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NoamChomsky

NovosHorizontesnoEstudodaLinguagem1

O estudo da linguagem um dos ramos mais antigos de investigao sistemtica, com marcos que rastreamos na Antiguidade da ndia Grcia, e uma histria rica em realizaes. A partir de outro ngulo, esse estudo novo. Os principais empreendimentos da pesquisa de hoje tomaram forma apenas h cerca de 40 anos, quando algumas das ideias mestre da tradio foram revitalizadas e reconstrudas, abrindocaminhoaoqueprovouserumalinhadeinvestigaograndementeprodutiva. No surpreende que tamanho fascnio viesse a ser exercido pela linguagem ao longo dos anos. A faculdade humana de linguagem parece ser uma verdadeira "propriedade da espcie", variando pouco de indivduo a indivduo e sem , em outra parte, nada de anlogo que seja significativo. Provavelmente os fenmenos anlogos mais significativos so encontrados nos insetos, um bilho de anos distantes na evoluo. No h hoje nenhuma boa razo para desafiar a viso cartesiana de que a habilidade parafazerusodesignoslingusticosparaexpressarpensamentosformadoslivremente marque "a verdadeira distino entre o homem e o animal" ou a mquina, quer entendamos por "mquina" os autmatos que fascinaram imaginaes nos sculos 17 e18,querosqueestoestimulandoopensamentoeaimaginaoemnossosdias. Alm de tudo isso, a faculdade da linguagem tem papel crucial em todos os aspectos da vida, do pensamento e da interao humana. Ela em grande parte responsvel pelo fato de que no mundo biolgico somente os seres humanos tm uma histria, umaevoluoculturaleumadiversidadealgocomplexaerica,etambmpelosucesso biolgiconosentidotcnicodequeapopulaohumananumerosa. Um cientista de Marte observando as estranhas aes aqui na Terra dificilmente deixaria de ficar impressionado com a emergncia e a significao dessa forma de organizao intelectual aparentemente nica. Mais natural ainda que o tema, com seus muitos mistrios, tivesse estimulado a curiosidade daqueles que procuram
1 Conferncia proferida na UFRJ (Universidade Federal do Rio de Janeiro) em 18 de novembro de 1996. Promoo do Departamento de Lingustica e da Ps-Graduao em Lingustica da Faculdade de Letras da UFRJ e na UFPa (Universidade Federal do Par) em 29 de novembro de 1996. Promoo do Museu Goeldi/CNPq e BASA (transmitido ao vivo pela TV Cultura) (Traduo: Miriam Lemle). Nossos agradecimentos ao CNPq pelo apoio financeiro, COPPE/UFRJ por ter se juntado ao Departamento de Lingustica na organizao das duas conferncias que aconteceram na nossa UFRJ, a vrios colegas deste Departamento que investiram energias imensas (em modo muito especial, Carlota Rosa bem como Edione Trindade Azevedo e Lucinda Britto), ao Diretor da Faculdade de Letras, Carlos Tannus, pela colaborao inestimvel. Reviso, segundo o Novo Acordo Ortogrfico, por Antnio Jackson de Souza Brando.

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compreender sua prpria natureza e seu lugar no conjunto maior das coisas do mundo. A linguagem humana est baseada numa propriedade elementar que parece tambm elaserbiologicamenteisolada:apropriedadedainfinitudediscretaque,emsuaforma mais pura, exibida pelos nmeros naturais 1, 2, 3,... As crianas no apreendem esta propriedade; se a mente no possusse j de antemo os princpios bsicos, no haveria quantidade de evidncia capaz de provlos. Do mesmo modo, nenhuma criana precisa aprender que existem frases com trs palavras e frases com quatro palavras mas no com trs palavras e meia, e que esse nmero pode ir aumentando sem ter fim; sempre possvel construir uma frase mais complexa, com uma forma e um sentido definidos. Tal conhecimento nos chega necessariamente "originrio da mo da natureza, " nas palavras de David Hume, como parte da nossa dotao biolgica. Esta propriedade intrigou Galileu, que considerava a descoberta de um meio de comunicar "nossos pensamentos mais secretos a outra pessoa com 24 diminutos caracteres" como a maior de todas as invenes humanas. A inveno destes caracteres bem sucedida porque reflete a infinitude discreta da linguagem que representada fazendo uso deles. Poucos anos mais tarde, os autores da gramtica de Port Royal ficaram impressionados com a "maravilhosa inveno" de um meio de construir a partir de umas poucas dzias de sons uma infinidade de expresses que nos tornam capazes de revelar a outras pessoas o que pensamos, imaginamos e sentimos. Numa viso contempornea, no como uma inveno, mas no menos maravilhoso como produto da evoluo biolgica, sobre a qual virtualmente nada se sabe,nestecaso. A faculdade de linguagem pode, razoavelmente, ser considerada como um rgo lingustico no mesmo sentido em que na cincia se fala, como rgos do corpo, em sistema visual ou sistema imunolgico ou sistema circulatrio. Compreendido desse modo, um rgo no alguma coisa que possa ser removida do corpo deixando intacto todo o resto. Um rgo um subsistema que parte de uma estrutura mais complexa. Nstemosaesperanadecompreenderacomplexidadedotodoemsuaplenitudepor meio da investigao das partes que tm caractersticas distintivas, e das interaes entreelas.Domesmomodoprocedeoestudodafaculdadedelinguagem. Assumimos ainda que o rgo da linguagem como outros rgos no sentido de que seu carter fundamental uma expresso dos gens. De que maneira se d isto uma
