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ndice 1 A Verdadeira e a Falsa Teoria Comparadas / 7 2 Os Princpios de Temperana de Daniel / 19 3 O Controle dos Apetites e Paixes / 27 4 A Fornalha Ardente / 37 5 Daniel

na Cova dos Lees / 47 6 As Oraes de Daniel / 52 7 O Carter de Joo / 59 8 O Ministrio de Joo / 67 9 Joo no Exlio / 77 10 O Carter Cristo / 89 11 O Privilgio do Cristo / 99 Livro 1 A Verdadeira e a Falsa Teoria Comparadas Pg. 7 A santificao exposta nas Sagradas Escrituras tem que ver com o ser todo - as partes espiritual, fsica e moral. Eis a verdadeira idia sobre a consagrao perfeita. Paulo ora para que a igreja em Tessalnica possa desfrutar esta grande bno: "E o mesmo Deus de paz vos santifique em tudo; e todo o vosso esprito, e alma, e corpo sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo." I Tess. 5:23. H no mundo religioso uma teoria de santificao que, em si mesma, falsa, e perigosa em sua influncia. Em muitos casos aqueles que professam santificao no possuem a genuna. Sua santificao consiste em um culto por palavras e em teoria. Aqueles que esto realmente buscando o perfeito carter cristo, jamais condescendero com o pensamento de que esto sem pecado. Sua vida pode ser irrepreensvel; podem estar vivendo como representantes da verdade que aceitaram; porm, quanto mais consagram a mente para se demorar no carter de Cristo e mais se aproximam de Sua divina imagem, tanto mais claramente discerniro Sua imaculada perfeio e mais profundamente sentiro seus prprios defeitos. Pg. 8 Quando as pessoas alegam que esto santificadas, do suficiente evidncia de estar bem longe de serem santas. Deixam de ver sua prpria fraqueza e desamparo. Olham para si mesmas como refletindo a imagem de Cristo, porque no tm verdadeiro conhecimento dEle. Quanto maior a distncia entre elas e seu Salvador, tanto mais justas se parecem aos prprios olhos. Quando, com penitente e humilde confiana, meditamos em Jesus, a quem nossos pecados traspassaram, podemos aprender a andar em Suas pisadas. Contemplando-O, somos transformados Sua divina semelhana. E quando essa obra se operar em ns, no pretenderemos ter qualquer justia em ns mesmos, mas exaltaremos a Jesus Cristo, pois nosso enfraquecido corao confia em Seus mritos. Condenada a Justia-prpria Nosso Salvador sempre condenou a justia-prpria. Ele ensinou a Seus discpulos que o mais elevado tipo de religio aquele que se manifesta de maneira calma e modesta. Aconselhou-os a executarem suas obras de caridade sem estardalhao, no por ostentao, nem para serem louvados e honrados pelos homens, mas para a glria de Deus, esperando

recompensa na vida futura. Se fizessem boas aes para serem louvados pelos homens, nenhuma recompensa lhes seria concedida por seu Pai celestial. Os seguidores de Cristo foram instrudos a no orarem com o propsito de serem ouvidos pelos homens. "Mas tu, quando orares, entra no teu aposento e, fechando a tua porta, ora a teu Pai, que v o que est oculto; Pg. 9 e teu Pai, que v o que est oculto, te recompensar." Mat. 6:6. Tais expresses como estas, dos lbios de Cristo, mostram que Ele no considerava com aprovao aquela espcie de piedade to predominante entre os fariseus. Seus ensinos no monte mostram que os atos de benevolncia assumem uma nobre forma, e as aes de adorao religiosa, espalham muito preciosa fragrncia, quando praticadas de maneira despretensiosa, em penitncia e humildade. O motivo puro santifica o ato. A verdadeira santificao uma inteira conformidade com a vontade de Deus. Pensamentos e sentimentos de rebelio so vencidos, e a voz de Jesus suscita uma nova vida, que penetra todo o ser. Aqueles que so verdadeiramente santificados no ostentaro sua prpria opinio como uma norma do bem ou do mal. No so fanticos, nem de justia-prpria, mas ciosos de si, sempre tementes, com medo de que, havendo-lhes faltado uma promessa, tenham ficado aqum do cumprimento das condies sobre que se baseiam as promessas. A Substituio da Razo Pelo Sentimento Muitos dos que professam santificao ignoram inteiramente a obra de graa sobre o corao. Quando provados, descobre-se serem semelhantes ao fariseu justo aos prprios olhos. No admitiro nenhuma contestao. Pem de lado a razo e o juzo, e confiam completamente em seus sentimentos, baseando suas pretenses santificao nas emoes que em algum tempo experimentaram. So teimosos e perversos em incutir suas tenazes pretenses de santidade, proferindo muitas palavras, mas no produzindo nenhum Pg. 10 fruto precioso como prova. Essas pessoas, professamente santificadas, esto, no somente enganando seu corao por suas pretenses, como tambm, exercendo uma influncia para desviar a muitos que desejam ardentemente conformar-se com a vontade de Deus. Elas podem ser ouvidas a reiterar vez aps vez: "Deus me dirige! Deus me ensina! Estou vivendo sem pecado!" Muitos dos que chegam em contato com este esprito, encontram um escuro, misterioso qu ao qual no podem compreender. Mas isso que inteiramente diferente de Cristo, o nico verdadeiro padro. A santificao bblica no consiste em forte emoo. Eis onde muitos so levados ao erro. Fazem dos sentimentos o seu critrio. Quando se sentem elevados ou felizes, julgam-se santificados. Sentimentos de felicidade ou a ausncia de alegria no evidncia de que a pessoa esteja ou no santificada. No existe tal coisa como seja santificao instantnea. A verdadeira santificao obra diria, continuando por tanto tempo quanto dure a vida. Aqueles que esto batalhando contra tentaes dirias, vencendo as prprias tendncias pecaminosas e buscando santidade do corao e da vida, no fazem nenhuma orgulhosa proclamao de santidade. Eles so famintos e sedentos de justia. O pecado parece-lhes excessivamente pecaminoso. Existem os que se consideram santos e fazem profisso da verdade, como fazem seus irmos, de modo que se torna difcil fazer distino entre eles; mas, a diferena existe, no obstante. O testemunho daqueles que se orgulham de to exaltada experincia far que o suave Esprito de Cristo Se afaste de uma reunio, e deixar uma influncia negativa sobre os presentes; ao passo que, se

Pg. 11 eles estivessem realmente vivendo sem pecado, sua prpria presena traria santos anjos assemblia e suas palavras seriam, realmente, como "mas de ouro em salvas de prata". Prov. 25:11. O Tempo de Prova No vero, ao olharmos para as rvores de distante floresta, todas vestidas de um lindo manto verde, no podemos distinguir as rvores sempre verdes das outras. Mas quando se aproxima o inverno e o gelo as envolve, despojando as outras rvores de sua bela folhagem, as sempre verdes so prontamente discernidas. Assim ser com todos os que andam em humildade, desconfiados de si mesmos, mas apegados, trementes, mo de Cristo. Enquanto aqueles que confiam em si mesmos e se fiam da perfeio de seu prprio carter, perdem seu falso manto de justia quando submetidos s tempestades da prova, os verdadeiramente justos, que sinceramente amam e temem a Deus, cobrem-se do manto da justia de Cristo tanto na prosperidade como na adversidade. Renncia prpria, sacrifcio pessoal, benevolncia, bondade, amor, pacincia, magnanimidade e confiana crist so os frutos dirios produzidos por aqueles que esto verdadeiramente ligados com Deus. Seus atos podem no ser publicados ao mundo, mas eles mesmos esto diariamente lutando contra o mundo e ganhando preciosas vitrias sobre a tentao e o mal. Solenes votos so renovados e mantidos mediante a fora ganha por fervente orao e constante vigilncia nela. O ardente entusiasta no discerne as lutas desses silenciosos obreiros; mas os olhos dAquele que v Pg. 12 os segredos do corao notam e recompensam com aprovao cada esforo feito com renncia e mansido. preciso o tempo de prova para revelar no carter o ouro puro do amor e da f. Quando dificuldades e perplexidades vm sobre a igreja, ento se desenvolvem o firme zelo e as profundas afeies dos verdadeiros seguidores de Cristo. Sentimo-nos tristes quando vemos professos cristos desviarem-se pela falsa e fascinante teoria de que so perfeitos, porque muito difcil desengan-los e lev-los ao caminho reto. Eles procuram tornar lindo e aprazvel o exterior, ao passo que o adorno interior - a mansido e humildade de Cristo - lhes est faltando. O tempo de prova vir a todos, quando as esperanas de muitos, que por anos se sentiram seguros, sero vistas como estando sem fundamento. Quando em novas posies, sob circunstncias variveis, alguns, que pareciam ser colunas na casa de Deus, se revelaro apenas como madeira carcomida debaixo da pintura e verniz. Mas os humildes de corao, que diariamente sentiram a importncia de firmar seu corao na Rocha eterna, permanecero inabalveis no meio das tempestades de provaes, porque no se confiaram a si mesmos. "O fundamento de Deus fica firme, tendo este selo: O Senhor conhece os que so Seus." II Tim. 2:19. Produo Natural de Frutos Aqueles que se do ao trabalho de chamar a ateno para suas boas obras, constantemente falando de seu estado sem pecado e esforando-se por salientar suas realizaes religiosas, esto apenas se enganando. Um homem sadio, que est em condies de atender s vocaes da Pg. 13 vida e que, dia aps dia, se dedica ao seu trabalho, com esprito alegre e uma saudvel corrente de sangue em suas veias, no chama a ateno de todos aqueles a quem encontra para a sanidade de seu corpo. Sade e vigor so as condies naturais de sua vida e, portanto, ele raramente se lembra de que est desfrutando to rico dom.

Assim se d com o homem verdadeiramente justo. Ele anda inconsciente de sua bondade e piedade. O princpio religiosos tornou-se o motivo de sua vida e conduta, e -lhe to natural produzir frutos do Esprito como para a figueira produzir figos ou a roseira carregar-se de rosas. Sua natureza est to inteiramente imbuda do amor a Deus e ao prximo, que faz as obras de Cristo com esprito voluntrio. Todos os que entram na esfera de sua influncia, percebem a beleza e fragrncia de sua vida crist, ao passo que ele prprio est inconsciente desta, visto estar ela em harmonia com seus hbitos e inclinaes. Ele ora pedindo luz divina, e ama o andar nessa luz. sua comida e bebida fazer a vontade de seu Pai celestial. Sua vida est escondida com Cristo em Deus; contudo, no se orgulha disto, nem parece ter disto conscincia. Deus sorri para os humildes e meigos que seguem de perto as pisadas do Mestre. Os anjos so atrados a eles e apreciam demorar-se ao seu redor. Eles podem ser passados por alto como indignos de considerao por aqueles que alegam exaltadas realizaes e se deleitam em tornar preeminentes suas boas obras; mas os anjos celestiais curvam-se amavelmente sobre eles e so como uma parede de fogo ao seu redor. Pg. 14 Por que Cristo Foi Rejeitado Nosso Salvador era a luz do mundo; mas o mundo no O conheceu. Ele estava constantemente empenhado em obras de misericrdia, derramando luz sobre o caminho de todos; todavia, no chamava a ateno daqueles com quem Se misturava para que contemplassem Sua incomparvel virtude, Sua renncia, sacrifcio e benevolncia. Os judeus no admiraram tal vida. Consideravam Sua religio como sem valor, porque no concordava com sua norma de piedade. Julgaram que Cristo no era religioso em esprito ou carter, porque a religio deles consistia em exibies, em oraes pblicas e em fazer obras de caridade por ostentao. Trombeteavam suas boas aes como o fazem aqueles que arrogam a si a santificao. Queriam que todos compreendessem que eles estavam sem pecado. Mas a vida toda de Cristo estava em contraste direto com isto. Ele no buscava nem ganho nem honra. Suas maravilhosas aes de cura eram praticadas da maneira mais silenciosa possvel, conquanto no pudesse restringir o entusiasmo daqueles que se tornavam os recipientes de Suas grandes bnos. Humildade e mansido caracterizavam Sua vida. E foi por causa de Seu andar humilde e de Suas maneiras despretensiosas, em to notvel contraste com as dos fariseus, que estes no O aceitaram. A Mansido, Fruto do Esprito O mais precioso fruto da santificao a graa da mansido. Quando esta graa reina no corao, a disposio moldada por sua influncia. H uma contnua confiana em Deus e uma submisso da prpria vontade Pg. 15 dEle. O entendimento apodera-se de toda verdade divina, a vontade dobra-se diante de todo preceito divino, sem duvidar nem murmurar. A verdadeira mansido abranda e subjuga o corao e prepara a mente para a palavra impressa. Leva os pensamentos obedincia de Jesus Cristo. Abre o corao Palavra de Deus, como foi aberto o de Ldia. Coloca-nos com Maria, como aqueles que aprendem, aos ps de Jesus. "Guiar os mansos retamente; e aos mansos ensinar o Seu caminho." Sal. 25:9. A linguagem dos mansos no nunca de orgulho. Como o menino Samuel, eles oram: "Fala, Senhor, porque o Teu servo ouve." I Sam. 3:9. Quando Josu foi colocado na elevada posio de honra, como comandante de Israel, desafiou a todos os inimigos de Deus. Seu corao encheu-se de nobres pensamentos quanto a sua grande misso. Contudo, ante a

intimao de uma mensagem do Cu, colocou-se na posio de uma criancinha, para ser dirigido. "Que diz meu Senhor ao Seu servo?" (Jos. 5:14) foi sua pergunta. As primeiras palavras de Paulo depois que Cristo Se revelou a ele foram: "Senhor, que queres que faa?" Atos 9:6. A mansido, na escola de Cristo, um dos assinalados frutos do Esprito. uma graa produzida pelo Esprito Santo como agente santificador, e habilita seu possuidor a controlar, em todo tempo, um temperamento impulsivo e impetuoso. Quando a graa da mansido acariciada por aqueles que, naturalmente, so de uma disposio irritadia e colrica, eles ho de empenhar os maiores esforos para subjugar seu infeliz temperamento. Cada dia ganharo domnio prprio, at que aquilo que rude e dessemelhante a Jesus seja vencido. Eles se Pg. 16 assemelharo ao Padro divino, at ao ponto de poderem obedecer inspirada imposio: "Pronto para ouvir, tardio para falar, tardio para se irar." Tia. 1:19. Quando um homem professa estar santificado e, todavia, pelas palavras e aes pode ser representado pela fonte impura, fazendo jorrar suas guas amargosas, podemos seguramente dizer: Esse homem est enganado. Ele precisa aprender mesmo os rudimentos que formam a vida de um cristo. Alguns que professam ser servos de Cristo tm, por to longo tempo, nutrido o esprito de aspereza, que parecem amar o elemento profano e ter prazer em falar palavras que desgostam e irritam. Esses homens precisam converter-se antes que Cristo os reconhea como Seus filhos. A mansido o adorno interior que Deus julga de grande preo. O apstolo fala dela como sendo mais excelente e valiosa do que o ouro, ou as prolas, ou vestidos preciosos. Enquanto o adorno exterior embeleza somente o corpo mortal, a virtude da mansido adorna o corao e pe o homem finito em conexo com o Deus infinito. Este o ornamento da prpria escolha de Deus. Aquele que ornamentou os cus com as esferas de luz, prometeu que, pelo mesmo Esprito, "adornar os mansos com a salvao". Sal. 149:4. Os anjos do Cu registraro como melhor adornados aqueles que se revestem do Senhor Jesus Cristo e andam com Ele em mansido e humildade de esprito. A Filiao Atingida H elevados objetivos para o cristo. Ele pode sempre estar subindo a mais altas aquisies. Joo tinha uma elevada concepo do privilgio do cristo. Ele diz: "Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, Pg. 17 a ponto de sermos chamados filhos de Deus." I Joo 3:1. No possvel humanidade subir a uma dignidade mais elevada do que esta aqui includa. Ao homem garantido o privilgio de tornar-se herdeiro de Deus e co-herdeiro com Cristo. Aos que assim foram exaltados, so reveladas as inescrutveis riquezas de Cristo, as quais so milhares de vezes mais valiosas do que as do mundo. Assim, mediante os mritos de Jesus Cristo, o homem finito levado Sociedade com Deus e Seu querido Filho. 2 Os Princpios de Temperana de Daniel Pg. 18 O profeta Daniel tinha um carter notvel. Ele foi brilhante exemplo daquilo que os homens podem chegar a ser quando unidos com o Deus da sabedoria. Uma breve narrativa da vida

