtica Diria Os resultados de uma vida escondida com Cristo na vida prtica diria devem ser muito bem marcados, e as pessoas que tiveram o prazer de participar dessa vida devem ser verdadeiramente um povo peculiar e zeloso de boas obras. Meu filho, que est agora com Deus, escreveu uma vez para um amigo algo neste sentido: que temos necessidade de ser testemunhas de Deus, porque o mundo no ir ler a Bblia, mas ler nossas vidas, e que o crdito que se dar na natureza divina da religio que possumos depender em grande medida do testemunho que dermos. O padro de santidade prtica ultimamente est to baixo entre os cristos que at o menor grau de verdadeira dedicao prtica visto com surpresa, e at mesmo com reprovao, por grande parte da Igreja. E, na maior parte, os seguidores do Senhor Jesus Cristo ficam satisfeitos com uma vida to conformada ao mundo, e to semelhante em quase todos os aspectos, que um observador casual no conseguiria encontrar nenhuma diferena entre eles e as pessoas do mundo. Mas ns que ouvimos o chamado de nosso Deus para uma vida de inteira consagrao e perfeita confiana devemos agir de modo diferente. Devemos sair do mundo e nos separar dele; e no devemos nos conformar a ele, nem em nosso carter nem em nossa vida. Devemos colocar nossas atenes nas coisas celestiais, no nas terrenas, e procurar primeiro o reino de Deus e Sua justia, renunciando a tudo que possa interferir nisso. Devemos andar no mundo como Cristo andou. Devemos ter a mente que Ele teve. Como peregrinos e estrangeiros, devemos nos abster das concupiscncias da carne que militam contra o esprito. Como bons soldados de Jesus Cristo, devemos nos desembaraar interiormente dos assuntos desta vida, para podermos agradar quele que nos escolheu para ser soldados. Devemos evitar toda a aparncia do mal. Devemos ser bondosos uns com os outros, compassivos, nos perdoando uns aos outros, da mesma forma como Deus, por amor a Cristo, nos perdoou. No devemos nos ressentir das injrias ou insensibilidades, mas devemos pagar o mal com o bem, e virar a outra face para a mo que nos fere. Devemos sempre procurar o lugar mais humilde entre nossos semelhantes e procurar no a nossa prpria honra, mas antes a dos outros. Devemos ser mansos, pacficos e submissos, no lutando por nossos prprios direitos, mas pelo direito dos outros. Devemos fazer tudo, no pela nossa prpria glria, mas para a glria de Deus. E, para resumir tudo, como Aquele que nos chamou santo, assim devemos ser santos em todo aspecto da nossa vida, porque est escrito: "Sede santos, porque Eu sou santo." Alguns cristos parecem pensar que satisfazem todos os requisitos para uma vida santa quando fazem muitas obras crists com sucesso, e como fazem muito trabalho para o Senhor em pblico, sentem liberdade para serem rabugentos, mal humorados e sem santificao em suas vidas particulares.

Mas este no o tipo de vida crist que estou descrevendo. Se vamos andar como Cristo andou, devemos faz-lo tanto em pblico quanto em particular, em casa ou fora dela, toda hora, durante todo o dia, e no s em perodos determinados ou em certas ocasies fixas. O nosso comportamento deve ser to cristo para nossos empregados quanto para nosso pastor, e to "bondoso" em nosso escritrio de contabilidade como em nosssas reunies de orao. na vida cotidiana que melhor se pode mostrar uma vida santificada na prtica, e bem podemos questionar quaisquer "confisses" que falharem neste teste. Cristos rabugentos, ansiosos, desanimados, melanclicos, incrdulos, reclamadores, exigentes, egostas, cruis, de corao duro, de esprito amargurado, todos esses podem ser muito sinceros em seu trabalho e podem ter lugares de destaque na igreja, mas no so cristos que parecem com Jesus, e no sabem nada a respeito das verdades s quais me refiro, no importa o quanto falem ou afirmem verbalmente. Andar Como Cristo Andou A vida escondida com Cristo em Deus uma vida que tem uma fonte secreta, mas no pode esconder seus resultados prticos. As pessoas precisam ver que andamos como Cristo andou, se dizemos que permanecemos Nele. Devemos provar que "possumos" o que "confessamos". Devemos, em resumo, ser verdadeiros seguidores de Cristo, e no apenas em teoria. E isso significa muito. Significa que devemos virar nossas costas, real e totalmente, a tudo que esteja contrrio perfeita vontade de Deus. Significa que seremos um "povo peculiar", no apenas aos olhos de Deus, mas aos olhos de todos ao nosso redor, e aonde quer que formos, ser claramente evidente atravs de nossos hbitos, nossas atitudes, nossos dilogos e nossas atividades, que somos seguidores do Senhor Jesus Cristo, e no do mundo, assim como Ele no era do mundo. No devemos mais considerar o nosso dinheiro como nosso, mas como pertencendo ao Senhor para ser utilizado em Seu servio. No devemos nos sentir em liberdade para usar nossas energias exclusivamente na atividade secular, mas devemos reconhecer, que se procurarmos em primeiro lugar o reino de Deus e a Sua justia, todas as coisas necessrias nos sero acrescentadas. Devemos sentir totalmente inibidos de procurar posies exaltadas, ou de ansiarmos por vantagens deste mundo. Ns no permitiremos que o nosso "eu" seja o centro de todos os nossos pensamentos e todos os nossos propsitos, como tem acontecido at hoje. Nosso tempo ser gasto servindo ao Senhor, e no a ns mesmos, e surgiro muitas oportunidades para suportarmos as cargas uns dos outros, e assim cumprir a lei de Cristo. E nossos afazeres dirios sero mais perfeitamente desempenhados do que nunca, porque o que quer que faamos, faremos "no servindo vista, como para agradar a homen, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus" (Ef 6:6). Em tudo isso seremos guiados sem dvida pelo Esprito de Deus, se nos entregarmos Sua direo. Mas, a menos que coloquemos o padro correto da vida crist diante de ns, a nossa ignorncia pode nos impedir de reconhecer Sua voz; e por esta razo que desejo ser muito claro e definido em minhas afirmaes. Tenho notado que sempre que h uma pessoa consagrada, seguindo ao Senhor com fidelidade, vrias coisas inevitavelmente acontecem cedo ou tarde. As caractersticas da vida diria passam a ser mansidao e paz de esprito. Manifesta-se uma aceitao submissa da vontade de Deus, conforme esta aparece nos contnuos eventos dirios; flexibilidade nas mos de Deus para fazer ou para aceitar toda a Sua boa vontade; doura sob provocaao, tranqilidade em meio ao tumulto e ao alvoroo; disposio de ceder aos desejos dos outros, e uma insensibilidade ao menosprezo e s afrontas; ausncia de ansiedade e

