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Antropologa General

Estudiante: Javiera Zapata

ANTROPOLOGA POLTICA: ESTUDIANDO LA DIVERSIDAD DEL PODER Y LA AUTORIDAD


En las sociedades en que tradicionalmente han trabajado los antroplogos, la poltica no puede aislarse analticamente del parentesco, la religin, lo grupos de edades, las sociedades secretas, etc., porque estas instancias son precisamente las instituciones a travs de las cuales se manifiesta el poder y la autoridad, en muchas sociedades el gobierno sencillamente no existe. Ted C. Lewellen, introduccin a la antropologa poltica, 1994.

la concepcin india del poder, radicalmente diferente de la nuestra en cuanto que el esfuerzo del grupo tiende precisamente a separar jefatura y coercin, y en este sentido vuelve al poder impotente. Concretamente, un jefe-dirigente o gua-no dispone sobre su gente de absolutamente ningn poder, salvo aquel-esencialmente diferente-que pueda inspirar su prestigio y el respeto que sepa ganar de ellos. () que ste no abuse del poder (es decir del uso del poder) es una cuestin que afecta su prestigio como jefe. De lo contrario se lo abandona en beneficio de otro que sea ms consciente de sus deberes.(..) La lnea divisoria entre las sociedades arcaicas y sociedades occidentales pasa menos por el desarrollo de la tcnica que por la transformacin de la autoridad poltica. Pierre Clastres, Una etnografa salvaje. P.41-42.

Y qu es el Estado? Es, esencialmente, la puesta en juego de una fuerza centrpeta que tiende, si las circunstancias lo exigen, a aplastar las fuerzas centrifugas inversas. El Estado se pretende y se autoproclama centro de la sociedad, el todo del cuerpo social, el seor absoluto de los diversos rganos de ese cuerpo. Se describe as, en el corazn mismo de la sustancia de Estado, la potencia actuante de lo Uno, la vocacin de negacin de lo mltiple, el horror a la diferencia. Pierre Clastres, La atraccin del crucero. P. 60.

Introduccin La antropologa como disciplina cientfica, desde sus inicios, en la segunda parte del siglo XIX, hasta mediados del siglo XX estuvo unificada como quehacer acadmico. A partir de ac se conformaron la mayor parte de las especialidades o campos de la materia antropolgica. Por esto la antropologa poltica como campo especfico dentro de lo que se conoce como antropologa social comenz a visualizarse como tal desde esa fecha. (Lewellen, 1994: 10) Esto no quiere decir, que en sus estudios no se abordara con anterioridad a esa fecha, de algn modo el problema de lo poltico y la poltica. De hecho, la antropologa como disciplina

occidental se desarroll con la intencin de entender y explicarse por parte de los europeos, a los pueblos o sociedades colonizadas por ellos, lo cul es evidentemente una accin de carcter poltico: definir al otro distinto y sometido a la luz de mis intereses. Si la antropologa social, en general se dedica al estudio de la produccin cultural del ser humano, situada dentro de sociedades especficas y con particularidades propias. La antropologa poltica debera estudiar las creaciones e innovaciones polticas de diversas sociedades humanas, estableciendo semejanzas y similitudes en el tiempo y el espacio. Esto nos lleva al problema de cmo entender la poltica; porque lo que se conciba por esta, condicionar lo que pueda y deba estudiarse, es decir lo que est dentro o fuera de tal concepto. La palabra tal como la entendieron y siguen entendiendo algunos autores, grupos, comunidades o sociedades, proviene de lo ideado por los griegos y las formas de organizacin poltica de sus ciudades-estado: poltica viene de polis, y quier decir que se refiere a los asuntos que concierne a la administracin y estructuracin de la ciudad. Si la poltica est en las ciudades, solo las sociedades que se estructuran segn la vida urbana, que es lo mismo que expresar sociedades con Estado centralizado, son sociedades polticas. Los romanos en una lnea similar, tambin valoraban la vida citadina, incluso la palabra civilizacin entendida como una forma de vida superior se origina de la nocin de ciudad, o sea son civilizados y ciudadanos (es decir los que participan en poltica) los habitantes de ciudades, el resto es brbaro o salvaje. Cuando los europeos comenzaron a colonizar a otros pueblos, a partir del siglo XVI con El descubrimiento de Amrica, la valoracin que hicieron de los mismos, provena de esta concepcin: las sociedades con Estado, que es lo mismo que decir, las sociedades que se organizaban de una forma similar o parecida a ellos, eran catalogadas como sociedades ms desarrolladas, ms modernas, en definitiva mejores. Con esto nos explicamos como los espaoles hicieron distinciones entre las sociedades que conquistaron en Amrica, diferenciando a las que posean Estado (mesoamericanas y de los andes centrales) de las que no. Estas ltimas se interpretaron como ms salvajes, menos civilizadas, por lo tanto posibles de ser mejoradas o corregidas mediante la implantacin de las pautas culturales europeas, que al mismo tiempo aumentaran las riquezas de estos. La antropologa poltica ha sido dependiente de las necesidades etnocntricas de los europeos en su relacin asimtrica con los pueblos sometidos y de las formas en que ellos han interpretado la poltica, determinando quienes son o no son sujetos polticos, que formas son las importantes de destacar, que mbitos de la vida se consideran esencialmente polticas y cuales no, etc. Como expres ms arriba, inaugur sus estudios justificando la colonizacin (estudiando comparativamente las formas de organizacin no europeas con estas: estableciendo tipologas en formas de gobiernos y organizacin pero sobre todo determinando las etapas evolutivas de los sistemas polticos desarrollados calificando a unos de menos desarrollados y posicionndose ellos como la vanguardia, lo ms complejo en este camino de progreso indefinido, tambin estudiaba los mecanismos de control social que permitieran el mantenimiento del orden que haban impuesto) para luego del fin de la Segunda Guerra y el inicio de los procesos de descolonizacin, darle importancia a las necesidades demandadas por los nuevos estados situadas en el tercer mundo tomando importancia as, el cambio socio-poltico, los partidos polticos nacionales y su impacto en los eventos polticos locales, la diferencia o disidencia poltica que con anterioridad no haba sido reconocida como legitima en la unidad poltico subordinada que muchos antroplogos estudiaban tal como lo