deste santo homem de Deus ficou registrada para animao daqueles que poderiam, mais tarde, ser chamados a suportar a prova e a tentao. Quando o povo de Israel, seu rei, nobres e sacerdotes foram levados em cativeiro, quatro de entre eles foram selecionados para servir na corte do rei da Babilnia. Um destes era Daniel, o qual, muito cedo, deu mostras da grande habilidade desenvolvida nos anos subseqentes. Esses rapazes eram todos de nascimento nobre e so descritos como jovens em quem no havia "defeito algum, formosos de aparncia, e instrudos em toda a sabedoria, e sbios em cincia, e entendidos no conhecimento" e tinham "habilidade para viver no palcio do rei". Dan. 1:4. Percebendo os preciosos talentos destes jovens cativos, o rei Nabucodonosor determinou prepar-los para ocuparem importantes posies em seu reino. A fim de que pudessem tornar-se perfeitamente qualificados para sua vida na corte, de acordo com o costume oriental, eles deviam aprender a lngua dos caldeus e submeterse, durante trs anos, a um curso completo de disciplina fsica e intelectual. Pg. 19 Os jovens nessa escola de preparo no eram unicamente admitidos ao palcio real, mas tambm tomavam providncias para que comessem da carne e bebessem do vinho que vinha da mesa do rei. Em tudo isto o rei considerava que no estava somente dispensando grande honra a eles, mas assegurando-lhes o melhor desenvolvimento fsico e mental que poderia ser atingido. Enfrentando a Prova Entre os manjares colocados diante do rei havia carne de porco e de outros animais que haviam sido declarados imundos pela lei de Moiss e que os hebreus tinham sido expressamente proibidos de comer. Nisso Daniel foi provado severamente. Deveria apegarse aos ensinos de seus pais concernentes s carnes e bebidas e ofender ao rei, e, provavelmente, perder no s sua posio mas a prpria vida? ou deveria desatender o mandamento do Senhor e reter o favor do rei, assegurando-se assim grandes vantagens intelectuais e as mais lisonjeiras perspectivas mundanas? Daniel no hesitou por longo tempo. Decidiu permanecer firme em sua integridade, fosse qual fosse o resultado. "Assentou no seu corao no se contaminar com a poro do manjar do rei, nem com o vinho que ele bebia." Dan. 1:8. Sem Mesquinhez nem Fanatismo Hoje h entre os professos cristos muitos que haveriam de julgar que Daniel era por demais esquisito, e o considerariam mesquinho e fantico. Eles Pg. 20 consideram a questo do comer e beber como de muito pequena importncia para exigir to decidida resistncia - tal que poderia envolver o sacrifcio de todas as vantagens terrenas. Mas aqueles que assim raciocinam, notaro no dia do juzo que se desviaram dos expressos conselhos de Deus e se apoiaram em sua prpria opinio como norma para o certo e para o errado. Descobriro que aquilo que lhes parecera sem importncia no fora assim considerado por Deus. Seus mandamentos deveriam ter sido sagradamente obedecidos. Aqueles que aceitam e obedecem a um de Seus preceitos porque lhes convm, ao passo que rejeitam a outro porque sua observncia haveria de requerer sacrifcio, rebaixam a norma do direito e, por seu exemplo, levam outros a considerarem levianamente a lei de Deus. "Assim diz o Senhor", deve ser nossa regra em todas as coisas. Um Carter Irrepreensvel Daniel foi submetido s mais severas tentaes que podem assaltar os jovens de hoje; contudo, foi leal para com a instruo religiosa recebida na infncia. Ele estava cercado por

influncias que subverteriam aqueles que vacilassem entre o princpio e a inclinao; todavia, a Palavra de Deus o apresenta como um carter irrepreensvel. Daniel no ousava confiar em seu prprio poder moral. A orao era para ele uma necessidade. Ele fazia de Deus a sua fora e o temor do Senhor estava continuamente diante dele em todos os acontecimentos de sua vida. Daniel possua a graa da genuna mansido. Era verdadeiro, firme e nobre. Procurava viver em paz com todos, ao mesmo tempo que era inflexvel como o cedro altaneiro, Pg. 21 no que quer que envolvesse princpio. Em tudo que no entrasse em coliso com sua fidelidade a Deus, era respeitoso e obediente para com aqueles que sobre ele tinham autoridade; mas tinha to elevada conscincia das reivindicaes de Deus que as de governadores terrenos se lhes subordinavam. No seria induzido por nenhuma considerao egosta a desviar-se de seu dever. O carter de Daniel apresentado ao mundo como um admirvel exemplo do que a graa de Deus pode fazer de homens cados por natureza e corrompidos pelo pecado. O registro de sua vida nobre, abnegada, uma animao para a humanidade em geral. Dela podemos reunir fora para resistir nobremente tentao e, firmemente e na graa da mansido, suster-nos pelo direito sob a mais severa provao. A Aprovao de Deus Daniel poderia haver encontrado uma desculpa plausvel para desviar-se de seus estritos hbitos de temperana; mas a aprovao de Deus era para ele mais cara do que o favor do mais poderoso potentado terreno - mais cara mesmo do que a prpria vida. Havendo, por sua conduta corts, obtido o favor de Melzar - o oficial que tinha a seu cargo os jovens hebreus - Daniel pediu que lhes concedesse no precisarem comer o manjar da mesa do rei, nem beber de seu vinho. Melzar temia que, condescendendo com este pedido, poderia incorrer no desagrado do rei, e assim pr em perigo sua prpria vida. Semelhante a muitos presentemente, ele pensava que um regime moderado faria que estes jovens se tornassem plidos e de aparncia doentia, e deficientes na fora muscular, ao passo que o abundante alimento da mesa do rei os tornaria corados e Pg. 22 belos, e promoveria as atividades fsica e mental. Daniel pediu que a questo se decidisse por uma prova de dez dias, sendo permitido aos jovens hebreus, durante esse breve perodo, comer um alimento simples, enquanto seus companheiros participavam das guloseimas do rei. A petio foi, finalmente, deferida e, ento, Daniel se sentiu seguro de que havia ganho sua causa. Conquanto jovem, havia visto os danosos efeitos do vinho e de um viver luxuoso sobre a sade fsica e mental. Deus Defende Seu Servo Ao fim dos dez dias achou-se ser exatamente o contrrio das expectativas de Melzar. No somente na aparncia pessoal, mas em atividade fsica e vigor mental, aqueles que haviam sido temperantes em seus hbitos exibiram uma notvel superioridade sobre seus companheiros que condescenderam com o apetite. Como resultado desta prova, a Daniel e seus companheiros foi permitido continuarem seu regime simples durante todo o curso de seu preparo para os deveres do reino. O Senhor recompensou com aprovao a firmeza e renncia destes jovens hebreus, e Sua bno os acompanhou. Ele lhes "deu o conhecimento e a inteligncia em todas as letras e sabedoria; mas a Daniel deu entendimento em toda viso e sonhos". Dan. 1:17. Ao expirarem os trs anos de preparo, quando sua habilidade e seus conhecimentos foram

examinados pelo rei, "entre todos eles no foram achados outros tais como Daniel, Hananias, Misael e Azarias; por isso, permaneceram diante do rei. E em toda a matria de sabedoria Pg. 23 e de inteligncia, sobre que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos do que todos os magos ou astrlogos que havia em todo o seu reino". Dan. 1:19 e 20. O Domnio prprio Como Condio de Santificao A vida de Daniel uma inspirada ilustrao do que constitui um carter santificado. Ela apresenta uma lio para todos, e especialmente para os jovens. Uma estrita submisso s reivindicaes de Deus benfica sade do corpo e do esprito. A fim de atingir a mais elevada norma de aquisies morais e intelectuais, necessrio buscar sabedoria e fora de Deus e observar estrita temperana em todos os hbitos da vida. Na experincia de Daniel e seus companheiros, temos um exemplo da vitria do princpio sobre a tentao para condescender com o apetite. Ela mostra que, por meio do princpio religioso, os jovens podem triunfar sobre as concupiscncias da carne e permanecer leais s reivindicaes divinas, embora lhes custe grande sacrifcio. Que seria de Daniel e seus companheiros se se tivessem comprometido com aqueles oficiais pagos e cedido presso da ocasio, comendo e bebendo como era costume entre os babilnios? Aquele nico exemplo de desvio dos princpios lhes teria debilitado a conscincia do direito e da averso ao mal. A condescendncia com o apetite teria envolvido o sacrifcio do vigor fsico, a clareza do intelecto e o poder espiritual. Um passo errado teria, provavelmente, levado a outros, at que, interrompendo sua conexo com o Cu, teriam sido arrastados pela tentao. Pg. 24 Disse Deus: "Aos que Me honram honrarei." I Sam. 2:30. Enquanto Daniel se apegava a Deus com firme confiana, o Esprito de poder proftico vinha sobre ele. Enquanto era instrudo pelos homens nos deveres da vida da corte, era por Deus ensinado a ler os mistrios dos sculos futuros e a apresentar s geraes vindouras, mediante nmeros e smiles, as maravilhosas coisas que ocorreriam nos ltimos dias. 3 O Controle dos Apetites e Paixes Pg. 25 "Que vos abstenhais das concupiscncias carnais, que combatem contra a alma" (I Ped. 2:11), a linguagem do apstolo Pedro. Muitos consideram este texto como uma advertncia unicamente contra a licenciosidade; mas ele tem um significado mais amplo. Probe toda satisfao prejudicial do apetite ou paixo. Que ningum, dentre os que professam piedade, considere com indiferena a sade do corpo e se lisonjeie pensando que a intemperana no seja pecado e que no afetar sua espiritualidade. Existe uma ntima relao entre a natureza fsica e a moral. Qualquer hbito que no promova a sade, degrada as mais elevadas e nobres faculdades. Hbitos errneos no comer e beber, conduzem a erros no pensar e agir. A condescendncia com o apetite fortalece as propenses animais, dando-lhes a ascendncia sobre as faculdades mentais e espirituais. impossvel a qualquer pessoa desfrutar da bno da santificao enquanto egosta e glutona. Muitos gemem sob um fardo de enfermidades, por causa de hbitos errneos no comer e beber, os quais fazem violncia s leis da vida e sade. Eles esto enfraquecendo seus rgos digestivos, ao satisfazerem um apetite pervertido. Pg. 26

O poder da constituio humana para resistir aos abusos praticados contra ela maravilhoso; mas os persistentes maus hbitos no excessivo comer e beber enfraquecero toda a funo do corpo. Na satisfao do apetite pervertido ou da paixo, mesmo cristos professos prejudicam a Natureza em seu trabalho e diminuem a fora fsica, mental e moral. Considerem bem, estas pessoas possudas de tais fraquezas, o que teriam sido se houvessem vivido dentro das normas da temperana, e promovido uma boa sade ao invs de desta terem abusado. Norma Possvel Quando Paulo escreveu: "O mesmo Deus de paz vos santifique em tudo" (I Tess. 5:23), no exortou seus irmos a visarem uma norma que lhes era impossvel atingir; no orou para que tivessem bnos as quais no era a vontade de Deus conceder. Ele sabia que todos os que ho de estar preparados para encontrar a Cristo em paz, precisaro possuir um carter puro e santo. "Todo aquele que luta de tudo se abstm; eles o fazem para alcanar uma coroa corruptvel, ns, porm, uma incorruptvel. Pois eu assim corro, no como a coisa incerta; assim combato, no como batendo no ar. Antes, subjugo o meu corpo e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de alguma maneira a ficar reprovado." I Cor. 9:25-27. "No sabeis que o vosso corpo o templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus, e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom preo; glorificai, pois, a Deus no vosso corpo e no vosso esprito, os quais pertencem a Deus." I Cor. 6:19 e 20. Pg. 27 Oferta Imaculada Outra vez, escreve o apstolo aos crentes: "Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo de Deus, que apresenteis o vosso corpo em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional." Rom. 12:1. Especficas determinaes haviam sido dadas ao antigo Israel para que no fosse apresentado a Deus nenhum animal defeituoso nem doente. Unicamente o mais perfeito deveria ser escolhido para este fim. O Senhor, por meio do profeta Malaquias, reprovou Seu povo muito severamente por se haver desviado destas instrues. "O filho honrar o pai, e o servo, ao seu senhor; e, se Eu sou Pai, onde est a Minha honra? E, se Eu sou Senhor, onde est o Meu temor? - diz o Senhor dos exrcitos a vs, sacerdotes, que desprezais o Meu nome e dizeis: Em que desprezamos ns o Teu nome? Ofereceis sobre o Meu altar po imundo e dizeis: Em que Te havemos profanado? Nisto, que dizeis: A mesa do Senhor desprezvel. Porque, quando trazeis animal cego para o sacrificardes, no faz mal! E, quando ofereceis o coxo ou o enfermo, no faz mal! Ora, apresenta-o ao teu prncipe; ter ele agrado em ti? Ou aceitar ele a tua pessoa? - diz o Senhor dos exrcitos. ... Vs ofereceis o roubado, e o coxo, e o enfermo; assim fazeis a oferta; ser-Me- aceito isto de vossa mo? - diz o Senhor." Mal. 1:6-8 e 13. Embora dirigidas ao Israel antigo, estas palavras contm uma lio para o povo de Deus de hoje. Quando o apstolo apela a seus irmos para apresentarem seu "corpo em sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus" (Rom. 12:1), Pg. 28 expressa os princpios da verdadeira santificao. Esta no uma teoria, uma emoo, ou uma forma de palavras, mas um princpio vivo e ativo, que entra na vida diria. Ela requer que nossos hbitos de comer, beber e vestir sejam tais, que nos assegurem a preservao da sade fsica, mental e moral, a fim de que possamos apresentar ao Senhor nosso corpo, no

como uma oferta corrompida por hbitos errneos, mas um "sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus". Rom. 12:1. Estimulantes e Narcticos A admoestao de Pedro para que nos abstenhamos das concupiscncias carnais a mais direta e enrgica advertncia contra o uso de tais estimulantes e narcticos como o ch, caf, fumo, lcool e a morfina. Estas condescendncias podem muito bem ser classificadas entre os apetites que exercem uma influncia perniciosa sobre o carter moral. Quanto mais cedo se formam estes hbitos prejudiciais, tanto mais firmemente eles prendero sua vtima em escravido ao vcio e tanto mais certamente havero de rebaixar a norma da espiritualidade. O ensino da Bblia far apenas uma fraca impresso sobre aqueles cujas faculdades esto entorpecidas pela satisfao prpria. Milhares sacrificaro no somente a sade e a vida, mas sua esperana do Cu, antes de intentarem lutar contra seus prprios apetites pervertidos. Uma senhora que por muitos anos dizia estar santificada, afirmou que se precisasse renunciar seu cachimbo ou o Cu haveria de dizer: "Adeus, Cu; no posso vencer meu amor ao cachimbo". Esse dolo havia sido entronizado no corao, deixando para Jesus um lugar inferior. Contudo, essa mulher professava ser inteiramente do Senhor! Pg. 29 Concupiscncias Perigosas Onde quer que possam estar, aqueles que esto verdadeiramente santificados havero de elevar a norma da moral, conservando corretos hbitos fsicos e, como Daniel, apresentando aos outros um exemplo de temperana e renncia. Cada apetite depravado se torna uma concupiscncia. Tudo que combate a lei natural cria um estado doentio. A condescendncia com o apetite produz m digesto, enfraquece o fgado, aflige a mente e, assim, perverte o temperamento e o esprito do homem. E essas faculdades debilitadas so ofertadas a Deus, que recusava aceitar as vtimas para o sacrifcio, a menos que fossem imaculadas! nosso dever manter nossos apetites e hbitos de vida em conformidade com a lei natural. Se os corpos oferecidos sobre o altar de Cristo fossem examinados minuciosamente como os sacrifcios dos judeus, quem seria aceito? Com que cuidado devem os cristos regularizar seus hbitos a fim de poderem preservar todo o vigor, de cada faculdade, para o uso no servio de Cristo! Se queremos ser santificados moral, fsica e espiritualmente, precisamos viver em conformidade com a lei divina. O corao no pode manter consagrao a Deus, enquanto os apetites e as paixes so satisfeitos custa da sade e da vida. Aqueles que violam as leis das quais depende a sade, devero sofrer a penalidade. Eles tm de tal modo limitado suas capacidades em todo sentido, que no podem, devidamente, desempenhar seus deveres para com os semelhantes e assim deixam, totalmente, de atender s exigncias de Deus. Pg. 30 Quando a Lord Palmerston, premier da Inglaterra, foi pedido pelo clero escocs para designar um dia de jejum e orao, a fim de livrar o pas da clera, respondeu, com efeito: "Limpai e desinfetai vossas ruas e casas, promovei a limpeza e a sade entre os pobres, e providenciai para que tenham abundncia de bom alimento e vesturio, e executai corretas medidas higinicas, em geral, e no tereis nenhuma ocasio para jejuar e orar. Tampouco o Senhor ouvir vossas oraes enquanto estas Suas precaues permanecerem desatendidas." Diz Paulo: "Purifiquemo-nos de toda imundcia da carne e do esprito, aperfeioando a santificao no temor de Deus." II Cor. 7:1. Ele apresenta, para vossa animao, a liberdade