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pergunta que permanece sendo um projeto de investigao a longo prazo, porm, por outros meios, podemos investigar o estado inicial geneticamente determinado. Evidentemente, cada lngua o resultado da interao de dois fatores: o estado inicial e o curso da experincia. Podemos conceber o estado inicial como um mecanismo de aquisio de linguagem que recebe como dados de entrada (input) a experincia, e fornece como sada (output) a lngua esta que constitui um objeto internamente representado na mente/crebro. Tanto a entrada quanto a sada esto nossa disposio para serem examinadas: podemos estudar o transcorrer da experincia e podemos estudar as propriedades das lnguas que so adquiridas. O que aprendemos assim fazendo pode nos dizer muita coisa a respeito do estado inicial, intermedirio entre a entrada dos dados e a lngua pronta. Mais ainda, h muita razo para crer que o estado inicial comum no mbito da espcie: se meus filhos tivessem sido criados em Tokyo, eles falariam japons, tal como todas as crianas de l. Isto significa que evidncias da lngua japonesa tm aporte direto sobre assunes feitas com respeito ao estado inicial para o ingls. Por esses caminhos, possvel estabelecer condies empricas fortes a serem satisfeitas pela teoria do estado inicial, e tambm possvel propor vrios problemas para a biologia da linguagem: De que modo os genes determinamoestadoinicial,equaissoosmecanismosenvolvidosnesseestadoinicial do crebro e nos estados que ele assume mais tarde? Estes so problemas muito rduos, at para sistemas muito mais simples que permitem a experimentao direta, mas mesmo assim possvel que alguns estejam dentro do alcance das fronteiras da investigao. Para poder prosseguir, deveramos colocar com maior clareza o que entendemos por uma lngua. Tem havido muita controvrsia apaixonada a respeito da resposta correta para esta pergunta, e, de maneira mais geral, para a pergunta sobre como deveriam ser estudadas as lnguas. A controvrsia no tem razo de ser, porque a resposta correta no existe. Se tivermos interesse em compreender como se comunicam as abelhas, tentaremos apreender algo sobre a natureza interna das abelhas, suas organizaes sociais, e seu meio ambiente fsico. Estas abordagens no so conflitantes; so reciprocamente comprovantes. O mesmo se d com o estudo da linguagem humana: pode ser investigado de um ponto de vista biolgico e de inmeros outros: o sociolingustico, o de lngua e cultura, o histrico e assim por diante. Cada uma dessas abordagens define o objeto de sua investigao sob a luz de seus prprios interesses; e, se for racional, cada uma tentar apreender o que puder do que vem das outras abordagens. Por que razo estas so matrias que despertam muitapaixonoestudodossereshumanossejatalvezumaperguntainteressante,mas pororavoupladelado.
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A abordagem que estive delineando se interessa pela faculdade de linguagem: seu estado inicial, e os estados que ela assume. Suponha que o rgo de linguagem de Pedro se encontra no estado L. Podemos conceber L como a "lngua internalizada" de Pedro. Quando aqui falo de uma lngua, isto o que tenho em mente. Compreendida assim,umalnguaalgocomonossomododefalaredecompreender,umaconcepo delinguagemquetemtradio. Adaptando um termo tradicional a um novo arcabouo, chamamos a teoria da lngua de Pedro de gramtica da sua lngua. A lngua de Pedro determina um conjunto de expresses infinito, cada uma com seu som e sua significao. Em terminologia tcnica,alnguadePedrogera asexpressesdasualngua.Porisso,ateoriadalngua dele chamada de gramtica gerativa. Cada expresso um pacote de propriedades, que proporcionam instrues aos sistemas de desempenho de Pedro: seu aparelho articulatrio,seusmodosdeorganizarseuspensamentos,eassimpordiante.Comsua lngua e seus sistemas de desempenho associados devidamente instalados, Pedro possui um vasto acervo de conhecimento sobre o som e o sentido de expresses, e uma capacidade correspondente de para interpretar aquilo que ouve, expressar seus pensamentoseutilizarasualnguadeoutrasvriasformas. A gramtica gerativa teve origem no contexto do que muitas vezes chamado de a revoluo