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JoFn 9

Journal of Feelsynapsis

La olvidada pesadilla de la poliomielitis (pag.56)

, El primer articulo de Chandra (pag.6) , , Carl Sagan (pag.10) Cancer y VPH (pag.44) Foraminiferos (pag.48) , , , Divulgacion cientif ica: Periodistas Vs Cientificos (pag.39)

, , , , , , Este numero esta dedicado a Hector Roma Perez; ya somos uno mas en la familia
REDACCIN Ainhoa Balagu Alfonso Pao Lalana Ana Brcena Panero Bernardo Herradn Carlos Rom Mateo Csar Tom Daniel Moreno Dani Torregrosa F.J. Prez-Martnez Francisco R. Villatoro Galiana Jess David Tavira Guerrero Jose Antonio Lpez Guerrero Jose Manuel Echevarra Mayo Jose Manuel Lpez Nicols Josep Biayna Mara Docavo Julin Royuela Leticia Puerta Marisa Alonso Nuez Miguel A. Chico Nahm Mndez Chazarra Nieves Espinosa Patricia Rodrguez Rafael Medina Raquel Buj Ral de la Puente Rosa Porcel Santiago Campillo Sergio Ferrer Teresa Ferrer-Mico REPORTEROS GRFICOS Carlos T. Piriz, Mery Vg y Nacho Yturriagagoitia JoF EN LAS AULAS Marta Micol LUGAR DE EDICIN Madrid ISSN: 2254-3651 EN ESTE NMERO HA COLABORADO Marta Prez Folgado DISEO DE PORTADA/CONTRAPORTADA Cristina Escandn y Enrique Royuela EDICIN, DISEO Y MAQUETACIN Enrique Royuela CO-EDICIN Patricia Rodrguez, Rafael Medina, Santiago Campillo, Ral de la Puente y Rosa Porcel EDITOR JOF EN LAS AULAS Rafael Medina IMPLEMENTACIN WEB Jose Mara Arias Javier Maroto

The Journal of Feelsynapsis [JoF]. Una revista de la Red Social de Ciencia Feelsynapsis

En palabras de
(1934-1996) Astrnomo, astrofsico y cosmlogo

Carl Sagan

En algn lugar, algo increble espera a ser descubierto


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jof@feelsynapsis.com
La web Feelsynapsis.com no se responsabiliza de la opinin expresada en esta revista

Marzo 2013
6 El primer artculo de Chandra
Csar Tom

10 Carl Sagan. Una visin personal a travs de mis ojos y algunas de sus frases
Nahm Mndez Chazarra

21 Aglomeracin Macromolecular
Vivir dentro de una clula
Daniel Moreno

26 Tycho Brahe
Julin Royuela

Ciencia en el Renacimiento
Carl Edward Sagan (19341996)

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Divulgacin cientfica: Periodistas Vs Cientficos


Las letras de Galiana.
Texto: Galiana. Fotografa: Galiana y Meri Vg

Esfera Armilar de Tycho Brahe

44 Cncer de crvix y el Virus del Papiloma Humano


Alfonso Pao Lalana

Reconstruccin tridimensional del VPH

Imagen de portada: Pster de la campaa del CDC de fomento de la toma de la vacuna contra la polio en 1963

48 Foraminferos planctnicos: claves de su utilidad en Paleoceanografa


Marta Prez Folgado

56 Virus y enfermedad neurolgica (I). La olvidada pesadilla de la poliomielitis


Jose Manuel Echevarra Mayo

63 Entrevista a Charles Darwin

Galiana, Carlos Rom Mateo, Carlos T. Piriz y Meri Vg

68 Me concedes este baile?


Ral de la Puente

Sobrecruzamiento cromosmico

73 Darwin. La evolucin de la teora


Erique Royuela

Resea del comic de Jordi Bayarri

74 La constelacin de Sagitario
Relato de ficcin
Meri Vg

JoF EN LAS AULAS 75 La asociacin artstica-hospitalaria. El proyecto Art i hospital


JoF en las aulas
Marta Micol

Cmo es una clula madre? Cuntos tipos hay? Qu es y para qu sirve un transgnico? Qu nos puede aportar, en salud y medio ambiente la biotecnologa? Cul es la medicina del futuro? Corremos peligro de un ataque con nuevos virus?
Estas son solo algunas de las preguntas que Ciencia en grageas trata con un formato novedoso que hace honor a su ttulo: pequeas pldoras de informacin para todos los gustos. No es un libro que haya buscado el equilibrio o el eclecticismo en sus pginas. Eso no habra contentado a nadie. Al contrario; cada pldora puede tener un color distinto, un enfoque distinto, una profundidad tcnica distinta. Sin perder rigor, con la irona fresca y renovada del autor, Jos Antonio Lpez Guerrero, se describirn algunos de los campos de investigacin ms punteros y de mayor demanda social. Si nota que un texto le cubre por su complejidad que sern los mnimos, segn promete el autor-, no dude en pasar a la siguiente gragea informativa entre comidas y tres veces al da-. Ciencia en grageas analiza aspectos inditos de las principales biociencias biotecnologa, biomedicina o biologa molecular-. Se fueron redactando a medida que florecieron desde los principales laboratorios del mundo. Ah, y no abandone el tratamiento hasta completarlo. Ms informacin

CHANDRA
CSAR TOM
Nobel en fsica en 1983, Subrahmanyan Chandra Chandrasekhar, suele mencionarse que escribi un artculo cientfico antes de acabar sus estudios de grado en el Presidency College de Madrs (India). Lo que no se suele contar tanto es la historia de ese artculo. Una historia con dos hroes de la ciencia, que aparte de excelentes cientficos, fueron profesores y maestros superlativos y, quizs por ello, casi invisibles por el brillo de los alumnos que contribuyeron a formar.

El primer articulo de

En las biografas del que fuese premio

Subrahmanyan Chandrasekhar (19101995). Fsico, astrofsico y matemtico indio

, Como un jovenzuelo sin acabar los estudios y en la India podia publicar un articulo asi?
El artculo en cuestin se titula The Compton Scattering and the New Statistics y fue publicado en 1929. Las new statistics hacen referencia a las estadsticas cunticas de Fermi-Dirac (las que obedecen los fermiones como el electrn; los bosones siguen la de Bose-Einstein) y eran lo ltimo de lo ltimo en la fsica terica de la poca. Cmo un jovenzuelo sin acabar los estudios y en la India poda publicar un artculo as? En primer lugar gracias a su talento, pero tambin gracias a la vuelta al mundo de Arnold Sommerfeld, a su generosidad, y a la altura de miras de Ralph Fowler. Arnold Sommerfeld se dedic a dar la vuelta al mundo dando conferencias los aos 1928 y 29. En el otoo de 1928 fue invitado a dar una charla a los estudiantes de ciencia del Presidency College. Chandra movi todas las influencias e hilos que pudo para conseguir que el gran profesor alemn lo recibiese al da siguiente en su habitacin. Seis aos antes Einstein haba escrito a Sommerfeld: lo que admiro especialmente de ti, es la forma en la que, con un pisotn, haces brotar una gran cantidad de jvenes tericos con talento del suelo. Sommerfeld, que haba dirigido las tesis de Debye, Heisenberg, Pauli y Bethe, entre otros muchos fsicos brillantes, lo demostrara una vez ms. Chandra se haba dedicado a estudiar hasta el dominio completo la teora atmica tal y como se presentaba en la traduccin al ingls del libro de Sommerfeld Estructura atmica y lneas espectrales, cuyo original alemn era de 1923. Se acerc al maestro con la confianza despreocupada del joven estudiante que quiere deslumbrar con sus conocimientos con la idea de expresar su intenso deseo de ser investigador cientfico. Sommerfeld lo escuch con calma y, cuando habl, Chandra casi se desmaya: la vieja teora cuntica de ese libro de tan slo cinco aos de antigedad no vala ya para nada. Un grupo de jovenzuelos encabezados por Heisenberg y en el que se incluan un tal Schrdinger y un tal Dirac haban creado una mecnica cuntica completamente nueva. No slo eso, la estadstica que Chandra haba estudiado, la de Maxwell-Boltzmann, tampoco le serva ya para lo que l pretenda. El mismo Dirac de antes, con otro jovencito italiano, Fermi, haban reformado la estadstica segn las necesidades de la nueva mecnica cuntica.

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Ralph Fowler

Si Sommerfeld hubiese sido otro probablemente Chandra habria vuelto a casa con un par de palmaditas en la espalda como mucho

Chandra no poda estar ms abatido. Si Sommerfeld hubiese sido otro probablemente Chandra habra vuelto a casa con un par de palmaditas en la espalda como mucho. En vez de eso, Sommerfeld se acerc a su cartera y sac las galeradas de impresin de un artculo suyo an sin publicar que contena una exposicin de la estadstica de Fermi-Dirac y su aplicacin a la teora electrnica de los metales. Tras una breve explicacin se las entreg a Chandra. Dmonos cuenta: todo un catedrtico alemn dndole su trabajo an sin publicar a un chaval de 18 aos de la India colonial. Sommerfeld saba reconocer y alentar el talento como nadie. Ms tarde Chandra recordara aquel encuentro como el momento ms importante de su carrera cientfica. El ya de por s entusiasta muchacho, ahora adems preso del efecto Pigmalin, se puso a estudiar seriamente los nuevos desarrollos de la teora atmica. En buena parte debido a la buena base adquirida, el artculo de Sommerfeld fue suficiente para que aprendiese la estadstica de Fermi-Dirac y escribir, en cuestin de unos meses, lo que sera su primer artculo. Ahora quedaba la cuestin de publicarlo. Su intencin no era publicarlo en India sino en la metrpoli. Saba que aquel artculo poda ser su billete para Inglaterra. As que apunt alto y decidi intentarlo en los Proceedings of the Royal Society of London, ni ms ni menos. Pero Chandra saba que no lo poda enviar directamente, un miembro de la Royal Society tena que presentarlo. Chandra eligi sin saberlo al hombre que ense cuntica a Dirac, Ralph Fowler, de la Universidad de Cambridge. El equivalente britnico de Sommerfeld.

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Sommerfeld en 1928 en Japn tras pasar por la India

Fowler haba publicado un artculo pionero sobre enanas blancas (un tipo de estrella en la etapas finales de su evolucin, del tamao de un planeta pero tan masiva como el Sol) que contena otra aplicacin de la nueva estadstica de Fermi-Dirac a la materia estelar en forma de electrones degenerados y que resolva un viejo problema sobre la estabilidad de su estructura. Por tanto, Chandra pens que Fowler era el ms indicado para recibir su artculo porque podra comprender la nueva estadstica empleada y apoyar su publicacin. El artculo, efectivamente, se public en los Proceedings. Sin embargo, este contacto epistolar con Fowler tendra consecuencias de largo alcance en la vida y la carrera de Chandra. Al ao siguiente, con 20 aos, y por sorpresa, el gobierno indio le ofreci una beca para continuar sus investigaciones en Inglaterra, eso s, una vez que se graduase. No tuvo dudas: ira a Cambridge a estudiar con Fowler, y convertirse as en el tercer premio Nobel al que Fowler dirigira la tesis, junto a Mott y Dirac. El viaje en barco de Chandra a Inglaterra fue uno de los ms productivos que se recuerdan. Y la recepcin de los resultados de ste el reverso de la moneda en cuanto a la actitud de los cientficos famosos. Pero eso lo contaremos en una prxima ocasin. Csar Tom [Discute el artculo online]

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Carl Sagan
Una visin personal a travs de mis ojos y algunas de sus frases
NAHM MNDEZ CHAZARRA

o creo que ser cientfico es una de esas cosas por las que pasamos al menos una vez en la vida. La mayora, como el sarampin, lo pasan en su infancia. Nacemos con un irrefrenable instinto natural de preguntar y preguntarnos el porqu de las cosas. Pero poco a poco esa curiosidad tan humana va desapareciendo. Las preguntas comienzan a escasear y solo buscamos respuestas al fin y al cabo, alguien debi preguntrselo antes, verdad? La ciencia es el viaje del conocimiento. Podemos viajar por distintas rutas, ms rpido o ms despacio. Puede que hallemos las respuestas que buscamos en cada una de las escalas que hacemos en nuestro viaje, pero sin duda alguna, lo que siempre acabamos consiguiendo son nuevas preguntas que poder responder a lo largo de toda nuestra existencia, como seres nicos o como especie. De los pocos recuerdos que tengo de mi infancia, la mayora como vagos flashes, alguno me queda de las primeras veces que, siendo nio, me dejaron entrar en la seccin de adultos de la biblioteca de mi pueblo, Rojales, entonces dividida en dos partes. Ms all de los coloridos libros de dragones y princesas, haba un mundo mucho ms emocionante, mucho ms grande de lo que jams poda haber soado. All tuve mi primer contacto con Carl Sagan, concretamente con sus obras Cosmos y El Cometa.

Carl Edward Sagan (19341996). Astrnomo, astrofsico, cosmlogo, escritor y divulgador cientfico estadounidense (Fuente: wikipedia)

Mis ojos se abrieron de par en par, y donde antes no haba duda alguna, comenz a sembrarse un mar de nuevos interrogantes Fue Venus en algn momento como la Tierra? Cuntos volcanes activos hay en

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el Sistema Solar? Dnde est toda el agua de Marte? Son algunas de las preguntas que me han acompaado desde entonces y a las que aun hoy, como muchos ms cientficos, sigo buscando respuesta. La mayora recordar a Carl Sagan por su importante aportacin a la divulgacin y a la popularizacin de la ciencia, sobretodo a travs de la serie documental Cosmos. Pero creo que hay un punto mucho ms fundamental en toda su obra, y es la pasin. La pasin por compartir el conocimiento, por descubrir, por cambiar y mejorar nuestro mundo y nuestra humanidad. Esa misma pasin es una fuente de inspiracin y de energa que a muchos nos ha animado a no solo a seguir investigando, sino a seguir compartiendo cada uno de los descubrimientos con los dems, porque la ciencia es una empresa humana y colectiva. A travs de algunas de sus frases y pequeos textos, vamos a hacer un breve repaso a su filosofa agrupndolas a travs de cuatro bloques fundamentales.

Ciencia y Poltica
a ciencia y la poltica son dos temas que van muy relacionados: Son los polticos normalmente quienes a travs del poder pblico hacen que un pas invierta en mayor o menor medida en el desarrollo cientfico. Desgraciadamente, la poltica se ha aprovechado muchas veces de la ciencia para hacer el mal a lo largo de la historia, en vez de preocuparse porque todo ese nuevo conocimiento cientfico revertiese positivamente sobre el resto de la humanidad.

y muchos otros, tenemos frente a nosotros una lista de al menos diez y quiz incluso decenas de grandes lderes polticos. Estaban bien educados. Eran el producto de la Ilustracin europea, eran estudiantes de historia. Conocan la falibilidad, debilidad y corruptibilidad humanas. Hablaban ingls fluido. Escriban sus propios discursos. Eran realistas y prcticos, y al mismo tiempo estaban motivados por grandes principios. No lean las encuestas sobre qu pensar esta semana. Saban que pensar. Se sentan cmodos con el pensamiento a largo plazo, haciendo planes incluso ms all de las prximas elecciones. Eran autosuficientes, no necesitaban una carrera como polticos o ser parte de un lobby para vivir. Eran capaces de sacar lo mejor de nosotros. Estaban interesados y, al menos dos ellos, eran desenvueltos en la ciencia. Intentaron poner en rumbo a los Estados Unidos hacia el lejano futuro, no tanto estableciendo leyes sino poniendo lmites sobre que leyes podan aprobarse. La Constitucin y su Declaracin de Derechos han funcionado muy bien, constituyendo, a pesar de la debilidad humana, una mquina capaz de corregir su propia trayectoria ms veces que de no hacerlo. En ese momento, haba solo dos millones y medio de ciudadanos en los Estados Unidos. Hoy hay unas cien veces ms. As que si haba diez personas de las dimensiones de Thomas Jefferson entonces, ahora debera haber 10x100 = 1000 Thomas Jeffersons hoy. Dnde estn?. (El mundo y sus demonios).

Cuando consideramos a los fundadores de nuestra nacin: Jefferson, Washington, Samuel y John Adams, Madison y Monroe, Benjamin Franklin, Tom Paine

Y nuestro pequeo planeta se enfrenta en este momento a un punto crtico en la historia, lo que hagamos con nuestro mundo, justo ahora, se propagar a lo largo de los siglos y afectar con fuerza al destino de nuestros descendientes, y est en nuestras manos el poder de destruir nuestra civilizacin y quizs tambin nuestra especie. Si capitulamos en la supersticin o en la avaricia o en la estupidez podramos hundir nuestro mundo en una era de oscuridad ms profunda que el tiempo que existi entre

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Nuestro lugar en el universo


na de las grandes revoluciones del pensamiento moderno fue empezar a aceptar que realmente no ramos el centro de nada. Ni del Sistema Solar, ni del Universo. El fin del geocentrismo supuso una cura de humildad y el inicio de una incesante bsqueda de nuestro lugar en el Universo. Cada vez parecemos ms pequeos en un Universo cada vez ms grande.

Mira de nuevo ese punto. Es aqu. Es nuestro hogar. Somos nosotros. Sobre l, cada persona que has amado, que has conocido, de la que hayas escuchado hablar, cada ser humano que haya existido, vivi Portada de la serie Cosmos aqu. La suma de nuestras alegras y sufrimientos, miles de religiones seguras de s mismas, ideologas y doctrinas econmicas, cada cazador y recolector, cada hroe y cobarde, cada creador y destructor de civilizaciones, cada rey y campesino, cada pareja de jvenes enamorados, cada madre y cada padre, cada prometedor hijo, cada inventor y explorador, cada la cada de la civilizacin clsica y el Renacimiento. maestro de moral, cada poltico corrupto, cada suPero tambin podemos usar nuestra compasin y perestrella y cada lder supremo, cada santo y pecanuestra inteligencia, nuestra tecnologa y nuestra ri- dor de la historia de nuestra especie, vivi aqu, en queza para hacer una vida rica y positiva para cada una mota de polvo suspendida sobre un rayo de Sol. (Un punto azul plido). habitante de este planeta. (Cosmos). Estos mundos que hay en el espacio son incontables, como los granos de arena en todas las playas de la Tierra. Cada uno de estos mundos es real como el nuestro y cada uno de estos esta formado por sucesin de incidentes, eventos y acontecimientos que influyen en su futuro. Incontables son los mundos, los momentos innumerables y una inmensidad de espacio y tiempo.( Cosmos, el documental).

Este planeta esta manejado por gente loca. Recuerdan lo que tienen que hacer para llegar donde estn. Su perspectiva es tan pequea, tanbreve. Unos pocos aos. En el mejor de los casos unas pocas dcadas. Solo se preocupan por el tiempo que estn en el poder. (Contact).

Los valores de la ciencia y los valores de la democracia son concordantes y muchas veces indistinguibles los unos de los otros. (El mundo y sus demonios).

El universo parece no sernos ni hostil ni benigno, solo indiferente a las preocupaciones de las enclenques criaturas que somos. (Cosmos).

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Quin es ms humilde? El cientfico que mira al universo con su mente abierta y que acepta todo aquello que nos tenga que ensear, o alguien que dice que todo lo que hay en un libro debe ser considerado como una verdad literal y nunca tener en cuenta la falibilidad de todos los humanos que han participado en l?. (Entrevista con Charlie Rose, 1996).

El registro fsil implica ensayo y error, y la incapacidad de anticipar el futuro, un rasgo incompatible con un Gran Diseador eficiente. (Cosmos).

Portada de la novela Contact

Lo que quiero decir es que, si Dios hubiese querido mandarnos un mensaje, y las antiguas escrituras hubiesen sido la nica manera que se le ocurri de hacerlo, podra haber hecho un trabajo mejor. (Contact). No puedes convencer a un creyente de nada, puesto que su creencia no esta basada en la evidencia, sino en una profunda necesidad de creer. (Contact).

Quines somos? Hemos descubierto que vivimos en un insignificante planeta de una estrella normal perdida entre dos brazos espirales en las afueras de una galaxia, apartados en un rincn olvidado de un Universo donde hay ms galaxias que personas. (Cosmos).

Si quieres curar de la polio a tu hijo, puedes rezar o vacunarle elige la ciencia. (El mundo y sus demonios).

Ciencia y Religin
a religin a lo largo de la historia ha entrado en un continuo conflicto con la ciencia. No solo porque ambas buscaran al principio respuesta a las preguntas fundamentales de nuestra existencia y la naturaleza, sino porque la religin, adems, quera imponer un principio de autoridad, mientras que la ciencia permita la democratizacin del conocimiento. La ciencia es un valor universal y a pesar de eso no viene escrita en ningn libro sagrado. Hemos ido construyndola y mejorndola constantemente a lo largo de los aos.

El Futuro
l futuro depende en gran medida de las decisiones que tomemos ahora. Carl Sagan fue siempre muy optimista en este punto, pero al mismo tiempo advirtiendo de los peligros y los retos de nuestro propio avance cientfico y tecnolgico. Como deca ms arriba, la ciencia, por s misma, no es mala, pero una mala poltica puede hacer que la ciencia tenga una aplicacin nefasta y se convierta en la peor de nuestras pesadillas.

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Aqu en la Tierra acabamos de despertar sobre los grandes ocanos del espacio y el tiempo de los que hemos emergido. Somos el legado de 15 mil millones de aos de evolucin csmica. Tenemos una eleccin: podemos mejorar las condiciones de vida y venir a conocer al universo que nos ha hecho, o podemos dilapidar nuestra herencia de 15 mil millones de aos en una autodestruccin sin sentido. Lo que ocurra en el primer segundo del prximo ao galctico depende de lo que hagamos, aqu y ahora, con nuestra inteligencia y nuestro conocimiento del cosmos. (Cosmos: Un viaje personal).

En algn lugar, algo increble espera a ser descubierto.

Portada de la novela The demon haunted world

En una situacin como la actual, donde existe una creciente agitacin social, andamos un poco faltos de cientficos que se atrevan a inspirar, alentar y animar a las nuevas generaciones a seguir buscando nuevas respuestas, pero tambin nuevos interrogantes. El futuro ser ms futuro si avanzamos todos juntos.

A ti Carl, y a todos los que hacis posible el sueo de la ciencia: GRACIAS. Por primera vez, tenemos el poder de decidir el destino de nuestro planeta y de nosotros mismos. Este Nahm Mndez Chazarra momento es de un gran peligro, pero nuestra especie es joven, curiosa y valiente. Es prometedora. (Cos- [Discute este artculo online] mos: Un viaje personal).