desfrutada pelos verdadeiramente santificados: "Portanto, agora, nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus, que no andam segundo a carne, mas segundo o Esprito." Rom. 8:1. Ele ordena aos glatas: "Andai em Esprito e no cumprireis a concupiscncia da carne." Gl. 5:16. Ento, nomeia algumas das formas das concupiscncias carnais - "idolatria, bebedices e coisas semelhantes a estas". Gl. 5:20 e 21. E, depois de mencionar os frutos do Esprito, entre os quais est a temperana, acrescenta: "E os que so de Cristo crucificaram a carne com as suas paixes e concupiscncias." Gl. 5:24. O Fumo Tiago afirma que a sabedoria que do alto, ", primeiramente, pura". Tia. 3:17. Se ele houvesse visto seus irmos usando o fumo, no teria denunciado essa prtica como "terrena, animal e diablica"? Tia. 3:15. Neste Pg. 31 sculo de luz crist, quo freqentemente os lbios que tomam o precioso nome de Cristo so sujados pelo sarro de fumo, e a respirao poluda pelo mau cheiro. Certamente a alma que pode usar tal imundcia, dever tambm ser poluda. Ao ver homens que professam desfrutar das bnos da completa santificao, enquanto so escravos do fumo, poluindo tudo ao seu redor, tenho pensado: Como haveria de parecer o Cu com fumantes ali? A Palavra de Deus declara distintamente que nele no entrar "coisa alguma que contamine". Apoc. 21:27. Como, pois, podem aqueles que condescendem com este hbito imundo esperar achar entrada ali? Homens que professam santidade oferecem o corpo sobre o altar de Satans e queimam incenso de tabaco a sua majestade satnica. Parece severa essa afirmao? Certamente, o sacrifcio oferecido a alguma divindade. Visto como Deus puro e santo, e no aceitar coisa de carter corrupto, Ele recusar este sacrifcio dispendioso, imundo e profano; portanto, conclumos que Satans quem protesta essa honra. Jesus veio para salvar o homem das garras de Satans. Veio para livrar-nos pelo sangue de Seu sacrifcio expiatrio. O homem que se tornou propriedade de Deus e cujo corpo o templo do Esprito Santo, no se escravizar sob o pernicioso hbito de usar o fumo. Suas energias pertencem a Cristo, que o comprou com preo de sangue. Sua propriedade do Senhor. Como, pois, poder ele achar-se sem culpa, gastando, diariamente, o capital do Senhor a ele confiado, para satisfazer um apetite que no tem nenhum fundamento na natureza? Pg. 32 Uma enorme soma desperdiada anualmente com esta condescendncia, enquanto pessoas esto perecendo por falta do po da vida. Cristos professos roubam a Deus nos dzimos e ofertas, ao passo que oferecem sobre o altar do apetite destrutor, no uso do fumo, mais do que do para aliviar os pobres ou suprir as necessidades da causa de Deus. Aqueles que so verdadeiramente santificados, vencero todo apetite prejudicial. Ento todos estes canais de despesas desnecessrias sero voltados para o tesouro do Senhor, e os cristos tomaro a dianteira na renncia de si mesmos, no sacrifcio prprio e na temperana. Assim sero a luz do mundo. Ch e Caf O ch e o caf, do mesmo modo que o fumo, tm efeito prejudicial sobre o organismo. O ch intoxicante. Conquanto em menor grau, seu efeito de carter semelhante ao das bebidas alcolicas. O caf tem muito maior tendncia para obscurecer o intelecto e entorpecer as energias. No to poderoso como o fumo, mas semelhante em seus efeitos.

Os argumentos apresentados contra o fumo podem tambm ser aplicados contra o uso do caf e do ch. Quando aqueles que so viciados no uso do ch, caf, fumo, pio ou bebidas alcolicas so impedidos do seu costumeiro vcio, ento acham impossvel empenhar-se, com interesse e zelo, na adorao de Deus. A graa divina parece impotente para avivar ou espiritualizar suas oraes ou seus testemunhos. Esses professos cristos deveriam verificar se a fonte de sua alegria Deus ou o inimigo. Para o que usa estimulantes, tudo parece inspido Pg. 33 sem o vcio predileto. Este mata as sensibilidades naturais tanto do corpo como da mente e os tornam menos suscetvel influncia do Esprito Santo. Na ausncia do estimulante usual, ele tem uma fome fsica e espiritual, no fome de justia, nem de santidade, nem da presena de Deus, mas de seu acariciado dolo. Na satisfao das concupiscncias prejudiciais, cristos professos esto diariamente enfraquecendo suas faculdades, impossibilitando-as de glorificar a Deus. 4 A Fornalha Ardente Pg. 34 No mesmo ano em que Daniel e seus companheiros entraram ao servio do rei de Babilnia, os eventos ocorreram de maneira a provarem severamente a integridade desses jovens hebreus e patentearam, diante de uma nao idlatra, o poder e a fidelidade do Deus de Israel. Enquanto o rei Nabucodonosor olhava para a frente com ansiosos pressentimentos a respeito do futuro, teve um sonho notvel pelo qual "seu esprito se perturbou, e passou-lhe o seu sono". Dan. 2:1. Contudo, embora esta viso da noite tivesse feito profunda impresso sobre seu esprito, tornou-se-lhe impossvel relembrar seus pormenores. Ele recorreu aos seus astrlogos e mgicos e, com promessas de grande riqueza e honra, ordenou-lhes que lhe contassem o sonho e sua interpretao. Mas eles disseram: "Dize o sonho a teus servos, e daremos a interpretao." Dan. 2:4. O rei sabia que, se eles podiam realmente dar a interpretao poderiam contar o sonho tambm. O Senhor havia, em Sua providncia, dado o sonho a Nabucodonosor e feito com que se esquecesse dos pormenores, ao passo que a terrvel impresso lhe ficara na mente, a fim de desmascarar as pretenses dos sbios de Babilnia. O rei ficou muito irado e afirmou-lhes Pg. 35 que todos seriam mortos se, num dado tempo, o sonho no fosse revelado. Daniel e seus companheiros deveriam perecer com os falsos profetas; mas, com perigo da vida, Daniel aventurou-se a entrar na presena do rei a fim de lhe implorar que concedesse tempo para revelar o sonho e a interpretao. Com esse pedido o rei concordou; ento Daniel reuniu seus trs companheiros e, juntos, levaram o assunto perante Deus, buscando sabedoria da Fonte de luz e conhecimento. Mesmo diante da corte do rei, cercados de tentaes, eles no esqueciam sua dependncia de Deus. Eram inabalveis quanto conscincia que tinham de que Sua providncia os havia colocado onde estavam, de que estavam fazendo Seu trabalho, enfrentando as exigncias da verdade e do dever. Tinham confiana em Deus. Haviam-se voltado para Ele em busca de fora quando em perplexidade e perigo, e o Senhor lhes fora um auxlio sempre presente.

O Segredo Revelado Os servos de Deus no pleitearam com Ele em vo. Haviam-nO honrado, e na hora da provao Ele os honrou tambm. O segredo foi revelado a Daniel, que se apressou a requerer uma entrevista com o rei. O cativo judeu estava perante o rei do mais poderoso imprio sobre o qual o Sol j brilhou. O rei estava em grande aflio no meio de todas as suas riquezas e glria; mas o jovem exilado permanecia calmo e feliz em seu Deus. Mais do que nunca, esse poderia ter sido o tempo para Daniel exaltar-se, para tornar preeminente sua prpria bondade e superior sabedoria. Pg. 36 Mas seu primeiro esforo foi declarar sua despretenso a todas as honras e exaltar a Deus como a fonte da sabedoria: "O segredo que o rei requer, nem sbios, nem astrlogos, nem magos, nem adivinhos o podem descobrir ao rei. Mas h um Deus nos Cus, o qual revela os segredos; Ele, pois, fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de ser no fim dos dias." Dan. 2:27 e 28. O rei escuta com solene ateno, enquanto reproduzido cada pormenor do sonho; e quando a interpretao fielmente dada, ele sente que pode confiar nela como uma revelao divina. As solenes verdades comunicadas nesta viso da noite fizeram uma profunda impresso na mente do soberano e, em humildade e reverncia, ele caiu prostrado e adorou, dizendo: "Certamente, o vosso Deus Deus dos deuses, e o Senhor dos reis, e o revelador dos segredos." Dan. 2:47. A Imagem de Ouro Fora permitido que brilhasse sobre o rei Nabucodonosor luz direta do Cu, e por pouco tempo ele ficou influenciado pelo temor de Deus. Mas uns poucos anos de prosperidade encheram-lhe o corao de orgulho, e ele esqueceu o conhecimento do Deus vivo. Voltouse sua adorao de dolos, com zelo e beatice aumentados. Com os tesouros obtidos na guerra, ele fez uma imagem de ouro para representar aquela que havia visto em seu sonho, colocando-a na plancie de Dura e ordenando a todos os governadores e povo que a adorassem, sob pena de morte. Esta esttua era de cerca de trinta metros de altura Pg. 37 por trs de largura, e aos olhos daquele povo idlatra ela apresentava aparncia muito imponente e majestosa. Foi feita uma proclamao, convocando todos os oficiais do reino a fim de se reunirem para a dedicao da imagem e, ao som dos instrumentos musicais, prostrarem-se e adorarem-na. Se algum deixasse de faz-lo, seria imediatamente lanado dentro de uma fornalha ardente. No Temeram a Ira do Rei Chegou o dia determinado, a multido reunida, e trazida ao rei a notcia de que os trs hebreus que ele havia colocado sobre a provncia de Babilnia se recusavam a adorar a imagem. Eram os trs companheiros de Daniel, aos quais o rei havia dado os nomes de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Cheio de ira, o rei os chamou a sua presena e, apontando para a fornalha ardente, disse-lhes qual seria sua punio se recusassem obedincia sua vontade. Em vo foram as ameaas do rei. Ele no pde desviar esses nobres homens de sua fidelidade ao grande Governador das naes. Eles haviam aprendido da histria de seus pais que desobedincia a Deus significava desonra, desastre e runa; que o temor do Senhor no somente o princpio da sabedoria, mas o fundamento de toda verdadeira prosperidade.

Eles olharam com calma para a fornalha inflamada e a multido idlatra. Tinham confiado em Deus e Ele no os desampararia agora. Sua resposta foi respeitosa, mas decidida: "Fica sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses nem adoraremos a esttua de ouro que levantaste." Dan. 3:18. O orgulhoso rei estava cercado por seus grandes, Pg. 38 os auxiliares do governo, e pelo exrcito que conquistou naes; e todos se uniram em aplaudi-lo como tendo a sabedoria e o poder dos deuses. No meio dessa imponente exibio, os trs jovens hebreus, permaneciam firmes em sua recusa quanto a obedecer ao decreto do rei. Haviam sido obedientes s leis de Babilnia, aquelas que no entravam em conflito com as ordens de Deus; mas no se desviariam um fio de cabelo do dever para com seu Criador. A ira do rei no conheceu limites. No prprio auge de seu poder e glria, ser assim desafiado pelos representantes de uma raa desprezada e cativa, era um insulto que seu esprito orgulhoso no podia suportar. Tendo a fornalha ardente sido aquecida sete vezes mais do que antes, nela foram lanados os trs exilados hebreus. To furiosas eram as chamas, que os homens que os lanaram morreram queimados. Na Presena do Infinito De repente, o semblante do rei empalideceu de horror. Seus olhos se fixaram nas chamas ardentes e, voltando-se para seus lordes, disse: "No lanamos ns trs homens atados dentro do fogo?" A resposta foi: " verdade, rei". Dan. 3:24. E ento o rei exclama: "Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, e nada h de leso neles; e o aspecto do quarto semelhante ao Filho dos deuses." Dan. 3:25. Quando Cristo Se manifesta aos filhos dos homens, um poder invisvel fala a seu corao. Eles sentem que esto na presena do Infinito. Pg. 39 Perante Sua majestade, tremem os reis e nobres e reconhecem que o Deus vivo acima de todo poder terreno. Com sentimentos de remorso e vergonha, o rei exclamou: "Servos do Deus Altssimo, sa e vinde!" Dan. 3:26. E eles obedeceram, apresentando-se ilesos perante aquela vasta multido, no tendo nem mesmo o cheiro do fogo sobre suas vestes. Este milagre operou uma admirvel mudana na mente do povo. A grande imagem de ouro, levantada com tanta pompa, foi esquecida. O rei publicou um decreto pelo qual qualquer pessoa que falasse contra o Deus destes homens seria morto, "porquanto no h outro Deus que possa livrar como Este". Dan. 3:29. Firme Integridade e Vida Santificada Estes trs hebreus possuam genuna santificao. O verdadeiro princpio cristo no pra a fim de pesar as conseqncias. No pergunta: "Que pensar de mim o povo se eu fizer isto?" Ou "quanto afetar meus planos, se eu fizer aquilo?" Com o mais intenso anseio os filhos de Deus desejam saber o que Ele quer que faam, para que suas obras O glorifiquem. O Senhor tomou amplas providncias para que o corao e a vida de todos os Seus seguidores possam ser controlados pela graa divina e sejam quais luzes ardentes e brilhantes no mundo. Estes fiis hebreus possuam grande habilidade natural, haviam desfrutado da mais elevada cultura intelectual e ocupavam uma posio de honra; mas tudo isto no os levou a se esquecerem de Deus. Suas faculdades se renderam Pg. 40