cognitiva dos anos 50, e foi um fator importante no desenvolvimento dela. Seja ou no apropriado o termo revoluo, aconteceu uma mudana de perspectiva importante:doestudodocomportamentoeseusprodutos(textos,porexemplo)para osmecanismosinternosqueentramemjogonopensamentoenaao. A perspectiva cognitiva considera o comportamento e seus produtos no como o prprio objeto da investigao, mas como dados que podem proporcionar evidncias sobre os mecanismos interiores da mente e sobre as formas com que esses mecanismos operam ao executar aes e interpretar experincia. As propriedades e padres que eram o foco de ateno na lingustica estrutural tm seu lugar nesta abordagem, mas como fenmenos a serem explicados, juntamente com muitos outros,emtermosdosmecanismosinternosquegeramexpresses.umaabordagem mentalista, mas mentalista num sentido que deveria ser no controvertido. Ela se importa com aspectos mentais do mundo, que ficam lado a lado com os aspectos mecnicos, qumicos, pticos e outros. Ela se prope a estudar um objeto real no mundo natural o crebro, seus estados e funes e assim levar o estudo da mente paraumaeventualintegraocomascinciasbiolgicas. A revoluo cognitiva renovou e deu forma nova a muitos dos insights, realizaes e divagaes do que poderamos chamar de a primeira revoluo cognitiva dos sculos
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17 e 18, que foi parte da revoluo cientfica que modificou to radicalmente nosso entendimento do mundo. Foi visto naquela poca que a linguagem envolve o uso infinito de meios finitos, na expresso de von Humboldt; porm, s foi possvel desenvolver esse insight de maneira muito limitada, porque as ideias bsicas permaneciam vagas e obscuras. Em meados do sculo XX, os avanos nas cincias formais haviam fornecido conceitos apropriados em forma bem precisa e clara, tornandopossveldarcontacomprecisodosprincpioscomputacionaisquegeramas expresses de uma lngua e capturar com isso, ao menos em parte, a ideia do uso infinito de meios finitos. Outros avanos tambm abriram caminho para a investigao de questes tradicionais com mais esperana de sucesso. O estudo da mudana lingustica havia registrado realizaes muito importantes. A lingustica antropolgica traziaumacompreensomuitomaisricadanaturezaevariedadedaslnguas,tambm minando numerosos esteretipos. E certos tpicos, especialmente o estudo dos sistemas fonolgicos, tinham dado um bom avano dentro da lingustica estrutural do sculoXX. Os primeiros esforos para colocar em prtica o programa da gramtica gerativa revelou sem demora que, mesmo nas lnguas mais bem estudadas, propriedades elementares haviam passado sem reconhecimento explcito, e que as gramticas e dicionriostradicionaismaisabrangentesapenastocamasuperfcie. As propriedades bsicas das lnguas so invariavelmente pressupostas, passam sem reconhecimento e no vm expressas. Fazer isso perfeitamente apropriado se o objetivo ajudar pessoas a apreender uma segunda lngua, a descobrir qual o sentido convencionado e a pronncia de palavras, ou a ter uma ideia geral de como diferem as lnguas. Porm, se nossa meta compreender a faculdade de linguagem e os estados que ela assume, no podemos pressupor tacitamente a inteligncia do leitor.Antes,esteoobjetodapesquisa. O estudo da aquisio de lngua leva a mesma concluso. Um olhar cuidadoso sobre a interpretaodeexpressesrevelabemrapidamentequedesdeosprimeirosestgios, a criana sabe muito mais do que lhe foi fornecido pela experincia. Isto uma verdade at mesmo para palavras simples. Nos momentos de pico do crescimento da lngua,umacrianaestadquirindopalavrasnumavelocidadeaproximadadeumapor hora, com exposio extremamente limitada e em condies grandemente ambguas. As palavras so compreendidas de modos sutis e intricados que vo muito alm do alcance de qualquer dicionrio, e que esto apenas comeando a ser investigados. Quando vamos alm das palavras isoladas, a concluso se torna ainda mais dramtica. Aaquisiodelnguabemsemelhanteaocrescimento dergosdemaneirageral; uma coisa que acontece com a criana, e no uma coisa que ela faz. E embora