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BIOCOMBUSTIBLES
SOLUCIN O PROBLEMA?
ROSA PORCEL
Es indiscutible que la Biotecnologa ha supuesto una revolucin en muchos mbitos de la vida. Con un cdigo de colores podemos clasificar la biotecnologa en cuatro tipos: roja (Medicina), verde (Agricultura), azul (Marina) y blanca (Industria) (Fig.1)

Fig 1. Esquema de los tipos de biotecnologa atendiendo al cdigo de colores. Fuente @bioamara
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Fig 2. Evolucin del consumo de biocombustibles destinados al transporte en la Unin Europea. Fuente: Ministerio de Economa y Competitividad. CIEMAT

En este primer artculo vamos a analizar los conceptos principales y nos centraremos principalmente en cul es la situacin actual y las ventajas e inconvenientes que presentan. Qu os parece si empezamos por definir el concepto de biocombustible? De forma general, un biocombustible es una mezcla de hidrocarburos que se utiliza como combustible en los motores de combustin interna y que deriva de la biomasa, es decir, materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo o provocado, utilizable como fuente de energa. Etimolgicamente un biocombustible es un combustible de origen biolgico. No obstante, ms exactamente los biocombustibles son aquellos combustibles obtenidos de una fuente biolgica, de manera renovable a partir de restos orgnicos. Los biocarburantes son biocombustibles susceptibles de ser empleados en un motor de Esta ltima tambin es conocida como biotecnologa industrial. Dentro de ella podemos incluir la obten- combustin interna (motores Diesel y Otto). Dado cin de microorganismos para producir un produc- que en buena medida estos motores se instalan en los to qumico y el uso de enzimas como catalizadores vehculos, los biocarburantes se identifican como los industriales (bien para la fabricacin de productos biocombustibles para el transporte. Los biocarburanqumicos o para destruir contaminantes). Tambin tes en uso proceden de materias primas vegetales, a incluimos en ella los usos de la biotecnologa en la travs de transformaciones biolgicas y fsico-qumiindustria textil (creacin de nuevos materiales como cas. plsticos biodegradables) y de lo que hoy vamos a Ya empieza la polmica solo con haber definido el hablar, los biocombustibles. Se trata de crear produc- trmino, sin haber entrado en el tema. Segn algutos fcilmente degradables, que consuman menos en- nos autores, no deberan llamarse bio-combustibles erga y generen menos desechos durante su produc- sino agro-combustibles, para no confundirlo con las cin. Veremos si eso es as. connotaciones positivas que aporta el prefijo bio- en A lo largo de varias entregas, vamos a tratar de dar respuestas a preguntas del tipo Qu son los biocombustibles? Qu tipos hay? De dnde y cmo se obtienen? Qu ventajas e inconvenientes tienen? Son rentables? Tienen futuro? La modificacin gentica podra tener cabida? S s, los transgnicos tambin tienen un hueco en los biocombustibles y parece que con gran proyeccin. la Unin Europea. Si nos ponemos finos, bio del griego, () significa vida, materia viva y estos combustibles proceden de ella, o no?

El artculo 2 de la Directiva 2003/30/CE del Parlamento Europeoy el Consejo, de 8 de mayo de 2003, relativa al fomento del uso de biocarburantes u otros combustibles renovables en el transporte, define biocarburante como el combustible lquido o gaseoso

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para transporte producido a partir de labiomasa, entendiendo por biomasa la fraccin biodegradable de los productos, desechos y residuos procedentes de la agricultura (incluidas sustancias de origen vegetal y animal), silvicultura e industrias conexas, as como la fraccin biodegradable de los residuos industriales y municipales. De los diferentes tipos de biocarburantes y otros combustibles renovables que recoge la Directiva, los dos ms importantes desde el punto de vista econmico son el biodiesel y el bioetanol.

de biomasa hmeda y que puede ser purificado hasta alcanzar una calidad similar a la del gas natural, para uso como biocarburante, o gas de madera.

3.

Aceite vegetal

En determinados motores, es posible la utilizacin de aceites vegetales en un porcentaje variable junto con disel o biodisel.

4. DE DNDE SE OBTIENEN Las materias primas de las que se pueden obtener son muy diversas. De forma general, se usan cereales (maz, trigo, cebada), plantas oleaginosas (soja, girasol, palmas..) o plantas ricas en azcares como la remolacha o la caa de azcar. Menos conocido es el uso de especies forestales como eucalipto y pinos, aunque tambin se utilizan.

Biometanol

Metanol producido a partir de la biomasa o residuos.

5.

Biodimetilter

Dimetilter producido para uso como biocarburante, a partir de la biomasa (DME).

6. TIPOS DE BIOCOMBUSTIBLES

Biohidrgeno

Consiste en la separacin, mediante diversos proDentro de los biocombustibles de primera generacin, cesos biolgicos, del oxgeno e hidrgeno del agua. adems del biodiesel y el bioetanol, cuyo consumo ha Actualmente, su grado de desarrollo se sita en fases ido en aumento en estos ltimos aos (Fig.2), podem- iniciales, con rendimientos energticos muy reducidos, siendo ste el principal reto para su utilizacin os encontrar estos otros: operativa, de forma que permita reducir la dimensin 1. BioETBE (Etil ter-butil ter) y BioMTBE de las instalaciones. (Metil ter-butil ter) Son aditivos obtenidos a partir del bioetanol o biometanol y el isobutileno utilizados en la formulacin de las gasolinas. Han tenido una importante expansin en la sustitucin de los aditivos con plomo. Al obtenerse de la combinacin de un carburante biolgico y un hidrocarburo, la fraccin volumtrica de bioETBE que se computa como biocarburante es del 47%, esto es, el volumen de etanol contenido en el producto final ETBE, mientras que para el BioMTBE es del 36%. 7. Biocarburantes sintticos

Hidrocarburos sintticos o sus mezclas, producidos a partir de la biomasa.

VENTAJAS

Las ventajas medioambientales que presentan son la reduccin entre un 40% y un 80% de emisiones de dixido de carbono con respecto a los combustibles 2. Biogs convencionales, a lo que se suma el hecho de que no Es un combustible gaseoso producido a partir de la emiten dixido de azufre (sustancia que facilita la llubiomasa y/o a partir de la fraccin biodegradable de via cida) ni partculas, favoreciendo la disminucin de los residuos a travs de la fermentacin anaerbica la concentracin de partculas en suspensin emitidas,

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Fig 3. Comparativa de los aos 2007 y 2008 del uso de biocombustibles destinados al transporte en la Unin Europea. Fuente: Ministerio de Economa y Competitividad. CIEMAT

de metales pesados, de monxido de carbono, de hi- para crear plantaciones destinadas a biocarburantes. drocarburos aromticos policclicos y de compuestos La consecuencia es justo la contraria de lo que se deorgnicos voltiles. sea: los bosques y selvas limpian ms el aire de lo que lo hacen estos cultivos. Sin embargo, no parecen ser todo ventajas y esto hace que esta tecnologa y uso presente muchos detracto- Precisamente hace apenas unos das, los parlamentares. rios europeos de las comisiones de Medio Ambiente y de Industria, Investigacin y Energa, debatieron de diversos aspectos sobre el futuro de los biocarburantes. En octubre de 2012, la Comisin Europea lanz INCONVENIENTES Y CONSECUENCIAS una propuesta para reducir los efectos de la producLos mayores inconvenientes de estos productos es la cin de biocarburantes en el clima. Este cambio en la utilizacin de cultivos de vegetales comestibles (maz, legislacin pretende limitar la reconversin de tierras soja, cebada, caa de azcar) o el cambio de uso de en el mundo para obtener biocombustibles basados en las tierras dedicadas a la alimentacin al cultivo de el cultivo de alimentos. vegetales destinados a producir biocombustibles, proEl problema que esto genera es que se ha comenzado vocando en ocasiones la deforestacin o desecacin a producir un efecto de competencia entre la producde terrenos vrgenes o selvticos, ya que al subir los cin de comida y la de biocombustibles, dando lugar a precios se financia la tala de bosques nativos. un aumento del precio de la comida. Con la poblacin De hecho, con su generalizacin y fomento en los mundial en continuo ascenso, os podris imaginar lo pases desarrollados, muchos pases subdesarrollados que esto supone. La Organizacin de las Naciones especialmente del sureste asitico, estn destruyendo Unidas para la Alimentacin y la Agricultura (FAO), sus espacios naturales, incluyendo selvas y bosques, alerta en su borrador Biocombustibles y seguridad

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Fig 4. Consumo de biocombustibles (por tipo) destinados al transporte en 2008 en la Unin Europea. Fuente: Ministerio de Economa y Competitividad. CIEMAT

alimentaria que los biocarburantes han incrementado los precios de la cosecha y de los alimentos. Calcula que las tierras destinadas para la produccin de biocombustibles estaran entre 250 y 800 millones de hectreas en el mundo, excluyendo bosques, reas destinadas a la ganadera, reas para cultivos alimenticios y reas protegidas. Adems, estima que en 2011 haba 870 millones de personas con problemas de alimentacin en el mundo, que consumieron el 5,5% de las caloras mundiales. La FAO plantea una preocupacin sobre el incremento de la produccin de biocombustibles en los pases en desarrollo que consiste en que se generara mayor presin y competencia sobre los recursos naturales que ya son escasos, con consecuencias potencialmente negativas en materia social y medioambiental. Por otro lado si las tierras destinadas a la siembra de cultivos alimenticios se utilizan o si se reemplaza la finalidad original de estos cultivos hacia la produccin de

biocombustibles, podra constituir un riesgo a mediano plazo para la seguridad alimentaria, implicara un aumento en el desplazamiento de actividades agrcolas hacia tierras an ms marginales e, indirectamente, propiciaran un incremento en los precios de los alimentos en dicho plazo a causa de la escasez de los mismos. Esta misma organizacin estima que en 2050 la demanda de alimentos requerir un aumento del 60% de las tierras de cultivo y un 70% en la produccin de carne y productos lcteos, debido al aumento de la poblacin mundial y las clases medias. Por poner algn ejemplo, en Argentina ha ocurrido con la carne de vacuno. Las plantaciones para combustible dan beneficios cada 6 meses mientras que los pastos en los que se cran las vacas lo dan a varios aos, con lo que comenzaron a usar estos pastos para la produccin de biocombustibles. Conclusin: un aumento de precio en la carne de vaca, duplicando y triplicando su valor en Argentina. El ao 2007 fue bas-

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tante horribilis en este sentido. En Mxico, ocurri lo mismo con la produccin de maz. La compra de maz para producir biocarburantes para EEUU hizo que se triplicase la tortilla de maz que es alimento bsico en Mxico. En Italia ocurri con la pasta e incluso Espaa lo not en el mes de septiembre de ese ao con una subida del precio del pan. En los pases en vas de desarrollo se han dado casos dramticos, como el de dos representantes campesinos indgenas que denunciaron a una empresa por desalojar violentamente a 700 familias del Valle de Polochic (Guatemala) para obtener tierras de cultivo de caa de azcar y palma africana con el fin de obtener bioetanol y biodiesel. Atendiendo al impacto ambiental, el balance neto de emisiones de CO2 por el uso de biocarburantes es nulo debido a que la planta, mediante fotosntesis, captura durante su crecimiento el CO2 que ser emitido en la combustin del carburante. Sin embargo, a pesar de esta ventaja, muchas operaciones realizadas durante la produccin, como el uso de maquinaria agrcola, fertilizacin o transporte de productos y materias primas y distribucin del biocarburante hasta el consumidor, usan combustibles fsiles y por tanto, el balance neto de emisiones de CO2 es positivo. Vendra a ser como un tomate ecolgico que se produce en Andaluca y se come en Barcelona, que de ecolgico, solo tendra el sello. Si bien es cierto que el uso de biocarburantes de origen vegetal produce menos emisiones nocivas de azufre por unidad de energa que el uso de productos derivados del petrleo, en ocasiones, por la propia prctica del cultivo, se pueden producir ms emisiones de xidos de nitrgeno que el uso de los derivados del petrleo.

Llama la atencin que a pesar de que Alemania ocupaba el primer puesto en ambos perodos, su consumo total en 2008 disminuy, aumentando el de bioetanol en detrimento del biodiesel y otros biocarburantes. Francia e Inglaterra por el contrario, aumentaron considerablemente el consumo de ambos tipos de biocombustibles mientras que Espaa, apost ms por el biodiesel. En general, la situacin en la Unin Europea fue la que muestra la Fig. 4. En Espaa, el pasado 21 de febrero, el gobierno aprob una batera de medidas para fomentar la competencia en el sector de los hidrocarburos e intentar reducir el precio de la gasolina y el gasleo. Desde el 1 de enero de 2013 ya no est en vigor la exencin de la que se beneficiaban los biocarburantes que se mezclan con los combustibles. La medida del gobierno ha sido rebajar los objetivos de consumos obligatorios de estos carburantes. Ha pasado del 6,5 al 4,1%. Segn sus datos, hace 4 aos las plantas de biocombustibles tenan una capacidad de produccin anual de ms de 4 millones de tep (tonelada equivalente de petrleo). Sin embargo, el Ministerio de Energa y Turismo apunta en su Plan de Accin Nacional de Energas Renovables (PANER) 2011-2020 que el crecimiento de la capacidad de produccin no ha ido acompaado de una evolucin similar del consumo de biocarburantes. Hoy en da, pases como EEUU han dado la espalda al etanol procedente de cultivo de maz y apuestan por los nuevos biocombustibles llamados biocombustibles de segunda generacin procedentes de restos de otros cultivos no destinados a la alimentacin o de la produccin de algas. Entre otras ventajas, estos nuevos biocombustibles, al ser obtenidos de residuos, colaboraran al reciclaje y no devastaran espacios naturales ni contribuiran al aumento del precio de algunos alimentos. Sern los biocombustibles obtenidos de microalgas el futuro? To be continued Rosa Porcel [Discute el artculo online]

CONSUMO DE BIOCARBURANTES Como una imagen vale ms que mil palabras, atentos al consumo en el ao 2007 y 2008 (Fig.3). A pesar de los inconvenientes ambientales y socio-econmicos que derivan del uso de biocarburantes, parece que Alemania es la reina, seguida de Francia, Espaa o Inglaterra.

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AGLOMERACIN MACROMOLECULAR
Vivir dentro de una clula
DANIEL MORENO

A VIDA DENTRO DE LA CLULA SE CARACTERIZA, AL CONTRARIO DE LO QUE SE NOS HA HECHO CREER O SIMPLEMENTE IMAGINAMOS, POR UNA ELEVADA DENSIDAD DE MACROMOLCULAS. LEJOS DEL CLSICO Y AGORAFBICO ESCENARIO DE UNAS CUANTAS PROTENAS, LPIDOS Y CIDOS NUCLEICOS MOVINDOSE PLCIDAMENTE BAJO LA BVEDA DE LA MEMBRANA CELULAR (FIG. 1), LO QUE EN REALIDAD ENCONTRAMOS ES UN CLAUSTROFBICO AMBIENTE QUE ATERRARA AL MS BRAVO DE LOS ESPELELOGOS (FIG. 2). EL ABARROTAMIENTO MACROMOLECULAR ES UNA CARACTERSTICAS INTRNSECAS A LA VIDA Y, CONTRA-INTUITIVAMENTE, SE EMPIEZA A PERFILAR COMO UNA DE LAS EXPLICACIONES AL ALTO GRADO DE ORGANIZACIN SUBCELULAR Y A LA VELOCIDAD DE LA QUMICA VIVA.

FIGURA 1: Fotogramas del documental: The inner life of the cell. Preciosa simplificacin de la vida dentro de la clula .
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FIGURA 2: Representacin a escala del citoplsma dentro de una bacteia E. coli.

Empecemos ilustrando la aglomeracin, pongamos nmeros al abarrotamiento macromolecular usando la bacteria E. Coli (Procariota, sin ncleo). El 55% del peso seco por clula es protena. Aproximadamente el 25% de eso es soluble, es decir, no esta unido a membranas, Ribosomas, etc. La masa molecular media de una protena es 40kDa que equivale a 6.6421608x10-20 gramos y una clula en seco pesa 2,8x10-11 gramos. De manera que se estima que una clula de E. coli contiene del orden de 1.000.000 protenas solubles, que se reducen a 250.000 tras aplicar algunas correcciones en base a otras estimaciones (no todas las protenas son monomricas, algunas forman macro-complejos de diversa estabilidad con otras estructuras grandes ancladas a las membranas, etc.). En el volumen de una sola clula de E. coli ajustan 600 cubos de 100nm de lado (Fig. 3). Teniendo en cuenta todo lo anterior, en cada uno de esos cubos cabran: 30 ribosomas, 430 protenas diversas, 6 polimerasas de ARN, casi 400 molculas de diversos tipos de ARN. Y adems otras 80.000 molculas pequeas (iones, cofactores enzimticos, etc.) sin contar con el agua (Fig. 3B).

Esta visin va en contra del modelo clsico de bolsa (apoyado por la primera microscopia electrnica), donde la clula procaritica es descrita como una membrana que encierra un citoplasma desestructurado. Esto es, boimacromolculas y metabolitos difundiendo ms o menos libremente en una matriz acuosa. El la existencia de la aglomeracin macromolecular ha trado consigo el concepto de citologa modular, donde estructuras de orden superior como los matabolons o los quinary, canalizan metabolitos y reacciones restringindolas a microcompartimentos. Esto alterara los parmetros de interaccin entre macromolculas, el plegamiento de protenas y la eficiencia y velocidad de reacciones enzimticas. Se asuma que la aglomeracin macromolecular era la causante de la general bajada de velocidad de difusin de las macromolculas dentro de una clula (in vivo) en comparacin con su velocidad en medio acuoso poco denso (in vitro). Pero su vez, se haba visto que muchas reacciones enzimticas, interacciones entre biomacromolulas y el plegamiento de algunas protenas, incrementan su velocidad y eficiencia varios ordenes de magnitud en ambientes que mimetizan la aglomeracin in vivo.

En clulas eucariotas (con ncleo), tal comportamiento se ha achacado a la existencia de endo-membranas (Retculo endoplsmico, membrana nuclear), de una red de protenas de andamiaje y esqueleto, de seales de localizacin y sistemas de transporte activo. Por tanto, sera un citoplasma bien organizado por el ensamblaje de sus componentes el que hara posible la focalizacin y direccionalidad de los eventos moleculares y la bajada en la velocidad de difusin por la presencia de una malla de andamiaje.

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FIGURA 3: Representacin a escala del citoplsma dentro de una bacteia E. coli. Arriba a la derecha esquema de E. coli para situar las imgenes A, B, C y D.

No obstante, en procariotas, ms similares a una bolsa, tambin se observaron comportamientos similares. Estos se atribuyeron a la tendencia autoorganizadora de un ambiente abarrotado de macromolculas que, interaccionando de manera dinmica, tiende a estructurarse en fases, igual que lo hacen algunos coloides.

El descubrimiento de citoesqueleto y protenas de andamiaje en bacterias y el hallazgo de que la general bajada de velocidad de difusin in vivo, no es ni tan general, ni en algunos casos tan acusada, ha restado importancia este modelo de aglomeracin molecular como organizador citoplsmico en bacterias. En su lugar se ha propuesto una variante de ese modelo llamada: aglomeracin macromolecular desigual o super-aglomeracin. Esta variante intenta conciliar el conocimiento actual de los andamiajes, posicionamiento de ribosomas y ADN,

con los nuevos datos de difusin, las lecturas de variables fisicoqumicas a nivel celular y la fsica de las intenciones entre macromolculas y de estas con el agua. En este modelo las biomacromolculas se agruparan formado macro-complejos de alta densidad guiados por atracciones hidrfobicas y/o electrostticas y estabilizados por citoesqueleto y protenas de andamiaje. Entre estos macro-complejos quedaran pequeos reservorios y tambin canales, donde los electrolitos, metabolitos, cofactores y unas pocas macromolculas podran quedar almacenados o viajar de manera mas o menos dirigida (Fig.4).

Dejando a un lado diferentes de denominaciones, variantes y rangos de aplicacin del concepto, en clulas eucariotas pueden observarse tambin algunos eventos que son consistentes con los efectos estructurales de la aglomeracin macromolecular.

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FIGURA 4: Modelo de aglomeracin macromolecular desigual o super-aglomeracin (4)

El tipo comportamiento elstico del citoplasma de clulas eucariota parece congruente con el modelo de super-aglomeracin. Adicionalmente, empieza ha haber evidencia creciente de que el actividad estocstica incontrolada (ruido de fondo) de procesos nucleares como la transcripcin, silenciado y replicacin de ADN podra estar mitigada por efecto de la aglomeracin macromolecular. Este efecto cooperara en el ensamblaje las mquinas moleculares que realizan esos procesos y/o generara microcompartimentos incrementando la significatividad estadstica de las actividades iniciadas y por tanto un patrn de expresin ms controlado y/o estable.

mas estables y eficientes habran sido seleccionadas. Y cuales seran esas variantes?, pues probablemente aquellas donde empezaron a surgir biomacromolculas que modo de esqueleto aadiesen estabilidad al conjunto y tambin biomacromolculas ms competentes en la formacin de verdaderas mquinas moleculares encargadas de actividades enzimticas. Daniel Moreno [Discute el artculo online]
Bibliografa 1) http://mgl.scripps.edu/people/goodsell/illustration/cell 2) The inner life of the cell; Harvar University. http://www.youtube. com/watch?v=wJyUtbn0O5Y 3) Goodsell DS. Inside a living cell. Trends Biochem Sci. 1991 Jun;16(6):203-6. 4) Jan Spitzer. From Water and Ions to Crowded Biomacromolecules: In VivoStructuring of a Prokaryotic Cell. MICROBIOLOGY AND MOLECULAR BIOLOGY REVIEWS, Sept. 2011, p. 491506 5) James A. Dix and A.S. Verkman. Crowding Effects on Diffusion in Solutions and Cells. Annu. Rev. Biophys. 2008. 37:24763

En este escenario, no parece descabellado pensar que la complejidad que exhibe la vida a nivel molecular sea en parte la consecuencia evolutiva de la tendencia de las biomacromolculas a agruparse en fases. Estas agrupaciones dentro de una clula bolsa podran haber surgido guiadas por atracciones hidrfobicas y/o electrostticas inherentes a cualquier tipo de molcula. Despus, aquellas variantes

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JULIN ROYUELA

Tycho Brahe
Descifrando el mapa estelar

Que no parezca que viv en vano.


Tycho Brahe entre delirios en su lecho de muerte

Tycho Brahe. Portada de su Astronomiae instauratae mechanica

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Portada de las Tablas Rudolfinas (1627). Obsrvese el detalle de la dedicatoria en la pgina derecha al Fenix de la Astronoma Tycho. En la pgina izquierda, abajo, en el centro del templete, la isla de Hven.

YCHO DE ACTUALIDAD. Hace apenas unos meses se daba a conocer el resultado de la exhumacin de la tumba de Tycho Brahe, el astrnomo dans nacido a mediados del siglo XVI y que es considerado como el ms grande observador del cielo antes de la invencin del telescopio. El diagnstico especific que la muerte de Tycho no fue causada por el mercurio. Y qu tiene esto de extraordinario? La intoxicacin por mercurio es tan rara como infrecuente. La explicacin es la siguiente. En 1996 se analizaron por primera vez muestras de pelo obtenidas durante una anterior exhumacin del cuerpo en 1901 que encontr niveles elevados de mercurio en su organismo. La rumorologa se dispar y las leyendas afloraron a la superficie. A la ya de por s extraa muerte del astrnomo se suman los rumores de envenamiento y aqu Johannes Kepler, astrnomo y matemtico alemn colaborador de Tycho en los ltimos compases de su vida fue sealado abiertamente por muchos a tenor de sus propias palabras acerca de cmo consigui la herencia de Tycho:

honor de su mentor y a mayor gloria del emperador Rodolfo II, las Tablas Rudolfinas (Tabulae Rudolphin) que se utilizaran durante ms de un siglo en todo el mundo para calcular las posiciones de los planetas y las estrellas. Bsicamente, lo que la investigacin ha tratado de demostrar es que Tycho Brahe no muri envenenado con mercurio (a pesar de que los ndices de ste compuesto hallados en su organismo podran sugerir lo contrario), como afirman algunas hiptesis actuales frente a las ms conservadoras, que esgrimen la posibilidad de que Tycho, con estudios de alquimia y encontrndose ya enfermo, hubiera preparado sus propios remedios con este compuesto envenenndose accidentalmente. NACIMIENTO Y PRIMEROS ESTUDIOS.