santificadora influncia da graa divina. Por sua firme integridade, publicaram os louvores dAquele que os chamou das trevas para Sua maravilhosa luz. Em seu admirvel livramento, foram exibidos, perante aquela vasta multido, o poder e a majestade de Deus. O prprio Jesus Se colocou ao seu lado na fornalha ardente e, pela glria de Sua presena, convenceu o orgulhoso rei de Babilnia de que no podia ser outro seno o Filho de Deus. A luz do Cu havia estado a irradiar de Daniel e seus companheiros at que seus colegas compreenderam a f que lhes enobrecia a vida e embelezava o carter. Pelo livramento de Seus servos fiis, o Senhor declara que tomar o lado dos oprimidos e subverter todos os poderes terrenos que procurarem espezinhar a autoridade do Deus do Cu. Lio Para os Medrosos Que lio dada aqui para os medrosos, vacilantes e covardes na causa de Deus! Que encorajamento para aqueles que no se desviaro do dever por ameaas ou perigos! Esses indivduos fiis e inabalveis exemplificam a santificao, ao passo que nem pensam em requerer para si a honra. A soma de bens que podero ser praticados por devotos cristos, conquanto comparativamente obscuros, no poder ser avaliada sem que os registros da vida sejam revelados, quando se iniciar o juzo e os livros forem abertos. Cristo identifica Seu interesse com os dessa classe; no Se envergonha de cham-los Seus irmos. Deveria haver Pg. 41 centenas onde agora existe um entre ns, to intimamente aliados a Deus, sua vida em tal conformidade com Sua vontade que fossem luzes brilhantes e resplendentes, inteiramente santificados fsica, moral e espiritualmente. Ainda prossegue o conflito entre os filhos da luz e os filhos das trevas. Aqueles que se dizem cristos devem sacudir a indiferena que debilita seus esforos e enfrentar as solenes responsabilidades que repousam sobre eles. Todos os que fazem isto podem esperar que o poder de Deus se revele neles. O Filho de Deus, o Redentor do mundo, ser representado em suas palavras e obras, e o nome de Deus ser glorificado. __________ "Como nos dias de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, no perodo final da histria da Terra o Senhor operar poderosamente em favor dos que ficarem firmes pelo direito. Aquele que andou com os hebreus valorosos na fornalha ardente, estar com os Seus seguidores em qualquer lugar. Sua constante presena confortar e sustentar. Em meio do tempo de angstia - angstia como nunca houve desde que houve nao - Seus escolhidos ficaro inamovveis. Satans com todas as foras do mal no pode destruir o mais fraco dos santos de Deus. Anjos magnficos em poder os protegero, e em favor deles Jeov Se revelar como 'Deus dos deuses' (Dan. 2:47), capaz de salvar perfeitamente os que nEle puseram a sua confiana." Profetas e Reis, pg. 513. 5 Daniel na Cova dos Lees Pg. 42 Quando Dario tomou posse do trono de Babilnia, imediatamente procedeu reorganizao do governo. Constituiu "sobre o reino a cento e vinte presidentes", e "sobre eles trs prncipes, dos quais Daniel era um [o primeiro, segundo a verso inglesa]". Dan. 6:1 e 2. E "Daniel se distinguiu desses prncipes e presidentes, porque nele havia um esprito excelente; e o rei pensava constitu-lo sobre todo o reino". Dan. 6:3. As honras conferidas a Daniel provocaram a inveja dos principais homens do reino. Os presidentes e prncipes

procuraram achar ocasio para se queixarem contra ele. "Mas no podiam achar ocasio ou culpa alguma; porque ele era fiel, e no se achava nele nenhum vcio nem culpa." Dan. 6:4. Que lio se apresenta aqui para todos os cristos! Os sagazes olhos da inveja foram fixados sobre Daniel dia aps dia; sua vigilncia foi aguada pelo dio; contudo, nem uma palavra ou ato de sua vida puderam eles fazer com que parecesse mal. Todavia, ele no se orgulhava de santificao; mas fazia o que era infinitamente melhor - vivia uma vida de fidelidade e consagrao. Pg. 43 Trama Satnica Quanto mais irrepreensvel a conduta de Daniel, tanto mais dio ela despertava contra ele em seus inimigos. Eles se encheram de raiva, porque no puderam encontrar nada em seu carter moral ou no desempenho de seus deveres sobre que basear uma queixa contra ele. "Ento, estes homens disseram: Nunca acharemos ocasio alguma contra este Daniel, se no a procurarmos contra ele na lei do seu Deus." Dan. 6:5. Trs vezes ao dia, Daniel orava ao Deus do Cu. Esta era a nica acusao que poderia ser apresentada contra ele. Uma trama foi ento delineada para levar a cabo sua destruio. Seus inimigos reuniram-se no palcio e suplicaram ao rei que baixasse um decreto, pelo qual nenhuma pessoa em todo o reino deveria pedir coisa alguma quer de Deus, quer de homem, a no ser de Dario, o rei, durante um espao de trinta dias, e qualquer violao desse edito seria punida, atirando-se o culpado na cova dos lees. O rei nada sabia do dio desses homens contra Daniel e no suspeitava que esse decreto haveria de, por qualquer modo, prejudic-lo. Mediante a lisonja, eles fizeram o rei acreditar que seria grandemente para sua honra a publicao deste dito. Com um sorriso de satnico triunfo, eles saram da presena do rei e regozijaram-se por causa da armadilha que haviam preparado para o servo de Deus. Exemplo de Coragem e Fidelidade O decreto proclamado pelo rei. Daniel est a par do propsito de seus inimigos de o destrurem. Mas ele no muda sua maneira de proceder em um nico pormenor. Pg. 44 Com calma, executa seus costumeiros deveres e, na hora da orao, vai sua cmara e, com as janelas abertas para o lado de Jerusalm, dirige suas peties ao Deus do Cu. Por seu procedimento, declara destemidamente que nenhum poder terreno tem o direito de interferir entre ele e seu Deus e dizer-lhe a quem deveria orar ou deixar de faz-lo. Homem de princpios nobres! Ele se mantm ainda hoje perante o mundo como um louvvel exemplo de coragem e fidelidade crist. Volta-se para Deus com toda a alma, corao, conquanto saiba que a morte a pena de sua devoo. Seus adversrios observam-no um dia inteiro. Trs vezes retirou-se para sua cmara, e trs vezes foi ouvida a voz de fervente intercesso. Na manh seguinte apresentada ao rei a queixa de que Daniel, um dos cativos de Jud, desafiou seu decreto. Quando o rei ouviu essas palavras, seus olhos imediatamente se abriram para ver a armadilha que havia sido preparada. Ficou profundamente descontente consigo mesmo, por haver publicado tal decreto, e trabalhou at ao pr-do-sol para descobrir um plano mediante o qual Daniel pudesse ser libertado. Mas os inimigos de Daniel haviam antecipado isso, e vieram ao rei com estas palavras: "Sabe, rei, que uma lei dos medos e dos persas que nenhum edito ou ordenana, que o rei determine, se pode mudar. "Ento, o rei ordenou que trouxessem a Daniel, e o lanaram na cova dos lees. E, falando o rei, disse a Daniel: O teu Deus, a quem tu continuamente serves, Ele te livrar." Dan. 6:15 e 16. Uma pedra foi colocada sobre a boca da cova e selada

Pg. 45 com o selo real. "Ento, o rei dirigiu-se para o seu palcio, e passou a noite em jejum, e no deixou trazer sua presena instrumentos de msica; e fugiu dele o sono." Dan. 6:18. "Meu Deus Enviou o Seu Anjo" Muito cedo, de manh, o rei dirigiu-se apressadamente cova dos lees e gritou: "Daniel, servo do Deus vivo! Dar-se-ia o caso que o teu Deus, a quem tu continuamente serves, tenha podido livrar-te dos lees?" Dan. 6:20. A voz do profeta foi ouvida em resposta: " rei, vive para sempre! O meu Deus enviou o Seu anjo e fechou a boca dos lees, para que no me fizessem dano, porque foi achada em mim inocncia diante dEle; e tambm contra ti, rei, no tenho cometido delito algum." Dan. 6:21 e 22. "Ento, o rei muito se alegrou em si mesmo e mandou tirar a Daniel da cova; assim, foi tirado Daniel da cova, e nenhum dano se achou nele, porque crera no seu Deus." Dan. 6:23. Assim foi livrado o servo de Deus. E a armadilha que seus inimigos armaram para a destruio dele, provou-se ser para sua prpria runa. Por ordem do rei eles foram lanados na mesma cova e, instantaneamente, devorados pelos animais selvagens. 6 As Oraes de Daniel Pg. 46 Ao aproximar-se o tempo para a terminao dos setenta anos do cativeiro, Daniel comeou a preocupar-se grandemente a respeito das profecias de Jeremias. Vira que estava prximo o tempo em que Deus haveria de dar outra oportunidade a Seu povo escolhido; e, mediante jejum, humilhao e orao, importunava o Deus do Cu em favor de Israel, com estas palavras: "Ah! Senhor! Deus grande e tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que Te amam e guardam os Teus mandamentos; pecamos, e cometemos iniqidade, e procedemos impiamente, e fomos rebeldes, apartando-nos dos Teus mandamentos e dos Teus juzos; e no demos ouvidos aos Teus servos, os profetas, que em Teu nome falaram aos nossos reis, nossos prncipes e nossos pais, como tambm a todo o povo da Terra." Dan. 9:4-6. Daniel no proclamava diante do Senhor sua prpria fidelidade. Em vez de se confessar puro e santo, este honrado profeta se identificava com Israel, realmente pecador. A sabedoria que Deus lhe havia concedido era tanto maior que a dos grandes homens do mundo quanto a luz do Sol que brilha nos cus mais resplendente do que a mais Pg. 47 plida estrela. Todavia, ponderai a orao dos lbios deste homem to altamente favorecido pelo Cu. Com profunda humildade, com lgrimas e corao lacerado, ele intercede por si e por seu povo. Estende seu corao aberto perante Deus, confessando sua prpria indignidade e reconhecendo a grandeza e majestade do Senhor. Zelo e Fervor Que zelo e fervor caracterizam suas splicas! A mo da f se ala para agarrar as infalveis promessas do Altssimo. Sua alma luta em agonia. E ele tem a evidncia de que sua orao ouvida. Sabe que a vitria sua. Se ns, como um povo, orssemos como Daniel e lutssemos como ele lutou, humilhando nosso corao perante Deus, haveramos de presenciar to notveis respostas s nossas peties quanto as que foram dadas a Daniel. Ouvi como ele expe seu caso corte celestial: "Inclina, Deus meu, os Teus ouvidos e ouve; abre os Teus olhos e olha para a nossa desolao e para a cidade que chamada pelo Teu nome, porque no lanamos as nossas splicas perante a Tua face fiados em nossas justias, mas em Tuas muitas misericrdias.

Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e opera sem tardar; por amor de Ti mesmo, Deus meu; porque a Tua cidade e o Teu povo se chamam pelo Teu nome." Dan. 9:18 e 19. O homem de Deus orava pela bno do Cu sobre seu povo e por um mais claro conhecimento da vontade divina. O fardo de seu corao era Israel, o qual no estava, num sentido restrito, observando a lei de Pg. 48 Deus. Ele reconhecia que todos os seus infortnios vieram sobre Israel em conseqncia de suas transgresses dessa lei santa. Diz ele: "Pecamos; procedemos impiamente. ... Por causa das iniqidades de nossos pais, tornou-se Jerusalm e o Teu povo um oprbrio para todos os que esto em redor de ns." Dan. 9:15 e 16. Os judeus haviam perdido seu peculiar e santo carter como o povo escolhido de Deus. "Agora, pois, Deus nosso, ouve a orao do Teu servo e as suas splicas e sobre o Teu santurio assolado faze resplandecer o Teu rosto, por amor do Senhor." Dan. 9:17. O corao de Daniel volta-se com intensa saudade para o desolado santurio de Deus. Ele sabe que sua prosperidade s poder ser restaurada, ao arrepender-se Israel de suas transgresses contra a lei de Deus e tornar-se humilde, fiel e obediente. O Mensageiro Celestial Ao prosseguir a orao de Daniel, o anjo Gabriel vem voando das cortes celestiais para lhe dizer que suas peties foram ouvidas e atendidas. Este poderoso anjo comissionado para dar-lhe entendimento e compreenso - para abrir perante ele os mistrios dos sculos futuros. Assim, enquanto ardentemente buscava saber e compreender a verdade, Daniel foi levado em comunho com o mensageiro delegado pelo Cu. Em resposta a sua petio, Daniel recebeu no somente a luz e a verdade de que ele e seu povo mais precisavam, mas uma viso dos grandes eventos do futuro mesmo at o advento do Redentor do mundo. Aqueles que dizem estar santificados, ao passo que no tm nenhum desejo de examinar as Pg. 49 Escrituras ou lutar com Deus em orao por uma compreenso mais clara da verdade bblica, no sabem o que a verdadeira santificao. Daniel falava com Deus. O Cu estava aberto perante ele. Mas as elevadas honras conferidas a ele eram o resultado da humilhao e fervorosa comunho com Deus. Todos os que, de corao, crem na Palavra de Deus, tero fome e sede de um conhecimento de Sua vontade. Deus o autor da verdade. Ele ilumina o entendimento obscurecido e d mente humana poder para apreender e compreender as verdades que revelou. Em Busca da Sabedoria de Deus Na ocasio que acaba de ser descrita, o anjo Gabriel deu a Daniel toda instruo que ele estava habilitado a receber. Uns poucos anos mais tarde, contudo, o profeta desejou conhecer mais a respeito dos assuntos no explicados inteiramente e, de novo, ps-se a buscar luz e sabedoria de Deus. "Naqueles dias, eu, Daniel, pranteei durante trs semanas. Manjar desejvel no comi, nem carne, nem vinho entraram na minha boca, nem me ungi com leo algum. ... Levantei os olhos e olhei, e eis um homem vestido de linho, cujos ombros estavam cingidos com ouro puro de Ufaz; o seu corpo era como o berilo, o seu rosto, como um relmpago, os seus olhos, como tochas de fogo, os seus braos e os seus ps brilhavam como bronze polido; e a voz das suas palavras era como o estrondo de muita gente." Dan. 10:2, 3, 5 e 6.

Esta descrio semelhante quela dada por Joo quando Cristo foi revelado a ele na ilha de Pg. 50 Patmos. No foi outro personagem seno o Filho de Deus que apareceu a Daniel. Nosso Senhor vem com outro mensageiro celestial para ensinar a Daniel o que aconteceria nos ltimos dias. As grandes verdades reveladas pelo Redentor do mundo so para aqueles que procuram a verdade como a tesouros escondidos. Daniel era um homem idoso. Sua vida tinha sido passada no meio das fascinaes de uma corte pag; sua mente havia lidado com os negcios de um grande imprio. Todavia, ele se volta de tudo isto para afligir seu corao diante de Deus e buscar um conhecimento dos propsitos do Altssimo. E, em resposta a suas splicas, foi comunicada luz das cortes celestiais aos que haveriam de viver nos ltimos dias. Com que zelo, pois, deveramos ns buscar a Deus, para que Ele nos abra o entendimento a fim de compreender as verdades trazidas do Cu para ns. "S eu, Daniel, tive aquela viso; os homens que estavam comigo nada viram; no obstante, caiu sobre eles grande temor, e fugiram e se esconderam. ... E no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora alguma." Dan. 10:7 e 8. Todos os que esto verdadeiramente santificados, ho de ter experincia semelhante. Quanto mais claras suas vises da grandeza, glria e perfeio de Cristo, tanto mais vividamente vero sua prpria fraqueza e imperfeio. No tero nenhuma disposio para dizer que tm carter impecvel; aquilo que neles tem parecido correto e conveniente, aparecer, em contraste com a pureza e glria, somente indigno e corruptvel. quando os homens esto separados de Deus, quando tm Pg. 51 distorcidas vises de Cristo, que dizem: "Eu estou sem pecado; estou santificado". Gabriel apareceu ao profeta e assim se dirigiu a ele: "Daniel, homem mui desejado, est atento s palavras que te vou dizer e levanta-te sobre os teus ps; porque eis que te sou enviado. E, falando ele comigo esta palavra, eu estava tremendo. Ento, me disse: No temas, Daniel, porque, desde o primeiro dia, em que aplicaste o teu corao a compreender e a humilhar-te perante o teu Deus, so ouvidas as tuas palavras; e eu vim por causa das tuas palavras." Dan. 10:11 e 12. Honras Reais Prestadas a Daniel Que grande honra outorgada a Daniel pela Majestade do Cu! Conforta Seu servo tremente e lhe assegura que sua orao foi ouvida no Cu. Em resposta quela fervorosa petio, o anjo Gabriel foi enviado para influenciar o corao do rei persa. O rei havia resistido s impresses do Esprito de Deus durante as trs semanas em que Daniel estivera jejuando e orando, mas o Prncipe dos Cus, o Arcanjo Miguel, foi enviado para convencer o corao do obstinado rei, a fim de que tomasse alguma deciso para atender orao de Daniel. "E, falando ele comigo essas palavras, abaixei o meu rosto e emudeci. E eis que uma como semelhana dos filhos dos homens me tocou os lbios; ... e disse: No temas, homem mui desejado! Paz seja contigo! Anima-te, sim, anima-te! E, falando ele comigo, esforcei-me e disse: Fala, meu Senhor, porque me confortaste." Dan. 10:15, 16 e 19. Pg. 52 To grande foi a glria divina revelada a Daniel, que no pde suportar a viso. Ento o mensageiro celestial velou o resplendor de sua presena e apareceu ao profeta na