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basicamente o meio ambiente importe, o curso geral do desenvolvimento e os traos essenciais daquilo que emerge so predeterminados pelo estado inicial. Mas, o estado inicial uma posse comum a todos os homens. necessrio, ento, admitir que em suas propriedadesessenciais,emesmoatomnimodetalhe, aslnguas somoldadas na mesma frma. O cientista de Marte poderia arrazoadamente concluir que existe umaslnguahumana,comdiferenasapenaspelasmargens. Na prtica de nossa vida, o que importa so as pequenas diferenas, e no as semelhanas abrangentes, que ns inconscientemente tomamos como certas. Mas se desejamos compreender que tipo de criatura somos, devemos adotar uma postura bem diferente, basicamente a de um marciano estudando seres humanos. Este , de fato, o ponto de vista que adotamos quando estudamos outros organismos, ou os prprios seres humanos afora os aspectos mentais humanos do pescoo para baixo, metaforicamente falando. inteiramente razovel estudar da mesma maneira o que ficadopescooparacima. medida que muitas lnguas foram investigadas com cuidado, a partir do ponto de vista da gramtica gerativa, ficou claro que tinham sido radicalmente subestimados, em igual medida, sua diversidade, sua complexidade e o grau em que so determinadas pelo estado inicial da faculdade de linguagem. Ao mesmo tempo, sabemos que a diversidade e complexidade no podem ser mais que mera aparncia superficial. Estasforamconclusessurpreendentes,paradoxais,porm,inegveis.Elascolocamde forma contundente aquele que veio a se tornar o problema central do estudo moderno da linguagem: como podemos mostrar que todas as lnguas so variaes sobre um mesmo tema, e tambm, ao mesmo tempo, registrar fielmente suas propriedades intricadas de som e sentido, superficialmente diversas? Uma teoria genunadalinguagemhumanaprecisasatisfazerduascondies:adequaodescritiva e adequao explicativa. A gramtica de uma lngua particular satisfaz a condio de adequao descritiva na medida em que oferece uma descrio completa e minuciosa das propriedades da lngua, ou seja, daquilo que o falante dessa lngua sabe. Para satisfazer as condies de adequao explicativa, uma teoria de lngua deve mostrar como cada lngua particular pode ser derivada de um estado inicial uniforme sob as condieslimite impostas pela experincia. Desse modo, ela fornece explicao para aspropriedadesdaslnguasemumnvelmaisprofundo. H considervel tenso entre estas duas tarefas da pesquisa. A busca da adequao descritiva parece conduzir crescente complexidade e variedade dos sistemas de regras, enquanto a busca da adequao explicativa requer que a estrutura das lnguas
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seja invariante, exceto nas partes marginais. Foi essa tenso que em grande parte deu a guia para a pesquisa. A maneira natural de resolver a tenso desafiar a ideia que a tradio assumia e que foi tomada pela gramtica gerativa em sua fase inicial, de que uma lngua um sistema complexo de regras, e cada regra especfica de lnguas particulares e construes gramaticais particulares: regras para formar oraes relativas em hindi, sintagmas verbais em banto, passivas em japons, e assim por diante. Considerando a adequao explicativa, temse a indicao de que isto no podeestarcerto. O problema central era encontrar propriedades gerais de sistemas de regras que pudessem ser atribudas a prpria faculdade de linguagem, na esperana de que o resduoviesseasemostrarmaissimpleseuniforme. Hcercade15anos,essesesforossecristalizaramnumaabordagemlinguagemque foi um afastamento muito mais radical em relao tradio do que havia sido a gramtica gerativa da primeira fase. Essa abordagem, que veio a ser chamada de Princpios e Parmetros, rejeitou por completo o conceito de regra e de construo gramatical: no h regras para a formao de oraes relativas em hindi, sintagmas verbaisembanto,passivasemjapons,eassimpordiante.Asconstruesgramaticais familiares so tomadas como artefatos taxionmicos apenas, talvez teis para a descrio informal, porm destitudas de valor terico. Elas tm um status de algum modo semelhante ao de mamfero terrestre ou bichinho de estimao. E as regras so decompostas em princpios gerais da faculdade de linguagem, que interagem tendo comoresultadoaspropriedadesdasexpresses. Podemos comparar o estado inicial da faculdade de linguagem com uma fiao fixa conectada a uma caixa de interruptores; a fiao so os princpios da linguagem, e os interruptores so as opes a serem determinadas pela experincia. Quando os interruptores esto posicionados de um modo, temos o banto; quando esto posicionados de outro modo, temos o japons. Cada uma das lnguas humanas possveis identificada como uma colocao particular das tomadas uma fixao de parmetros, em terminologia tcnica. Se o programa de pesquisa der certo, deveramos poder literalmente deduzir o banto de uma escolha dos posicionamentos, o japons de outra e assim por diante em todas as lnguas que os seres humanos podem adquirir. As condies empricas em que se d a aquisio de lngua requerem que os interruptores sejam posicionados com base na informao muito limitada que estdisponvelpara acriana. Notemquepequenasmudanasem posicionamentode interruptorespodemconduziragrandevariedadeaparenteemtermosdeoutput,pela proliferao dos efeitos pelo sistema. Estas so as propriedades gerais da linguagem quequalquerteoriagenunaprecisacaptardealgummodo.