Tycho (forma latinizada de Tyge) Ottesen Brahe naci en el ao 1546, el 14 de diciembre, en el castillo de Knutstorp, en la actualidad perteneciente a Suecia pero para aquel entonces, bajo control poltico y militar de Dinamarca. De familia noble, emparentaba con la estirpe de los Rosenkranzt y Gyldestierne inmortalizados por Shakespeare en su Hamlet. Su No niego que al morir Tycho, y ante la ausencia to, Joergen Brahe, vicealmirante de la flota del rey o falta de circunspeccin de sus deudos, tom las observaciones a mi cuidado, tal vez arrogantemente dans Federico II, se encarg de su educacin con el firme propsito de que siguiera una carrera al servicio y contra los deseos de los herederos. del rey. Ni que decir tiene que adquiri una esmerada Cabe decir que ms tarde devolvera a la familia educacin y una slida formacin en los mejores el legado de Tycho conservando nicamente las colegios y universidades de Copenhague, Leizpig y observaciones necesarias para publicar, en 1627 y en Rostock.
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Esfera Armilar de Tycho (1598).

Ingres con 13 aos en la Universidad de Copenhague por imposicin de su to para estudiar retrica y filosofa pero, durante su estancia en ella, el 21 de agosto de 1560 y cuando contaba con apenas 14 aos, ocurri un hecho que marcara una profunda huella en su interior y que sealara el rumbo que su futuro haba de tomar. Se produjo un eclipse de sol que haba sido predicho con anterioridad. Al joven Tycho le impresion profundamente el hecho de que los hombres pudieran predecir acontecimientos celestes con tanta precisin.

Guillermo IV se convierte en su gua y le ensea las primeras lecciones prcticas de astronoma. Tycho, que comienza a abrir sus ojos a la observacin estelar, absorbe las enseanzas con devocin y agradecimiento.

Tycho Brahe dej Leipzig en mayo de 1565 y regres a Copenhague por indicacin de su to Joergen, el cual, fallecera poco despus de una neumona adquirida en una srdida historia al auxiliar al monarca Federico II cuando ste, en Este acontecimiento vari sus planes de estudio y, aparente estado de embriaguez, se precipit al agua ante la desaprobacin familiar, comenz a decantarse desde un puente en el castillo de Copenhague. Con por estudios astronmicos que no correspondan a la herencia recibida de su to y la oposicin frontal de su familia a su inters por la astronoma, realiza alguien con su linaje. un viaje en 1566 que culminara en Rostock, donde En 1562, y de nuevo por imposicin de su to Joergen, realizara los estudios universitarios conducentes a abandon Dinamarca con destino a la Universidad de su titulacin y que, entre otros, incluan astrologa, Leipig, en Alemania con la intencin de estudiar leyes alquimia y medicina. pero sus miras estaban ya fijadas en la observacin del cielo y tan slo un ao ms tarde, en agosto de 1563, LA ESPADA Y LA NARIZ. observ un acontecimiento planetario que ocurra una vez cada 20 aos, la conjuncin entre Jupiter y La biografa de Tycho est salpicada de elementos Saturno, un raro fenmeno astronmico en el que dos novelescos como el episodio del duelo y la prdida de planetas estn tan prximos entre s en el cielo, que parte de su nariz. desde el punto del observador parece que se funden el uno con el otro. Tycho comprob que tal hecho difera Aunque los datos de esta historia se entremezclan con en ms de un mes de las predicciones de las Tablas la ficcin y la leyenda, los datos ms fiables dicen que Alfonsinas1 y en varios das de las Tablas Prusianas2 cuando contaba con veinte aos y mientras todava de Reinhold, que eran conocidas por su exactitud, por era estudiante (ao 1566), se enzarz en una disputa lo que decidi que era urgente y necesario compilar con el joven Manderup Parsbjerg, no se sabe bien si nueva informacin obtenida con instrumentos ms por disensiones matemticas o por las burlas de ste ltimo a una presunta prediccin de Tycho sobre la actuales. futura muerte de Solimn el Magnfico cuando ya Durante sus primeros pasos como observador haba fallecido, que finaliz con un duelo a espada estelar, Tycho traba contacto con Guillermo IV3 junto a la tapia de un cementerio y que concluira en el cual lo acoge con afecto en el castillo de Cassel sus primeros lances cuando un mandoble de Manderup (Alemania), donde haba establecido un observatorio reban el puente de la nariz de Tycho, el cual, desde astronmico dotado de los mejores instrumentos y de ese da, ocultara su desfiguracin facial mediante una colaboradores de renombre como Rohtman y Byrge, prtesis cuya fabricacin siempre se ha especulado con quienes completara un catlogo de 900 estrellas.
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Mapa de la situacin de Nova Tycho. De Stella Nova (1573).

en oro y plata y que el reciente estudio de sus restos, finalizado en noviembre de 2012, ha concluido con contundencia que se trataba de bronce. Es conocido el hecho de que, cada cierto tiempo, Tycho necesitaba asentar su nariz y sacaba de entre sus faldones una pequea cajita como de rape en la que guardaba un ungento con el que consegua fijar los movimientos de su prtesis nasal. EL AUGE DEL ASTRNOMO Y SU PRIMER GRAN XITO.

Tycho ya iba cosechando cierta fama como erudito y en mayo de 1568 el rey le ofrecera una canonja, puesto que no conllevaba deberes religiosos y si una asignacin mensual, lo que adems le permiti continuar con sus viajes. Durante sta poca realiz breves estancias en Wittenberg, Basilea y Augsburgo sin dejar de perder el cielo de vista pero se ve obligado a volver a Dinamarca a finales de 1570 ya que su padre haba contrado una grave enfermedad y que desembocara en la muerte de ste en mayo de 1571. EL SUEO DE URANIBORG. Se cree que fue en ese mismo ao cuando comenz su relacin sentimental con Kirsten, hija de un pastor luterano y por tanto, plebeya. De nuevo este hecho le enfrent ms si cabe con su familia que desaprob abiertamente la desigual unin. Nunca llegaron a casarse pero de su unin nacieron hasta ocho hijos (dos murieron durante la infancia) que fueron reconocidos y legitimados a la muerte del astrnomo.

recin construido, un sextante cuyos brazos tenan un metro y medio de largo unidos mediante una bisagra de bronce, con una escala graduada para los minutos y como novedad, una tabla de cifras para corregir los errores del artilugio. Realiz mediciones y tom datos como resultado de los cuales y, a pesar de sus reticencias (puesto que todava no haba decidido si publicar libros estaba a la altura de su aristocrtico linaje), publica un pequeo libro llamado De Nova Stella (1573), que le granjeara definitivamente la fama y el status tanto de gran astrnomo como de mal poeta ya que la parte introductoria del libro, adems de aburridas cartas de introduccin, diarios meteorolgicos y predicciones astrolgicas, contena una Elega a Urania (musa de la astronoma) de ocho pginas. De su poesa se lleg a decir que era incluso peor que la del cannigo Cpernico y, desgraciadamente, an ms abundante.

Dos aos despus, Tycho continuaba en Copenhague aunque, insatisfecho con su trabajo en la corte (astrlogo a cargo de los horscopos) piensa seriamente en trasladarse a Basilea. Pero el rey, que no quiere perder al astrnomo cuyo prestigio no hace ms que crecer, le ofrece su castillo para que se instale. Ante la negativa de ste, le ofrece en propiedad una pequea isla. La isla de Hven5 a la que aadira una casa y una renta. All fue donde Tycho levantara Uraniborg, Su primera aparicin estelar en el mundo de la el palacio en honor de Urania, construido con una astronoma no iba a hacerse esperar. En 1572 y en la orientacin idnea para la prctica astronmica. constelacin de Casiopea aparece una nueva estrella (Nova Tycho)4 El fenmeno conmocion al mundo En 1576 y ante la atenta mirada de la nada amigable intelectual tanto como al pueblo, que lo relacionara y escasa comunidad agrcola de la isla, Tycho, con augurios y profecas. Tycho la observ durante la comandando un reducido grupo de familiares, amigos noche del 11 de noviembre con uno de sus instrumentos y servidores desembarca en la isla.
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Acuarela. Plano de Uraniborg.

Esquema del sistema propuesto por Tycho.

Sextante fabricado por Tycho.


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Portada de Astronoma Nova, de Kepler (1609).

Uraniborg, que fue construido por un arquitecto alemn bajo la supervisin de Tycho, estaba dotado con los mayores y mejores instrumentos que Tycho fue capaz de fabricar, entre ellos un cuadrante de bronce y madera de ms de once metros de dimetro que giraba por medio de cuatro manivelas. A juzgar por los restos que se conservan, el edificio, de fachada renacentista, estaba dominado por una cpula en forma de cebolla, con torres laterales cilndricas cuyo remate era mvil y alojaba los diferentes instrumentos de Tycho. La biblioteca contena el globo celeste mayor, hecho de bronce y de metro y medio de dimetro donde el astrnomo dans marc puntualmente y durante veinticinco aos la ubicacin de las estrellas fijas tras establecer sus posiciones con meridiana exactitud. Con el tiempo, construira en la isla un segundo observatorio pero este sera subterrneo, a varios cientos de metros del palacio. As naci Stjrneborg o castillo de las estrellas con la finalidad de proteger los instrumentos ms delicados de las vibraciones y del viento. Tambin construira un molino y una imprenta que alojara en el stano, para garantizar la fabricacin del papel y la publicacin de sus propias obras. Uno de sus ayudantes, Christen Sorensen Longberg, Longomontanus, lograra adquirir cierta fama. El stano albergara tambin el horno y la prisin en la que encerraba a sus sbditos ms molestos. Lo nico que echara en falta es el alce domesticado que nunca llegara a la isla. La vida en la isla no se reduca exclusivamente a la observacin y recoleccin de datos tal y como se supondra en un hombre de ciencia. Tycho era sobradamente conocido por la cantidad de banquetes que ofreca y por la alcurnia de sus visitantes. Pero el trabajo era el trabajo y durante su estancia en Uraniborg, Tycho y sus ayudantes recopilaron metdicamente durante meses de ardua observacin la informacin celeste necesaria que lo convertiran en todo un referente cuyos datos eran considerados los ms exactos y los de mayor calidad en Europa. Todo este trabajo es premonitorio de lo que sera su segundo gran xito, el estudio del cometa de 1577.

En ese ao, aparece en el firmamento un gran cometa y Tycho, desde su posicin privilegiada y tras un estudio pormenorizado del hecho, determina varias conclusiones: 1. El cometa es celeste, no sublunar6 como apuntaba Aristteles en su Meteoros sino que deba hallarse alejado de la luna: por lo menos seis veces 2. Orbita alrededor del Sol con una trayectoria circular exterior a la rbita de Venus. 3. Dada la irregularidad del movimiento del cometa, probablemente su rbita sea oval. El impacto de sus conclusiones es explosivo. Por un lado refuta a Aristteles la naturaleza sublunar de los cometas, por otro, es la primera vez que alguien intenta establecer con xito la rbita de un cometa en base a lo cual, se da cuenta del desigual movimiento de este que no coincide con una rbita circular calculada.
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Tomando en consideracin todos sus estudios, entre 1587 y 1588 publica, en dos volmenes, el libro Astronomiae instauratae progymnasmata (Introduccin a la nueva astronoma) donde propone un modelo del universo a caballo entre el propuesto por Ptolomeo (del cual haba sido defensor pero que abandona unos aos antes cuando, como resultado de sus observaciones, descubre el cruce entre las trayectorias de Marte y el Sol) y el heliocentrismo propuesto por Coprnico en el que considera que, a pesar de que la Tierra permanece fija y el Sol gira en torno a ella, el astro rey es el centro de las rbitas del resto de planetas.

de los granjeros que vivan en la isla y a los que gobernaba como un dspota, encarcelndolos incluso cuando se resistan a sus tirnicos mandatos. Estos se quejaron amargamente durante toda su estancia en la isla y el Consejo del rey Cristian tomo nota de dicha queja. Pero la arrogancia de Tycho no conoca lmites, obcecado y orgulloso dej sin contestar varias misivas que el joven rey le haba escrito y se opuso a varias decisiones de algunos tribunales e incluso de la Suprema Corte de Justicia. Todos estos motivos facilitaron el pretexto que el astrnomo necesitaba para abandonar una isla que ya comenzaba a aburrirle y, espoleado por sus nuevos y errticos planes, march de nuevo haca Rostock desde donde (ya fuera de su pas) escribi una curiosa carta al rey Cristian en EL FINAL DE URANIBORG. donde se quejaba amargamente de lo mal que le haba Tras varios aos de tranquilidad y trabajo activo, tratado su ingrato pas e insinuaba su intencin de negros nubarrones se ciernen sobre el oasis de paz buscar un nuevo mecenas para su trabajo aunque, no y observacin de Uraniborg. En 1588 fallece el rey dejaba la puerta cerrada a volver: Federico II de Dinamarca y la posicin en la corte de Tycho comienza a debilitarse puesto que Cristian si se me ofreciesen honestas condiciones que no me IV, sucesor del fallecido monarca, cuenta tan slo con ofendieran once aos y su gobierno recae sobre un consejo de nobles que, aunque al principio respetan los trminos Tras Rostock la peculiar comitiva continu su del acuerdo alcanzado con Tycho, paulatinamente vagabundeo durante dos aos en busca del lugar adecuado donde establecerse hasta que, en junio de irn retirando el apoyo al proyecto de Uraniborg. 1599 hicieron su triunfal entrada en Praga ya que Mientras todo esto ocurra, el astrnomo dans Tycho haba conseguido del emperador del Sacro construy un nuevo mapa del cielo. El catlogo Imperio Romano Germnico Rodolfo II de Habsburgo comprenda un millar de estrellas fijas de las cuales, el nombramiento como matemtico imperial. ste 777 estaban determinadas con absoluta precisin y el emperador es especialmente recordado por ser un gran resto fueron esbozadas apresuradamente puesto que protector de las artes y las ciencias particularmente su intencin era llegar al millar ante la perspectiva de interesado en la astrologa. tener que abandonar la isla. Y as ocurrira finalmente. En 1596 Cristian IV fue coronado y una de las (tan TYCHO BRAHE, MATEMTICO IMPERIAL actualmente de moda) medidas de austeridad que POR LA GRACIA DE DIOS. adopt fue retirarle a Tycho sus propiedades en el continente y reducir sustancialmente su asignacin al A su llegada a Praga fue recibido en audiencia por observatorio. el emperador, que le asign una generosa renta y la posibilidad de escoger entre tres castillos para la Un ao despus, en el mes de abril, Tycho Brahe instalacin del observatorio. La elegida fue la fortaleza decidi abandonar la isla de Hven junto con sus de Bentky, a unos 35 kms. de Praga. Se instal all ayudantes, los instrumentos que l mismo haba con su familia e hizo que le trajeran los enormes construido y que podan desmontarse e incluso la instrumentos que se haban quedado en Hven. imprenta. Las razones de este xodo son varias. A la merma en la asignacin oficial se suma la indignacin
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Johannes Kepler, obra de un artista desconocido.

EL ENCUENTRO CON KEPLER. Antes del que sera un encuentro crucial para ambos, Kepler7 y Tycho haban mantenido correspondencia durante un par de aos. En estas cartas Tycho haba observado en Kepler el suficiente potencial para ayudarlo en su magna tarea con los abundantes datos estelares que posea, aunque el encuentro vino precedido por una agria polmica. Aos antes, Kepler, joven e impulsivo, deseoso de dar a conocer un escrito suyo, el Mysterium8 (1596), haba alabado en carta que posteriormente se hara pblica a un personaje muy peculiar y que ostentaba en ese momento el ttulo de matemtico imperial. Reymers Baer9 al que llamaban Urso, el oso. Urso public sus Fundamentos de astronoma (Nicolai Raymari Ursi Dithmari Fundamentum astronomicum, 1588), en cuya obra explicaba su visin del universo que coincida en gran parte con la de Tycho; y aqu resida el gran problema puesto que este ltimo siempre haba pensado que Urso le haba robado, aos atrs y durante una visita a Uraniborg en 1584 junto con un noble dans, datos de sus observaciones astronmicas. La ecuacin es fcil de resolver. Tycho, enemigo irreconciliable de Urso (al que sustituira en el puesto). Kepler, alabando la obra del mayor enemigo de Tycho... ...la brillante glora de tu fama, que te convierte en el primero de los mathematici de nuestro tiempo y te hace resplandecer como el Sol entre las estrellas menores Aunque aparentemente Tycho no prest importancia a esta carta, su guerra particular con Urso, ya fallecido, no haba terminado, pero s que supuso una situacin embarazosa ya que el mismo Kepler haba denominado en una de sus cartas a Tycho: el prncipe de los matemticos, no slo de nuestro tiempo, sino de todos los tiempos

Aunque Tycho reconoca la vala del joven Kepler, la legtima aspiracin de reconocimiento de este le haba jugado una mala pasada y Tycho siempre mantuvo reticencias para facilitarle sus datos astronmicos por temor a un nuevo robo, como ya ocurriera con Urso, as que le entregaba los datos fraccionados y en pequeas dosis, actitud que irritaba enormemente a irascible Kepler. PERO... Y QUIN ES KEPLER? Johannes Kepler, copernicano convencido, haba abandonado sus estudios en la universidad alemana de Tubinga por una maestra en matemticas en Graz (Austria) pero en 1598, el catlico archiduque Fernando de Habsburgo promulg un edicto en el que ordenaba la expulsin de todos aquellos protestantes que no se convirtieran al catolicismo. Kepler, luterano por conviccin, se vio obligado a dejar la regin y, tras pedir consejo al que fuera su tutor en la universidad de Tubinga, Michael Mstlin10, solicit la ayuda de Tycho. Corra el mes de febrero del ao 1600 cuando ambos se entrevistaron frente a frente por vez primera. Kepler, consciente de su capacidad y con la exaltacin de la juventud (tena 29 aos) plante a Tycho, (que contaba por entonces con 53 aos) una serie de exigencias (econmicas y sociales). La convivencia no fue nada fcil y la relacin estuvo continuamente salpicada de grandes desencuentros y fras reconciliaciones. Los Brahe, aristcratas de alta alcurnia, no vean con buenos ojos a los plebeyos y desharrapados recin llegados. Finalmente llegaron a un acuerdo econmico y el emperador contrat a Kepler como ayudante de Brahe,
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facilitando adems el alojamiento de la familia del joven. La aparicin de Kepler entre los ayudantes de Tycho supuso la reasignacin de los trabajos del observatorio. A Kepler, ms matemtico que astrnomo, se le encarg el seguimiento de Marte que anteriormente tena asignado Longomontano, planeta de rbita problemtica y no resuelta que se jactara, cual apuesta, de resolver en ocho das y que conseguira finalmente y publicara en su Astronoma Nova (1609), aunque sus ocho das fueran casi ocho aos. MUERTE DE TYCHO. Pero la fortuna de Kepler estara ligada a un hecho luctuoso. El 13 de octubre de 1601, Tycho Brahe cae enfermo de gravedad, segn el diagnstico mdico actual, debido a una serie de complicaciones serias consecuencia de una uremia11. Este hecho, que Kepler narra con minuciosidad en su Diario de Observaciones, facilitara su acceso a los datos con los que tanto haba soado y que tanto necesitaba para sus propios fines: El 13 de octubre, Tycho Brahe, en compaia de maese Minkowitz, cen a la mesa del ilustre Rosenberg, y retuvo las aguas ms all de lo que Exhumacin de la tumba de Tycho (2010).

pide la cortesa. A medida que iba bebiendo senta aumentar la tensin en su vejiga, pero antepuso la urbanidad a la salud. Cuando volvi a casa, apenas pudo orinar. Al comienzo de la enfermedad la Luna estaba en oposicin a Saturno... [y aqu incluye el horscopo del da]. Al cabo de cinco noches que pas sin dormir, Tycho apenas poda hacer aguas, y slo a costa de vivsimos dolores; y, aun as, el paso de la orina estaba obstruido. Continuaron los insomnios con fiebres que gradualmente llegaron al delirio; y lo que coma, pues no era posible evitar que lo hiciera; exacerbaba el mal. El 24 de octubre el delirio ces durante varias horas; la naturaleza qued vencida y l expir serenamente en medio de los consuelos, oraciones y lgrimas de su gente. De manera que desde esta fecha qued interrumpida la serie de observaciones celestes, y sus propias observaciones de treinta y ocho aos tocaron as a su fin. En la ltima noche, durante su suave delirio, repiti una y otra vez estas palabras como alguien que estuviera componiendo un poema: Que no parezca que viv en vano.

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Tycho Brahe fue sepultado en Praga con grandes honores; doce hombres del emperador portaban su fretro precedido por su escudo de armas, sus espuelas de oro y su caballo favorito. Dos das despus, el consejero del emperador nombr a Kepler matemtico imperial. La colaboracin entre ambos grandes hombres apenas se haba prolongado durante 18 meses. EL LEGADO DE TYCHO BRAHE. Tycho supone realmente una excepcin entre los sombros, atormentados y neurticos genios de la ciencia que si bien no posea un genio creador s que fue todo un gigante de la observacin metdica. Entre sus mltiples extravagancias de noble adinerado, colrico, extrovertido, amante de la buena mesa (en ella no faltaba vino o cerveza) hay que sumar las leyendas que surgieron en torno a una figura como la suya. Entre estas extravagancias se cuenta que Tycho confiaba enormemente en un bufn enano llamado Jepp que, a decir del astrnomo, posea el don de la clarividencia y al que Tycho haca sentar bajo su mesa en los banquetes para alimentarlo de su mano. La supuesta coleccin de prtesis de nariz intercambiables tambin forma parte del acervo popular aunque segn su bigrafo, Pierre Gassendi12, es cierta la historia del alce domesticado que Tycho posea y que fue enviado a la isla de Hven a peticin del astrnomo dans, Pero en una de las etapas del viaje, durante la pernocta en el castillo de Landskroner (o Landskrona), ya cercano a su destino, el alce subi por una escalera hasta un cuarto vaco donde bebi tal cantidad de cerveza que no pudo bajar de nuevo las escaleras sin tropezar, fracturndose una pata y falleciendo ms tarde. Tycho acumul durante su vida un tesoro de datos sin precedentes pero se haca mayor y le faltaba la imaginacin necesaria para, con todos esos materiales, componer el nuevo modelo del universo y ah es donde entra en accin Kepler, que se apropi

de todos estos datos gracias a los cuales, aos ms tarde, publicara las denominadas leyes de Kepler13 que describen matemticamente el movimiento de los planetas alrededor del Sol. Aunque Tycho tambin fue el primer astrnomo en tener en cuenta la refraccin de la luz; elaborar una completa tabla y corregir sus medidas astronmicas de este efecto se puede decir que su principal contribucin al campo de la astronoma fue la de realizar un mapa planetario y estelar con una precisin desconocida hasta entonces.

