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Iemanj um orix de grande poder e importncia ao ter o seu nome diretamente ligado origem de vrias divindades que compem

em o universo religioso afro-brasileiro. Segundo a lenda, com o casamento do cu (Obatal) e da terra (Odudua), nasceu Iemanj e seu irmo Aganju. Ela passou a representar as guas e Aganju foi a divindade responsvel pelo controle das terras. Da unio ocorrida entre ambos nasceram os primeiros orixs a habitarem a terra. Entre seus filhos, Orung nutria uma paixo desmedida pela prpria me, representando na mitologia africana uma posio semelhante a que dipo Rei ocupa na mitologia clssica. Certo dia, no suportando o prprio desejo, ele aproveitou da ausncia de seu pai e tentou violentar Iemanj. Resistindo bravamente s investidas, ela correu para que a tragdia no fosse consumada. Ao longo da corrida, acabou caindo e falecendo em decorrncia do tombo que sofreu. O corpo moribundo acabou se inchando at dar origem a um grande manancial de guas que brotaram de seus seios. Do seu ventre saram vrios outros orixs que so colocados como seus filhos. Entre tantos poderamos citar Xang, o deus do trovo; Ogum, deus do ferro e das guerras; Oi, deusa do rio Nger; Oxssi, o deus dos caadores; e Omolu, o deus das doenas. Sendo assim, Iemanj ocupa o lugar central de divindade originria de outros importantes deuses. Por um lado, em razo de seus poderes natos, Iemanj a divindade que exerce domnio sobre todas as guas. Nos rituais brasileiros ela aparece com vrios nomes entre os quais se destacam Me-Dgua, Sereia, Iara, Rainha do Mar e Janana. No ritual angola, as guas do mar so representadas por uma divindade equivalente chamada de Quissimbe ou Dandalunda. J no rito jej, esse mesmo tipo de deus aqutico aparece com o nome de Abe, a estrela que caiu nos mares. Por outro, ao ter dado origem a tantos outros poderosos orixs, Iemanj tambm tem a sua figura ligada ao signo da maternidade. Sua natureza frtil acaba influenciando na construo de uma imagem em que as medidas do corpo so alargadas para que se reforce a capacidade de gerar a vida dentro de si. Assumindo o sentido materno, ela tambm reverenciada como uma importante divindade para aqueles que buscam consolo e proteo a fim de enfrentar os problemas da vida presente. Em terras brasileiras, o culto em homenagem Iemanj acabou se aproximando das vrias homenagens dedicadas a Nossa Senhora. Na famosa festa de Iemanj, celebrada no segundo dia de fevereiro, os devotos desse poderoso orix depositam peixes, arroz, mel, rosas e palmas-brancas no mar. Sendo bastante popular, os louvores dirigidos para Iemanj so tambm realizados por pessoas de diferentes religies ou que apenas prestigiam o sentido de renovao e proteo ligado sua imagem.

Por Rainer Sousa Graduado em Histria Equipe Brasil Escola Bibliografia : http://www.brasilescola.com/religiao/iemanja.htm Imagem : Menote Cordeiro