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Evidentemente, este um programa, e no ainda um produto pronto. As concluses a que alcanamos no sobrevivero em sua forma atual, provavelmente. desnecessrio dizer que no se pode garantir que toda a abordagem esteja no caminho certo. Como programa de pesquisa, porm, tem sido muito bem sucedido, conduzindo a uma verdadeira exploso de pesquisa emprica em lnguas de um amplo leque tipolgico, a novas perguntas que nunca poderiam ter sido sequer colocadas antes, e a muitas respostas intrigantes. Questes de aquisio, processamento, patologia, e outras tambm tomaram novas formas, que se provaram tambm muito produtivas. Alm disso tudo, seja o seu destino qual for, o programa sugere como a teoria da linguagem poderia satisfazer as condies conflitantes de adequao descritiva e explicativa. Ele d pelo menos um esquema de uma teoria da linguagem genuna,realmentepelaprimeiravez. Neste programa de pesquisa, a tarefa principal descobrir e esclarecer os princpios e parmetros e a forma de sua interao, e estender o arcabouo para incluir outros aspectos da lngua e seu uso. Enquanto ainda h uma grande rea obscura, houve progresso bastante para ao menos considerar, e talvez desenvolver, algumas questes novas e de maior alcance sobre o design da linguagem. Em particular, podemos indagar em que medida o design bom. Em que medida a linguagem se aproxima do que um superengenheiro construiria, dadas as condies que a faculdade de linguagemprecisasatisfazer? As perguntas necessitam ser aguadas, e h meios para seguir adiante. A faculdade da linguagemseencaixadentrodaarquiteturamaiordamente/crebro.Elainteragecom outros sistemas, que impem condies que a linguagem deve satisfazer se for para ser de todo usvel. Estas poderiam ser pensadas como condies de legibilidade, no sentido que outros sistemas precisam ser capazes de ler as expresses da lngua e delas fazer uso para o pensamento e a ao. Os sistemas sensriomotores, por exemplo, precisam ser capazes de ler as instrues que tm a ver com som, as representaes fonticas geradas pela lngua. O aparelho articulatrio e o perceptual tmumdesignespecficoquelhespermiteinterpretarcertaspropriedadesfonticas,e no outras. Estes sistemas, portanto, impem condies de legibilidade aos procedimentos gerativos da faculdade lingustica, que precisam oferecer expresses com forma fontica apropriada. O mesmo se d com os sistemas conceptuais e outros sistemas que fazem uso dos recursos da faculdade lingustica: eles tm suas propriedades intrnsecas, que exigem que as expresses geradas pela lngua tenham representaes semnticas de certo tipo, e no de outro tipo. Consequentemente, podemos perguntar at que ponto a linguagem uma boa soluo para as condies de legibilidade impostas pelos sistemas externos com os quais ela interage. At bem
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recentemente, esta questo no poderia ser colocada de forma sria, e nem mesmo formulada de forma sensata. Agora isto parece ser possvel, e h at mesmo indicaes de que a faculdade lingustica possa ser prxima do perfeito neste sentido, umaconcluso,queseforverdadeirasurpreendente. Aquilo que veio a ser chamado de programa minimalista um esforo para explorar essasquestes.cedodemaisparaoferecerumjuzosegurosobreoprojeto.Segundo meu juzo pessoal, as perguntas podem atualmente ser agendadas de maneira proveitosa, e os primeiros resultados so promissores. Eu gostaria de dizer algumas palavras sobre as ideias e as expectativas do programa, e voltar em seguida para algunsproblemasquecontinuamnadistnciadohorizonte. O programa minimalista requer que reanalisemos de forma crtica o que convencionalmenteseassume.Amaisvenerveldentreestasassunesquealngua possui som e significado. Em termos correntes, isto se traduz de modo natural na tese de que a faculdade de linguagem coloca em funo outros sistemas da mente/crebro em dois nveis de interface, um relacionado ao som, o outro ao sentido. Uma expresso qualquer gerada pela lngua contm uma representao fontica que pode serlidapelossistemassensriomotores,eumarepresentaosemnticaquelegvel parasistemasconceituaiseoutrossistemasdepensamentoeao. Seistoestivercorreto,cabenosperguntaremseguidaondeexatamenteainterfacese localiza. Do lado do som, preciso determinar em que medida, se for este o caso, os sistemas sensriomotores tm especializao para linguagem, sendo neste caso internos faculdade de linguagem; uma boa dose de discordncia cerca o assunto. Do lado do sentido, as perguntas se dirigem relao entre a faculdade de linguagem e outros sistemas cognitivos a relao entre a linguagem e o pensamento. Do lado do som, as questes tm sido estudadas de modo intensivo com tecnologia sofisticada por meio sculo, mas os problemas so rduos, e a compreenso continua sendo limitada. Do lado do sentido, as perguntas so muito mais obscuras. Sabese muito menos a respeito dos sistemas externos linguagem; da evidncia que se tem sobre eles, grande parte vinculada linguagem de maneira to ntima que fica reconhecidamente difcil determinar quando ela tem a ver com linguagem e quando comoutrossistemas(namedidaemqueadistinoexiste).Eainvestigaodiretade tipo semelhante que se pode fazer com os sistemas sensriomotores ainda engatinha. Ainda assim, existe uma imensa quantidade de dados sobre como se empregam e se compreendem expresses em determinadas circunstncias, o suficiente para permitir que a semntica das lnguas naturais seja uma das reas de maiorvivacidadenoestudodalinguagem,eosuficienteparaquepossamosfazerpelo