planteo Elizabeth Colson en su texto: Antropologa poltica en la pgina 24. Del mismo modo durante los aos 60 bajo en contexto de revolucin socio-cultural y poltica la antropologa poltica vir su inters haca los partidos revolucionarios y el manejo poltico transformador fruto adems de la influencia del marxismo que lleg a ser corriente acadmica, si no dominante, al menos muy importante por esos aos. Desarrollo Segn las palabras de Pierre Clastres, en su s textos: La sociedad contra el Estado, El ltimo crculo, Una etnografa salvaje y La cuestin del poder en las sociedades salvajes. Justamente sita que este ltimo tipo de sociedades, que l califica esencialmente como sociedades sin Estado, nos permiten por una parte visualizar y comprender el proceso de construccin del Estado(por consiguiente desnaturalizndolo), como ente centralizador y opresor de la vida social, y por otra, la posibilidad de concebir la dimensin poltica en sociedad primitivas que generalmente han sido tomadas solo como ejemplos de lo que fueron en algn momento precedente, los europeos en una etapa inferior de desarrollo evolutivo. La mxima todos los pueblos civilizados, fueron pueblos salvajes manifiesta esta idea, fruto del evolucionismo desde el cual fueron interpretados las sociedades primitivas como ecos de un pasado comn de toda la humanidad. El evolucionismo fue el tipo de pensamiento dominante en la antropologa, y en cierta sentido muchos escuelas o corrientes de interpretacin como el marxismo son fruto de l. Pero si antes, la frase las sociedades primitivas son sociedades sin Estado, esconda, segn Clastres, una opinin, un juicio de valor que obstaculiza, por consiguiente, la posibilidad de construir una antropologa poltica como ciencia rigurosa. (La sociedad contra el Estado, p. 201) hoy puede ayudar nos puede acercar a determinar ms precisamente el surgimiento del Estado, por desde un sentido inverso, que en vez de interpretar ese trnsito como avance, lo interpretamos como retroceso desde el punto de vista de la libertad y la igualdad en las sociedades sin Estado. Antes de esto, que postulaba fruto del etnocentrismo europeo la idea que eran (las sociedades sin Estado) carentes, incompletas, en proceso de, en definitiva no eran autnticamente sociedades porque no eran civilizadas. Segn esta lnea de interpretacin los pueblos primitivos, son carentes de muchas cosas: de Estado, de escritura, de mercado, de historia. Esto porque estas sociedades atacan fundamentalmente los dos axiomas de la sociedad occidental-civilizada: el primero plantea que la autntica sociedad se desarrolla bajo la sombra protectora del Estado; el segundo enuncia una imperativo categrico: hay que trabajar. Fue comn que relatos de viajeros, aventureros, capitalistas en general evaluaran (y sigan evaluando) en comportamiento econmico de los indgenas como de pereza, como una sociedad de subsistencia, de carencia tecnolgica. Sin embargo el autor demuestra muy convincentemente que tenan poco de subsistencia, dejando de lado el prejuicio que estimaba que estos pueblos destinaban prcticamente la mayor parte del tiempo y sus recursos solo a lograr su reproduccin. Contrario a esto, la inversin de tiempo destinado a actividades econmicas era nfima, permitindoles dedicarse a otras cosas incluso al ocio. Dado este panorama, no es raro que los europeos capitalistas consideraran improductivo y ocioso a un sistema que no utilizara totalmente la energa a la produccin y acumulacin incesante. Por otro lado de las palabras del propio autor tambin se puede inferir que son sociedad sin poltica (sin ley ni rey), siempre que entendamos por esta, una actividad separada de la sociedad, actividad donde de