Julin Royuela [Discute el artculo online]

Obra: (entre parntesis, el ao de publicacin) De Nova Stella anni 1572, (1573), incluida posteriormente en Progymnasmata. De mundi aetherei recentioribus phaenomenis, (1588). Tychonis Brahae, apologetica responsio ad cujusdum patetici in scolia dubia, sibi de parallaxi cometarum opposita, (1591). Tychonis Brahae, Dani, epistolarum astronomicarum libri, (1596). Astronomiae instauratae Mechanica, -Mecnica de la astronoma renovada- (1598). Tychonis Brahae, Dani, Progymnasmata, (1603). Notas: 1 Tablas Alfonsinas o Alfonses: es un libro medieval que contiene unas tablas astronmicas realizadas por iniciativa de Alfonso X el Sabio, que muestra las observaciones efectuadas en el firmamento en Toledo desde el 1 de enero del ao 1263 hasta 1272, y que consignan el movimiento de los respectivos cuerpos celestes sobre la eclptica. Astronomiae instauratae

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2 Las Tablas Prusianas son un conjunto de tablas astronmicas, cuyas mediciones, realizadas por el astrnomo Erasmus Reinhold publicadas en 1551, estn basadas en el libro de Coprnico De revolutionibus orbium coelestium publicado en 1543. Son llamadas prusianas en honor de Alberto I, Duque de Prusia que aport la financiacin y el patrocinio necesarios para su impresin. Su exactitud se hallaba por encima de la de las tablas Alfonses. 3 Guillermo IV de Hesse-Kassel, llamado el sabio. (1532 1592). Era el hijo mayor de Felipe el Magnnimo. Fue un importante mecenas de las artes y las ciencias, y l mismo fue un destacado astrnomo. 4 SN 1572 o Nova Tycho fue una supernova en la constelacin de Cassiopeia; una de las ocho supernovas que ha sido visible a simple vista. Fue observada el 11 de noviembre de 1572 por Tycho Brahe cuando era ms brillante que Venus. En marzo de 1574 su brillo haba disminuido de nuevo y ya no era visible a simple vista. 5 Isla de Ven (en dans y sueco antiguo: Hven) es una pequea isla sueca en el estrecho de resund, entre Scania y Zelanda (Dinamarca). La isla estuvo histricamente bajo dominio dans, pero se convirti en parte de Suecia en 1658 por el Tratado de Roskilde. 6 La cosmologa Aristotlica diferencia entre dos regiones del cosmos que no son reductibles la una a la otra: el mundo sublunar y el mundo supralunar. El mundo sublunar es la regin del cosmos que abarca aquella parte situada por debajo de la luna (sin incluir esta ltima): la regin terrestre, nuestro mundo. 7 Johannes Kepler (1571 - 1630), figura clave en la revolucin cientfica, astrnomo y matemtico alemn; fundamentalmente conocido por sus leyes sobre el movimiento de los planetas en su rbita alrededor del Sol. 8 Mysterium Cosmographicum, es un libro de astronoma escrito por el astrnomo alemn Johannes Kepler, publicado en 1596 en el que este propuso que la relacin entre las distancias de los seis planetas conocidos en su tiempo podan entenderse en trminos de los cinco slidos platnicos, encerrados dentro de una esfera que representaba la rbita de Saturno. 9 Nicolaus Reimers Baer (1551 1600), tambin conocido como Urso (Ursus en latn, Oso en castellano), fue un astrnomo que lleg a ser matemtico imperial al servicio del Emperador Rodolfo II, aunque sus comienzos fueron como porquero. 10 Michael Maestlin (tambin conocido como Mstlin, Mstlin, or Moestlin) (1550 1631) fue un astrnomo y matemtico alemn conocido por haber sido el mentor de Johannes Kepler.

11 La uremia es un conjunto de sntomas cerebrales, respiratorios, circulatorios, digestivos, etc., producido por la acumulacin en la sangre de los productos txicos que, en estado general normal, son eliminados por el rin y que se hallan retenidos por un trastorno del funcionamiento renal. 12 Pierre Gassendi (1592 - 1655) fue un sacerdote catlico, filsofo, astrnomo y matemtico conocido por haber tratado de reconciliar el atomismo de Epicuro con el pensamiento cristiano. 13 Las leyes de Kepler, formuladas por Johannes Kepler, sirven para describir matemticamente el movimiento de los planetas en sus rbitas alrededor del Sol. Aunque l no las describi as, en la actualidad se enuncian como sigue:

Primera ley (1609): Todos los planetas se desplazan alrededor del Sol describiendo rbitas elpticas. El Sol se encuentra en uno de los focos de la elipse. Segunda ley (1609): el radio vector que une un planeta y el Sol barre reas iguales en tiempos iguales. Tercera ley (1618): para cualquier planeta, el cuadrado de su perodo orbital es directamente proporcional al cubo de la longitud del semieje mayor de su rbita elptica.

Estas leyes se aplican a otros cuerpos astronmicos que se encuentran en mutua influencia gravitatoria, como el sistema formado por la Tierra y la Luna. Bibliografa

Koestler, Arthur: Los sonmbulos: Origen y desarrollo de la Cosmologa. Editorial QED. 2007. Gribbin, John: Historia de la Ciencia: 1543-2001. Editorial Crtica. 2003. www.editorialsanmillan.org/Tycho.html Rincn Crcoles, Antonio: Tycho Brahe, seor de Urania. ACTA - Autores Cientfico Tcnicos y Acadmicos. 2011. Thoren, Victor E. y Christianson, John Robert: The lord of Uraniborg. A biography of Tycho Brahe. Cambridge University Press, 1990. Coronado, Guillermo: Tycho Brahe: astronoma y cosmologa. Investigador INIF (Instituto de Investigaciones Filosficas). http://inif.ucr.ac.cr/ .2011. Coronado, Guillermo: Tycho Brahe: observador de los cielos. Investigador INIF (Instituto de Investigaciones Filosficas). http://inif.ucr.ac.cr/ .2011. www.es.wikipedia.org

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Cientficos Vs Periodistas
texto: GALIANA | fotografa: GALIANA y MERI Vg

Divulgacin cientfica:

Desde hace un tiempo se viene cuestionando quines deben divulgar la Ciencia, aquellos que estn dentro de ella o los que se dedican al noble arte de informar. Para empezar, debo decir que quien esto suscribe no es cien tfica, tampoco se dedica como periodista a divulgar Ciencia ni tiene pretensin de hacerlo, pero como lo de meterme en todos los charcos es algo que forma parte de mi ser natural no veo las razones que me impidan lidiar este toro. Acaso los domingos, desde el silln de mi casa, no lo hago mucho mejor que determi nados entrenadores de ftbol y ni tengo formacin acadmica ni experiencia laboral en ello? Una vez que he dejado clara mi postura, aun a sabiendas de que me van a llover palos por parte de amigos o conocidos que forman parte de la comunidad cientfica, y aceptando que algn colega de profesin, como poco, me retire el saludo, despus de esto vayamos a la cuestin, que para nada es balad. Advierto de que, evidentemente, para abordar el tema de quin debe llevar a cabo la divulgacin cientfica dejo fuera la endoga mia, el egocentrismo, la idolatra y dems caractersticas pareci das que, para bien o para mal, forman parte tanto del mundo de la Ciencia como del Periodismo. Al planteamiento sobre quin debe divulgar Ciencia cientfi cos o periodistas, entiendo que no debera ser tan importante quin lo hace, que tambin, sino la idea de tener claro el concepto divulgar y cmo hacerlo.

Llegados a este punto, hay tres ele mentos por armonizar como son divulgar, cientficos y periodistas, y para saber cmo combinarlos de manera adecuada deberamos entender el significado de cada uno de estos conceptos. No es el descubrimiento del siglo, pero mezclar en la misma frase divulgar, cientficos y periodistas supone, gramaticalmente hablando, tener un verbo y dos sujetos, as que partiendo de esta base voy a empezar por el verbo, dado que, como todos deberamos saber, implica no solo una accin sino que posiciona a los sujetos respecto de ella. Divulgar proviene del verbo latino divulgare; est formado por el sufijo di, que significa dispersin, y por la raz vulgus, que se traduce por masa indiferenciada del pueblo. No hace falta tener un coeficiente intelectual como el de Einstein para llegar a la con clusin que divulgar no es otra cosa que poner algo al alcance de todos. Antes de abordar el mejor sujeto para realizar esta labor, conviene no perder de vista que, con independencia de la profe sin, lo importante de la divulgacin no es tanto quin la hace, sino cmo se hace. Una vez claro el concepto, aadamos la palabra Ciencia; es decir, compliquemos el asunto porque lo de definir Ciencia no es tan fcil como parece, dado que sera tratar de ponerle puertas al campo. Unida la palabra divulgar a Ciencia, y definiendo sta como todo aquello que nos rodea, toca hablar de los cientficos y su papel en poner sus conocimientos al alcance de quienes no lo son. Asumiendo, que en algunos casos es mucho asumir, que los conoci mientos los tienen, el quid de todo est en saber qu herramientas deben utilizar para logar con xito su cometido. Para empezar, por muchos conocimientos que sobre la materia tenga, si carece de algo tan bsico y no tan al alcance de cualquiera como es el dominio de la comunicacin, apaga y vmonos. Punto importante es este, por lo que se hace necesario dete nernos un breve momento para recordar que comunicar es la tras misin de un mensaje entre el emisor y el receptor. Entendiendo como emisor al cientfico y como receptores a los que no lo son,

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llegamos a la conclusin de que una de las caractersticas esencia les para divulgar Ciencia es saber comunicar. Sintindolo mucho, no vale que el cientfico est por sus investigaciones a las puertas de un Nobel si solo es capaz de hacerse entender por sus correligionarios, porque eso no es divulgacin cientfica; el matiz que le convierte en divulgador es el provocar una reaccin, ante un foro de personas de lo ms variopinto, una vez terminada su alocucin. De lo anterior se desprende que a los cientficos no son sus conoci mientos, sino su capacidad para transmitirlos, lo que les convierte en idneos para ser objeto del verbo divulgar. Cierto que, de momento, los puntos a favor los tienen los cientficos, pero an tenemos un su jeto ms por analizar. De la misma manera que al soldado se le presupone el valor y al cientfico los conocimientos, el saber comunicar es la cualidad que distingue a un periodista. Ahora bien, as como hay cientficos que solo sirven para tener los ojos sobre un microscopio y con ello de sarrollar una labor que en muchos casos no tendramos vida para pagarles por ello, hay periodistas que creen que por el mero hecho de haber realizado sus estudios en la Facultad de Ciencias de la Infor macin saben cmo llevarla a cabo. Informar, para bien o para mal, no es otra cosa que dar noticia de algo y no implica el tener los conocimientos necesarios sobre la materia objeto de la informacin. Dicho as, esto podra parecer que la balanza se inclina nuevamente a favor de los cientficos, pero cual quier periodista que se precie y que no solo tenga un ttulo colgado en la pared, sabe que para dar a conocer un hecho debe realizar una in vestigacin sobre la materia, ya que, de lo contrario, sera la marioneta parlante de un ventrlocuo, y no di gamos si en lugar de informar lo que quiere es dar la opinin respecto a cualquier tema. Teniendo claro que lo que debe un periodista es dar a co nocer una noticia, cambiemos el concepto noticia por Ciencia y veamos si quienes entienden los entresijos de la informacin tienen capacitacin para for mar parte del binomio divulgar y Ciencia.

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Es informar lo mismo que comunicar? A todas luces no, la emisin de una informacin no hace necesariamente que el receptor la asimile porque qui z necesite tener cierto nivel de conocimientos para po der absorber lo que contiene dicha informacin. Luego, no, no nos vale un perio dista que nicamente do mine el concepto informar como nadie, sino que para divulgar en este caso Ciencia lo que adems necesita es establecer la sintona perfecta entre emisor y receptor. Esto nos lleva a intentar esta blecer una relacin entre comunicar y divulgar. Es evidente que ambos conceptos deben complementarse, pues para hacer llegar a quien no lo tiene un conocimiento necesitamos introducir, sin ningn tipo de dudas, el verbo comunicar. El asunto se nos est yendo de las manos porque a los conceptos divulgar, cientficos y periodistas les hemos aadido comunicar. Mezclando todos los elementos y agitndolos con una varilla, tra tando de buscar la perfecta compenetracin entre todos ellos, ob tenemos que la divulgacin cientfica nunca debe ser excluyente. Ambos, cientficos y periodistas deben hacerlo. Teniendo claro que divulgar es acercar los conocimientos a todos los que deberan dedicarse a ello, tenemos a los cientficos con dotes co municativas capaces de hacer llegar los conocimientos a quienes quie ran ser receptores de los mismos, pero eso no es bice para que un periodista con los conocimientos necesarios sobre la materia informe al personal de la misma. Conclusin: si lo que importa es la divulgacin cientfica y las partes que van a llevarla a cabo saben qu comunicar y cmo hacerlo, la cues tin de quin debe hacerlo debera ser algo secundario.

Galiana

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Cncer de crvix y el Virus del Papiloma Humano


Por Alfonso Pao Lalana
El crvix o cuello uterino es al mismo tiempo un centinela para las infecciones del aparato superior genital femenino y una diana para los virus y otros carcingenos que pueden causar un carcinoma infiltrante. En todo el mundo el carcinoma cervical es el segundo cncer ms comn en las mujeres, con unos 493.000 casos nuevos cada ao, ms de la mitad de los cuales resultan mortales. La amenaza potencial del cncer es central para los programas de deteccin selectiva mediante triple toma cervicovaginal y el estudio histolgico de muestras de biopsia por parte del patlogo.

Esquema del apaarto genital femenino. Fuente: cancer.gov

Diferencia entre un crvix normal y un crvix con carcinoma. Fuente: ehealthmd.com

atos epidemiolgicos. Desde hace mucho 1.-Mltiples parejas sexuales. tiempo se ha implicado a un germen transmitido 2.-Miembro varn de la pareja con mltiples sexualmente, identificado ahora como el virus parejas sexuales previas o actuales. del papiloma humano (VPH). 3.-Primera relacin sexual a edad joven. 4.-Paridad alta.

Harald zur-Hausen obtuvo el premio Nobel del 2008 por el descubrimiento del VPH como causa del cncer cervical. Los VPH son virus ADN tipados sobre la base de la secuencia del ADN y subagrupados segn su riesgo oncognico alto o bajo. Los VPH con riesgo oncognico alto son considerados en la actualidad el factor ms importante por s solo para la oncogenia cervical. Los VPH con riesgo oncognico alto tambin han sido detectados en los carcinomas epidermoides vaginales y en un subconjunto de carcinomas vulgares, peneanos, anales, amigdalares y orofaringeos. Los VPH con riesgo oncognico bajo son la causa del condiloma acuminado vulvar, perineal y perianal transmitidos sexualmente.

5.-Infeccin persistente por VPH con riesgo oncognico alto (VPH16 o VPH18) 6.-Inmunosupresin. 7.-Ciertos subtipos HLA 8.-Uso de anticonceptivos orales. 9.-Consumo de nicotina.

Las infecciones genitales por VPH son extremadamente comunes, la mayora de ellas no producen sntomas, no causan cambios tisulares y por tanto no son detectadas en la triple toma cervicovaginal. El pico alto de prevalencia del VPH se Existen 15 VPH con riesgo oncognico alto encuentra hacia los 20 aos de edad y est relacionado identificados en la actualidad. Desde el punto de vista con el comienzo de la actividad sexual, mientras de la patologa cervical el VPH16 y el VPH18 son los que la disminucin subsiguiente de la prevalencia ms importantes. El VPH16 justifica por s solo casi refleja la adquisicin de inmunidad y las relaciones el 60% de los cnceres cervicales y el VPH representa mongamas. Como media el 50% de las infecciones otro 10% de los casos; otros tipos de VPH contribuyen por VPH son eliminadas antes de 8 meses, y el 90% individualmente con menos de un5% de los casos son eliminadas antes de los dos aos. Factores de riesgo para el cncer cervical: Guardan relacin con caractersticas tanto del husped como del virus, como exposicin a VPH, oncogenicidad vrica, ineficacia de la respuesta inmunitaria y presencia de cocarcingenos : El cervix, con sus areas relativamente extensas de epitelio metaplsico escamoso inmaduro, resulta particularmente vulnerable a la infeccin por VPH comparado por ejemplo con la piel y la mucosa de
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Frotis de Papanicolau. Se raspan clulas del cuello uterino y se las examina bajo el microscopio para determinar la presencia clulas cancerosas

la vulva que estn cubiertas por clulas escamosas maduras. Lo mismo que en el crvix ocurre en el cncer anal de los varones homosexuales debido a epitelio inmaduro y de la frecuencia relativamente baja del cncer vulvar o peneano cubiertos por clulas escamosas maduras. Aunque el virus slo puede infectar las clulas escamosas inmaduras, la replicacin del VPH ocurre en las clulas escamosas maduras y conduce a un efecto citoptico, la atipia coiloctica consistente en atipia nuclear y un halo perinuclear citoplsmico.

2.-Diagnstico histolgico y extirpacin de las lesiones precancerosas. 3.- Extirpacin quirrgica de los cnceres infiltrantes con radioterapia y quimioterapia complementarias. 4.-Un aspecto nuevo es el programa de vacunacin aprobado por la FDA estadounidense para la prevencin de la infeccin por VPH.

5.-Se est valorando la eficacia de las vacunas frente al VPH como un instrumento terapetico de las Estudios experimentales han demostrado que lesiones precancerosas del cervix. el VPH activa el ciclo celular mediante interferencia del Rb y del p53, dos genes supresores tumorales La razn por la que la deteccin citolgica importantes. selectiva resulta tan eficaz para la deteccin del cncer cervical es que la mayora de estos cnceres Las protenas vricas E6 y E7 son crticas para estn precedidos por una lesin precancerosa de los efectos oncognicos del VPH. larga evolucin. Tal lesin puede persistir en fase no Clasificacin de la neoplasia intracervical invasiva durante aos y desprender clulas anormales (CIN) : Puesto que la decisin respecto al tratamiento que pueden ser detectadas en el estudio citolgico. de la paciente es doble (observacin sola o tratamiento Las triples tomas cervicovaginales son quirrgico) se ha convertido en un sistema de dos preparaciones citolgicas de clulas exfoliadas desde grados, en el que el CIN I se designa como lesin la zona de transformacin cervical, teidas con epitelial escamosa de bajo grado y CIN II y CIN el mtodo de Papanicolau. Con una esptula o un III se combinan en una sola categora, como lesin cepillo, se raspa la zona de transformacin del crvix intraepitelial escamosa de grado alto. en toda su circunferencia y las clulas se extienden o centrifugan en una placa. Despus de la fijacin y la tincin el citlogo examina las extensiones. Deteccin selectiva y prevencin del cncer cervical La tasa de resultados falsos negativos de la La prevencin selectiva del cncer cervical prueba de Papanicolau oscila entre el 10 y el 20%. La incluye : mayora de estos falsos negativos se debe a errores en la toma de muestras 1.-Deteccin selectiva citolgica y el control de las anomalas en la triple toma cervicovaginal. Por lo general la primera extensin se debe
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Gardasil (MERCK FROSST). Vacuna tetravalente frente a los tipos del virus VPH 6, 11, 16 y 18

realizar a los 21 aos o en los tres aos siguientes al inicio de la actividad sexual y la prueba se repite cada ao. Despus de los 30 aos , las mujeres que han tenido tres citologas normales consecutivas pueden ser evaluadas cada 2-3 aos. Como complemento de la citologa se puede aadir la prueba para la determinacin de ADN del VPH para la deteccin selectiva en mujeres con ms de 30 aos de edad. Las mujeres con resultados normales de la citologa y prueba de ADN para VPH negativa pueden ser reevaluadas cada 3 aos.

recombinante. Genera unas elevadas concentraciones de anticuerpos sricos en todas las pacientes vacunadas. En las mujeres sin indicios de infeccin pasada o actual por los genotipos incluidos en la vacuna, se obtiene proteccin para la infeccin por VPH durante un mximo de 5 aos despus de la vacunacin. Puesto que la vacuna de VPH no elimina el riesgo de cncer cervical debido a otros tipos de VPH oncognicos, los programas de deteccin selectiva del cncer cervical deben continuar igual que hasta ahora.

En las mujeres con resultados normales de la citologa pero prueba positiva para ADN de VPH de Alfonso Pao Lalana alto riesgo, se debe repetir la citologa vaginal a los 6-12 meses. [Discute este artculo online] La prueba de ADN para VPH no se recomienda a menores de 30 aos dada la alta prevalencia de infeccin por VPH en este grupo de edad y la especificidad baja del resultado positivo. Bibliografa Cuando la triple toma es anormal se realiza un examen colposcpico del crvix y la vagina para definir la extensin de la lesin y elegir las reas de biopsia. La FDA aprob en 2006 una vacuna profilctica cuatrivalente para los tipos de VPH 6,11,16,18. Esa vacuna est diseada para reducir la incidencia de cncer cervical causado por VPH16 y VPH18 que en conjunto son los responsables del 70 % de los cnceres cervicales y de condilomas vulvares VPH6 Y 11. En ensayos en fase III la vacuna previno el 100% de lesiones intraepiteliales escamosas de alto grado relacionadas con los VPH16 y 18. La vacuna se prepara con partculas similares a virus carentes de ADN, producidas mediante tecnologa
- VPH 2007. Alfonso Pao Lalana. Feelsynapsis.com - Aparato genital femenino. Lora Hedrick Ellenson. Edyta C. PiRog. - Patologa estructural y funcional. Octava edicin. Robbins y Cotran. Kumar. Abbas. Fausto. Aster. - Ince TA et al:p63 coordinates anogenital modeling and epithelial cell differentiation in the developing female urogenital tract. Am J Pathol 161:1111.2002 - De Koning MN et al: Prevalence of mucosal and cutaneous human papillomaviruses in different histologic subtypes of vulvar carcinoma.Mod Pathol 21:334, 2008 - Munoz N et al: Epidemiologic classification of human papillomavirus types associated with cervical cancer. N England j Med 348508, 2003 - Schiffman M et al: Human papillomavirus and cervical cancer. Lancet 370:890,2007 - Franco El et al : Epidemiology of acquisition and clearance of cervical human papillomavirus infection in women from a high-risk area for cervical cancer.J Infect Dis 180:1415,1999

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Foraminiferos p
Folgado Marta Perez

Claves de su utilidad en paleoceanog

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planctonicos

grafia

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ORAMI QU? Los foraminferos (foraminifera en ingls, o como los llaman los que trabajan con ellos, simplemente forams) pertenecen al Reino Protista, Subreino Protozoa, Filum Sarcomastigophora, Subfilum Sarcodina, Superclase Rhizopoda, Clase Granuloreticulosa, Orden Foraminiferida. Toda esta nomenclatura nos dice que los foraminferos son organismos unicelulares, eucariotas, hetertrofos, que poseen una concha de naturaleza calcrea y pseudpodos (como las amebas) retrctiles que usan para moverse y algunos para capturar presas. Ciertas especies, como veremos, adems llevan simbiontes fotosintticos anclados a dichos pseudpodos. El nombre foraminfero proviene de foramen, calificativo de los poros de conexin de una cmara con otra en la concha que forman. La mayora de las especies del Orden Foraminiferida son de vida bentnica (viven en el fondo) y existen actualmente unas 40 especies planctnicas (Suborden Globigerinina).