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menos algumas conjeturas plausveis sobre a natureza do nvel de interface e sobre as condiesdelegibilidadequeeleprecisasatisfazer. Assumindo tentativamente alguma coisa sobre a interface, podemos prosseguir para perguntassubsequentes.Perguntamosqueproporodaquiloqueestamosatribuindo faculdade de linguagem motivada realmente por evidncia emprica, e que proporoumaespciedetecnologia,adotadacomointuitodeapresentarosdados de maneira conveniente, porm encobrindo falhas de compreenso. Com certa frequncia, relatos oferecidos em trabalhos tcnicos demonstramse ao exame como sendo da mesma ordem de complexidade que aquilo que se est querendo explicar, e envolvem assunes que no tm, independentemente, muito boa fundamentao. Isso no constitui por si s um problema, contanto que no fiquemos desorientados pensando que descries teis e informativas, que podem servir de degrau para o prosseguimentodainvestigao,sejammaisdoqueexatamenteisto. Questes como estas so sempre apropriadas em princpio, mas, frequentemente na atividade prtica, intil coloclas; podem ser prematuras, por ser o entendimento simplesmente demasiado limitado. Mesmo nas cincias exatas, e de fato at na matemtica, questes desta natureza foram postas muitas vezes de lado. Mas as questes so reais, apesar de tudo, e se tivssemos em mos um conceito mais plausveldocartergeraldalinguagem,poderiatalvezvalerapenaexplorlas. Voltemonos para a questo da optimalidade do design da lngua: que medida de excelncia tem a linguagem como soluo para as condies gerais impostas pela arquitetura da mente/crebro? Esta tambm poderia ser uma pergunta prematura, mas ao contrrio do problema de distinguir entre assunes feitas com base em princpios e tecnologia descritiva, esta poderia ser uma pergunta sem qualquer resposta. No h razo forte para acreditarmos que um sistema biolgico devesse possuir um design excelente no sentido estrito da expresso. Na medida em que essa excelncia existe, causanos surpresa essa concluso, que portanto uma concluso interessante, talvez mais um aspecto curioso da faculdade de linguagem, que a coloca muitopartenouniversobiolgico. Apesar da aparente implausibilidade inicial, vamos assumir tentativamente que ambas estas perguntas sejam apropriadas, na prtica tambm em princpio. Procedemos agora sujeitando princpios lingusticos anteriormente postulados a uma reanlise crtica para verificar se eles encontram justificativa emprica quando pensamos em termos de condies de legibilidade. Farei meno de uns poucos exemplos, desculpandome de antemo por fazer uso de alguma terminologia tcnica, que
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tentarei restringir ao mnimo, mas que no disponho aqui de tempo para explicar de algumamaneirasatisfatria. Aprimeiraperguntaseexistemoutrosnveisalmdosnveisdasinterfaces:hnveis nointeriordalnguae,especificamente,osnveisdeestruturaprofundaeestruturade superfcie, conforme postulados em trabalho dos ltimos anos? O programa minimalista tenta mostrar que todos os fatos que vieram sendo tratados em termos destes nveis foram descritos mal, e podem ser igualmente bem ou melhor compreendidos em termos de condies de legibilidade na interface: para os leitores queconhecemaliteraturatcnica,oqueestsendopostoemquestooprincpiode projeo, a teoria da ligao, a teoria do caso, a condio de formao de cadeia, e assimpordiante. Tentamostambmmostrarqueasnicasoperaescomputacionaissoasquenose podem evitar se forem acatadas as assunes mais fracas a respeito das propriedades das interfaces. Uma assuno da qual ningum pode escapar a de que existem unidades do tipo palavra: os sistemas exteriores precisam ser capazes de interpretar elementos como "Pedro" e "alto". Outra assuno que estes elementos ficam organizados em expresses maiores, como em "Pedro alto". Ainda outra a de que estes elementos possuem propriedades de som e de significado: a palavra "Pedro" comea com ocluso labial e empregada para fazer referncia a pessoas. A lngua envolve, portanto, trs espcies de elementos: as propriedades de som e significado, denominadas traos; os elementos que so montados a partir dessas propriedades, denominados unidades lexicais, e as expresses complexas construdas a partir dessas unidades atmicas. Disto se segue que o sistema computacional que gera expresses possui duas operaes bsicas: uma ajunta traos montando itens lexicais, e a segunda, comeando com os itens lexicais, compe objetos sintticos maiores a partir dosjconstrudos. Podemos pensar no produto que resulta da primeira operao de montagem como sendo essencialmente uma lista de elementos lexicais. Em termos tradicionais, esta lista, chamada lxico, a lista das excees, associaes arbitrrias de som e sentido e escolhas particulares entre as propriedades flexionais postas disposio pela faculdade lingustica, que determinam como indicamos que nomes e verbos recebem plural ou singular, determinam que caso nominativo ou acusativo so marcas que recaem sobre nomes, e assim por diante. Estes traos flexionais exercero um papel centralnacomputao. Num design com a propriedade da otimidade, no haveria introduo de novos traos no curso da computao. No deveria haver nem ndices, nem unidades frasais, nem
