Você está na página 1de 7

El hombre s ha influido en el cambio climtico que afecta al planeta Por: JAVIER SILVA HERRERA | El Tiempo 27 de Septiembre del 2013

Este paisaje de rboles muertos fue captado en los alrededores de la ciudad china de Minqin. Foto: Reuters ONU contradice teoras de que el fenmeno se debe, nicamente, a la evolucin natural del planeta. El cambio climtico es real, est ocurriendo ahora de manera inequvoca y los seres humanos han contribuido a esa transformacin. Son las conclusiones base del nuevo informe cientfico del Panel Intergubernamental para el Cambio Climtico (IPCC, sus siglas en ingls) de las Naciones Unidas (ONU), el ms importante de la historia planetaria y de este organismo, presentado ayer en Estocolmo (Suecia). Podra parecer que no avanza en sus dictmenes frente al documento del 2007. Sin embargo, el informe incrementa la probabilidad de que el hombre s ha tenido incidencia en el cambio climtico, tesis que, segn el Ipcc, ahora est reafirmada en un 95 por ciento respecto de ese ao, que daba una probabilidad del 90 por ciento . De esta forma, el documento contradice las teoras enunciadas por un sector de cientficos que argumentan que aquellas modificaciones y fenmenos climticos extremos se producen slo como una evolucin natural del planeta, tambin ocurrida en otros momentos de la historia (ver recuadro), y no por la actual y constante emisin de gases de efecto invernadero por la quema de combustibles fsiles, usados para producir energa o movilizar automviles.

En este nuevo documento, los cientficos de ONU predicen un aumento de las olas de calor, sequas, inundaciones e incrementos del nivel del mar, si no se reduce la emisin de dixido de carbono. Frente a este ltimo tema, segn el IPCC, el nivel del mar podra subir entre 26 y 82 centmetros a finales de siglo, una cota mayor que la apuntada hace 6 aos, cuando se hablaba de un aumento entre 18 y 59 centmetros. Detrs de este incremento estn los derretimientos de la Antrtida y de Groenlandia, que han contribuido en algo menos de un tercio a la elevacin del nivel del mar desde hace 20 aos. Solo esta ltima isla danesa perdi 240 gigatoneladas de masa entre 2002 y 2011, lo que motiv un aumento del nivel del mar de 0,7 milmetros por ao, es decir, siete centmetros en ese lapso. El resto de esa subida de las mareas se reparte entre la dilatacin trmica y el deshielo de los glaciares de montaa. Este tema est lejos de ser una ancdota y resulta vital para numerosos estados insulares del Pacfico (Tuvalu, Maldivas, Kiribati), que estn a punto de quedar inundados. Tambin tiene implicaciones para Colombia (ver recuadro). Y afecta, potencialmente, a decenas de millones de personas que viven en las megalpolis costeras y los grandes deltas. Un reciente estudio publicado en la revista Nature Climate Change calcula que el potencial impacto econmico de las inundaciones en las 136 ciudades costeras de ms de un milln de habitantes podra superar en el ao 2050 mil millones de dlares equivalentes a un billn de pesos colombianos si no se hace nada para protegerlas. El informe considera que una reduccin rpida de los gases de efecto invernadero ayudar al mundo a evitar lo peor del cambio climtico, pero sin unas estrategias de mitigacin agresivas, la temperatura global subir y probablemente superar los 2 grados centgrados promedio en 2100. El escenario ms optimista prev que la temperatura de la Tierra solo aumente 0,3 grados centgrados y el ms pesimista, que suba hasta 4 grados centgrados promedio, lo que implicara extinciones masivas de especies de fauna y flora. El informe tambin destaca otra conclusin importante que se extrae del anlisis de casi 10.000 publicaciones cientficas producidas en los ltimos seis aos: la acidificacin de los ocanos. Ellos estn absorbiendo ms de un 25 por ciento de las emisiones de dixido de carbono, lo que causa la acidificacin del mar a velocidades sin precedentes en 300 millones de aos. Y con un mar cada vez ms cido, organismos marinos que dependen de la concentracin de cierta cantidad de compuestos como el carbonato de clcico para la formacin de sus esqueletos (corales o equinodermos como los caballitos de mar) tendern a desaparecer o se expondrn a aguas cada vez ms corrosivas. Los gobiernos de la Unin Europea fueron los primeros en reaccionar y hacer un llamado por concretar medidas urgentes para frenar este pequeo apocalipsis. La cuestin no es si creer en el cambio climtico o no, o si hacer caso a la ciencia o no, dijo Connie Hedegaard, poltica danesa y comisaria de Accin por el Clima. Si su mdico estuviera seguro en un 95 por ciento de que tiene una enfermedad grave, buscara un tratamiento inmediatamente? Debemos actuar antes de que sea demasiado tarde, agreg.

Para otros, el cambio es natural Segn quienes consideran que el calentamiento es un cambio natural en el que el hombre no tiene incidencia, esta no es la primera vez que la temperatura promedio de la Tierra aumenta. De esta forma, y segn el Instituto Mediterrneo de Estudios Avanzados, de Espaa, entre los siglos X y XIV, el planeta vivi su ltimo ciclo de calentamiento, en un perodo que se reconoce como ptimo climtico medieval. Fue una poca en la que incluso hubo viedos en Inglaterra, por ejemplo. A partir de entonces, el globo terrqueo entr en una pequea edad de hielo, especialmente entre los siglos XVII y XVIII. Actualmente, es muy probable que hayamos salido de esa fase y nos dirijamos hacia un nuevo calentamiento, que alcanzar sus temperaturas ms altas hacia el ao 2300. A partir de entonces, la Tierra volvera a entrar en una fase de enfriamiento. Todo, dentro de un proceso cclico que no tendra que ver con la presin originada por la quema de combustibles fsiles.
JAVIER SILVA HERRERA REDACCIN VIDA DE HOY