Antes de pasar a centrarnos en los forams planctnicos, un detalle que no puedo evitar comentar siempre que hablo de estos pequeos: en general el tamao de los foraminferos se mide en micras (micrmetros - m). Sin embargo, hay especies bentnicas fsiles, como Nummulites (que proviene del latn nummulus, moneda pequea; ya podis imaginaros el aspecto), que llega a alcanzar los 6 cm de dimetro, siendo muy comunes los de alrededor de 1 cm. Recordad: son organismos unicelulares!! ECOLOGA DE PLANCTNICOS LOS FORAMINFEROS

El conocimiento de la ecologa actual de los forams planctnicos, deducida tanto del anlisis de las poblaciones en su medio natural como de investigaciones experimentales, es de vital importancia para entender las asociaciones modernas y as poder establecer un vnculo con las antiguas que se encuentran en los sedimentos. El conjunto de foraminferos planctnicos observados en un Son tremendamente abundantes en el ocano, momento especfico en cualquier lugar del ocano es lo cual unido a la presencia de una concha de el producto de una compleja interaccin entre factores CaCO3 aumenta rpidamente la probabilidad de biolgicos y fsico-qumicos. que se preserven en los sedimentos. De hecho, el Entre los factores biolgicos, aparte de lodo del fondo de los ocanos (calcareous ooze) la disponibilidad de alimento, depredacin y est principalmente formado por conchas de foraminferos (y de otros componentes del plancton reproduccin, cabe destacar la presencia de como los cocolitforos). Si a esto le unimos una simbiontes, caracterstica de muchos foraminferos ecologa particular y una rpida evolucin (son planctnicos. Aunque tambin se pueden dar organismos unicelulares), nos encontramos con relaciones de comensalismo y parasitismo, la simbiosis que las asociaciones fsiles de foraminferos son es la ms comn y la ms importante desde el punto de vista ecolgico. Las asociaciones se producen extremadamente tiles para diversos campos de con algas unicelulares (principalmente crisfitas y estudio cientfico: por ejemplo en Bioestratigrafa, dinoflagelados), lo que condiciona la posicin en la pues muchas especies son excelentes fsiles-gua y columna de agua de las distintas especies que llevan por tanto datan con precisin el sedimento en el que estos organismos en los pseudpodos. No obstante, no se encuentran (como dato: todas las compaas de todas las especies presentan este tipo de simbiontes, exploracin de petrleo tienen micropaleontlogos en sino que suelen ser las espinosas (por ejemplo del sus filas). Y debido a que las asociaciones reflejan las gnero Globigerinoides) las que siempre mantienen condiciones del ocano en que vivan (a travs de la simbiontes, mientras que alguna sera simbitica abundancia de las diferentes especies y a travs de la facultativa. Otras no portan nunca simbiontes, como la naturaleza del carbonato de la concha, que precipitan muy famosa (por abundante) y espinosa Globigerina a partir de componentes que estn en el agua en la bulloides o Neogloboquadrina pachyderma. De que viven), son muy usados en Paleoceanografa y en manera general, la mayora de las especies espinosas, Paleoclimatologa.
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Foraminferos planctnicos. Tambin se aprecia uno bentnico, un radiolario (en el centro de la imagen) y alguna espcula de esponja. Foto por Tom Kleindinst (Woods Hole Oceanographic Institution)

ms someras, son predadoras, mientras que las no espinosas, que suelen vivir a ms profundidad, son herbvoras. De manera que las fluctuaciones estacionales de Los factores fsico-qumicos principales que condicionan la asociacin son la temperatura, la los forams siguen tanto el ciclo de productividad del fitoplancton como los cambios de temperatura de las salinidad y la cantidad de nutrientes. aguas superficiales. Hay que tener en cuenta que las Estos factores determinan la distribucin vertical conchas vacas las encontramos en los sedimentos, en los primeros 100-200 metros de la columna de agua. pero puede que no estuvieran habitando las capas de La mayora de los foraminferos planctnicos viven agua en el mismo momento del ao ni en la misma repartidos en la zona euftica (en la que se recibe casi posicin en la columna de agua: cada grupo puede toda la luz solar), donde pueden alimentarse de fito y representar diferentes condiciones ecolgicas y zooplancton. Dentro de esta zona, estn estratificados estacionales. de acuerdo con sus preferencias de temperatura. Las Las preferencias de temperatura, luz y cantidad especies calcifican sus conchas en los primeros cien metros, aunque luego las encontremos a profundidades de nutrientes de las diferentes especies son tambin mayores. Simplemente descienden por la columna de las que determinan su distribucin horizontal, ya que agua sin aadir calcita. Podramos dividir las especies se distribuyen latitudinalmente de acuerdo con ellas. en someras, que viven en los 50 primeros metros De hecho, se pueden dividir los ocanos en cinco (por ejemplo el gnero Globigerinoides), especies grandes provincias biogeogrficas, que se repiten, intermedias, que viven en los 100 primeros metros, excepto la tropical, en ambos hemisferios: Tropical, pero especialmente entre los 50 y los 100 (por ejemplo Subtropicales, de Transicin, Subpolares y Polares. G. bulloides) y especies profundas, que viven en La diversidad disminuye de las latitudes bajas a las los 100 primeros metros cuando son juveniles, y altas: el total de especies que encontramos en la regin por debajo de esa profundidad como adultos (por tropical es de 24 (dominando las Globigerinoides) y ejemplo N. pachyderma). Como es lgico pensar, esta este nmero disminuye hasta 5 en las reas polares separacin vertical de las especies es ms evidente en (dominando abrumadoramente N. pachyderma con aguas clidas que en aguas fras. En aguas clidas, las enrollamiento sinistrorso). En general, dentro de la grandes variaciones de temperatura y salinidad de los misma masa de agua, la diversidad disminuye de las primeros cientos de metros favorecen la diversidad de reas frtiles a las estriles. especies. En resumen, podemos decir que el conjunto En cuanto a las variaciones estacionales en de especies que encontremos en los sedimentos, y su la abundancia de los foraminferos, aunque estn abundancia relativa va a reflejar las condiciones de las presentes en las aguas superficiales durante todo el ao, masas de agua en las que los foraminferos habitaban. en determinados meses aumentan considerablemente Esas condiciones se referirn principalmente a su nmero. La mezcla vertical que tiene lugar durante temperatura del agua, sin olvidar el efecto que puedan el invierno hace que aumenten los nutrientes y por tener otros factores sobre los porcentajes, como la tanto el fitoplancton. Siguiendo la cadena alimentaria, productividad ocenica. el zooplancton aumenta a continuacin. Este aumento ocurre en diferentes pocas del ao segn la latitud: CMO LO ESTUDIAMOS? en los meses invernales en los trpicos, en dos picos Es importante que los datos no se vean alterados en primavera y otoo en latitudes ms templadas, y se va retrasando progresivamente hasta que en el por factores artificiales debidos a la obtencin y rtico se da un nico pico de productividad durante manejo de las muestras (tamao del tamiz usado, el mes de agosto. por ejemplo), o los distintos mtodos de anlisis
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Un foraminfero planctnico (Globigerinoides ruber) en el ojo de una aguja. Crditos de la imagen

los ojos ni perder el tiempo ms de lo necesario en el anlisis, necesitamos, sobre la fraccin >150 m, conseguir una alcuota de unos 300-400 ejemplares, que sern los que identifiquemos bajo la lupa, y que conseguimos gracias a un micro-cuarteador. Finalmente, se distribuye la fraccin obtenida sobre una bandeja cuadriculada, y se procede a la identificacin y recuento, pincelito muy fino en mano. AHORA, UN POCO DE HISTORIA La utilidad de los foraminferos no se limita al anlisis estadstico de las abundancias relativas de las especies encontradas en las muestras antiguas para deducir condiciones paleoceanogrficas de las masas de agua. Tienen otro gran beneficio conferido por el hecho de que al construir sus conchas de carbonato de calcio, toman el oxgeno (tambin el carbono, pero vamos a centrarnos en el primero) del agua ocenica. El oxgeno presenta un istopo estable pesado y escaso (el 18O) y otro ligero y abundante (el 16O). Pues bien, la relacin 18O/16O, llamada 18O (Delta 18 O), en las conchas responde a unas caractersticas concretas del agua ocenica y no sucede al azar. El descubrimiento y desarrollo de esta caracterstica supuso el nacimiento de la Paleoceanografa como ciencia, ya bien mediado el siglo XX. Veamos por qu y cules fueron sus actores principales. Fue Harold C. Urey (1893-1981), mucho ms conocido por lograr el aislamiento del deuterio y por el descubrimiento del agua pesada (que le supuso el Premio Nobel de Qumica en 1934), el primero que predijo, en los aos 50, que analizando la relacin 18 O/16O en las conchas de los foraminferos (y de otros componentes del plancton con concha calcrea) en los sedimentos se podra saber la temperatura de mares pretritos, puesto que la cantidad del istopo pesado en la concha dependa directamente de la temperatura del agua. Para entonces, adems, ya existan tcnicas de espectrometra de masas que hacan posible aquella medicin. El desarrollo de la idea por parte de su discpulo Cesare Emiliani le convirti en el verdadero fundador de la Paleoceanografa. Cesare Emiliani (19221995), ayudado por parte del equipo de Urey y posteriormente por el suyo propio, se tom el ingente trabajo de analizar el 18O en cientos de muestras.
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en el laboratorio entre los diferentes investigadores (recuentos, anlisis estadsticos), de forma que se aplican tcnicas estandarizadas que permiten comparar los resultados sin temor. Como para el estudio de cualquier otro microfsil conseguido a partir de muestras obtenidas de un sondeo ocenico profundo, los foraminferos tienen su propio procedimiento estndar para que pasemos de unos pocos gramos de lodo ms o menos compacto a unos 300-400 ejemplares que colocaremos bajo la lupa binocular para analizar las especies. Curiosamente, en un laboratorio de micropaleontologa, la preparacin de muestras de foraminferos es la ms sencilla de todas las tcnicas que all se aplican. Mucho ms complejos resultan los cocolitos, las diatomeas, los radiolarios, los dinoflagelados o el polen. Sobre todo porque los forams no precisan de una lmina delgada en la que situarlos. El proceso general consta de: Secado de la muestra a temperatura ambiente Pesado de la muestra seca Disgregacin de las arcillas con una disolucin de pirofosfato sdico (Calgon, para entendernos) Tamizado en hmedo con malla de 63 m Secado en horno a baja temperatura (70C) Tamizado en seco con malla de 150 m Pesado de las dos fracciones resultantes. Ya tenemos los levigados, en los que puede que haya varios miles de foraminferos. Para no dejarnos

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Globigerina bulloides, uno de los foraminferos planctnicos ms comunes. Crditos de la imagen

Un foraminfero planctnico vivo, del gnero Globigerinella, en el que se aprecian las espinas que radian de la concha, y que no se suelen conservar. Tambin se aprecian las algas simbiticas a lo largo de la superficie de las espinas. Foto tomada por O. R. Anderson Es decir, la interpretacin de los resultados del 18O haba que hacerla tambin en trminos de volumen de hielo en los polos (mximo en los glaciares y mnimo en los interglaciares) y no solamente en trminos de temperatura del agua. Emiliani nunca estuvo de acuerdo con esto, pero como todos sabemos, no hay nada extraordinario en ciencia en esta combinacin de descubrimiento y error. Adems, Shackleton mejor la tcnica de anlisis isotpico de las muestras, hacindola an ms precisa. Finalmente, en 1976 public junto con James Hays y John Imbrie en Science el artculo que le hizo famoso: Variations in the Earths orbit: Pacemaker of the ice ages. En el quedaba demostrado que las oscilaciones en el clima de los ltimos millones de aos se correlacionaban con las variaciones en la relacin orbital entre la Tierra y el Sol, como haba predicho Milankovitch. El mtodo isotpico (recordemos, medir el valor del 18O mediante espectrometra de masas en conchas de foraminferos, normalmente Globigerina bulloides) se ha convertido en el procedimiento estndar para interpretar el registro del ocano profundo en trminos de historia ocenica y climtica. Actualmente, cualquier trabajo en el que se estudien registros cuaternarios (y ya no solo relacionado con la paleoceanografa) incluye anlisis de istopos estables que se comparan con la escala establecida gracias a los trabajos de estos primeros paleoceangrafos, y, no lo olvidemos, a nuestros pequeos y globosos amigos. Se trata de la escala de tiempo de los estadios isotpicos marinos (MIS: Marine Isotopic
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Estas muestras procedan de diferentes sondeos ocenicos profundos, almacenados en diferentes instituciones oceanogrficas, que para entonces ya se haban ido realizando a lo largo del ancho mundo. De esta manera, y a la vista de los resultados, fue el primero en establecer que las pocas glaciares cuaternarias (campo de batalla para los cientficos de finales del S. XIX y hasta entonces) eran un fenmeno cclico. Esto pareca apoyar la teora astronmica de Milutin Milankovitch (1879-1958), geofsico y astrnomo serbio que desde los aos 30 defenda que las variaciones climticas que llevaban a ciclos glacial-interglacial estaban relacionadas con los parmetros astronmicos del planeta: precesin (ciclos de 23000 aos), oblicuidad (ciclos de 41000 aos) y excentricidad (ciclos de 100000 aos). Ya desde finales de los aos 60 fue otro insigne paleoceangrafo, Sir Nicholas Shackleton, (19372006) que fue nombrado caballero en 1998 por sus servicios a las ciencias de la Tierra, y que era sobrinonieto del explorador Ernest Shackleton, quien vino a confirmar definitivamente la cuestin de las eras glaciares, aunque con una ligera modificacin en la interpretacin. Shackleton descubri que cuando se formaban los casquetes glaciares, en ltimo trmino a partir de agua ocenica (tras previo paso por la atmsfera), estos quedaban enriquecidos en el istopo ligero del oxgeno (16O) porque este tiende a evaporarse del agua ocenica ms que el pesado (18O). De igual forma, el agua ocenica quedaba, durante las pocas glaciares, enriquecida en 18O.

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Harold Clayton Urey (1893-1981) (izquierda), Cesare Emiliani (1922-1995) (centro) y Sir Nicholas Shackleton (1937-2006) (derecha). Crditos de las fotos: Wikipedia, Sciencedirect y Wikipedia, respectivamente.

Scale, o tambin OIS: Oxygen Isotopic Scale). Son una serie de periodos alternantes clidos y fros, que actualmente abarca los ltimos 5 millones de aos, y que se deduce de los datos isotpicos de diferentes marcadores, principalmente foraminferos (planctnicos y bentnicos), pero tambin otros terrestres como polen. Actualmente nos encontramos en el MIS 1 (interglacial), y segn vamos atrs en el tiempo, los nmeros pares corresponden con pocas glaciares y los impares con interglaciares.

y los encontramos en los testigos ocenicos. De su anlisis litolgico se puede deducir el rea madre, que resulta ser casi siempre la capa de hielo Laurentina, que entonces cubra Amrica del Norte. Se puede identificar un cinturn de IRD en el Atlntico Norte, que baja hasta los 50 de latitud, aunque tambin se han encontrado IRDs en latitudes inferiores, como en el Golfo de Cdiz, a las mismas puertas del Mar Mediterrneo.

Aparte de con los IRDs, la seal de los HE es TERMINEMOS CON UN EJEMPLO: LOS tambin fcil de identificar gracias a las variaciones EVENTOS HEINRICH en la abundancia del foraminfero planctnico Neogloboquadrina pachyderma (sinistrorsa). Esta A medida que avanzaba el conocimiento especie es exclusiva de mbitos polares, donde llega del clima y la oceanografa del pasado, gracias al a alcanzar el 100% de la asociacin, ya que precisa anlisis de estos y otros microfsiles extrados de los de aguas muy fras para su desarrollo. Los picos sondeos ocenicos, al aumento de la resolucin en los en la presencia de IRDs coinciden con aumentos muestreos, y a diferentes tcnicas analticas, nuevas espectaculares en la abundancia de esta especie. Parece sorpresas deparaban a los cientficos. Por ejemplo, claro que los conjuntos de icebergs enfriaban la capa los ltimos cuatro estadios isotpicos, especialmente superficial all por donde pasaban, al irse fundiendo, los MIS 2, 3 y 4 (entre hace 12 mil y 70 mil aos, lo cual favoreci el crecimiento y desarrollo de esta aproximadamente) distaban mucho de representar especie. climas estables. En 1988, Hartmut Heinrich (n. 1952) publica por primera vez la existencia de una serie de Las interpretaciones de los HE en relacin con eventos (hasta seis), desde entonces llamados Eventos la paleoceanografa del Atlntico son variadas entre Heinrich (HE, por sus siglas en ingls), en los que los autores, pero todas apuntan a cambios profundos todo indica que batallones de icebergs se soltaron en la dinmica del ocano relacionados con estos repetidamente de los glaciares rticos y bajaron por el eventos milenarios, que incluyen un ritmo ms lento Atlntico Norte hasta alcanzar latitudes inusualmente de formacin del agua profunda en el Atlntico Norte, bajas. Estos icebergs iban cargados de fragmentos motor ltimo de la circulacin termohalina. lticos, de hasta 3 mm, arrancados por los glaciares A partir de finales de los aos 90 del S. XX all por donde hubieran pasado. Al irse fundiendo las masas de hielo flotante, estos restos, llamados Ice varios grupos de cientficos espaoles publican Rafted Debris (IRD), acabaron en el fondo del ocano, registros de la presencia de los HE dentro del Mar Mediterrneo, concretamente en el Mar de Alborn.
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Estadios isotpicos marinos (MIS) de los ltimos 2,6 Ma. Los nmeros pares corresponden con pocas glaciares y los impares con interglaciares. Figura modificada de la siguiente

Por ejemplo, en las muestras procedentes del testigo MD95-2043, extrado por el buque francs Marion Dufresne en 1995, se puede observar los crecimientos en la especie N. pachyderma (sin) como agudos picos que pasan de cero a un mximo del 20% para volver a bajar a cero en alrededor de 1000 aos. Esto coincide con disminuciones en la seal del 18O en G. bulloides. Aunque hay registro de presencia de glaciares en el Golfo de Cdiz, dentro del Mediterrneo solo aparece la seal del foraminfero, lo cual se interpreta en trminos de grandes volmenes de agua polar procedentes de glaciares fundidos atravesando el estrecho de Gibraltar. Sierro et al. (2005) interpretan que las menores salinidades superficiales (del agua dulce procedente de la fusin de los glaciares) durante los HE en el Mediterrneo Occidental habra hecho disminuir la formacin de la masa de agua profunda del Mediterrneo. Finalizando, en este ejemplo del Mar de Alborn, podemos ver las dos principales utilidades comentadas a lo largo del texto: la presencia de algunas especies para inferir condiciones ocenicas (masas de agua de origen polar), y el uso de los istopos estables para deducir variaciones de temperatura-volumen de hielo (los HE coinciden con bajadas en el 18O porque es agua resultado de la fusin glaciar, rica en el istopo ligero).

Marta Prez Folgado [Discute este artculo online]


REFERENCIAS (WEBGRAFA Y BIBLIOGRAFA)
- http://www.ucl.ac.uk/GeolSci/micropal/foram.html - http://www.aip.org/history/climate/forams.htm - B, A. W. H. (1977). An ecological, zoogeographic and taxonomic review of recent planktonic foraminifera. In: Oceanic Micropaleontology vol. I. A. T. S. Ramsay (Ed.). Academic Press: 1-100. - Berger, W. H. (2002). Cesare Emiliani (19221995), pioneer of Ice Age studies and oxygen isotope stratigraphy. Comptes Rendus Palevol, Vol 1, Issue 6, 479487 - Haug, G.H. and Peterson, L.C. (2006). Obituary: Nicholas Shackleton (19372006). Nature 439, 928. -Hays, J. D., Imbrie, J., Shackleton, N. J. (1976). Variations in the Earths Orbit: Pacemaker of the Ice Ages. Science 194 (4270): 11211132 - Heinrich, H. (1988). Origin and consequences of cyclic ice rafting in the Northeast Atlantic Ocean during the past 130.000 years. Quaternary Research 29, 142-152 - Hemleben, C., Spindler, M., and Anderson, O.R. (1989). Modern Planktonic Foraminifera. Springer-Verlag - Pardo, A. y Cmara, N. (2007). Foraminferos, los legionarios del ocano invisible. Inmersin, 88, 22-29 - Sierro, F. J., et al. (2005). Impact of iceberg melting on Mediterranean thermohaline circulation during Heinrich events. Paleoceanography, 20, PA2019 - Trujillo, A.P. and Truman, H. V. (2011). Essentials of Oceanography (10th edition) Prentice Hall.

Relacin 18O y porcentaje de N.pachyderma (sin) en el testigo ocenico MD95-2043, situado en el Mar de Alborn. Las bandas grises corresponden con los Eventos Heinrich 1 a 5 (HE). Se aprecian los aumentos en la especie polar y las bajadas en la relacin isotpica, indicadores ambos de aguas polares superficiales en esas pocas en el Mediterrneo. Figura modificada de Sierro et al. (2005). Paleoceanography, 20, PA2019.

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JOSE MANUEL ECHEVARRA MAYO

Virus y enfermedad neurolgica (I)

La olvidada pesadilla de la poliomielitis

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U
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Madrid, septiembre de 1957

n joven y angustiado padre de familia regresa a casa tras buscar sin xito un pulmn de acero libre por los hospitales y clnicas de la ciudad. Su tercer hijo, que an no ha cumplido los cuatro aos, amaneci con el brazo derecho paralizado a causa de la poliomielitis. Tras el diagnstico, el mdico de la familia dijo que el nio morira asfixiado en las prximas horas si la parlisis se extenda a los msculos respiratorios, por eso su padre sali a la calle. No hubo suerte con los respiradores, estaban todos ocupados por otros nios, as que ya slo caba esperar. Por fortuna para el pequeo, la amenaza no se materializ. Tuvo ms suerte que esos otros 150 nios que la polio mat ese ao en Espaa. En realidad, ese angustiado padre se llamaba Emilio Echevarra, y aquel nio era yo.

Celebramos este ao el cincuenta aniversario de la campaa piloto de vacunacin frente a la polio en Espaa (1963-2013) lgo ms de cinco aos despus de esa dramtica aunque a la postre felizescena familiar, un equipo de mdicos del Cuerpo de Sanidad Nacional se desplaz a un entorno rural del noroeste de Espaa para iniciar all una de las actuaciones sanitarias de mayor trascendencia para la poblacin de entre las muchas que se abordaron en el siglo XX. Armados de la vacuna oral desarrollada pocos aos antes por Hilary Koprowski y Albert Sabin, sentaron durante ese viaje las bases de la erradicacin de la poliomielitis en nuestro pas. Un ao ms tarde, aquella campaa piloto se transform en una intensa campaa de vacunacin a escala nacional. Fue la del famoso terroncito de azcar en los colegios, publicitada en la tele por los peques de la familia Telern, los nenes de vamos a la cama. En 1976, la enfermedad haba desaparecido casi por completo del pas. En 1988 se registr el ltimo caso de poliomielitis en un nio gitano no vacunado, y en el ao 2002 la OMS certific la erradicacin de la poliomielitis en Espaa. La deuda de agradecimiento que tiene la sociedad espaola con aquellos mdicos es inmensa, y a m me cupo luego el privilegio de conocerlos a todos y de trabajar muy cerca de algunos de ellos. Muchas gracias, Florencio, Luis, Ferrn, Rafa; hicisteis un excelente trabajo

que jams se os podr pagar de acuerdo a su valor, solo cabe constatar nuestro agradecimiento all donde exista la oportunidad de hacerlo. Hoy lo hago yo aqu cincuenta aos despus de vuestra feliz aventura.