preocupao; libertao dos temores e cuidados. Tudo isso, e muitas outras graas semelhantes, so invariavelmente os sintomas exteriores que fluem naturalmente de uma vida interior que est escondida com Cristo em Deus. E com relao aos hbitos da vida: mais cedo ou mais tarde, esses cristos sempre deixam os pensamentos egostas de lado, e se tornam cheios de considerao pelos outros. Vivem e se vestem de maneira saudvel e simples; renunciam aos hbitos de auto-satisfao e desistem de todos os prazeres puramente carnais. Preferem fazer um trabalho til em favor de outros, e ocupaes infrutferas desaparecem da vida. A glria de Deus e o bem-estar de Suas criaturas se tornam o deleite e a empolgao da alma. Dedica-se a voz a Ele, para que seja utilizada em Seus louvores. O bolso colocado Sua disposiao. A caneta dedicada a escrever para Ele, os lbios para falar sobre Ele e as mos e os ps para cumprir Sua ordem. Ano aps ano, observa-se que esses cristos crescem mais espiritualmente, so mais serenos, sua mente se torna mais envolvida com as coisas celestiais, e eles so mais transformados, mais parecidos com Cristo. At mesmo os rostos expressam tanto a beleza das suas vidas interiores, que todo aquele que olha para eles no pode deixar de tomar conhecimento de que vivem com Jesus e que permanecem Nele... Voc no precisa ter medo de aceitar tudo o que Ele lhe pede, porque Ele o Seu Salvador e o Seu poder que vai realizar tudo. Ele no pede que voc faa nada por si mesmo em sua pobre fraqueza. O que pede que voc se entregue, para que Ele opere em sua vida e atravs de voc pelo Seu prprio grande poder. A sua parte se entregar, a parte Dele operar, e Ele nunca, nunca lhe dar uma ordem que no seja acompanhada por poder mais que suficiente para obedecer. Somente se pode alcanar as alturas da perfeio crist quando se segue com f o Guia que o levar at l. Nas pequenas coisas de nossas vidas dirias, Ele nos revela o caminho, um passo por vez, pedindo de nossa parte somente que nos entreguemos Sua direo. Portanto, fique perfeitamente flexvel em Suas queridas mos, para ir onde Ele o atrair, e para abandonar a tudo quanto Ele o fizer abominar. No momento em que estiver certo de Sua vontade, obedea-O inteiramente. No fique pensando sobre o amanh nessas coisas, mas entregue-se a si mesmo com confiana total no bom Pastor, que prometeu jamais conduzir Suas prprias ovelhas por qualquer caminho, sem ir Ele mesmo sua frente, para tornar o caminho fcil e seguro. D passos pequenos medida que Ele os torna claros para voc. Disponha toda sua vida, em cada um de seus pequenos detalhes, para que Ele a acerte e guie. Siga com alegria e prontido as doces sugestes de Seu Esprito sua alma. Dia aps dia voc ver que Ele o est transformando mais e mais de acordo com a vontade Dele em todas as coisas, moldando e modelando voc, de acordo com o que voc capaz de suportar, para ser um "vaso para honra, santificado e til ao seu possuidor, estando preparado paa toda boa obra" ( 2 Tm 2:21 ). E desta forma lhe ser dada a doce alegria de ser uma "carta...conhecida e lida por todos os homens" (2 Co 3:3), e sua luz brilhar tanto que os homens no vero voc, mas a seu Pai que est no cu. Extrado de The Christian's Secret Of A Happy Life (O Segredo Cristo de Uma Vida Feliz ).

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