la jefatura se desliza hacia una concentracin de poder que insina la aparicin del Estado. Esta es la verdadera revolucin que se dio en la protohistoria, no el neoltico, la revolucin es una revolucin poltica, esta marcar la historia de tal modo que deberamos invertir la ecuacin marxista de infraestructura y superestructura siempre que aceptemos que la infraestructura es lo poltico y la superestructura lo econmico. El nico vuelco estructural, abismal, que puede transformar la sociedad primitiva destruyndola como tal, es el que se hace surgir en su seno, o del exterior aquello cuya misma ausencia define esta sociedad: la autoridad de la jerarqua, la relacin de poder, el sometimiento de los hombres, el Estado. De esto modo hay que aceptar que este ltimo es un instrumento que permite a una clase dominar a otra por medio de la violencia. En este sentido la divisin de clases debe proceder al surgimiento estatal. La base de esta divisin estara en la propiedad privada que sera el instrumento de los propietarios. Las sociedades primitivas son sociedades sin Estado porque el Estado es imposible all es este el criterio de distincin: una sociedad es primitiva si le falta rey, como fuente legtima de la ley. inversamente, toda sociedad no primitiva es una sociedad con Estado; poco importa el rgimen socioeconmico en vigor. En las sociedades sin Estado el jefe no es jefe de Estado, el jefe en la tribu esta bajo vigilancia: la sociedad vela para no dejar que el gusto por el prestigio se torne deseo de poder. Si el deseo de poder del jefe se hace demasiado evidente el procedimiento llevado a cabo es simple: se lo abandona, a veces, incluso se lo mata. Es posible que el espectro de la divisin amenace a la sociedad primitiva, pero sta posee los medios de exorcizarlo. El abandono del jefe como mecanismo que evita la degeneracin del poder es transversal a los textos de Claustres. Sin embargo existen algunos puntos que me parecen dudosos como el postular que existira un inters general de todos los integrantes del grupo social, esto a mi juicio excluye el conflicto al interior de la misma sociedad, ocultando la disputa por el control y apelando a un supuesto proyecto-histrico de las sociedades sin Estado en aras de evitar que se construya una forma distinta de la jefatura, en sntesis evitando que se desarrolle un Estado centralizador, de donde surja la dominacin de unos por sobre otros, separando como dije la poltica de la sociedad. Es paradjico como el autor, por una parte critica las ideologas o profecas metafsicas que imponen los que construyen los Estados generalmente apelando a cosmovisiones fatalistas que lleven a las personas a querer dejar de controlar a su jefe entregndoles poder. Pero por otra parte apele a supuestas conductas inconscientes que estaran en los integrantes de las sociedades sin Estado, con el propsito de impedir perder su libertad a manos de los usurpadores: Saben muy bien que si renuncian a esta lucha, si cesan de contener esas fuerzas subterrneas que se llaman deseo de poder y deseo de sumisin y sin cuya liberacin no se puede comprender la irrupcin de la dominacin y la servidumbre, perderan su libertad.() Este poder no separado de la sociedad se ejerce en un solo sentido, anima un solo proyecto: mantener indiviso el ser de la sociedad, impedir que la desigualdad entre los hombres instaure la divisin en la sociedad. En su interpretacin, el jefe no tiene poder sino que su cargo se sostiene solo por su prestigio. Reduce la poltica solo al mbito de la libertad partiendo de la base que todos los sujetos sociales estaran en igualdad de condiciones, no incorporando a su relato factores como el gnero. Se da una especie de idealizacin de este tipo de sociedades como sin en ellas la libertad estaba estructuralmente asegurada. Me pregunto no es parte de la poltica el decidir que sujetos realizan que y cuales tareas, actividades econmicas o rituales? No es poltico castigar a la esposa? No