"semelhana dos filhos dos homens". Dan. 10:16. Por seu divino poder, fortaleceu esse homem de integridade e f, para ouvir a mensagem divina a ele enviada. Daniel foi um devoto servo do Altssimo. Sua longa vida foi repleta de nobres feitos de servio para seu Mestre. Sua pureza de carter e inabalvel fidelidade so igualadas unicamente por sua humildade de corao e contrio diante de Deus. Repetimos: A vida de Daniel uma inspirada ilustrao da verdadeira santificao. 7 O Carter de Joo Pg. 53 O apstolo Joo distinguiu-se entre seus irmos como o "discpulo a quem Jesus amava". Conquanto no fosse tmido, fraco ou de carter vacilante, ele possua uma disposio amvel e um corao ardente e afetuoso. Ele parece ter desfrutado, num sentido preeminente, a amizade de Cristo e recebido muitas provas da confiana e amor do Salvador. Foi um dos trs a quem se permitiu testemunhar a glria de Cristo sobre o monte da transfigurao e Sua agonia no Getsmani; e, ao seu cuidado, nosso Senhor confiou Sua me naquelas ltimas horas de angstia sobre a cruz. A afeio do Salvador pelo discpulo amado foi retribuda com toda a fora de uma devoo ardente. Ele se apegou a Cristo como a videira se apega s suntuosas colunas. Por amor de seu Mestre, enfrentou os perigos da sala do julgamento e demorou-se junto da cruz; e, ante as novas de que Cristo havia ressurgido, correu ao sepulcro, sobrepujando, em seu zelo, mesmo o impetuoso Pedro. O amor de Joo por seu Mestre no era uma simples amizade humana; mas sim o amor de um pecador arrependido, que reconhecia haver sido redimido pelo precioso Pg. 54 sangue de Cristo. Ele considerava a mais elevada honra trabalhar e sofrer no servio de seu Senhor. Seu amor por Jesus o levava a amar todos aqueles por quem Cristo morrera. Sua religio era de carter prtico. Arrazoava que o amor a Deus se manifestaria no amor a Seus filhos. Podia ser ouvido dizendo repetidas vezes: "Amados, se Deus assim nos amou, tambm ns devemos amar uns aos outros." I Joo 4:11. "Ns O amamos a Ele porque Ele nos amou primeiro. Se algum diz: Eu amo a Deus e aborrece a seu irmo, mentiroso. Pois quem no ama seu irmo, ao qual viu, como pode amar a Deus, a quem no viu?" I Joo 4:19 e 20. A vida do apstolo estava em harmonia com seus ensinos. O amor por Cristo, que ardia em seu corao, levava-o a prestar o mais zeloso e incansvel servio por seus semelhantes, especialmente por seus irmos na igreja crist. Ele era um poderoso pregador, fervoroso e profundo em zelo, e suas palavras levavam consigo um peso de convico. Nova Criatura Atravs da Graa O confiante amor e a desinteressada devoo manifestados na vida e carter de Joo, apresentam lies de indiscutvel valor para a igreja crist. Alguns podem represent-lo como possuindo esse amor independentemente da graa divina; mas Joo tinha, por natureza, srios defeitos de carter: era orgulhoso, ambicioso e se ressentia facilmente de crticas e ofensas. A profundidade e o fervor da afeio de Joo por seu Senhor, no eram a causa do amor de Cristo por ele, mas o efeito desse amor. Joo desejava tornar-se semelhante a Jesus Pg. 55 e, sob a transformadora influncia de Seu poder, tornou-se manso e humilde de corao. O eu foi escondido em Jesus. Ele estava intimamente unido Videira Viva e assim se tornou

participante da natureza divina. Tal ser sempre o resultado da comunho com Cristo. Esta a verdadeira santificao. Pode haver notveis defeitos no carter de um indivduo; contudo, quando ele se torna um verdadeiro discpulo de Cristo, o poder da graa divina faz dele uma nova criatura. O amor de Cristo o transforma e santifica. Mas quando as pessoas professam ser crists e sua religio na faz que sejam melhores homens e mulheres em todas as relaes da vida representaes vivas de Cristo no temperamento e no carter - no so dEle. Lies Sobre Edificao do Carter Certa ocasio, Joo empenhou-se numa disputa com vrios de seus irmos sobre qual deles seria considerado o maior. No queriam que suas palavras alcanassem os ouvidos do Mestre; mas Jesus lia-lhes o corao e aproveitou a oportunidade para dar a Seus discpulos uma lio de humildade. Esta lio no foi somente para o pequeno grupo que escutou Suas palavras, mas devia ser registrada para o bem de todos os Seus seguidores at o fim dos tempos. "E Ele, assentando-Se, chamou os doze e disse-lhes: Se algum quiser ser o primeiro, ser o derradeiro de todos e o servo de todos." Mar. 9:35. Aqueles que possuem o Esprito de Cristo no tero nenhuma ambio de ocupar uma posio sobre seus irmos. So aqueles que so pequenos aos seus prprios olhos que sero Pg. 56 considerados grandes vista de Deus. "E, lanando mo de uma criana, p-la no meio deles e, tomando-a nos Seus braos, disse-lhes: Qualquer que receber uma destas crianas em Meu nome a Mim Me recebe; e qualquer que a Mim receber recebe no a Mim, mas ao que Me enviou." Mar. 9:36 e 37. Que preciosa lio esta para todos os seguidores de Cristo! Aqueles que passam por alto os deveres da vida, que jazem diretamente em seu caminho, e negligenciam a misericrdia e a bondade, a cortesia e o amor, mesmo que seja para com uma criancinha, esto rejeitando a Cristo. Joo sentiu a fora desta lio e foi beneficiado por ela. Em outra ocasio, seu irmo Tiago e ele viram um homem expulsando demnios em nome de Jesus; e, porque esse no se unira imediatamente a seu grupo, decidiram que no tinha nenhum direito para fazer esse trabalho e, conseqentemente, proibiram-no. Na sinceridade de seu corao, Joo relatou a circunstncia a seu Mestre. Jesus disse: "No lho proibais, porque ningum h que faa milagre em Meu nome e possa logo falar mal de Mim. Porque quem no contra ns por ns." Mar. 9:39 e 40. De outra feita Tiago e Joo apresentaram, por intermdio de sua me, uma petio rogando que lhes fosse permitido ocuparem as mais elevadas posies de honra no reino de Cristo. O Salvador respondeu: "No sabeis o que pedis." Mar. 10:38. Quo pouco muitos de ns compreendemos da verdadeira importncia de nossas oraes! Jesus conhecia o infinito sacrifcio pelo qual seria adquirida aquela glria quando, "pelo gozo que Lhe estava proposto, suportou a cruz, Pg. 57 desprezando a afronta". Heb. 12:2. Esse gozo era, por vez, pessoas salvas por Sua humilhao, Sua agonia e o derramamento de Seu sangue. Esta era a glria que Cristo estava para receber e que estes dois discpulos pediram lhes fosse permitido partilhar. Jesus lhes perguntou: "Podeis vs beber o clice que Eu bebo e ser batizados com o batismo com que Eu sou batizado? E eles Lhe disseram: Podemos." Mar. 10:38 e 39. Quo pouco compreendiam o que esse batismo significava! "Jesus, porm, disse-lhes: Em verdade... sereis batizados com o batismo com que Eu sou batizado, mas o assentar-se

Minha direita ou Minha esquerda no Me pertence a Mim conced-lo, mas isso para aqueles a quem est reservado." Mar. 10:39 e 40. O Orgulho e a Ambio Reprovados Jesus compreendeu os motivos que incitaram aquele pedido e assim reprovou o orgulho e a ambio dos dois discpulos: "Sabeis que os que julgam ser prncipes das gentes delas se assenhoreiam, e os seus grandes usam de autoridade sobre elas; mas entre vs no ser assim; antes, qualquer que, entre vs, quiser ser grande ser vosso servial. E qualquer que, dentre vs, quiser ser o primeiro ser servo de todos. Porque o Filho do homem tambm no veio para ser servido, mas para servir e dar a Sua vida em resgate de muitos." Mar. 10:42-45. Certa ocasio, Cristo enviou mensageiros diante Pg. 58 dEle a uma vila de samaritanos, pedindo ao povo que preparasse alimentos para Ele e Seus discpulos. Mas quando o Salvador Se aproximou da vila, pareceu como quem estava de passagem para Jerusalm. Isto suscitou a inimizade dos samaritanos, e em vez de mandarem mensageiros para O convidarem e mesmo estarem com Ele para hospedar-Se em seu meio, recusaram-Lhe as cortesias que teriam prestado a um viajante comum. Jesus nunca obriga algum a aceit-Lo, de modo que os samaritanos perderam a bno que lhes teria sido concedida, caso Lhe houvessem solicitado para ser seu hspede. Ns nos podemos admirar do descorts tratamento dado Majestade do Cu; mas quo freqentemente ns, que professamos ser seguidores de Cristo, somos culpados de semelhante negligncia! Insistimos com Jesus para tomar posse de Sua habitao em nosso corao e nosso lar? Ele est repleto de amor, de graa, de bno, e est pronto para conceder-nos estas ddivas; mas, como os samaritanos, ns muitas vezes nos contentamos sem elas. Os discpulos sabiam do propsito de Cristo para abenoar aos samaritanos com Sua presena; e quando viram a frieza, os cimes e o desrespeito manifestados para com seu Mestre, encheram-se de surpresa e indignao. Especialmente Tiago e Joo ficaram irritados. Aquele que eles to grandemente reverenciavam, ser assim tratado, parecia-lhes um crime demasiado grande para ser passado por alto sem imediata punio. Em seu zelo, disseram: "Senhor, queres que digamos que desa fogo do cu e os consuma, como Elias tambm fez?" (Luc. 9:54) referindo-se destruio dos capites srios Pg. 59 e suas companhias, que foram enviados para prender o profeta Elias. Jesus repreendeu Seus discpulos, dizendo: "Vs no sabeis de que esprito sois. Porque o Filho do homem no veio para destruir as almas dos homens, mas para salv-las." Luc. 9:55 e 56. Joo e os demais discpulos estavam numa escola, da qual Cristo era o professor. Aqueles que estavam prontos para ver seus prprios defeitos e ansiosos por melhorar o carter, tinham ampla oportunidade. Joo entesourava cada lio e constantemente procurava conduzir sua vida em harmonia com o Modelo Divino. As lies de Jesus, apresentando a mansido, a humildade e o amor como essenciais ao crescimento da graa e a adaptao para Seu trabalho, eram altamente avaliadas por Joo. Essas lies so dirigidas a ns como indivduos e irmos na igreja, da mesma forma que aos primeiros discpulos de Cristo. Joo e Judas Uma lio instrutiva pode ser tirada do chocante contraste entre o carter de Joo e o de Judas. Joo era um exemplo vivo da santificao. De outro lado, Judas possua uma forma

de piedade, ao passo que seu carter era mais satnico do que divino. Aparentava ser discpulo de Cristo, mas negava-O em palavras e obras. Judas teve as mesmas preciosas oportunidades que Joo para estudar e imitar o Modelo. Ele escutava as lies de Cristo e seu carter poderia ter sido transformado pela graa divina. Porm, enquanto Joo lutava ardorosamente contra suas prprias faltas e procurava assemelhar-se a Cristo, Judas violava sua conscincia, Pg. 60 rendia-se tentao e fortalecia em si hbitos de desonestidade, que o transformariam na imagem de Satans. Estes dois discpulos representam o mundo cristo. Todos professam ser seguidores de Cristo; porm, enquanto uma classe anda em humildade e mansido, aprendendo de Jesus, a outra mostra que eles no so praticantes da Palavra, mas unicamente ouvintes. Uma classe santificada pela verdade; a outra, nada conhece do poder transformador da graa divina. A primeira daqueles que diariamente esto morrendo para o eu e vencendo o pecado. A ltima daqueles que esto condescendendo com as concupiscncias e se tornando servos de Satans. 8 O Ministrio de Joo Pg. 61 O apstolo Joo passara a infncia na sociedade dos incultos pescadores galileus. No desfrutara do preparo das escolas, mas, pela comunho com Cristo, o grande Ensinador, obteve a mais elevada educao que o homem mortal pode receber. Bebeu avidamente da fonte da Sabedoria e, ento, procurou conduzir outros quela fonte de gua que salta "para a vida eterna". Joo 4:14. A simplicidade de suas palavras, o sublime poder das verdades por ele anunciadas e o fervor espiritual que caracterizavam seus ensinos, davam-lhe acesso a todas as classes. Contudo, mesmo os crentes no podiam compreender os sagrados mistrios da verdade divina esclarecida em seus discursos. Ele parecia estar constantemente imbudo do Esprito Santo. Procurava induzir o povo a apegar-se ao invisvel. A sabedoria com a qual ele falava, fazia que suas palavras cassem como o orvalho, abrandando e subjugando a alma. Depois da ascenso de Cristo, Joo tornara-se um fiel, ardente trabalhador pelo Mestre. Juntamente com outros, recebera o derramamento do Esprito Santo no dia de Pentecoste e, com zelo e poder novos, continuou falando ao povo as palavras da vida. Foi ameaado de priso e morte, mas no se deixou intimidar. Pg. 62 Multides de todas as classes saem para ouvir a pregao dos apstolos e so curadas as suas enfermidades mediante o nome de Jesus - esse nome to odiado entre os judeus. Os sacerdotes e prncipes tornam-se frenticos em sua oposio ao verem que os doentes so curados e o nome de Jesus exaltado como o Prncipe da vida. Temem que em breve todo o mundo haver de crer nEle e ento os acuse de assassinos do poderoso Mdico. Mas quanto maiores seus esforos para impedirem essa agitao, tanto mais crem nEle os homens e se apartam dos ensinos dos escribas e fariseus. Enchem-se de indignao e, lanando mo de Pedro e Joo, atiram-nos na priso comum. Porm, o anjo do Senhor, de noite, abre as portas da priso, tira-os para fora e lhes diz: "Ide, apresentai-vos no templo e dizei ao povo todas as palavras desta vida." Atos 5:20. Com fidelidade e zelo, Joo testemunhou de seu Senhor em toda a ocasio oportuna. Ele viu que os tempos eram cheios de perigos para a igreja. Por toda parte existiam enganos

satnicos. A mente do povo vagueava por labirintos de ceticismo e de doutrinas enganosas. Alguns que professavam ser fiis causa de Deus eram enganadores. Negavam a Cristo e Seu evangelho, estavam produzindo danosas heresias e vivendo em transgresso da lei divina. O Tema Favorito de Joo O tema favorito de Joo era o infinito amor de Cristo. Ele cria em Deus como uma criana cr num pai bondoso e terno. Compreendia o carter e obra de Pg. 63 Jesus; e quando via seus irmos judeus caminhando s apalpadelas, sem nenhum raio do Sol da Justia para lhes iluminar o caminho, ansiava por lhes apresentar Cristo, a Luz do mundo. O fiel apstolo via que a cegueira deles, o orgulho, a superstio e a ignorncia quanto s Escrituras estavam-lhes pondo a vida em correntes que nunca mais se partiriam. O preconceito e o dio que obstinadamente nutriam contra Cristo, estavam trazendo a runa sobre eles como nao e destruindo sua esperana de vida eterna. Mas Joo continuava a apresentar-lhes Cristo como o nico meio de salvao. A evidncia de que Jesus de Nazar era o Messias estava to clara que Joo declara que nenhum homem tem necessidade de andar nas trevas do erro enquanto tal luz oferecida. Entristecidos Pelos Erros Perniciosos Joo viveu o bastante para ver o evangelho de Cristo pregado longe e perto, e milhares aceitando avidamente seus ensinos. Mas encheu-se de tristeza ao perceber que erros perniciosos se introduziam na igreja. Alguns dos que aceitaram a Cristo afirmavam que Seu amor os desobrigava da obedincia lei de Deus. De outro lado, muitos ensinavam que a letra da lei deveria ser observada, como tambm todos os costumes e cerimnias judaicas, e que isso era suficiente para a salvao, sem o sangue de Cristo. Eles sustentavam que Cristo fora um bom homem, tanto como os apstolos, mas negavam Sua divindade. Joo viu os perigos a que seria exposta a igreja, se seus membros recebessem essas idias, de modo que as enfrentou com presteza e deciso. Pg. 64 Escreveu a uma grande auxiliadora do evangelho, uma senhora de boa reputao e extensa influncia: "Muitos enganadores entraram no mundo, os quais no confessam que Jesus Cristo veio em carne. Este tal o enganador e o anticristo. Olhai por vs mesmos, para que no percamos o que temos ganhado; antes, recebamos o inteiro galardo. Todo aquele que prevarica e no persevera na doutrina de Cristo, no tem a Deus; quem persevera na doutrina de Cristo, esse tem tanto o Pai como o Filho. Se algum vem ter convosco e no traz esta doutrina, no o recebais em casa, nem tampouco o saudeis. Porque quem o sada tem parte nas suas ms obras." II Joo 1:7-11. Joo no prosseguiu seu trabalho sem grandes embaraos. Satans no estava ocioso. Instigou homens maus para abreviarem a vida til desse homem de Deus; mas santos anjos o protegeram de seus assaltos. Joo precisava ficar como uma fiel testemunha de Cristo. A igreja, em seu perigo, necessitava de seu testemunho. Pela representao maliciosa e falsidade, os emissrios de Satans procuraram despertar oposio contra Joo e a doutrina de Cristo. Em conseqncia, dissenses e heresias estavam pondo em perigo a igreja. Joo enfrentou estes erros com inflexibilidade. Vedou o caminho aos adversrios da verdade. Escreveu e exortou, para que os dirigentes destas heresias no tivessem o menor estmulo. Presentemente, h males semelhantes aos que