La poliomielitis paraltica n la era prevacunal, los virus de la poliomielitis (VP) infectaban a la prctica totalidad de la poblacin a travs del agua y de ciertos alimentos, especialmente las verduras crudas. Existen tres serotipos diferentes e igualmente frecuentes de VP, por lo que no hablamos de una, sino de hasta tres infecciones a lo largo de la vida. Slo un uno por ciento de los infectados llegaba a sufrir una poliomielitis paraltica, pero la infeccin era tan comn que los casos de polio se contaron por miles, todos los aos, en la Espaa de esa poca. A tenor de los registros, 24.989 casos y 4.083 muertos entre los aos 1940 y 1964, la mayora nios menores de siete aos. En los duros aos de la posguerra (1940-1949), la letalidad de la polio (nmero de fallecidos por cada cien casos) alcanz aqu un escalofriante 32.4%. An en las ya mucho mejores condiciones econmicas del quinquenio 1960-1964, la cifra fue todava del 11.7%, con ms de 800 nios muertos (Tablas 1 y 2). Podramos imaginar algo as hoy en da?
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E
Un sacerdote del antiguo Egipto muestra en esta tablilla las secuelas tpicas de una poliomielitis que afect a su pierna derecha e impidi su normal desarrollo.

La paradoja de la polio n condiciones sociales de baja calidad sanitaria, los VP infectan a la poblacin en momentos muy tempranos de la vida. Por razones que desconocemos en gran medida, los casos de poliomielitis paraltica son muy infrecuentes a esas edades, y su frecuencia aumenta a medida en que lo hace la edad de los pacientes. La mejora de las infraestructuras y de las condiciones sanitarias generales no elimina el riesgo de resultar infectado por los VP, pero lo disminuye en grado suficiente como para retrasar las infecciones a edades ms avanzadas. En tanto que otras enfermedades infecciosas disminuyeron mucho en el mundo desarrollado tras la Gran Guerra, y en especial tras la Segunda Guerra Mundial, la polio emergi aparentemente de la nada hasta convertirse en una pesadilla en pases como los EE.UU., el Reino Unido, Suecia o Canad. Ese fenmeno se conoce en epidemiologa como la paradoja de la polio, y fue el que termin por generar epidemias de polio en todo el mundo desarrollado (Fig. 2). A diferencia de lo que sucede en la mayora de las enfermedades vricas agudas, los problemas no desaparecen para quienes terminan por controlar la polio paraltica a travs de la respuesta inmune y logran sobrevivir a la enfermedad. Los centros motores no regeneran las neuronas destruidas por el virus, y las fibras musculares que quedaron hurfanas de estmulos nerviosos continan as. En consecuencia, la parlisis no revierte al desaparecer la infeccin.

Los VP se adquieren por va digestiva y se reproducen en el tejido intestinal. En la gran mayora de los casos, quedan confinados all y no ocasionan sntomas, o producen tan s lo una enfermedad febril leve y pasajera. En los restantes, se las arreglan para penetrar en el sistema nervioso central (SNC) e infectar las neuronas de las placas motoras que pueblan la mdula espinal. Esas neuronas controlan la actividad de los msculos, y la destruccin de cada una de ellas priva de estmulo a un paquete de fibras musculares. A mayor destruccin neuronal, mayor afectacin muscular. Cuando se sobrepasa un determinado umbral de destruccin aparece la parlisis de uno o ms msculos. Eso es la poliomielitis paraltica.

No obstante lo anterior, yo estoy en este momento pulsando las teclas del teclado con mi mano derecha mientras escribo, aunque la polio me paraliz casi por completo todo el brazo derecho cuando era nio. Es ms, seguro que puede an rastrearse la ficha que tuve Lo ms frecuente es que resulten afectados los ms- en su da como jugador de baloncesto en los archivos culos estriados que controlan los movimientos de las de la correspondiente federacin deportiva. Qu fue extremidades, aunque cualquier placa motora puede lo que obr semejante milagro? verse daada. Si se afecta el bulbo raqudeo, los msculos torcicos que gobiernan la respiracin pueden paralizarse, y sobreviene la muerte por asfixia si no se El tesn de las personas y el poder de las superproporciona respiracin asistida. De hecho, esa tcni- neuronas ca se desarroll en respuesta a las epidemias de polio, a existencia de miles de nios paralticos y los aparatos que hoy llamamos respiradores eran entre las clases medias y altas de paentonces unos enormes chismes que se conocan como ses como EE.UU., Suecia o Alemania pulmones de acero (Fig.1). En los peores aos de la alumbr la especialidad que hoy conocepolio, los disponibles no eran suficientes para cubrir mos como Medicina de Rehabilitacin. las necesidades, y fueron muchos los nios que murieron as aun en los pases ms desarrollados. Y es As, termin por constatarse que a poco que la polio fue, tras la Gran Guerra, una enfermedad que un msculo conservase una mnipropia de las clases medias y altas de los pases ricos. ma capacidad funcional tras una polio,

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Tabla 1. Casos de poliomielitis paraltica y defunciones por polio registradas en Espaa entre 1955 y 1963 (tomado de Len P y Echevarra JM, ver texto).

Tabla 2. Evolucin de la letalidad (fallecimientos por cada cien casos registrados) de la polio en Espaa entre 1940 y 1970. Las cifras ms altas corresponden a los aos de la Segunda Guerra Mundial y de la postguerra inmediata. Ms adelante, las cifra se estabiliza un poco por encima del 10% (datos tomados de Len P y Echevarra JM, ver texto)

Tabla 3. Especies de virus del gnero Enterovirus (Enterovirus humanos A, B y C; Rinovirus humanos A y B) que infectan a los seres humanos. Los serotipos incluidos dentro de cada especie se agrupan en referencia a la antigua divisin del gnero en cinco grupos de agentes: virus Coxsackie, virus Echo, poliovirus, enterovirus y rhinovirus. Las cuatro primeras especies incluyen agentes de transmisin entrica. Las dos ltimas incluyen virus de transmisin respiratoria que producen la gran mayora de los casos de catarro comn. Los poliovirus pertenecen a la especie Enterovirus humano C.

esta poda mejorarse notablemente practicando y repitiendo una sucesin pautada de ejercicios especficos. Al principio, se estimulaba el msculo pasivamente mediante movimientos realizados por el propio rehabilitador. Ms adelante, el paciente se tornaba capaz de comenzar a realizarlos por s mismo, pasando luego a hacerlo contra la resistencia opuesta por el terapeuta. Despus, se ponan en juego bolos, pelotas, espalderas y otros elementos y aparatos usuales en un gimnasio de rehabilitacin. Si todo progresaba bien, ese brazo antao paralizado poda llegar a manejar un baln de baloncesto con suficiente eficacia como para elevarlo no sin acudir a ciertas artimaas, todo hay que decirlo- hasta el aro de una canasta, culminando el contraataque del equipo con una elegante bandeja como hara cualquier otro alero. En mi caso, el proceso completo llev unos diez aos de rehabilitacin, aunque es cierto que ya pude comenzar a mirar con ambicin hacia el aro de una canasta de minibasket unos seis aos despus de sufrir la parlisis. No obstante, el brazo derecho fue slo un apoyo para m en el baloncesto, fui un jugador esencialmente zurdo, pero he sido siempre diestro

para cualquier otra actividad que no requiera poner en juego mucha potencia muscular. Puede decirse, por tanto, que la rehabilitacin hizo de m una persona fsicamente normal. El tejido nervioso de las placas motoras afectadas por la polio no se regenera en ningn caso. No crecen en l nuevas neuronas con la rehabilitacin, pero s sucede que las que quedaron vivas tratan de asumir el trabajo de las que murieron si se las estimula adecuadamente, y que llegan en ocasiones a lograrlo en una medida notable. Esas neuronas motoras desarrollan nuevas ramificaciones axonales que terminan por formar sinapsis con las fibras musculares que quedaron hurfanas durante la polio aguda, restableciendo con ello el estmulo nervioso (Fig. 3). As, una de tales superneuronas llega a tener bajo su control varias veces el nmero de fibras musculares que controla cualquier otra neurona motora normal. En los casos de parlisis de los miembros inferiores, es muy infrecuente que se logre una rehabilitacin muscular suficiente como para permitir sostener el peso del cuerpo y realizar una marcha normal. En los de parlisis de miembros superiores,
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Figura 1. Paciente con parlisis bulbar que recibe respiracin asistida en un pulmn de acero de un hospital norteamericano de los aos 50.

Al cabo de tres o cuatro dcadas desde la poliomielitis, muchos supervivientes de la polio comenzaron a experimentar una nueva prdida de funcin muscular, un debilitamiento precoz ms all del esperable por el mero efecto del envejecimiento. Tras muchas dudas y balbuceos por parte de la comunidad cientfica, las observaciones terminaron por establecer esa nueva entidad clnica que conocemos como sndrome post-polio (SPP). Transcurridos ya unos treinta aos desde su definicin, sabemos que el SPP es frecuente entre los afectados por las secuelas de la polio, y tambin que exhibe un espectro clnico muy amplio que va desde sntomas menores y poco trascendentes hasta la enfermedad incapacitante. los resultados llegan a ser con frecuencia suficientes como para acercarse mucho a la normalidad. Convivir con la polio resulta, por tanto, muy diferente en funcin de la situacin de partida y del tratamiento rehabilitador recibido. En la Espaa de aquella poca, un tratamiento de calidad y de suficiente duracin no estaba, por desgracia, al alcance de todos. En todo caso, la historia puede no terminar ah. Con el paso de los aos, quienes sobrevivimos a la polio y convivimos con ella durante nuestra vida podemos tener an que pagar un tributo tardo a la enfermedad por haberlo hecho. Esa es la parte mala de la actualidad de la polio en un mundo que ya roza el sueo de la eliminacin global de esta terrible enfermedad. La fisiopatogenia del SPP es todava objeto de controversia, pero el modelo ms aceptado es el que lo explica como una consecuencia directa del estrs fisiolgico de las superneuronas motoras resultantes de la rehabilitacin (Fig.3). Tras aos de sobrecarga de trabajo, quiz potenciada por todo lo dicho antes, las sinapsis extra establecidas con las fibras musculares comenzaran a destruirse por agotamiento de los sistemas bioqumicos que generan el impulso nervioso en el soma neuronal. Adems, en el proceso natural de prdida de neuronas motoras asociado al envejecimiento, las superneuronas estresadas seran vctimas preferentes. Todo ello hara que muchas fibras musculares quedasen hurfanas de estmulo prematuramente y en un espacio de tiempo corto. Hoy se acepta que el SPP afectar, en una medida u otra, a la totalidad de los afectados por secuelas de la poliomielitis que hayan sobrevivido hasta una determinada edad an no bien definida, pero que podra estar en torno a los cincuenta o los sesenta aos. El grado de afectacin no ser el mismo, sin embargo, en todos nosotros. La esperanza de hallar un tratamiento eficaz para las formas ms graves es muy escasa.

El sdrome post-polio diferencia de lo que hubiese sucedido en la todava tal vez ya por poco tiempo- sociedad occidental del bienestar en la que vivimos, las familias espaolas que contaban en casa con un hijo afectado por las secuelas de la polio no reciban ninguna ayuda del resto de la sociedad, una situacin comn en no pocos pases en aquella poca. Tal vez por eso -y quizs a diferencia de lo que hubiese pasado hoy-, aquellos nios fuimos educados en una filosofa de especial esfuerzo y superacin. En ese afn de superar nuestras limitaciones, nunca escatimbamos el esfuerzo fsico, y tal vez le pedimos a nuestras superneuronas a lo largo de nuestra vida ms de lo que hubiese sido sensato pedirles.

Los retos de la erradicacin total de la polio n la actualidad, la polio es una enfermedad arrinconada por la ciencia mdica. Se resiste a desaparecer por completo, pero ya es, por fortuna, una plida sombra de lo que fue hace no tantos aos. La herramienta usada para lograr tamao xito ha sido,
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Figura 2. Evolucin de la incidencia de la poliomielitis en Canad entre 1927 y 1961. A diferencia de Espaa, Canad comenz a vacunar masivamente a la poblacin tan pronto como la vacuna inactivada de Jonas Salk estuvo disponible en cantidad suficiente.

infeccin, los PV vacunales terminarn por extinguirse por falta de hospedadores en los que reproducirse, ya que los seres humanos somos la nica especie que esos virus pueden infectar. Cuando hayamos demostrado suficientemente que todos los PV han desaparecido del medio ambiente podremos declarar erradicada la poliomielitis, y ya slo quedar destruir los virus vivos que puedan permanecer guardados en los institutos autorizados al efecto. Habr que ver entonces qu sucede, porque lo cierto es que este ltimo paso no hemos sido an capaces de darlo con el virus de la viruela dcadas despus de declarar su erradicacin total, por razones diversas que esencialmente, la vacuna antipoliomieltica oral (oral no voy a analizar aqu y que no son siempre tcnicas poliovirus vaccine, OPV), que utiliza virus vivos atenuados para inmunizar al vacunado frente a los tres o cientficas. serotipos de VP. El primer efecto del uso masivo de la OPV es sustituir poco a poco los poliovirus presentes en el medio ambiente por los virus atenuados que contiene la vacuna. Esto, sin embargo, no basta para terminar por completo con la enfermedad. La propia vacuna produce -con una frecuencia bajsima- algunos casos de polio paraltica, y sabemos adems que esos virus vacunales que ponemos en circulacin pueden, a veces, llegar a perder espontneamente la atenuacin y causar la enfermedad entre los no inmunizados. Es lgico, ya que domesticar la vida est muy lejos de nuestras capacidades. En consecuencia, cuando lleguemos al punto de haber demostrado que slo existen ya virus vacunales en el medio ambiente, la OPV habr completado su fantstica labor y deber abandonarse por completo. Tal vez no estemos ya demasiado lejos de ese da. Llegados hasta ah, el reto consistir en erradicar los virus vacunales, lo que consumara la extincin por la mano humana de esos seres vivos que llamamos PV tipos 1, 2 y 3. Para lograrlo, seguiremos vacunando con otro tipo de vacunas que, siendo tambin eficaces, no contienen virus vivos. Es lo que ya hacemos en Espaa desde hace algunos aos con la vacuna inactivada que desarroll Jonas Salk, despus de que la OMS certificase la erradicacin de la polio en el pas. Como los vacunados con esas vacunas no excretan virus al medio ambiente y se hacen inmunes a la

Existen otras parlisis producidas por virus? os VP pertenecen al gnero Enterovirus de la familia Picornaviridae. El gnero incluye varias decenas de virus que infectan a los seres humanos, muchos de ellos tambin neurotropos y capaces de producir, espordicamente, cuadros de parlisis flccida aguda (PFA) muy semejantes a la poliomielitis paraltica (Tabla 3). Por esa razn, mantener al da el certificado de erradicacin de la polio que otorga la OMS exige la ejecucin de un programa sostenido de vigilancia de casos de PFA que demuestre que ninguno de ellos est causado por un VP. Adems de las parlisis que causan esos otros enterovirus, existe una enfermedad que cursa con una parlisis, por lo general transitoria, y que es consecuencia de infecciones causadas por agentes infecciosos muy diversos. Los virus son los que desencadenan con mayor frecuencia el Sndrome de Guillain-Barr (SGB), que es el nombre que se da a esa enfermedad, pero no lo hacen por invadir el tejido nervioso y reproducirse en l. En realidad, el SGB es una enfermedad de naturaleza autoinmune en la que el propio sistema inmunolgico del paciente es el responsable de los sntomas, y esa autoinmunidad se origina en una incorrecta supresin de la respuesta frente a infecciones que no tienen que haber involucrado necesariamente
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Figura 3. Neurona motora multipolar conectada con las fibras de un msculo. Las sinapsis motoras se sitan en los extremos de ramificaciones distales del axn que alcanzan las fibras musculares. Una superneurona exhibira un mayor nmero de brotes axonales y asistira a una mayor cantidad de fibras. La fisiologa que hace funcionar al sistema se elabora en el soma neuronal, y la unidad motora se debilita si los sistemas bioqumicos que generan el impulso nervioso motor disminuyen su rendimiento. Se piensa que ese estrs fisiolgico terminara por traducirse en la destruccin de parte de las ramificaciones axonales, dejando as desasistidas una parte de las fibras. El resultado final sera el debilitamiento muscular que caracteriza al SPP (Fuente: Wikipedia)

al tejido nervioso para desencadenarla. Por poner un estos otros cuadros paralticos son mucho ms freejemplo, una simple gripe no complicada puede dar cuentes entre los adultos que entre los nios o los adolugar a un SGB. Las actividades de vigilancia de las lescentes, y lo son especialmente entre los ancianos. PFA han puesto de manifiesto que, una vez erradicada la polio, la mayora de los casos de parlisis corresponden al SGB. Jose Manuel Echevarra Mayo A diferencia de las PFA debidas a VP u a otros entero[Discute este artculo online] virus, el SGB no involucra la destruccin de neuronas motoras. La agresin autoinmune se dirige contra la mielina que reviste las fibras nerviosas, y la parlisis Agradecimientos responde a una interrupcin del impulso nervioso por desmielinizacin de los nervios motores. Eso explica Termino con esto el primer artculo sobre los virus y el sistema que he dedicado a las parlisis y, en especial, a la poque esas parlisis reviertan a medida que el dao in- nervioso, liomielitis. Ya he expresado en l mi agradecimiento a quienes fligido a las fibras nerviosas se repara. Muchos casos impulsaron y ejecutaron aquella campaa piloto de vacunacin de parlisis de los msculos faciales, que es un evento frente a la polio, cuyo cincuentenario celebramos este ao 2013, frecuente entre la poblacin, responden a fenmenos pero me queda an algo ms que agradecer en mi propio nombre similares a los que desencadenan el SGB. Otros ca- y en el de muchos otros. Como superviviente de la polio, si salv vida y pude superar las secuelas de la enfermedad para disfrusos, sin embargo, son consecuencia directa de infec- la tar de una vida normal no fue sino gracias al amor y el esfuerzo ciones debidas a dos miembros del grupo de los virus de mis padres y a la pericia y dedicacin de mi mdico y de herpes. El virus herpes simple y el virus varicela-zs- mis rehabilitadoras. Este agradecimiento que ahora les expreso ter son muy semejantes en muchas cosas. Ambos son a ellos lo hago extensivo, en nombre de muchos miles de ciumuy comunes en cualquier poblacin humana, y am- dadanos como yo, a todos los padres, mdicos y rehabilitadores vivieron en directo la pesadilla de la polio durante aquellos bos establecen infecciones latentes en las neuronas de que aos. Reconocer que existe esa deuda de gratitud no corresponde los ganglios nerviosos sensitivos. Algunas parlisis slo cada uno de nosotros, los afectados por la polio, sino a toda faciales suceden durante la infeccin recurrente que la sociedad. sigue a la reactivacin de alguno de estos dos virus a partir de genomas latentes en las neuronas del ganglio trigmino. Ms para leer El SGB y la parlisis facial son tan solo los ejemplos ms conocidos de un conjunto de enfermedades de naturaleza post-infecciosa que responden a la inflamacin o a la desmielinizacin de los nervios. Slo algunas de las que involucran a los nervios motores se acompaan, como el SGB, de parlisis. A diferencia de los cuadros de parlisis que producen los enterovirus, y con la excepcin del SGB,
Len P y Echevarra JM. La poliomielitis y el sndrome postpolio: una breve revisin. Escrito con vistas a la divulgacin de informacin entre los afectados por el SPP, el artculo ofrece una informacin especialmente detallada sobre la historia de la poliomielitis y de la vacunacin, sobre la epidemiologa de la polio y sobre el propio SPP. El enlace facilita el acceso al texto completo, importable como archivo Word. JoF | NO. 9 | Marzo 201 3

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Entrevista a CHARLES DARWIN


Conociendo al genio
Galiana y Carlos Rom Mateo os encontramos en Down (Inglaterra), en el domicilio familiar de Charles Darwin, quien ha accedido en contra de sus costumbres a conceder una entrevista en exclusiva para The Journal of Feelsynapsis (Jof). Somos recibidos en la estancia que siempre ha hecho las veces de estudio. Ni que decir tiene, los miembros del equipo y quien suscribe nos sentimos unos privilegiados pues sus hijos nos han comentado que el acceso al mismo est terminantemente prohibido incluso para ellos. Nos acompaa su esposa, Emma Wedgwood, quien ejerce de perfecta anfitriona desde que llegamos a la casa. El maestro Darwin nos espera en un silln gastado por el uso; se disculpa por no haber salido hasta la puerta a nuestra llegada y por tener que permanecer sentado mientras hablamos, pero su salud se ha venido resintiendo ltimamente de una vieja dolencia cardiaca que rebrota de vez en cuando y le obliga a permanecer en reposo. Su esposa, tras las oportunas presentaciones, nos sirve el t personalmente. Antes de continuar voy a presentar a parte del equipo que integra esta representacin de JoF, adems de nuestros fotgrafos de cabecera, Carlos y Meri, la parte cientfica corre a cargo de Carlos Roma (en adelante Doc). Hechas las presentaciones y con la taza de t en nuestras manos, comenzamos la charla con uno de los ms grandes naturalistas del momento. En JoF cada vez que se menciona la palabra curiosidad inevitablemente nos viene a la mente su imagen, Mr. Darwin, y si le parece usemos este concepto para abrir la entrevista. Fue usted un nio curioso o esta facultad la desarroll con el paso de los aos? Ciertamente puede decirse que la curiosidad form parte de mi personalidad desde que tengo memoria. Ya de chico encontraba satisfaccin en coleccionar cosas, recuerdo especial predileccin por recoger escarabajos en los trayectos desde la escuela hasta el hogar familiar; pero no me concentraba demasiado, y si bien me gustaba dar largos paseos en soledad y meditar, slo con los aos aun el esfuerzo intelectual con el espoleo de la curiosidad. Paulatinamente, he de decir que mi propio carcter se vio forjado en torno a esta cada vez mayor necesidad de conocer el porqu de las cosas, y de recabar la mayor informacin posible acerca de cualquier tema que me interesase, llegando a obsesionarme incluso en demasa en no pocas ocasiones. Cmo se senta el nio Charles Darwin cada vez que su padre le reprenda por perder el tiempo mirando pjaros e insectos? Bueno, mi padre era una persona modlica para m, as que cualquier reprimenda era tomada muy en serio por mi parte. No me gustaba defraudarle, aunque he de reconocer que ya de bien joven manifest cierta terquedad que me impela a seguir mis propios instintos pese a que estos me llevasen en direccin opuesta a las intenciones y consejos de mi progenitor.
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<<En realidad mi ensayo sobre el origen d mi anterior obra sobre el o