es poltico determinar que sujetos, pueden o no vivir, como aconteca con prcticas como el infanticidio y la guerra en este tipo de sociedades supuestamente libertarias? Sospecho que el autor al ser anarquista declarado, por lo mismo un enemigo de los enemigos de la libertad que el sita en el Estado y la Iglesia intent buscar en la historia ejemplos que justifiquen sus intenciones polticas actuales (destruir el Estado), que es lo que bsicamente muchos investigadores realizan, proyectar las luchas de la sociedad de la cual se proviene a la explicacin de lo ocurrido en otros tiempos y lugares. Esto no lo manifiesto necesariamente como una falencia, pero que si hay que tomar en cuenta si se pretende como el mismo autor lo manifiesta establecer que la antropologa sea una ciencia estricta. Esto queda claro en el siguiente prrafo: El ejemplo de las sociedades primitivas nos ensea que la divisin no es inherente al ser social; en otros trminos, que el Estado no es eterno, que tiene en todas partes una fecha de nacimiento. Cul ha sido la causa de su surgimiento? La pregunta sobre el origen del Estado debe precisarse as: en qu condiciones una sociedad deja de ser primitiva? Por qu las codificaciones que conjuran al Estado fallan en tal o cual momento de la historia? Es indudable que slo la interrogacin atenta al funcionamiento de las sociedades primitivas permitir esclarecer el problema de los orgenes. Y quiz la solucin del misterio sobre el momento del nacimiento del Estado permita esclarecer tambin las condiciones de posibilidad (realizables o no) de su muerte. Otra crtica creo, es lo reiterativo que aparece la palabra esencia, se repite constantemente cuando apela a caractersticas del Estado, as sera por naturaleza o esencia contario a la libertad, a la igualdad o la diferencia estara en su ADN el etnocidio. Se extraa las diferencias entre los tipos de Estados o son todos iguales de aqu hasta en fin de los tiempos? Si la antropologa como disciplina social de la diferencia cae en esencialismos puede que en cierta medida se caiga en el mismo efecto negativo-homogeneizador que Clastres atribuye al Estado, adems considero peligroso polticamente hablando situar al Estado como el gran etnocida, siendo que en la historia concreta, actores de la sociedad civil o particulares pueden ser impulsores ms potentes del etonocidio. Por ejemplo y ocupando los propios pueblos mencionados por Clastres, en la frontera venezolana-brasilera, si no fuera por las regulaciones estatales, las empresas criollas (mestizas) dedicadas al turismo terminaran relegando la diferencia a una puesta en escena de lo indio, extico y vendible. Esto por que la sociedad civil en su mayora no le interesa salvar esas diferencias. No es poltico el consumo de alucingenos? Poligamia nos poltica? Las respuestas a estas interrogantes depender de la concepcin poltica que se tenga, segn el autor la poltica, que pareciera que entiende solo a partir del surgimiento del Estado y la prdida de libertad e igualdad de la sociedad. Pareciera que el autor descarta lo poltico en la vida cotidiana en el micro. No obstante estas crticas considero convincente la mayor parte de su argumentacin destacando sobre todo lo idea que las sociedades primitivas pueden ser etnocntricas sin ser etnocidas, contrariamente la civilizacin occidental ha sido la ms etnocida por su sistema econmico que no conoce lmites capitalismo industrial es esto lo que no permite frenar, intentando ocupar y destinar todo espacio al sistema productivo de acumulacin indefinida. Llevando el cambio hasta el fin, cuando ya no haya nada por cambiar. (p.64) Conclusin La antropologa poltica es un campo importantsimo de la disciplina antropolgica. Las dimensiones culturales que presenta la poltica de cualquier sociedad, en otros trminos

las relaciones de poder que se dan entre los distintos actores individuales y colectivos de una sociedad, son tambin manifestaciones culturales, no naturales, construidas mediante los cdigos simblicos que esos grupos especficos fueron capaces de crear para explicarse, reproducir y transformar concientemente el orden de sus vidas. Si bien las dimensiones o categoras de anlisis separan la experiencia de vida de los humanos, solo por razones pedaggicas, tenemos que estar concientes que la separacin es bien difusa, ya que todo parece estar conectado: las relaciones parentales, de gnero, de poder, creencias y un largo etctera tal como lo expresa la cita de Ted C. Lewellen, con la que inicio este ensayo.