ameaavam a prosperidade da igreja primitiva, e os ensinos do apstolo sobre estes pontos deveriam ser Pg. 65 cuidadosamente atendidos. "Deveis ter amor", o clamor que se pode ouvir em toda parte, especialmente daqueles que professam a santificao. Mas o amor demasiado puro para cobrir um pecado no confessado. Os ensinos de Joo so importantes para aqueles que vivem entre os perigos dos ltimos dias. Ele estivera intimamente ligado a Cristo. Escutara Seus ensinos e testemunhara Seus poderosos milagres. Assim apresentou um convincente testemunho, que tornou sem efeito as falsidades de Seus inimigos. Nenhum Compromisso com o Pecado Joo desfrutou a bno da verdadeira santificao. Mas notai: o apstolo no proclama ser sem pecado; est em busca da perfeio, andando luz da presena de Deus. Testifica que o homem que professa conhecer a Deus e, contudo, quebra a lei divina, nega sua profisso. "Aquele que diz: Eu conheo-O e no guarda os Seus mandamentos mentiroso, e nele no est a verdade." I Joo 2:4. Neste sculo de alarmante liberalidade, estas palavras seriam taxadas de carolice. Mas o apstolo ensina que, conquanto devamos manifestar cortesia crist, estamos autorizados a chamar o pecado e os pecadores por seu verdadeiro nome que isto coerente com o verdadeiro amor. Conquanto tenhamos de amar as pessoas por quem Cristo morreu e trabalhar por sua salvao, no devemos condescender com o pecado. No nos unamos com os rebeldes chamando a isso amor. Deus exige de Seu povo atual que permanea, como o fez Joo em seu tempo, inflexivelmente pelo direito, em oposio aos erros destruidores das pessoas. Pg. 66 No H Santificao sem Obedincia Tenho encontrado muitos que alegavam viver sem pecado. Mas quando provados pela Palavra de Deus, mostraram-se ser transgressores declarados de Sua santa lei. As mais claras evidncias da perpetuidade e fora de obrigatoriedade do quarto mandamento, falharam quanto a despertar a conscincia. Eles no podiam negar as reivindicaes de Deus, mas aventuraram-se a desculpar-se por transgredirem o sbado. Tinham a pretenso de ser santificados e de servir a Deus todos os dias da semana. Muitas pessoas boas, diziam, no observam o sbado. Se os homens esto santificados, nenhuma condenao repousar sobre eles se o no observarem. Deus demasiado misericordioso para puni-los por no guardarem o stimo dia. Seriam considerados como esquisitos na comunidade se guardassem o sbado, e no teriam nenhuma influncia no mundo. E eles precisam ser sujeitos aos poderes constitudos. Uma senhora, em New Hampshire, apresentou seu testemunho numa reunio pblica, dizendo que a graa de Deus estava governando em seu corao e que pertencia inteiramente ao Senhor. Ento exprimiu sua crena de que este povo estava fazendo muito bem quanto a despertar pecadores para verem seu perigo. Disse: "O sbado que este povo apresenta a ns, o nico sbado da Bblia"; e ento afirmou que estivera muito preocupada com este assunto. Vira grandes provaes diante de si, as quais teria de enfrentar caso observasse o stimo dia. No dia seguinte ela veio reunio e, de novo, deu testemunho, dizendo que perguntara ao Senhor se precisaria guardar o sbado e que Ele lhe dissera Pg. 67

que no. Sua mente estava agora em descanso quanto ao assunto. Ela fez ento a mais vibrante exortao a todos para atingirem o perfeito amor de Jesus, onde no h nenhuma condenao para a alma. Essa mulher no possua a genuna santificao. No fora Deus quem lhe dissera que poderia ser santificada vivendo em desobedincia a um de Seus explcitos mandamentos. A lei de Deus sagrada, e ningum a pode transgredir impunemente. Quem lhe disse que poderia continuar a quebrar a lei de Deus e ser inocente, fora o prncipe dos poderes das trevas - o mesmo que dissera a Eva, no den, por intermdio da serpente: "Certamente no morrereis." Gn. 3:4. Eva se lisonjeou com o pensamento de que Deus era demasiado bondoso para puni-la pela desobedincia de Seus explcitos mandamentos. O mesmo engano apresentado por milhares, em desculpa de sua desobedincia ao quarto mandamento. Aqueles que tm o Esprito de Cristo, guardaro todos os mandamentos de Deus independentes das circunstncias. A Majestade dos Cus diz: "Eu tenho guardado os mandamentos de Meu Pai." Joo 15:10. Ado e Eva ousaram transgredir as ordens do Senhor, e o terrvel resultado de seu pecado deveria constituir uma advertncia para ns, a fim de no seguirmos seu exemplo de desobedincia. Cristo orou por Seus discpulos, nestas palavras: "Santifica-os na verdade; a Tua Palavra a verdade." Joo 17:17. No existe genuna santificao a no ser pela obedincia verdade. Aqueles que amam a Deus de todo o corao, tambm ho de amar a todos os Seus mandamentos. O corao santificado anda em harmonia com os preceitos da lei de Deus; porque eles so santos, justos e bons. Pg. 68 Deus no Mudou O carter de Deus no mudou. Ele hoje o mesmo Deus zeloso que era quando deu a Sua lei sobre o Sinai e a escreveu com Seu prprio dedo nas tbuas de pedra. Aqueles que espezinham a santa lei de Deus podem dizer: "Estou santificado"; mas estar santificado, de fato, e orgulhar-se de santificao so duas coisas diferentes. O Novo Testamento no mudou a lei de Deus. A santidade do sbado do quarto mandamento est to firmemente estabelecida como o trono de Jeov. Joo escreve: "Qualquer que comete o pecado tambm comete iniqidade, porque o pecado iniqidade. E bem sabeis que Ele Se manifestou para tirar os nossos pecados; e nEle no h pecado. Qualquer que permanece nEle no peca; qualquer que peca [transgride a lei] no O viu nem O conheceu." I Joo 3:4-6. Ns somos autorizados a considerar do mesmo modo que o fez o discpulo amado, aqueles que se orgulham de permanecer em Cristo, de estar santificados, ao passo que vivem na transgresso da lei de Deus. Ele enfrentou justamente a mesma classe que ns temos de enfrentar. Disse ele: "Filhinhos, ningum vos engane. Quem pratica justia justo, assim como Ele justo. Quem comete o pecado do diabo, porque o diabo peca desde o princpio." I Joo 3:7 e 8. Aqui o apstolo fala em termos claros, como julga que o assunto exige. As epstolas de Joo transmitem um esprito de amor. Mas quando ele chega em contato com essa classe que quebra a lei de Deus e ainda se orgulha de estar vivendo sem Pg. 69 pecado, no hesita em adverti-la quanto a seu terrvel engano. "Se dissermos que temos comunho com Ele e andarmos em trevas, mentimos e no praticamos a verdade. Mas, se andarmos na luz, como Ele na luz est, temos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus Cristo, Seu Filho, nos purifica de todo pecado. Se dissermos que no temos pecado, enganamo-nos a ns mesmos, e no h verdade em ns. Se confessarmos os nossos

pecados, Ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. Se dissermos que no pecamos, fazemo-Lo mentiroso, e a Sua Palavra no est em ns." I Joo 1:6-10. 9 Joo no Exlio Pg. 70 O maravilhoso xito que acompanhou a pregao do evangelho pelos apstolos e seus coobreiros, aumentou o dio dos inimigos de Cristo. Eles fizeram todo esforo possvel por deter seu progresso e, finalmente, conseguiram dirigir o poder do imperador romano contra os cristos. Seguiu-se uma terrvel perseguio, na qual muitos dos servos de Cristo foram levados morte. O apstolo Joo era, nesse tempo, homem idoso; mas, com grande zelo e xito, continuou a pregar a doutrina de Cristo. Ele tinha um testemunho de poder, o qual seus inimigos no podiam controverter, e que grandemente animava a seus irmos. Quando a f dos cristos parecia vacilar sob a furiosa oposio que eram forados a enfrentar, o apstolo repetia, com grande dignidade, poder e eloqncia: "O que era desde o princpio, o que vimos com os nossos olhos, o que temos contemplado, e as nossas mos tocaram da Palavra da vida... o que vimos e ouvimos, isso vos anunciamos, para que tambm tenhais comunho conosco; e a nossa comunho com o Pai e com Seu Filho Jesus Cristo." I Joo 1:1 e 3. O mais implacvel dio foi incitado contra Joo por sua inflexvel fidelidade causa de Cristo. Ele era o Pg. 71 ltimo sobrevivente dos discpulos que estiveram intimamente ligados com Jesus; e seus inimigos decidiram que seu testemunho deveria silenciar. Se isso se pudesse realizar, a doutrina de Cristo, pensavam eles, no se divulgaria; e, se tratada com severidade, haveria de, brevemente, desaparecer do mundo. Conseqentemente, Joo foi chamado a Roma para ser julgado por sua f. Suas doutrinas foram mal apresentadas. Testemunhas falsas acusaram-no como um homem indisciplinado, que publicamente, estava ensinando teorias que haveriam de subverter a nao. O apstolo apresentou sua f de maneira clara e convincente, com tal simplicidade e candura que suas palavras tiveram um poderoso efeito. Seus ouvintes ficaram atnitos, diante de sua sabedoria e eloqncia. Mas quanto mais convincente seu testemunho, mais profundo o dio daqueles que se opunham verdade. O imperador encheu-se de raiva e blasfemou o nome de Deus e de Cristo. No podia contradizer a argumentao do apstolo ou opor-se ao poder que acompanhava a enunciao da verdade, de modo que determinou fazer silenciar seu fiel advogado. A Testemunha de Deus no Silencia Aqui podemos ver quo duro se pode tornar o corao quando obstinadamente se coloca contra os propsitos de Deus. Os inimigos da igreja estavam resolvidos a manter seu orgulho e poder diante do povo. Por decreto do imperador, Joo foi banido para a ilha de Patmos, condenado, como ele nos fala, "por causa da Palavra de Deus e pelo testemunho de Jesus Cristo". Apoc. 1:9. Porm, os inimigos de Cristo falharam totalmente em seu propsito de fazer silenciar Sua fiel testemunha. De seu lugar de exlio, vem a voz do apstolo Pg. 72 atingindo mesmo o fim dos tempos, proclamando as mais eloqentes verdades j apresentadas aos mortais.

Patmos, rida ilha rochosa no mar Egeu, havia sido escolhida pelo governo romano como lugar para desterro de criminosos. Mas, para o servo de Deus, esta triste habitao provouse ser a porta do Cu. Ele fora separado das ocupadas cenas da vida e dos trabalhos ativos como evangelista; mas no fora excludo da presena de Deus. Em seu desolado lar, ele podia comungar com o Rei dos reis e estudar mais de perto o livro da Natureza e nas pginas da inspirao as manifestaes do poder divino. Deleitava-se em meditar na grande obra do Arquiteto Divino. Em anos anteriores, seus olhos se haviam alegrado vista de colinas cobertas de matas, verdes vales e plancies frteis; e, em todas as belezas da Natureza, ele se deleitava em traar a sabedoria e percia do Criador. Estava agora cercado por cenas que, para muitos, haveriam de parecer tristes e desinteressantes. Mas, para Joo, era o contrrio. Ele podia ler as mais importantes lies nas rochas nuas e desoladas, nos mistrios do grande mar e nas glrias do firmamento. Para ele, tudo isto trazia o sinal do poder de Deus e declarava Sua glria. A Voz da Natureza O apstolo contemplou ao seu redor as testemunhas do dilvio que inundara a Terra porque seus habitantes se aventuraram a transgredir a lei de Deus. As rochas, lanadas para fora do mar e da terra, pelo rompimento das guas, traziam vividamente a seu esprito Pg. 73 os terrores daquele terrvel derramamento da ira de Deus. Todavia, enquanto tudo aquilo que rodeava embaixo parecesse desolado e rido, os cus azuis, debruados sobre o apstolo na solitria Patmos, eram to brilhantes e belos como o firmamento sobre sua amada Jerusalm. Que o homem contemple uma vez, de noite, a glria dos cus e note em sua imensido a obra do poder de Deus, e lhe ser ensinada uma lio da grandeza do Criador, em contraste com sua prpria pequenez. Se ele tem nutrido o orgulho e a idia de sua prpria importncia por causa de riqueza, ou talentos, ou atrativos pessoais, que v fora, numa linda noite, e contemple o cu estrelado, aprendendo a humilhar seu esprito orgulhoso na presena do Infinito. Na voz de muitas guas - um abismo chamando outro abismo - o profeta ouviu a voz do Criador. O mar aoitado furiosamente pelos impiedosos ventos, representava para ele a ira de um Deus ofendido. As poderosas ondas, em sua mais terrvel comoo, restringidas aos limites apontados por uma mo invisvel, falavam a Joo de um infinito poder que controla o mar. E, em contraste, ele viu e percebeu a loucura dos dbeis mortais, apenas vermes do p, que se gloriam em sua sabedoria e fora, e pem seu corao contra o Governador do Universo, como se Deus fosse semelhante a um deles. Quo cego e insensvel o orgulho humano! Uma hora da bno de Deus, na luz do Sol ou na chuva sobre a terra, far mais para mudar o aspecto da Natureza do que o homem, com todo o seu arrogante conhecimento e perseverante esforo, pode executar durante toda a vida. Pg. 74 Nas coisas que cercavam seu lar ilhu, o profeta exilado lia as manifestaes do poder divino e, em todas as obras da Natureza, mantinha comunho com seu Deus. O mais ardente anseio da alma por Deus, as mais ferventes oraes, partiram para o Cu, da rochosa Patmos. Ao olhar Joo para as rochas, lembrava-se de Cristo, a Rocha de sua fora, em cujo abrigo se poderia esconder sem nenhum temor. Um Observador do Sbado O dia do Senhor mencionado por Joo era o sbado, o dia no qual Jeov repousara aps a grande obra da Criao, e o qual abenoara e santificara por haver repousado nele. O sbado era to santamente observado por Joo na ilha de Patmos como quando estava entre