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nveis de barra (portanto, nem regras de estrutura de frase, nem teoria Xbarra). Tambm tentamos mostrar que se pode prescindir de invocar relaes estruturais alm daquelas exigidas por condies de legibilidade ou induzidas de alguma maneira natural pela prpria computao. Na primeira categoria entram propriedades como a adjacncia no nvel fontico, e estrutura argumental e relaes quantificadorvarivel no nvel semntico. Na segunda categoria, temos relaes muito locais entre traos, e relaes elementares entre dois objetos sintticos associados no curso da computao: a relao que vige entre um objeto sinttico e partes de um outro a relao de ccomando, conforme apontado por Samuel Epstein, uma noo cujo papel central se irradia por todo o design da lngua e que havia sido considerada grandemente nonatural, embora dentro desta perspectiva encontre seu lugar de maneira natural. Porm, exclumos a regncia, relaes de ligao no interior da derivaodeexpresses,eumavariedadedeoutrasrelaeseinteraes. Como sabe quem est a par de trabalho recente, h vasta evidncia emprica para sustentar a concluso oposta em toda a linha. E pior ainda, uma assuno central do trabalhofeitodentrodoquadrodeprincpioseparmetros,comseussucessos dignos de nota, que tudo isso que acabo de expor falso que a lngua altamente imperfeita nas relaes acima, como bem seria de se esperar. Assim, no pequena a tarefademostrarquetalaparatopodesereliminadoporserumatecnologiadescritiva indesejvel; ou mais ainda, que o poder de descrio e explicao se ampliam se for eliminado este excesso de peso. No obstante, penso que o trabalho destes ltimos anos sugere que tais concluses, que pareciam fora de cogitao h poucos anos, so pelomenosplausveis,ecomboaspossibilidadesdeestaremcorretas. As lnguas diferem umas das outras, pura e simplesmente, e gostaramos de saber de que maneiras diferem. Uma a escolha dos sons, que variam no interior de um determinado leque. Outra a associao de som e sentido, essencialmente arbitrria. Estas possibilidades de diferena entre lnguas so fceis de ver, e no precisamos nos deter nelas. Mais interessante o fato de que as lnguas diferem nos sistemas flexionais: sistemas de caso, por exemplo. Verificamos que estes so muito ricos em latim,aindamaisricosemsnscritooufinlands,masmnimosemingls,etotalmente invisveis em chins. Ou assim parece; consideraes de adequao explanatria sugerem que tambm aqui as aparncias podem ser enganosas, e de fato trabalho recente indica que esses sistemas variam muito menos do que parece quando se olha para as formas superficiais. O chins e o ingls, por exemplo, podem ter o mesmo sistema de caso que o latim, mas diferir to somente na sua realizao fontica. Alm disso, parece que muita coisa da variabilidade das lnguas pode ser reduzida a
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propriedades dos sistemas flexionais. Se isto for correto, ento a possibilidade de variaoentreaslnguasestlocalizadanumapartediminutadolxico. As condies de legibilidade repartem os traos que se associam na montagem de itenslexicaisemtrsgrupos: (1)traossemnticos,interpretadosnainterfacesemntica (2)traosfonticos,interpretadosnainterfacefontica (3)traosquenorecebeminterpretaoemnenhumadasduasinterfaces Independentemente, os traos se subdividem em traos formais que so usados pelas operaessintticaseoutrosqueessasoperaesnousam.Umprincpionaturalque restringiria fortemente a variao das lnguas que apenas as propriedades flexionais sejam traos formais. Isto parece correto, e um assunto importante que deverei deixardelado. Emumalnguadedesignperfeito,cadatraodeveriasersemnticooufontico,eno meramente um mecanismo destinado a criar uma posio ou facilitar a computao. Se assim, ento traos formais no interpretveis no existem. Esta exigncia , ao que parece, excessivamente forte. Prototpicos traos formais, como o caso estrutural onominativoeoacusativo dolatim,porexemplonotmnenhumainterpretao na interface semntica e no so necessariamente expressos no nvel fontico. Portanto,podemosproporumaexignciamaisfracaqueseaproximadodesigntimo: cada trao ou interpretado na interface semntica ou acessvel ao componente da gramtica que d forma fontica a um objeto sinttico, o componente fonolgico, que pode fazer uso (e algumas vezes faz) dos traos em questo para determinar a representaofontica.Vamosassumirqueestacondiomaisfracaqueatua. Na computao sinttica, parece existir uma segunda imperfeio, mais dramtica, no design da lngua, ou ao menos uma aparente imperfeio: a propriedade de deslocamento, que um aspecto pervasivo da lngua: unidades sintticas so interpretadas como se encontrassem numa posio diferente daquela em que de fato se encontram na expresso, sendo esta uma posio em que elementos semelhantes s vezes so encontrados, e interpretados em termos de relaes locais naturais. TomemasentenaClintonparecetersidoeleito.Nossoentendimentodarelaoentre "eleger" e "Clinton" idntico ao que temos quando estes dois termos esto localmente relacionados como na sentena Parece que elegeram Clinton: na terminologia tradicional da gramtica, "Clinton" o objeto direto de "elegeram" , embora "deslocado" para a posio de sujeito de "parece": o sujeito e o verbo