En cuanto a lo de mirar pjaros en insectos pues ya puede ver usted hasta dnde me ha llevado, estoy seguro de que de haberlo sabido entonces mi padre, hubiese sido ms comprensivo. A los diecisis aos ingres en la Universidad de Edimburgo, obligado por su padre, para realizar estudios de medicina, los cuales abandon por desidia, lo que supuso que su progenitor le enviara a Cambridge para hacer carrera en la Iglesia Anglicana y de este modo enderezar su vida un tanto dispersa. Cmo fue ese tiempo en Cambridge? La verdad es, y me avergenza admitirlo, que el tiempo de Cambridge fue una poca magnfica pero no por las razones que debiera; la verdad es que los estudios teolgicos pronto me aburrieron, me costaba creer frreamente en los dogmas de la Iglesia pero por otro lado me atraa la idea de convertirme en prroco de pueblo, para poder dedicarme a lo que me empezaba a gustar ms que otra cosa: recolectar especmenes y estudiar la historia natural. Pero como digo, pese a que todo esto era de mi agrado, la poca de Cambridge fue ms estimulante para m por el tiempo de ocio y las interesantes amistades que supuso incluidas las amistades femeninas, usted me entiende. Pero bueno, quedar mejor en la entrevista que diga que una de las mejores cosas que produjo la estancia en Cambridge fue conocer a mi mentor John Henslow, mejor ponga eso Efectivamente, esta era una de las cosas que queramos preguntarle: qu supuso para un joven como usted el trabar amistad con John Stevens Henslow? Puede que el hombre de ciencia en que me he llegado a convertir le deba ms a esta persona que a cualquier otra con la que me haya topado, pues si bien a lo largo de los aos me han influido numerosos cientficos y amigos fieles, fue l quien primero despert en m la pasin por la naturaleza. A su lado aprend, adems, que el disfrute del mundo natural no puede separarse de su estudio profundo y riguroso, y de lo crucial que es viajar para obtener una visin amplia de ese mismo mundo natural. Creo que haberle conocido en esa edad concreta fue crtico, pues me insufl un deseo por concentrarme en los estudios que anteriormente se me antojaba imposible, siendo honestos. Retrocedamos en el tiempo hasta que aparece el Beagle en sus vida; cuando necesit del permiso paterno para embarcar en una exploracin cartogrfica que se supona durara dos aos y acabo convirtindose en cinco. Qu sinti al embarcar? Ah, el Beagle una de las pocas ms maravillosas, algo que todo ser humano debera experimentar al menos una vez en su vida. En su momento, para ser sincero, no me daba cuenta del alcance de aquello. Dado que ya haba despertado en m la pasin por la naturaleza en todas sus formas, el viaje se me antojaba de gran inters, pero no puedo descartar que el mpetu de la juventud fuese el que realmente me mova a acometer semejante empresa. No poda imaginar realmente hasta qu punto me influira aquello. Cinco aos dan para mucho. Hablemos de sus investigaciones en geologa y de las diferentes especies de animales que recopil en ese tiempo. Pues s, es cierto que lo que ms ha trascendido (sobretodo para aquellos que no han ledo el diario donde recojo mis experiencias a bordo del Beagle) son mis hallazgos en cuanto a la fauna de las islas Galpagos, pero lo primero que me facilit el viajar a bordo de este navo, fue darme cuenta de la relevancia de la geologa, que pude estudiar desde una perspectiva mucho ms amplia y dinmica. La lectura de los Elementos de Geologa de Lyell durante el trayecto fue crucial para empezar a comprender que el paisaje donde se desarrolla la vida de los organismos poda llegar a ser tan cambiante como ellos mismos. En cuanto a las especies, como digo, mucho han trascendido mis observaciones sobre las distintas especies de pinzones, por ejemplo; pero mis estudios abarcaban todos los grupos animales con los que me encontraba, y unido al estudio de las costas despertado por el inters geolgico me gustara destacar el profundo conocimiento que adquir acerca del grupo de los cirrpedos, que redund en uno de los tratados ms extensos y detallados sobre estos fabulosos animales, si se me permite el atrevimiento.
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, del hombre es una continuacion directa de origen de las especies...>>


Su vuelta a Inglaterra y comenzar a elaborar teoras sobre los orgenes de las diferentes especies le llevaron nada menos que veinte aos de trabajo. Entendemos que es difcil de resumirlos en una respuesta, pero aun as le pedimos ese favor. Bueno, a decir verdad esas ideas sobre los orgenes de las especies me rondaron durante todo mi periplo alrededor del globo; es importante recordar al pblico general que los grandes cambios en el pensamiento y el estudio de las ciencias de la vida no se debe a ideas brillantes que surgen en una noche de inspiracin, sino que ms bien se deben a largos periodos de recopilacin de datos y reflexin. Mis viajes me demostraban a diario que existan lazos de unin y parentesco entre la mayora de especies, y que casi cualquier cambio en sus formas de vida era explicable en base a la seleccin de formas ms hbiles para la adaptacin al medio. Por supuesto, siendo sta una idea inexplorada con anterioridad, requera de una exhaustiva comprobacin de datos, no una mera seleccin de unas cuantas especies que encajasen con este panorama de evolucin predicho. As que durante estos veinte aos tuve que llevar a cabo la tarea no slo de recopilar todos estos ejemplos del mundo animal y vegetal, sino adems desarrollar una elaborada explicacin que fuese lo bastante general como para que sus postulados explicasen la evolucin de cualquier tipo de vida sobre nuestro planeta, dense cuenta de la titnica tarea! que el tema religioso se mezcl con mis estudios, llegando a entremezclar ideas y opiniones enteramente personales con el desarrollo de mis ideas acerca de la historia natural, algo que me parece totalmente inadecuado. En el momento de hacer pblicas mis ideas, jams pens que fueran a ser revolucionarias; en realidad tena ms miedo de estar tremendamente equivocado y de que todas mis ideas se demostrasen falsas, que de sufrir el tipo de reacciones indignadas y difamatorias que hubo en cierta medida. Pero tampoco fue para tanto, creo que con los aos se ha exagerado mucho esa parte. De hecho, esgrimir la muerte de un ser querido como argumento para atacar a alguien es tan mezquino que no merece siquiera una respuesta. No niego que para m este duro golpe contribuy a cuestionarme an ms cosas acerca de la existencia Dios, o ms precisamente, de sus designios pero repito que es un tema del que no me gusta extenderme pues entra en la esfera personal y no debera ser objeto de debate.

Dejemos a un lado los temas familiares que tanto duelen como son las prdidas de hijos y volvamos al tema que nos ocupa. La sociedad cientfica inglesa aceptaba sin oposicin alguna la Teologa Natural de William Paley donde se hace apologa de cmo Dios, como Ser Superior, debi crearlo todo; usted tras dos dcadas de trabajo viene a decir lo contrario. Alguna vez lleg a pensar que su teora sobre la evolucin No dudamos que usted es consciente, cuando de las especies iba a ser admitida por la comunipor fin se atreve a publicar sus investigaciones, que dad cientfica sin estar exenta de cierto escndalo? todo ello va a revolucionar el mundo de la CienComo ya he dicho antes, saba que algo de opocia porque son ideas nuevas, diferentes e incluso sicin iba a encontrar, aunque nunca imagin que se contrarias a todo lo que hasta ahora conocidos fuese a montar un escndalo. No era consciente de naturalistas han defendido. Hay quien le acusa de que tanta gente estuviese pendiente de mis trabajos ir en contra del mismo Dios solo porque su hija como para crearse un debate pblico, en absoluto. falleci de tuberculosis y como venganza Usted se codeaba en el Ateneo con la lite inteescribe estos textos. lectual del momento como Malthus. Su Ensayo Hasta que punto la sobre el principio de la poblacin podra ser el muerte de su hija in- punto de partida que usted necesitaba para su teofluye en todo esto? ra de la evolucin? Bueno, este es un No s si sera justo decir que fue el punto de partitema delicado. He de da, pero s es cierto que el momento en que le dicha reconocer que nunca obra en mi mente haba un maremgnum de obserme gust la forma en vaciones e ideas inconexas, que encajaron como las
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piezas de un puzle al leer el trabajo de Malthus. Creo que esta analoga es ms adecuada; yo tena claro que las especies animales tenan un origen comn, que los cambios se producan y podan perderse o perpetuarse, pero slo imaginar las poblaciones luchando por los recursos, de la manera en que lo describa Malthus, me dio la clave para entender cmo todos estos conceptos podan enlazarse. No en vano, el seor Wallace sufri una inspiracin parecida para llegar a las mismas conclusiones que yo, pues tambin l cita el momento de encontrarse con el ensayo de Malthus como el que le hizo ver la posible va de seleccin de unas variedades frente a otras. Esto nos demuestra de nuevo que las ideas cientficas no son pura originalidad surgida de la nada: si una teora sirve para explicar un hecho del mundo real, es fcil que ms de una mente trabajando en su elaboracin siga pasos lgicos de razonamiento similares a otra, llegando a conclusiones parecidas. En estos casos, colaborar como hicimos nosotros fue mucho ms inteligente que cerrarnos el uno al otro, pues nos demostr a ambos que habamos llegado a una misma conclusin a travs de periodos de tiempo y observaciones muy separadas. Creo que esto avala en gran medida nuestras afirmaciones sobre el origen de las especies y sus cambios a lo largo del tiempo, como ya han demostrado sobradamente otros estudiosos que han partido de nuestras primitivas ideas al respecto. 1 de junio de 1858, en la Linnean Society of London se present su famosa teora de forma conjunta con Alfred Rusell Wallace, bajo el titulo Sobre la tendencia de las especies a crear variedades, as como sobre la perpetuacin de las variedades y de las especies por medio de la seleccin natural Presentacin a la que no asisti debido al fallecimiento unos das antes de uno de sus hijos por escarlatina. Cmo era su relacin con Wallace? Oh, mi relacin con Wallace fue siempre muy cordial y de una admiracin mutua; me entristece que hayan trascendido descabelladas afirmaciones, como que ramos rivales o que mis ideas fueron vilmente robadas del trabajo que me comunic personalmente antes de nuestra publicacin conjunta. Si bien l se sinti agradecido por mi decisin de publicar nuestro trabajo al mismo tiempo, yo siempre sent que gracias a su comunicacin personal me preocup en acelerar un proceso que ya duraba demasiado, quin sabe si a fecha de hoy no estara todava reuniendo pruebas,

indeciso, antes de atreverme a publicar El Origen de las especies! Avanzamos en el tiempo hasta el 22 de noviembre de 1859, cuando por fin se public El origen de las especies mediante la seleccin natural o la conservacin de las razas favorecidas en la lucha por la vida. Podra resumirla de forma breve? Vaya, lo que me pide no me resulta nada fcil, nunca me caracteric por mi capacidad de sntesis! Podra decirse que en esta obra presento una serie de observaciones y ejemplos que sirven para sustentar la idea de que todos los seres vivos sobre la faz de la tierra estn emparentados, descienden de antepasados comunes, y su diversidad en formas corporales y modos de vida actuales se explica por una acumulacin de sutiles cambios producidos generacin tras generacin, tiempo durante el cual las variedades que acumulan cambios favorecedores para su adaptacin al medio que habitan, y por tanto potencian su capacidad de dejar descendencia, se imponen frente a otras menos favorecidas, que terminan por desaparecer. De este modo, el medio natural donde habitan las especies condiciona su apariencia y comportamiento, en un proceso constante nicamente dirigido por la lucha de estas especies en su intento de adaptarse al medio geolgico que cambia, a veces drsticamente, otras muy lentamente. Todo lo expuesto sobre la especies podramos darlo por vlido, pero usted se atrevi a explicar el origen del hombre como si con lo anterior no hubiera organizado ya suficiente revolucin. Dicha teora fue debatida en Oxford por el cientfico Thomas Henry Huxley y el obispo de Winchester William Wilberforce, donde a las palabras del religioso: Si tuviera que elegir por antepasado, entre un pobre mono y un hombre magnficamente dotado por la naturaleza y de gran influencia, que utiliza sus dones para ridiculizar una discusin cientfica y para desacreditar a quienes buscaran humildemente la verdad, preferira descender del mono. El cientfico contest: prefiero descender de un simio antes que de un obtuso como usted. Usted no estuvo presente porque su enfermedad se lo impidi, pero qu opina de esta guerra abierta entre Ciencia y Religin? Por mis anteriores respuestas se imaginar que esto me parece una autntica locura. Nunca llegu a entender por qu la religin debe oponerse a una eviJoF | NO. 9 | Marzo 201 3

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dencia cientfica, ni entiendo a fecha de hoy que las ideas religiosas no puedan seguir existiendo para justificar lo que conocemos del mundo natural. Toda mi vida intent conciliar la existencia de Dios con cuanto encontr a mi alrededor, y si finalmente no pude sino renegar de la religin cristiana por estar basada en conceptos y preceptos puramente fantasiosos e indemostrables, jams he negado que pueda existir un ente superior que se halle detrs de todo este maravilloso y todava en gran parte incomprensible proceso por el cual, a partir de algn ser primitivo ancestral imposible de imaginar, todas las formas de vida actuales hayan llegado a desarrollarse, incluidos seres tan complejos y fascinantes como nosotros mismos. Para m resultara muy satisfactorio llegar a conocer la verdad acerca de todo esto, pero como cientfico, no puedo abrazar una afirmacin semejante sin pruebas que la sustenten. No entiendo por qu esta actitud puede resultar tan ofensiva para mucha gente, cuyas creencias personales yo jams osara criticar o cuestionar.

Oh, me pone usted en un compromiso, seorita! Me es muy difcil evaluar mi propia obra y mis aptitudes como cientfico, si bien hoy da dispongo de suficientes datos objetivos como para admitir que ciertamente mi obra ha tenido y seguir teniendo durante algunos aos una influencia importante sobre el devenir de la historia natural. Siempre consider que mis habilidades eran muy limitadas, pero tengo la esperanza de que al haber sido tan metdico y disciplinado en la recopilacin y anlisis de datos para sustentar todas mis afirmaciones y teoras, las generaciones futuras tengan un buen ejemplo de cmo con un trabajo duro, una buena dosis de imaginacin y sobretodo una mente abierta y atenta para encontrar y seguir las pistas adecuadas, puede obtenerse la clave para entender algunos de los misterios del mundo que nos rodea. Nos despedimos del Maestro Darwin y su familia para regresar a la reaccin de JoF.

Ni Doc, ni ninguno de los miembros de este equipo, tenemos palabras para poder explicar cmo heUsted en 1871 public El origen del hombre y la seleccin en relacin al sexo, ampliando esta mos conseguido esta entrevista, pero una vez ms teora un ao despus con La expresin de las queda demostrado que en JoF todo es posible. emociones en el hombre y los animales. Podra explicar grosso modo el contenido de estas teoras? En realidad mi ensayo sobre el origen del hombre es una continuacin directa de mi anterior obra sobre el origen de las especies; lo que en aquella obra quedaba sugerido, era tratado con la amplitud merecida en este volumen independiente. Simplemente trat de aplicar las deducciones acerca de la variacin de las especies a nuestra propia especie, para intentar entender cmo pudimos llegar a desarrollarnos. Ms tarde, utilic mi propia experiencia tanto con mis animales de compaa y experimentacin como las observaciones realizadas en torno a mis propios hijos durante su crecimiento, para intentar encontrar una serie de conceptos bsicos en cuanto a emociones e instintos determinados desde el nacimiento. Creo que precisamente lo que ms ha podido producir la polmica que mencionaba usted en sus preguntas anteriores, no fue las posibles trabas a la actuacin divina insinuadas por mi trabajo; sino ms bien la rotundidad con que presento al ser humano como un animal ms de la creacin, sujeto a las mismas leyes y necesidades que las bestias ms simples. Puede que esto fuese lo que ms haya dolido a mis detractores ms irracionales Estamos terminando, Mr. Darwin, no queremos abusar de su hospitalidad ni de su amabilidad. Una ltima pregunta Hasta qu punto cree que sus investigaciones influirn el Ciencia del los aos venideros? Galiana y Carlos Rom-Mateo

Bibliografa: Darwin, Charles (2009). Autobiografa. Jos Luis Gil Aristu (trad.) (1 edicin). Editorial Laetoli. Tim M. Berra (2009). Darwin. La historia de un hombre extraordinario. TUSQUETS EDITORES Otra obras de Charles Darwin mencionadas en esta entrevista: Darwin, Charles (2009).El origen de las especies por medio de la seleccin natural.Zulueta, Antonio de(traduccin) (1 edicin). Alianza Editorial. Darwin, Charles (1998).La expresin de las emociones en los animales y en el hombre. Fernndez Rodrguez, Ramn (trad.) (1 ed. edicin). Alianza Editorial S.A.. pp.390 pgs. Darwin, Charles (2003).El origen del hombre. Panamericana Editorial. pp.688 pgs. Darwin, Charles (1935).Diario del viaje de un naturalista alrededor del Mundo en el navo de S.M. Beagle. Juan Mateos (trad.). Madrid: Espasa Calpe. pp.2 vols. JoF | NO. 9 | Marzo 201 3

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Me concedes este baile?

Bailar
Algo de historia

. Es precisamente lo que parece que hacen los cromosomas en cierto momento. Un baile que har que se sobrecrucen unos cromosomas con otros y que provocarn cambios interesantes en la informacin gentica y que afectan al proceso evolutivo. No quiero desgranar los sistemas moleculares que hacen posible este fenmeno sino mostrar qu sucede con nuestro material hereditario para que sea ms variable, ms diverso.

Todo comenz a principios del siglo pasado. Un conocido por todos los amantes de la Gentica, Thomas Hunt Morgan, se bas en lo observado por el belga Frans Alfons Janssens en sus preparaciones de microscopa con cromosomas y se percat de la importancia de ciertas uniones cromosmicas en determinados momentos de su ciclo celular cuando estudiaba sus famosas moscas del vinagre en 1910. Posteriormente, estos datos del sobrecruzamiento

Sobrecruzamiento cromosmico
RAL DE LA PUENTE

entre cromosomas fueron corroborados por Harriet Creighton y Barbara McClintock en 1931. Por cierto y a modo de curiosidad, este gran genetista est en mente de muchos de los que nos dedicamos a esto de la genmica y no es raro encontrarse ordenadores de ciertos departamentos que tienen como nombre Morgan (o McClintock). Conceptos bsicos Para que la evolucin siga su curso es necesario que los organismos sean distintos es decir que se produzca una diversidad. Dicha diversidad estriba en la mezcla de caracteres que sean heredables. Mezcla que, en el caso de los organismos eucariotas (del griego antiguo eu[bueno, bien] y karyon[nuez, carozo, ncleo], clulas con ncleo bien definido donde se encuentra el material hereditario denominado ADN agrupado en cromosomas),ocurre en dos sucesos: en la unin del vulo y el espermatozoide y por el sobrecruzamiento cromosmico.

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Empieza al baile En organismos eucariontes como lo somos nosotros, existen dos tipos de divisin celular: la mitosis, que es la divisin de las clulas somticas (no reproductivas) donde se obtienen copias idnticas en cada divisin con una dotacin cromosmica 2n. Aqu no ocurre sobrecruzamiento inicialmente (aunque s se ha observado sobrecruzamiento mittico, pero esto no sucede por lo general). El otro tipo de divisin celular es la meiosis, donde se obtendrn los gametos o clulas encargadas de la fecundacin (vulos y espermatozoides) y cuya dotacin cromosmica ser n. Las diferencias entre ambas divisiones se muestran en la figura 1. Centrmonos en la meiosis. Recordemos que queremos llegar al fenmeno de sobrecruzamiento que ocurre en este momento. La meiosis slo ocurre en los lugares destinados a la produccin de los gametos. Es como una fbrica con una cadena de montaje algo distinta a la del resto del cuerpo. An as, las clulas en ese lugar tambin se dividen por mitosis. Sin embargo en un momento determinado, esas clulas que haban estado dividindose por mitosis tienen que tomar la decisin de entrar en meiosis. Ese cambio de parecer est relacionado con seales celulares como la accin de las hormonas. En el instante de entrar en meioisis las clulas tienen 2n cromosomas. Recordemos que en la fecundacin, los individuos estn formados por n cromosomas del padre y n cromosomas de la madre. El cromosoma 1 materno tiene informacin semejante al cromosoma 1 paterno, el 2 materno es semejante al 2 paterno y as sucesivamente. Esos cromosomas semejantes son homlogos. En la primera fase de la meiosis (revisar figura 1), los cromosomas homlogos se aparean, se juntan formando un complejo. Habr 23 complejos cromosmicos formados por la unin de las 23 parejas de cromosomas.

El genetista Thomas Hunt Morgan

Para que todo sea ms sencillo de entender, a partir de ahora utilizaremos como ejemplo unos organismos eucariontes diploides muy cercanos: los seres humanos. Diploides se refiere a individuos con una dotacin cromosmica 2n, donde n es el nmero de cromosomas iniciales provenientes de cada uno de los padres. En los seres humanos existen 23 parejas de cromosomas y por tanto en nmero 2n es igual a 46. Como bien se suele explicar en las clases de ciencias naturales, en la fecundacin ocurre la unin del vulo y espermatozoide. Y el futuro beb ser formado a partir de la informacin gentica de sus progenitores: 23 cromosomas del padre y 23 cromosomas de la madre que se emparejarn formando el nuevo individuo con 2n cromosomas. Esta fase de la fecundacin generar por tanto un nuevo individuo con mezcla de caracteres.Revisando lo anterior, cada vulo y espermatozoide son clulas especiales. Tienen una dotacin cromosmica n y no 2n. Qu ha ocurrido?. Pues un suceso de divisin celular denominado meiosis y que ser el escenario donde ocurra eso que se denomina sobrecruzamiento cromosmico.

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Figura 1. Esquema de la Meiosis y de la Mitosis. Imagen obtenida de La Clula, Cooper 2002

Este fenmeno se denomina tambin apareamiento o sinapsis de los cromosomas homlogos. Estos cromosomas homlogos se quedan unidos fuertemente y es aqu donde ocurre el sobrecruzamiento: la rotura y reunin de fragmentos de ambos cromosomas homlogos (ver figura 2). Como este sobrecruzamiento es un proceso muy delicado donde no se deben producir roturas o reuniones anmalas que destruiran los cromosomas, todo es muy preciso y se estabiliza molecularmente (en lo que se denomina el complejo sinaptonmico). Es como si estuvieran bailando los cromosomas, abrazados y unidos en ciertos puntos. Esto es observable en el microscopio ptico. Si los cromosomas son los suficientemente grandes los sobrecruzamientos se hacen visibles, vindose esos puntos de contacto que se denominan quiasmas. En este punto hemos de aclarar que el trmino sobrecruzamiento se refiere a la rotura y reunin de los cromosomas homlogos y quiasma a la visualizacin de sobrecruzamiento por medio del microscopio ptico (ver figura 3).