o povo pregando a respeito desse dia. Junto das estreis rochas que o cercavam, Joo se lembrava do rochoso Horebe e de quando Deus pronunciara Sua lei ao povo, ali, e dissera: "Lembra-te do dia do sbado, para o santificar." xo. 20:8. O Filho de Deus falara a Moiss do cume do monte. Deus fizera das rochas o Seu santurio. Seu templo foram os outeiros eternos. O Divino Legislador descera sobre a montanha rochosa para pronunciar Sua lei aos ouvidos de todo o povo, a fim de que fossem impressionados pela grandiosa e terrvel exibio do Seu poder e glria e temessem transgredir Seus mandamentos. Deus proferira Sua lei no meio de troves, e relmpagos, e de espessa nuvem sobre o cume da montanha, e Sua voz fora como a voz de uma trombeta ressoante. A lei de Jeov Pg. 75 era imutvel, e as tbuas sobre as quais escrevera essa lei eram rocha slida, significando a imutabilidade de Seus preceitos. O monte Horebe tornara-se um lugar sagrado para todos os que amavam e reverenciavam a lei de Deus. Em Comunho com Deus Enquanto Joo contemplava as cenas do Horebe, o Esprito dAquele que santificara o stimo dia veio sobre ele. Contemplava o pecado de Ado transgredindo a lei divina e o terrvel resultado dessa transgresso. O infinito amor de Deus, dando Seu Filho para remir a raa perdida, parecia demasiado grande para a lngua exprimir. Ao apresent-lo em sua epstola, convida a igreja e o mundo para consider-lo. "Vede que grande amor nos tem concedido o Pai, a ponto de sermos chamados filhos de Deus; e, de fato, somos filhos de Deus. Por essa razo, o mundo no nos conhece, porquanto no O conheceu a Ele mesmo." I Joo 3:1. Era para Joo - um mistrio que Deus houvesse dado Seu Filho para morrer pelo homem rebelde. E ele estava realmente perplexo em ver que o plano da salvao, delineado a tal preo pelo Cu, fosse recusado por aqueles para quem o sacrifcio infinito fora feito. Joo estava em comunho com Deus. Ao aprender mais do carter divino atravs das obras da criao, sua reverncia por Deus aumentou. Muitas vezes perguntou, de si para si: Por que os homens, que so inteiramente dependentes de Deus, no procuram estar em paz com Ele, mediante uma obedincia voluntria? Ele infinito em sabedoria e no h limite para Seu poder. Controla os cus com seus inumerveis mundos. Preserva em perfeita harmonia a grandeza e Pg. 76 beleza das coisas que criou. O pecado a transgresso da lei de Deus; e a pena do pecado a morte. No teria havido nenhuma discrdia no Cu ou na Terra se jamais houvesse entrado o pecado. A desobedincia lei de Deus trouxe toda a misria que tem existido entre Suas criaturas. Por que no se ho de os homens reconciliar com Deus? No coisa de pouca importncia pecar contra Deus, colocar a perversa vontade do homem em oposio vontade de seu Criador. para o melhor bem dos homens, mesmo neste mundo, obedecer aos mandamentos de Deus. E certamente para seu interesse eterno submeter-se a Deus e estar em paz com Ele. Os animais do campo obedecem lei de seu Criador no instinto que as governa. Ele fala ao orgulhoso oceano: "At aqui virs, e no mais adiante" (J 38:11); e as guas so prontas para obedecer a Sua palavra. Os planetas esto dispostos em perfeita ordem, obedecendo a leis que Deus estabeleceu. De todas as criaturas que Deus fez sobre a Terra, s o homem rebelde. Contudo, ele possui as faculdades do raciocnio para compreender as exigncias da lei divina e uma conscincia para sentir a culpa da transgresso e a paz e alegria da obedincia. Deus o fez um agente moral livre, para obedecer ou desobedecer. O galardo da vida eterna - um eterno peso de

glria - prometido queles que fazem a vontade de Deus, ao passo que as ameaas de Sua ira pendem sobre todos os que desprezam Sua lei. A Majestade de Deus Enquanto Joo meditava na glria de Deus exibida em Suas obras, estava mergulhado na grandeza Pg. 77 e majestade do Criador. Se todos os habitantes deste pequeno mundo recusassem obedincia a Deus, Ele no seria deixado sem glria. Num momento Ele poderia varrer da face da Terra todo mortal e criar uma nova raa para povo-la e glorificar Seu nome. Deus no depende do homem para ser honrado. Ele poderia ordenar s constelaes l dos cus, aos milhes de mundos do alto, que elevassem um cntico de honra e louvor, e glria ao Criador. "Os cus louvaro as Tuas maravilhas, Senhor, e a Tua fidelidade tambm na assemblia dos santos. Pois quem no Cu se pode igualar ao Senhor? Quem semelhante ao Senhor entre os filhos dos poderosos? Deus deve ser em extremo tremendo na assemblia dos santos e grandemente reverenciado por todos os que O cercam." Sal. 89:5-7. Uma Viso de Cristo Joo relembra os maravilhosos incidentes que testemunhara na vida de Cristo. Em pensamento, de novo desfruta das preciosas oportunidades com as quais fora uma vez favorecido, e grandemente confortado. Repentinamente, interrompe-se sua meditao; ele chamado em tons distintos e claros. Volta-se para ver de onde procede a voz, e, eis! contempla seu Senhor, ao qual tem amado, com quem tem andado e falado, e cujos sofrimentos na cruz testemunhara. Mas quo mudada a aparncia do Salvador! Ele no mais "homem de dores, experimentado nos trabalhos". Isa. 53:3. No traz nenhum sinal de Sua humilhao. Seus olhos so como chama de fogo; os ps semelhantes a lato reluzente, como se Pg. 78 tivessem sido refinados numa fornalha. Os tons de Sua voz so como os sons musicais de muitas guas. Seu semblante brilha como o Sol em sua glria meridiana. Em Sua mo esto sete estrelas, representando os pastores das igrejas. Da boca Lhe sai uma aguda espada de dois fios, emblema do poder de Sua Palavra. Joo, que assim tem amado seu Senhor e resolutamente aderido verdade em face de aprisionamento, aoites e ameaas de morte, no pode suportar a excelente glria da presena de Cristo, e cai por terra como ferido de morte. Jesus, ento, pe a mo sobre o corpo prostrado de Seu servo, dizendo: "No temas; Eu sou... o que vive; fui morto, mas eis aqui estou vivo para todo o sempre." Apoc. 1:17 e 18. Joo foi fortalecido para viver na presena de seu glorificado Senhor; e ento foram apresentados perante ele, em santa viso, os propsitos de Deus para os sculos futuros. As gloriosas atraes do lar celestial foramlhe reveladas. Foi-lhe permitido olhar para o trono de Deus e contemplar a multido dos remidos com vestes brancas. Ouviu a msica dos anjos celestiais e os cnticos triunfais daqueles que venceram pelo sangue do Cordeiro e a palavra do seu testemunho. A Humildade de Joo Ao discpulo amado foram dados to exaltados privilgios, como raramente tm sido concedidos aos mortais. Contudo, tanto se havia ele tornado semelhante ao carter de Cristo, que o orgulho no encontrava lugar em seu corao. Sua humildade no consistia em mera profisso; era uma Pg. 79

graa que o vestia to naturalmente quanto uma veste. Ele sempre procurava ocultar seus prprios atos de justia e evitar tudo que pudesse parecer atrair a ateno para si mesmo. Em seu evangelho, Joo menciona o discpulo a que Jesus amava, mas oculta o fato de que esse assim honrado era ele. Sua atitude era destituda de egosmo. Em sua vida diria ele praticava o amor em seu sentido mais amplo. Tinha em alto grau o senso da afeio que deveria existir entre os irmos naturais e a famlia crist. Ele apresenta e insiste nesse amor como sendo uma caracterstica essencial dos seguidores de Jesus. Destitudo disto, todas as pretenses do nome cristo so vs. Joo era um professor de santidade prtica. Apresenta infalveis regras para a conduta dos cristos. Eles devem ser puros de corao e corretos nas maneiras. Em nenhum caso devem ficar satisfeitos com uma profisso v. Ele declara, em termos inconfundveis, que ser cristo ser semelhante a Cristo. A vida de Joo foi uma vida de fervoroso esforo para conformar-se com a vontade de Deus. O apstolo seguia to de perto a seu Salvador e tinha tamanha compreenso da pureza e exaltada santidade de Cristo, que seu prprio carter aparecia, em contraste, excessivamente defeituoso. E quando Jesus apareceu a Joo, com Seu corpo glorificado, um rpido olhar foi suficiente para faz-lo cair como morto. Tais sero sempre os sentimentos daqueles que melhor conhecem seu Senhor e Mestre. Quanto mais de perto contemplam a vida e o carter de Jesus, tanto mais profundamente ho de sentir sua prpria pecaminosidade e tanto menos dispostos estaro para ter pretenses santidade de corao ou orgulhar-se de sua santificao. 10 O Carter Cristo Pg. 80 O carter do cristo manifesto em sua vida diria. Disse Cristo: "Toda rvore boa produz bons frutos, e toda rvore m produz frutos maus." Mat. 7:17. Nosso Salvador Se compara a uma videira, da qual Seus seguidores so os ramos. Ele declara positivamente que todos aqueles que desejam ser Seus discpulos precisam produzir frutos; e ento mostra como podem tornar-se ramos frutferos. "Estai em Mim, e Eu, em vs; como a vara de si mesma no pode dar fruto, se no estiver na videira, assim tambm vs, se no estiverdes em Mim." Joo 15:4. O apstolo Paulo descreve o fruto que o cristo deve produzir. Diz ele que "est em toda bondade, e justia e verdade". Efs. 5:9. E outra vez: "O fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benignidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio." Gl. 5:22 e 23. Estas preciosas graas so apenas os princpios da lei de Deus, demonstrados na vida. A lei de Deus a nica norma verdadeira de perfeio moral. Essa lei foi praticamente exemplificada na vida de Cristo. Ele diz de Si mesmo: "Tenho guardado os mandamentos de Meu Pai." Joo 15:10. Nada menos Pg. 81 que esta obedincia satisfar s exigncias da Palavra de Deus. "Aquele que diz que est nEle tambm deve andar como Ele andou." I Joo 2:6. Ns no podemos alegar que somos impotentes para fazer isso, porque temos a afirmativa: "A Minha graa te basta." II Cor. 12:9. Ao olharmos no espelho divino - a lei de Deus - vemos a excessiva malignidade do pecado e nossa prpria condio de perdidos, como transgressores. Mas, pelo arrependimento e f, somos justificados perante Deus, e, mediante a graa divina, habilitados a prestar obedincia aos Seus mandamentos.

Amor a Deus e ao Homem Aqueles que tm genuno amor a Deus, manifestaro um intenso desejo de conhecer Sua vontade e execut-la. Diz o apstolo Joo, cujas epstolas tratam to cabalmente do amor: "Este o amor de Deus: que guardemos os Seus mandamentos." I Joo 5:3. A criana que ama aos pais, mostrar esse amor por voluntria obedincia; mas a criana egosta, ingrata, procura fazer to pouco quanto lhe seja possvel por seus pais, enquanto, ao mesmo tempo, deseja desfrutar todos os privilgios assegurados ao obediente e fiel. A mesma diferena vista entre os que dizem ser filhos de Deus. Muitos que sabem ser o objeto de Seu amor e cuidado, e desejam receber Sua bno, no tm nenhum deleite em fazer Sua vontade. Consideram as exigncias de Deus como uma desagradvel restrio, Seus mandamentos um danoso jugo. Mas aquele que est verdadeiramente procurando a santidade de corao e de vida, deleita-se na lei de Deus, e lamenta unicamente o fato de que fica muito aqum de satisfazer a suas reivindicaes. Pg. 82 -nos ordenado amar-nos mutuamente, como Cristo nos amou. Ele manifestou Seu amor, dando Sua vida para remir-nos. O discpulo amado diz que devemos estar dispostos a dar a vida pelos irmos. Porque "todo aquele que ama ao que O gerou tambm ama ao que dEle nascido". I Joo 5:1. Se amamos a Cristo, amaremos tambm queles que a Ele se assemelham na vida e no carter. E no somente isto, mas havemos de amar queles que esto sem "esperana e sem Deus no mundo". Efs. 2:12. Foi para salvar os pecadores que Cristo deixou Seu lar no Cu, e veio Terra para sofrer e morrer. Por isso Ele Se fatigou, agoniou-Se e orou, at o ponto de, com o corao partido e abandonado por aqueles a quem veio salvar, derramar Sua vida no Calvrio. Imitar o Modelo Muitos se esquivam de uma vida como a que viveu nosso Salvador. Sentem que requer muito sacrifcio imitar o Modelo, produzir frutos em boas obras e ento, pacientemente suportar a poda divina, para que possam produzir mais fruto. Mas quando o cristo se considera apenas um humilde instrumento nas mos de Cristo e se esfora por cumprir fielmente todo dever, confiando no auxlio prometido por Deus, ento tomar o jugo de Cristo e achar fcil faz-lo; ento assumir responsabilidades por Cristo, e dir serem agradveis. Ele poder olhar para cima com nimo e confiana, e dizer: "Eu sei em quem tenho crido e estou bem certo de que poderoso para guardar o meu depsito at quele dia." II Tim. 1:12. Pg. 83 Se encontramos obstculos em nosso caminho e fielmente os vencemos; se deparamos com oposio e descrdito, e, em nome de Cristo, ganhamos a vitria; se temos responsabilidades e nos desempenhamos de nossos deveres no esprito de nosso Mestre ento, de fato, alcanamos um precioso conhecimento de Sua fidelidade e poder. No mais dependeremos da experincia de outros, porque temos o testemunho em ns mesmos. Como os samaritanos da antiguidade, podemos dizer: "Ns mesmos O temos ouvido e sabemos que Este verdadeiramente o Cristo, o Salvador do mundo." Joo 4:42. Quanto mais contemplarmos o carter de Cristo e quanto mais experimentarmos de Seu poder salvador, com tanto maior perspiccia reconheceremos nossa prpria fraqueza e imperfeio, e mais fervorosamente olharemos para Ele como nossa fora e nosso Redentor. No temos poder em ns mesmos para purificar o templo da alma de sua contaminao; mas ao nos arrependermos de nossos pecados contra Deus e procurarmos perdo mediante os mritos de Cristo, Ele comunicar aquela f que opera por amor e

purifica o corao. Pela f em Cristo e obedincia lei de Deus, podemos ser santificados e assim obter aptido para a sociedade com os santos anjos e os remidos vestidos de branco no reino da glria. A Unio com Cristo, Nosso Privilgio No somente o privilgio, mas o dever de todo cristo manter uma ntima unio com Cristo e ter uma rica experincia nas coisas de Deus. Ento sua vida ser frutfera em boas obras. Disse Cristo: "Nisto Pg. 84 glorificado Meu Pai: que deis muito fruto." Joo 15:8. Quando lemos a vida de homens que foram eminentes por sua piedade, muitas vezes consideramos suas experincias e realizaes como muito alm de nosso alcance. Mas este no o caso. Cristo morreu por todos; e -nos assegurado em Sua Palavra que Ele est mais pronto a dar Seu Santo Esprito queles que Lho pedirem do que os pais terrenos a dar boas ddivas a seus filhos. Os profetas e apstolos no aperfeioaram o carter cristo por milagre. Eles usaram os meios colocados por Deus ao seu alcance; e todos os que fizerem o mesmo esforo ho de conseguir os mesmos resultados. A Orao de Paulo Pela Igreja Em sua carta igreja de feso, Paulo apresenta perante os membros o "mistrio do evangelho" (Efs. 6:19) - "as abundantes riquezas de Cristo" (Efs. 3:8) - e ento lhes assegura suas fervorosas oraes em favor de sua prosperidade espiritual: "... Me ponho de joelhos diante do Pai, ... para que, segundo a riqueza da Sua glria, vos conceda que sejais fortalecidos com poder, mediante o Seu Esprito no homem interior; e, assim, habite Cristo no vosso corao, pela f, estando vs arraigados e alicerados em amor, a fim de poderdes compreender, com todos os santos, qual a largura, e o comprimento, e a altura, e a profundidade e conhecer o amor de Cristo, que excede todo entendimento, para que sejais tomados de toda a plenitude de Deus." Efs. 3:14, 16-19. Escreve ele tambm a seus irmos de Corinto: Pg. 85 "Aos santificados em Cristo Jesus, ... graa e paz, da parte de Deus, nosso Pai, e do Senhor Jesus Cristo. Sempre dou graas ao meu Deus por vs pela graa de Deus que vos foi dada em Jesus Cristo. Porque em tudo fostes enriquecidos nEle, em toda a palavra e em todo o conhecimento (como foi mesmo o testemunho de Cristo confirmado entre vs). De maneira que nenhum dom vos falta, esperando a manifestao de nosso Senhor Jesus Cristo." I Cor. 1:2-7. Estas palavras so dirigidas no somente igreja de Corinto, mas a todo o povo de Deus at ao fim dos tempos. Todo cristo pode desfrutar a bno da santificao. O apstolo continua nestes termos: "Rogo-vos, porm, irmos, pelo nome de nosso Senhor Jesus Cristo, que digais todos uma mesma coisa e que no haja entre vs dissenses; antes, sejais unidos, em um mesmo sentido e em um mesmo parecer." I Cor. 1:10. Paulo no teria apelado para eles a fim de que fizessem o impossvel. A unio o resultado certo da perfeio crist. Tambm na epstola aos colossenses so apresentados os gloriosos privilgios concedidos aos filhos de Deus. "Desde que ouvimos da vossa f em Cristo Jesus e do amor que tendes para com todos os santos; ... tambm ns, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da Sua vontade, em toda a sabedoria e inteligncia espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra e crescendo no pleno conhecimento de Deus; sendo fortalecidos com todo o poder, segundo a

Pg. 86 fora da Sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria." Col. 1:4, 9-11. A Norma da Santidade O prprio apstolo esforava-se por alcanar a mesma norma de santidade que apresentara a seus irmos. Ele escreve aos filipenses: "O que, para mim, era lucro, isto considerei perda por causa de Cristo. Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; ... para O conhecer, e... na Sua morte; para, de algum modo, alcanar a ressurreio dentre os mortos. No que eu o tenha j recebido ou tenha j obtido a perfeio; mas prossigo para conquistar aquilo para o que tambm fui conquistado por Cristo Jesus. Irmos, quanto a mim, no julgo hav-lo alcanado; mas uma coisa fao: esquecendo-me das coisas que para trs ficam e avanando para as que diante de mim esto, prossigo para o alvo, para o prmio da soberana vocao de Deus em Cristo Jesus." Filip. 3:7, 8, 10-14. H um notvel contraste entre pretenses vaidosas e de justia prpria daqueles que professam estar sem pecado e a modesta linguagem do apstolo. Contudo, foi a pureza e a fidelidade de sua prpria vida que deu poder s suas exortaes a seus irmos. A Vontade de Deus Paulo no hesitava em salientar, em toda ocasio oportuna, a importncia da santificao bblica. Diz Ele: "Vs bem sabeis que mandamentos vos temos dado pelo Pg. 87 Senhor Jesus. Porque esta a vontade de Deus, a vossa santificao." I Tess. 4:2 e 3. "De sorte que, meus amados, assim como sempre obedecestes, no s na minha presena, mas muito mais agora na minha ausncia, assim tambm operai a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Fazei todas as coisas sem murmuraes nem contendas; para que sejais irrepreensveis e sinceros, filhos de Deus inculpveis no meio duma gerao corrompida e perversa, entre a qual resplandeceis como astros no mundo." Filip. 2:12-15. Ele convida Tito a instruir a igreja quanto a que, embora devessem seus membros confiar nos mritos de Cristo para a salvao, a graa divina, habitando em seus coraes, conduzir fiel execuo de todos os deveres da vida. "Admoesta-os a que se sujeitem aos principados e potestades, que lhes obedeam e estejam preparados para toda boa obra; que a ningum infamem, nem sejam contenciosos, mas modestos, mostrando toda mansido para com todos os homens. Fiel a palavra, e isto quero que deveras afirmes, para que os que crem em Deus procurem aplicar-se s boas obras; estas coisas so boas e proveitosas aos homens." Tito 3:1, 2 e 8. Paulo procura impressionar-nos a mente com o fato de que o fundamento de todo servio aceitvel a Deus, ao mesmo tempo que a prpria coroa das graas crists, o amor; e de que somente no corao em que reina o amor que habitar a paz de Deus. "Revesti-vos, pois, como eleitos de Deus, santos e amados, de ternos afetos de misericrdia, de bondade, de humildade, de mansido, de longanimidade. Pg. 88 Suportai-vos uns aos outros, perdoai-vos mutuamente, caso algum tenha motivo de queixa contra outrem. Assim como o Senhor vos perdoou, assim tambm perdoai vs; acima de tudo isto, porm, esteja o amor, que o vnculo da perfeio. Seja a paz de Cristo o rbitro em vosso corao, qual, tambm, fostes chamados em um s corpo; e sede agradecidos. Habite, ricamente, em vs a palavra de Cristo; instru-vos e aconselhai-vos mutuamente em toda a sabedoria, louvando a Deus, com salmos, e hinos, e cnticos espirituais, com

gratido, em vosso corao. E tudo o que fizerdes, seja em palavra, seja em ao, fazei-o em nome do Senhor Jesus, dando por Ele graas a Deus Pai." Col. 3:12-17. 11 O Privilgio do Cristo Pg. 89 Muitos dos que esto buscando santidade de corao e pureza de vida, parecem perplexos e desanimados. Esto constantemente olhando para si mesmos, e lamentando sua falta de f; e porque no tm f, julgam que no podem buscar a bno de Deus. Essas pessoas pensam que o sentimento seja f. Olham por cima da simplicidade da verdadeira f, e assim trazem grandes trevas sobre sua vida. Deveriam volver a mente de si mesmas para repousla na misericrdia e bondade de Deus e recordar Suas promessas, e ento simplesmente crer que Ele cumprir Sua palavra. No em nossa f que devemos confiar, porm nas promessas de Deus. Quando nos arrependemos de nossas transgresses passadas, contra Sua lei, e resolvemos prestar obedincia no futuro, devemos crer que Deus, por amor de Cristo nos aceita e perdoa nossos pecados. As trevas e o desnimo viro, s vezes, alma e ameaaro vencer-nos; mas no devemos rejeitar nossa confiana. Precisamos conservar os olhos fixos em Jesus, sentindo ou no. Devemos procurar cumprir fielmente cada dever conhecido e ento, calmamente, descansar nas promessas de Deus. Pg. 90 A Vida da F Por vezes, um profundo sentimento de nossa indignidade enche o corao, num estremecimento de terror; mas isto no evidncia de que Deus tenha mudado para conosco, ou ns em relao para com Ele. Nenhum esforo deveria ser feito quanto a dirigir a mente a certa intensidade de emoo. Podemos no sentir hoje a paz e a alegria que sentamos ontem; mas devemos, pela f, agarrar a mo de Cristo e confiar nEle to completamente nas trevas como luz. Satans poder segredar: "Sois demasiadamente grandes pecadores para que Cristo vos salve". Conquanto reconheais que sois realmente pecadores e indignos, podeis enfrentar o tentador com esta declarao: "Pela virtude da expiao, eu reclamo Cristo como meu Salvador. No confio em meus prprios mritos, mas no precioso sangue de Jesus, o qual me limpa. Neste momento eu lano sobre Cristo meu desalentado corao." A vida crist deve ser de constante, viva f. Uma confiana que no se renda, firme f em Cristo, traro paz e certeza alma. Resistir Tentao No vos desanimeis porque vosso corao parece duro. Cada obstculo, cada inimigo interior, apenas aumenta vossa necessidade de Cristo. Ele veio para tirar o corao de pedra e dar-vos outro, de carne. Olhai para Ele em busca de graa especial para vencer vossas faltas peculiares. Quando assaltados pela tentao, resisti firmemente s ms tendncias; dizei a vosso corao: "Como posso eu desonrar ao meu Redentor? Entreguei-me a Cristo; no posso fazer as obras de Satans". Clamai ao amado Salvador em busca de auxlio para sacrificar todo Pg. 91 dolo e lanar fora todo pecado acariciado. Que os olhos da f vejam Jesus diante do trono do Pai, apresentando Suas mos feridas, enquanto intercede por vs. Crede que vos vir fora, por intermdio de vosso precioso Salvador. Ver com os Olhos da F

Pela f, olhai para as coroas destinadas aos que ho de vencer; atentai para o exultante canto dos remidos: Digno, digno o Cordeiro, que foi morto e nos redimiu para Deus! Esforai-vos por considerar estas cenas como reais. Estvo, o primeiro mrtir cristo, em seu terrvel conflito com os principados, e as potestades, e as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais (Efs. 6:12), exclamou: "Eis que vejo os cus abertos e o Filho do homem, que est em p mo direita de Deus." Atos 7:56. O Salvador do mundo foi-lhe revelado como olhando dos Cus para ele com o mais profundo interesse; e a gloriosa luz do semblante de Cristo brilhou sobre Estvo com tal resplendor que mesmo os seus inimigos viram seu rosto brilhar como o rosto de um anjo. Se permitssemos que nossa mente se demorasse mais sobre Cristo e o mundo celestial, acharamos um poderoso estmulo e amparo em guerrear as batalhas do Senhor. O orgulho e o amor ao mundo perdero seu poder ao contemplarmos as glrias daquela terra melhor, que to logo ser nosso lar. Diante da amabilidade de Cristo, todas as atraes terrenas parecero de pouco valor. Que ningum pense que sem fervoroso esforo de sua parte poder obter a certeza do amor de Deus. Quando Pg. 92 por to longo tempo se permitiu mente repousar somente em coisas terrenas, difcil mudar os hbitos do pensamento. Aquilo que os olhos vem e os ouvidos escutam, demasiadas vezes atrai a ateno e absorve o interesse. Mas se quisermos entrar na cidade de Deus e olhar para Jesus e Sua glria, precisamos acostumar-nos, aqui, a contempl-Lo com os olhos da f. As palavras e o carter de Cristo devem ser, freqentemente, o assunto de nossos pensamentos e de nossa conversao; e, cada dia, algum tempo deve ser consagrado especialmente a devota meditao nestes temas sagrados. Silenciando o Esprito A santificao uma obra diria. Ningum se engane a si mesmo com a suposio de que Deus o perdoar e abenoar, enquanto est pisando um de Seus mandamentos. A prtica voluntria de um pecado conhecido silencia a testemunhadora voz do Esprito e separa de Deus a alma. Quaisquer que sejam os xtases do sentimento religioso, Jesus no pode habitar no corao que desrespeita a lei divina. Deus apenas honrar queles que O honram. "Sois servos daquele a quem obedeceis." Se condescendemos com a ira, a concupiscncia, a cobia, o dio, o egosmo ou outro pecado qualquer, tornamo-nos servos do pecado. "Ningum pode servir a dois senhores." Mat. 6:24. Se servimos ao pecado, no podemos servir a Cristo. O cristo sentir as tendncias do pecado, porque a carne cobia contra o Esprito, mas o Esprito combate contra a carne, mantendo uma batalha constante. aqui que o auxlio de Cristo se faz preciso. Pg. 93 A fraqueza humana se une fora divina, e a f exclama: "Graas a Deus, que nos d a vitria por nosso Senhor Jesus Cristo." I Cor. 15:57. Hbitos Religiosos Corretos Se quisermos desenvolver um carter que Deus possa aceitar, precisamos formar hbitos corretos em nossa vida religiosa. A orao diria to essencial ao crescimento na graa, e mesmo prpria vida espiritual, como o alimento temporal ao bem-estar fsico. Devemos acostumar-nos a elevar muitas vezes os pensamentos a Deus em orao. Se a mente vagueia, devemos faz-la retornar; mediante perseverante esforo, o hbito finalmente far que isto seja fcil. No podemos, por um momento, separar-nos de Cristo com segurana.

Podemos contar com Sua presena para assistir-nos a cada passo, mas somente observando ns as condies que Ele mesmo estabeleceu. A religio deve tornar-se o grande negcio da vida. Tudo mais deve ficar subordinado a ela. Todas as nossas faculdades morais, fsicas e espirituais devem empenhar-se na batalha crist. Devemos olhar para Cristo em busca de fora e graa, e ganharemos a vitria to certamente como Jesus morreu por ns. O Valor da Alma Devemos aproximar-nos da cruz de Cristo. O arrependimento junto cruz a primeira lio que temos de aprender. O amor de Jesus - quem o pode compreender? Infinitamente mais terno e abnegado que o amor de uma me! Se quisermos conhecer o valor de um ser humano, precisamos olhar, com f viva, para a cruz e a comear o estudo que ser a cincia e o Pg. 94 cntico dos remidos atravs de toda a eternidade. O valor de nosso tempo e de nossos talentos pode ser calculado somente pela grandeza do resgate pago por nossa redeno. Que ingratido manifestamos para com Deus quando O roubamos, retendo dEle nossas afeies e nosso servio. demais dar-nos a Ele, que tudo sacrificou por ns? Podemos ns escolher a amizade do mundo diante das honras imortais que Cristo oferece - "que se assente comigo no Meu trono, assim como Eu venci e Me assentei com Meu Pai no Seu trono"? Apoc. 3:21. Obra Progressiva A santificao uma obra progressiva. Os passos sucessivos so postos perante ns nas palavras de Pedro: "Reunindo toda a vossa diligncia, associai com a vossa f a virtude; com a virtude, o conhecimento; com o conhecimento, o domnio prprio; com o domnio prprio, a perseverana; com a perseverana, a piedade; com a piedade, a fraternidade; com a fraternidade, o amor. Porque estas coisas, existindo em vs e em vs aumentando, fazem com que no sejais nem inativos, nem infrutuosos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo." II Ped. 1:5-8. "Portanto, irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio; porque, fazendo isto, nunca jamais tropeareis. Porque assim vos ser amplamente concedida a entrada no reino eterno de nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo." II Ped. 1:10 e 11. Eis aqui um procedimento pelo qual podemos ter certeza de que jamais cairemos. Aqueles que esto assim trabalhando sobre o plano de adio em obter as graas crists, Pg. 95 tero a certeza de que Deus operar de acordo com o plano de multiplicao, em assegurarlhes os dons de Seu Esprito. Pedro assim se dirige queles que atingiram esta preciosa f: "Graa e paz vos sejam multiplicadas, pelo conhecimento de Deus e de Jesus, nosso Senhor." II Ped. 1:2. Pela graa divina todos aqueles que quiserem podero galgar os brilhantes degraus da Terra ao Cu e, afinal, "com jbilo; e alegria eterna" (Isa. 35:10), passar atravs dos portais, para dentro da cidade de Deus. Nosso Salvador requer para Si tudo que h em ns; pede nossos primeiros e mais puros pensamentos, nossa mais pura e mais intensa afeio. Se somos realmente participantes da natureza de Deus, Seu louvor estar continuamente em nosso corao e nossos lbios. Nossa nica segurana est em entregar nosso tudo a Ele e em estar constantemente crescendo na graa e no conhecimento da verdade. A Exclamao de Vitria de Paulo

O apstolo Paulo fora altamente honrado por Deus, tendo sido arrebatado em viso ao terceiro Cu, onde contemplou cenas cujos esplendores no lhe foi permitido revelar. Contudo, isto no o levou ao orgulho ou confiana prpria. Reconheceu a importncia da constante vigilncia e renncia prpria, e declara sinceramente: "Subjugo o meu corpo e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no venha de alguma maneira a ficar reprovado." I Cor. 9:27. Paulo sofreu por amor da verdade; e, contudo, no ouvimos nenhuma queixa de seus lbios. Ao rever sua vida de fadiga, e cuidado, e sacrifcio, ele diz: "Para mim tenho por certo que Pg. 96 as aflies deste tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser revelada." Rom. 8:18. Vem at nosso tempo a exclamao de vitria do fiel servo de Deus: "Quem nos separar do amor de Cristo? A tribulao, ou a angstia, ou a perseguio, ou a fome, ou a nudez, ou o perigo, ou a espada? Mas em todas estas coisas somos mais do que vencedores, por Aquele que nos amou. Porque estou certo de que nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus, nosso Senhor!" Rom. 8:35, 37-39. Embora Paulo fosse afinal confinado a uma priso romana - excludo da luz e ar do cu, isolado de sua obra ativa no evangelho, esperando a todo o momento ser condenado morte - no se entregou dvida ou ao desespero. Daquela escura masmorra partiu seu testemunho antes da agonia, cheio de uma sublime f e nimo que tm inspirado o corao dos santos e mrtires em todos os sculos subseqentes. Suas palavras apropriadamente descrevem os resultados daquela santificao que temos desejado apresentar nestas pginas: "Eu j estou sendo oferecido por asperso de sacrifcio, e o tempo da minha partida est prximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo Juiz, me dar naquele dia; e no somente a mim, mas a todos os que amarem a Sua vinda." II Tim. 4:6-8.