Pero qu ocurre en el sobrecruzamiento? Como bien se ha explicado es la rotura y reunin de los cromosomas y en ese proceso se intercambian los fragmentos cromosmicos. Ocurre una nueva combinacin de cromosomas. Cuando los cromosomas dejen de bailar pegados al final de la primera fase de la meiosis, ya no sern los mismos. Habrn combinado su informacin. Son diferentes a como eran antes de entrar en meiosis. A su vez, los sobrecruzamientos ocurren en lugares diferentes en cada apareamiento de cromosomas en cada clula en meiosis (denominadas meiocitos). Por tanto se produce una gran variacin en las nuevas ordenaciones de cromosomas sobrecruzados en los distintos meiocitos. Finalmente en la segunda fase de la meiosis, y aparte de una mayor variabilidad gentica provocada por la orientacin al azar de los cromosomas, los meiocitos pasarn por diversos estadios que originaran las clulas finales con dotacin cromosmica n y que sern los espermatozoides y vulos listos para actuar en la fecundacin (ver figura 1).

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Figura 2. Esquema de lo sucedido en un sobrecruzamiento

Figura 3. Imagen de microscopa ptica en el que se marcan los quiasmas

La variabilidad gentica Los cromosomas son los contenedores y, a su vez, las agrupaciones del ADN (cido desoxirribonucleico). Por lo tanto, cuando ocurren reordenaciones de fragmentos cromosmicos ocurrirn nuevas combinaciones de fragmentos de ADN. Una recombinacin. Esa informacin gentica gana variabilidad. Supongamos que tenemos 3 genes a lo largo de un cromosoma (ABC) y sus parejas en el cromosoma homlogo (abc). Si no hubiera sobrecruzamiento, cada uno de los cromosomas mantendra sus genes ABC y abc. Sin embargo tras el sobrecruzamiento y dependiendo de dnde se originen los quiasmas, pueden originarse distintas. Para comprenderlo an mejor, imaginad que la combinacin de los 3 genes provoca un rasgo caracterstico slo cuando la dotacin gentica es aabbcc, esto es cuando ambos cromosomas tienen las variantes abc y no las otras dos posibles AABBCC y AaBbCc (ver figura 4). Sin sobrecruzamiento y partiendo de que tanto la madre como el padre tienen la misma dotacin gentica, ABC/abc y ABC/abc, las clulas hijas en

los gametos seran ABC abc y su combinacin daran ABC/ABC (AABBCC), ABC/abc (AaBbCc)y abc/abc (aabbcc). Ahora aplicad lo que ocurrira si el sobrecruzamiento ha actuado en esos genes: si solo aplicamos un punto de sobrecruzamiento entre A y B en la clula del padre y sin sobrecruzamiento en esa zona en las clulas maternas, tendramos como clulas gamticas paternas Abc y aBC dando la posibilidad de dar hijos del tipo Abc/abc (Aabbcc), Abc/ABC (AAbBcC), aBC/abc (aaBbCc) y aBC/ ABC (aABBCC), adems de ABC/ABC (AABBCC), ABC/abc (AaBbCc) y abc/abc (aabbcc). Y esto si ocurre solo un sobrecruzamiento. Tambin hay que plantearse que puede que no ocurra sobrecruzamiento afectando a estos genes ya que esos puntos de unin son distintos en cada meiocito. Para aclarar un poco ms el tema, hay que explicar que la recombinacin ocurrir menos frecuentemente cuanto menor sea la distancia entre esos genes y que siempre hay que esperar ms frecuentemente la forma parental ante la recombinante (cosas de los clculos de frecuencias de recombinacin que no quiero meter aqu pero que hay que tener en cuenta).

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Figura 4. Esquema de un ejemplo para 3 genes de sobrecruzamiento, la recombinacin gentica obtenida y su implicacin en la obtencin de los gametos

Conclusiones La hiptesis ms aceptada en la actualidad, asume que se produce una recombinacin gentica derivada de ese sobrecruzamiento generado en la meiosis y que sta provoca una gran variabilidad gentica. Como se puede deducir, la variabilidad obtenida al final de todo el proceso uniendo los fenmenos de sobrecruzamiento y la fecundacin es enorme. Esta diversidad que brindan todas las combinaciones es bsica para la evolucin ya que el proceso se nutre de esta variabilidad gentica la cual se consigue infinitamente ms rpido gracias a la recombinacin ocurrida en la meiosis. Este descubrimiento de nuevas combinaciones cromosmicas hizo esclarecer y encajar las leyes de Gregor Mendel con la teora de la herencia cromosmica, a la vez que permiti las bases del clculo de distancias genticas para tener una idea de la posicin de los genes. Pero estos temas ya tendrn su cupo en otros artculos. Seguro. Interesante el baile que se marcan los cromosomas, verdad? Ral de la Puente [Discute el artculo online]

Bibliografa Creighton, H., McClintock, B. (1931). A Correlation of Cytological and Genetical Crossing-Over in Zea Mays. Proc Natl Acad Sci U S A 17: 492497. Izquierdo Rojo, M. (1999). Ingeniera gentica y transferencia gnica. Ediciones Pirmide. LaFave, M.C., Sekelsky, J. (2009). "Mitotic Recombination: Why? When? How? Where?". PLoS Genet 5 (3) Morgan, T. H., Sturtevant, A. H., Muller, H. J., Bridges, C. B. (1915). The Mechanism of Mendelian Heredity. New York: Henry Holt. Puertas, M.J. (1999). Gentica: fundamentos y perspectivas. Editorial McGraw-Hill Interamericana. Stern, C. (1936). "Somatic Crossing Over and Segregation in Drosophila Melanogaster". Genetics 21: 625730. Tischfield, J. A. (1997). "Loss of Heterozygosity, or: How I learned to Stop Worrying and Love Mitotic Recombination". American Journal of Human Genetics 61: 995999.
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Resea Bibliogrfica por Enrique Royuela

Guin y dibujo: Jordi Bayarri Supervisin Histrico-Cientfica: Tayra MC Lanuza Navarro

Precio: 12 http://www.anillodesirio.com/

harles Darwin es -con casi toda probabilidad- el mayor exponente de las ciencias biolgicas. Este naturalista ingls, bilogo vocacional (abandon sus estudios de medicina para dedicarse al estudio de invertebrados marinos), se embarc en una de las aventuras ms impresionantes que jams se hayan contado. Durante casi cinco aos (de 1831 a 1836) se dedic a viajar en el archiconocido bergantn HSM Beagle -capitaneado por Robert Fitzroy-, recogiendo todo tipo de especmenes y fsiles a su paso por Amrica, Oceana y frica. Estos fsiles eran enviados para su estudio a John Stevens Henslow, botnico y gelogo de Cambridge, campo en el que Darwin destac notablemente. Su trabajo como gelogo constituy una pieza fundamental en el apoyo de las teoras uniformistas de Charles Lyell. Fruto de su investigacin surgi una de sus principales obras cientficas. Mientras se encontraba redactando sus teoras sobre la evolucin de las especies, su colega Alfred Russel Wallace le envi un artculo en el que describa las mismas teoras que l pretenda publicar. Esto dio lugar a una publicacin conjunta donde se apoy experimentalmente

la seleccin natural como proceso de cambio de las especies. Sin embargo su obra cumbre El origen de las especies por medio de la seleccin natural no llegara hasta el ao siguiente. El comic Darwin. La evolucin de la teora de Jordi Bayarri supone una herramienta de divulgacin cientfica fundamental para la comprensin, de una forma amena, de aspectos tan importantes como la teora de la evolucin de especies. A travs de sus vietas, el autor nos presenta la vida de Darwin, desde su infancia hasta la consecucin de sus logros ms importantes, reflejando -con rigor y de una forma divertida- las claves del xito de un investigador que se convertira en una de las personas ms influyentes en el estudio de la biologa. Con una calidad tcnica y un guin brillante, podremos conocer el papel que tuvieron en los descubrimientos de Darwin, tanto su padre y su to, como Peacock, Fitzroy, Lyell o Wallace. Adems, Jordi nos regala en el interior de sus pginas, los bocetos que dieron lugar a los personajes principales, demostrando la enorme calidad tcnica de su trabajo. En definitiva, una lectura imprescindible

Puedes apoyar el nuevo comic de Jordi Bayarri Galileo. El mensajero de las estrellas ( ((haz click en la imagen))
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La constelacin de Sagitario

ecuerdo que de nio pasaba los veranos en Alicante, y recuerdo que uno de esos veranos, el del ao 1976, hizo tantsimo calor que por las noches no poda dormir y me iba a la terraza a tumbarme en la hamaca a ver las estrellas. Pero cada noche me fijaba siempre en el mismo grupo de estrellas. Unas que tenan forma de tetera. Una noche mi padre tambin sali a la terraza, supongo que a fumarse su cigarrillo nocturno. l pensaba que nadie lo saba, pero lo que l tampoco saba era que yo sala cada noche a contemplar las estrellas. Se sorprendi al verme all tumbado y me dijo con esa voz entre ria e irona: -Qu se supone que estas haciendo a estas horas aqu? No deberas estar durmiendo? -No puedo dormir. Hace mucho calor y desde mi habitacin no puedo ver las estrellas le contest con voz de nio bueno. l, con ese tono de persona importante, me pregunt que cul era esa estrella que tanto me impresionaba y yo le contest que era el montn ese con forma de tetera. No me dio tiempo a terminar la frase cuando l se empez a rer. -Eso no es una tetera- dijo entre carcajadas-. Hay que tener muy buena vista para ver lo que estas viendo. Djame un hueco y te explico que es lo que te tiene tan embobado. Mi padre se tumb a mi lado y me rode con su brazo mientras que con el otro sealaba al cielo y empezaba a relatarme la historia ms alucinante que hasta entonces yo haba odo. ...Eso que ves ah es la constelacin de Sagitario y como ves tiene muchas, muchas estrellas. Y si te fijas bien, vers que no es una tetera como dices, sino un centauro cazando con su arco - Y qu es un centauro? Le interrump. Un centauro es un animal mitolgico, mitad caballo mitad hombre. Como si al caballo del to Juan le quitaran la cabeza y le pusiramos el cuerpo, los brazos y la cabeza del primo Juanito, pero este centauro en concreto tiene un nombre. Se llama Quirn y como t, l tambin tena un pap y una mam. Su pap se llamaba Cronos y era un titn y su mam era la ninfa Filira, que era hija de Neptuno y Tetis. Quirn era mdico, saba de msica, de arte, de caza y sus maestros fueron Apolo y Artemisa. Uno de los discpulos de Quirn fue Hrcules, del que ya te he hablado en alguna ocasin, y en uno de los entrenamientos le dispar sin querer una flecha a su maestro, con la mala suerte de que la flecha estaba envenenada con la sangre de La Hidra. Quirn como era un Dios era inmortal, pero el veneno le provocaba grandes dolores en su cuerpo y decidi ir a ver a Prometeo y le ofreci su inmortalidad a cambio de poder morir para librarse del dolor. Cuando muri Zeus lo coloc en el cielo y ese el centauro que podemos ver esta noche en el cielo Despus de esa noche miraba al cielo de otra manera y no s si el que mi padre me contara cosas de astronoma mezcladas con mitologa durante mi infancia, hizo que estudiara astronoma y que en el 2006 junto a un grupo de colegas tuviramos la suerte de encontrar un planeta en mi constelacin de Sagitario, este planeta le bautizamos como OGLE-2005-BLG-390Lb. Tene un tamao cinco veces mayor a la Tierra, es rocoso, con una atmosfera muy fina, y una temperatura parecida a la de Plutn, que tiene -a su vez- su rbita alrededor de una enana blanca, que es cinco veces mas pequea que el Sol y que estamos convencidos de que podra ser un buen lugar para encontrar vida extraterrestre. MeriVg
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Si eres ESTUDIANTE* y te interesa la DIVULGACIN, JoF te INVITA a participar en


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*estudiante de licenciatura, mdulo, grado, mster, doctorado, guardera,
etc : simplemente animate!. Si eres profesor, padre, hermano, pareja, etc., de estudiante; psalo, de lo contrario sufrirs la maldicin de Asimov :)
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JoF EN LAS AULAS

La asociacin artstica-hospitalaria. El proyecto Art i hospital


Marta Micol

La necesidad.

en serio por centros sanitarios e instituciones; el resto de artes han de subsistir en este mbito siendo i hemos de responder a la pregunta de usadas (en el sentido degradante de la palabra) por qu sentido tiene el arte contemporneo estas instituciones y centros sanitarios para publicidad en el hospital sin duda lo que primero nos y beneficio propio con la gestin de personas ajenas al vendr a la cabeza sern las numerosas sector cultural. inclusiones que ha hecho ste en el mbito sanitario con el fin de generar bienestar y salud Por otro lado, es importante incidir en que en el en los enfermos ingresados. Comnmente esto se mbito de la arteterapia el artista debe de guiarse conoce como arteterapia. La aplicacin del arte por los patrones establecidos y que se consideran como terapia, aunque sea inconscientemente, lleva correctos: es decir, aquello que se ha comprobado realizndose desde que el hombre es hombre. En el que tiene buenos resultados. Dicho artista est por momento en el que ste canalice sus desesperaciones, tanto limitado. Cuando el arte se limita deja de ser alegras, virtudes o defectos a travs del arte con el fin arte para convertirse en una tcnica: la tcnica se de sacrselos de encima, mostrarlos para sentirse puede reinterpretar y variar pero no supone una nueva mejor o averiguar como es en realidad; desde ese creacin. preciso instante el arte adquiere finalidad teraputica. Se podra concluir por tanto que la inclusin del arte en Es por ello, quizs, que se es menos receloso (en el hospital se ve afectada por las historias de vida de los general) a la hora de integrar el arte como terapia pacientes, pero no hay duda, que el arte es inherente al que el arte como herramienta de conocimiento, ser humano. Este necesita comunicarse y expresarse, anlisis y reflexin. Se han dedicado todos los crear y enriquecerse (mental o econmicamente) y esfuerzos a demostrar la viabilidad del arte curativa y estas son algunas de las cualidades del arte. existen numerosas investigaciones y estudios que se El proyecto multidisciplinar: Art i hospital. concentrar en buscar bases cientficas o psicolgicas para la realizacin de esta faceta.1 Al incorporarme, como estudiante de Medicina en Materia Transversal al proyecto Art i Hospital, un Qu ocurre entonces con el resto de finalidades del proyecto de cooperacin entre instituciones artsticas arte a parte de la arteterapia? Esta misma cuestin se de la Euroregin Pirineos Mediterrneo (Toulouse, plantea en el trabajo redactado por Christian Ruby: La condition posthospitalire1. En esta intensa fuente Lleida y Palma de Mallorca), tuve la ocasin de de informacin se intenta llegar a la raz del problema realizar una investigacin sobre las prcticas artsticas para poder as desprendernos de la importancia dada a en los hospitales. la arteterapia y poder empezar de nuevo introduciendo a nivel hospitalario otro tipo de finalidades. El problema de esta diferencia radica (como tambin se plantea en el estudio de C. Ruby) en que, mientras el arteterapia va abrindose camino y va siendo tomada Este proyecto, muy influenciado por la praxis en el estado francs dnde se realiza el programa Culture Sant (programa interministerial entre los ministerios de Cultura y Sanidad) entend los objetivos que
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Todas las imgenes que aparecen a continuacin han participado en el proyecto Art i hospital

de este proyecto se trabajaban cmo consolidar la colaboracin entre las instituciones artsticas participantes del proyecto, las entidades hospitalarias y los artistas, de manera que los proyectos e intervenciones sean estables para mejorar la calidad de vida de los pacientes y romper con la rutina hospitalaria a travs del arte contemporneo. Asimismo, la incorporacin a este proyecto me permiti un perodo de investigacin sobre las prcticas artsticas en contextos hospitalarios y pude comprobar que no somos pioneros, ni de lejos, no solo en las facetas ms rebuscadas del arte en el contexto hospitalario, sino ni siquiera en la arteterapia que

viene a ser la aplicacin ms comn del arte en este mbito. El desarrollo de esta ltima a partir de los aos 40 (cuando Adrian Hill acua el trmino)2 ha sido seguido mucho ms de cerca por Francia, Inglaterra o EEUU. Sin duda los tres conforman el eje en torno al cual giran todos los proyectos artsticos en contextos hospitalarios. Es por ello que si ni siquiera se pudo legalizar la prctica de la arteterapia (ATE) aqu hasta los 90 (cuando en el tringulo nombrado con anterioridad dicha accin se realiz en los 60) no se puede pretender que proyectos tan ambiciosos como Art i hospital de La Panera y Arnau de Vilanova, puedan llevarse a cabo con el xito que se merecen. Este proyecto se encuentra en uno de los vrtices que
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conforma el proyecto de la Euroregin, cuyo pice anteriormente como arte por el arte). se encuentra en Toulouse donde se llevan realizando (bajo condiciones muy distintas) proyectos similares Hacemos aqu un inciso para simplemente mencionar en los que se suele implicar ms a los pacientes desde cuales otras son estas modalidades del arte: hace aos. - Proyectos artsticos participativos: Entendemos El tercer vrtice lo conforma Palma, que al igual por arte con finalidad artstica como aqul que usa que Lleida es aprendiz a la hora de realizar dichos la instalacin hospitalaria para llevarse a cabo, as propsitos. El problema ms profundo y de base como el uso de instalaciones hospitalarias para reside quizs en la connotacin negativa que ha ido representaciones o exposiciones. Es importante adquiriendo el arte en Espaa en general a lo largo destacar en este punto la importancia de los de la historia. Pero existe el otro problema originado protocolos a cumplir para la realizacin de estos fines. por parte de la arteterapia que consigue acabar con Detrs hay todo una amalgama de colaboraciones, el resto de las modalidades del arte (mencionado asociaciones y trmites que quedan bien definidos
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en el trabajo de la plataforma Trans-art-laboratori: Art en contextos sanitaris-itineraris i eines per desenvolupar proyectes collaboratius el cual pretende ser un manual didctico dirigido tanto a profesionales sanitarios como artsticos con voluntad de estimular y acompaar los procesos de creacin artsticos que se desarrollen en contextos sanitarios.

es otra de las mltiples caras del arte. Se incluyen aqu proyectos artsticos que se han llevado a cabo con el fin de mostrar la realidad, las historias y la vida en un hospital o centro sanitario involucrando en mayor o menor medida a pacientes, familiares de pacientes y personas ajenas que quieran colaborar.

- Educacin artstica en el hospital ligada o no a la - Arte con finalidad de documentar y concienciar a arteterapia: No solo es importante que los artistas la poblacin: Como hemos dicho anteriormente, el tengan la posibilidad de realizar su trabajo al hospital ser humano necesita comunicarse y la comunicacin sino que es igual de importante que el arte pueda ser
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As pues, si partimos de esta base de desconocimiento y menosprecio, no podemos llegar al nivel de nuestros compaeros, al menos, inmediatamente. Por si esto fuera poco se han de sortear constantemente las trabas y protocolos que imponen las instituciones, algunas de las cuales no consideran que el arte sea digna de ellas. Si a esto le aadimos el trabajo que ya lleva de por s organizar un proyecto, como es contratar el material, -en el caso de la Panera hubo que conseguir una serie de smartphones con internet para poder subir las fotos directamente desde el mvil- hacen que la organizacin de los proyectos artsticos-hospitalarios sea una tarea apta para el mejor ejecutivo-empresario. No obstante, estas hazaas se van abriendo paso poco a poco y muestra de ello son los proyectos llevados a cabo por la Euroregin (Lleida, Palma y Toulouse). Donde ms posibilidades hay de poder desarrollar estas ideas en este pas es en la asociacin con los que saben ms al respecto (en este caso con Francia). Este proyecto (Art i hospital, dirigido por el fotgrafo Jordi Pou y con la asociacin del Centre dart la Panera-Hospital Arnau de Vilanova) supone un ejemplo perfecto de la amalgama de objetivos y fines que puede acabar desarrollando el arte en contextos hospitalarios, pues en l se puede apreciar el afn artstico (ya que el director del proyecto participa activamente creando sin ms), documentador (debido a que se muestra el da a da de la vida en el hospital por todas las personas que en l de alguna forma u otra, residen: profesionales, pacientes, familiares, estudiantes), educativo (pues el vnculo entre el director del proyecto y el grupo de participantes fue estrecho y facilit el aprendizaje de estos) y teraputico (para alguno de los participantes especialmente). aprendida por los que desafortunadamente residen all. Al igual que las matemticas o la lengua, el arte ocupa un lugar muy importante en nuestra vida y merece la misma atencin que el resto. Es por ello que existen diversos proyectos que promueven su enseanza a nivel hospitalaria y entra en juego una nueva seccin dentro del hospital: las aulas hospitalaria, uno de los proyectos ms interesantes en este nivel es el realizado por el MUPAI con el Hospital Gregorio Maraon de Madrid.3 Este no es el primer proyecto que la Panera ha realizado en colaboracin con un hospital ya que en el 2009, junto al hospital Santa Mara y el artista Francesc Ruiz, organiz unos talleres de arte contemporneo en el aula hospitalaria de dicho hospital. Adems en 2010 organiza la exposicin Veure entre lnies y el proyecto adoptar i imaginarse un dibuix junto al hospital Arnau de Vilanova y al artista Javier Peafiel. Ambos estaban enmarcados en el contexto de los proyectos de la Euroregin.4
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No hay que olvidar en ningn momento, que el profesional mdico ya tiene que ejercer una labor creativa e improvisadora sobre aquellos pacientes que son especialmente conflictivos en los que hay que estar constantemente innovando para que dicha relacin no se deteriore y el paciente acabe desacreditando a la figura mdica. El arte en general puede desarrollar estas facultades imaginativas del personal sanitario para beneficio suyo y de sus pacientes. Tambin podra servir no solo para uso profesional sino para uso personal debido al burnout que supone un trabajo que al igual que el arte est cargado de emociones.

La condition posthospitalire: Repenser lhpital public/privsous la condition de la culture. Relevs doprations. C. Ruby, C. Grout, A. Thval. 2009.
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En 1942, el artista Adrian Hill, tras una larga convalecencia en un sanatorio, acu el trmino arteterapia para referirse a un proceso, observado primero en s mismo y posteriormente en sus compaeros de hospital, por el cual la actividad artstica procuraba al enfermo un notable incremento del bienestar emocional. En 1943 publica su primera obra Art as an aid to illness: an experiment in Por su parte el arte, llammosle, puro puede occupational therapy, y en 1945, Art versus illness. promover y vender las instalaciones hospitalarias En 1946, se publica la obra Art and Regeneration, como sitios propicios para el arte, lugares cargados de Marie Petrie, en la que aparecen por primera vez de historias y emociones que merecen la pena ser referencias a una formacin especfica en arteterapia. captadas y reinterpretadas. De este modo se podra En 1947 Margaret Naumburg (Nueva York, 1890), fomentar el inters en artistas en formacin y una de las pioneras del arteterapia, publica Free Art profesionales artsticos en este punto. Por ltimo, Expression of Behaviour Disturbed Children as a tambin se pueden llevar las ideas a empresarios, Means of Diagnosis and Therapy. gestores culturales o especialistas de museologa audaces y decididos a invertir en estos fines. 3Proyectos MUPAI-Curarte: actuacin en diversos hospitales (Gregorio Maran, 12 de octubre, Quedara as entretejido, como dijo Joan Salamanca y Ro Ortega). Mir, un crisol interdisciplinario entre arte 4 y vida y podramos reinterpretar el ambiente http://www.lapanera.cat/downloads/press/cat/ hospitalario de forma que se creara un lugar np%20veu%20entre%20linies.pdf propicio para la convivencia artstica-hospitalaria. Marta Micol [Djanos tus comentarios online]

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