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concordam em traos flexionais neste caso, mas no tm relao semntica alguma; a relaosemnticadosujeitodafraseaquesedcomolongnquoverbo"eleger". Temos agora duas imperfeies: traos formais no interpretveis, e a propriedade de deslocamento. Se assumimos que o design timo, deveramos esperar que as duas imperfeies tivessem alguma relao, e parece mesmo que isto verdade: traos formais no interpretveis so os mecanismos que implementam a propriedade de deslocamento. A propriedade de deslocamento nunca utilizada nos sistemas simblicos que so intencionalmente desenhados com vistas a propsitos especiais, denominados em uso metafrico linguagens ou linguagens formais: a linguagem da aritmtica, ou linguagem para computador ou as linguagens da cincia. Estes sistemas tambm no possuem sistemas flexionais, e portanto no possuem traos formais no interpretados. O deslocamento e a flexo so propriedades especiais das lnguas humanas, entre as muitas que so postas de lado no design de sistemas simblicos para outras finalidades, quando se pode prescindir das condies de legibilidade impostaslinguagemhumananaturalpelaarquiteturadamente/crebro. Apropriedadededeslocamentodalinguagemhumanapodeserexpressanadescrio em termos de transformaes gramaticais ou mediante qualquer outro mecanismo, mas de alguma forma essa propriedade sempre expressa. Por que razo teriam as lnguas a propriedade do deslocamento uma pergunta interessante, que tem sido discutidaporquase40anos,semqueseencontrasseumaboaresposta. Suspeito que uma parte da sua razo de ser tem algo a ver com fenmenos que tm sido descritos em termos de interpretao de estrutura de superfcie, muitos deles familiares desde a gramtica tradicional: tpicocomentrio, especificidade, informaonovaeinformaovelha,osentidoagentivoqueexistemesmoemposio resultante de deslocamento, e assim por diante. Se isto est certo, ento, a propriedade de deslocamento realmente provocada por condies de legibilidade: sua motivao est em exigncias interpretativas que so externamente impostas por nossos sistemas de pensamento, que possuem estas propriedades especiais, ao que indicaoestudodousodalngua.Hemcurso,atualmente,interessantesinvestigaes destasquestes,porm,nestemomentonopossodelongarmenisso. Desde os trabalhos iniciais, assumiuse na gramtica gerativa que a computao composta de operaes de duas espcies: regras de estrutura de frase que formam objetos sintticos maiores a partir de itens do lxico, e regras transformacionais que expressam a propriedade de deslocamento. Embora os primrdios do tratamento de
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ambas as operaes se possam encontrar desde os estudos gramaticais tradicionais, em pouco tempo de trabalho pudemos verificar que elas so substancialmente diferentes do que anteriormente se supunha, por apresentarem graus inesperados de variedade e complexidade. O programa de pesquisa tentou mostrar que a complexidade e variedade so apenas aparentes, e que os dois tipos de regras podem ser reduzidos a uma forma mais simples. Uma soluo perfeita para o problema da variedade das regras de estrutura de frase seria eliminar totalmente essas regras em favor da operao irredutvel que toma dois objetos j formados e junta um ao outro formando um objeto maior dotado exatamente das propriedades do alvo da juno: a operao que podemos chamar de juno (merge ). Esse objetivo pode muito bem ser atingvel,oquetrabalhorecenteindica. Oprocedimentocomputacionaltimo,ento,consistedaoperaojuntareoperaes destinadas a construir a propriedade do deslocamento: operaes transformacionais ou alguma contraparte delas. O segundo dos dois empreendimentos paralelos tentava reduzirocomponentetransformacionalformamaissimples,embora,diferenadas regras de estrutura de frase, este componente no parece poder ser eliminado. O resultado final foi a tese de que para um conjunto nuclear de fenmenos existe uma nica operao Mover basicamente, mover qualquer coisa para qualquer posio , que no tem propriedades especficas em uma dada lngua ou uma construo particular. Como a operao se aplica uma decorrncia de princpios gerais que interagem com escolhas paramtricas especficas posicionamentos de interruptores que determinam uma lngua particular. A operao Juntar toma dois objetos distintos X e Y e junta Y a X. A operao Mover toma um nico objeto X e um objeto Y queumapartedeX,ejuntaYaX.Oobjetoqueformadodestamaneiraincluioque se chama de CADEIA, que consiste de duas ocorrncias de Y; a ocorrncia na posio inicialchamadadeVESTGIO(ing.trace). O problema seguinte mostrar que de fato os traos formais no interpretveis so o mecanismo que implementa a propriedade do deslocamento, de modo que as duas imperfeies bsicas do sistema computacional ficam reduzidas a uma. E se vier a se mostrar verdadeiro que a propriedade do deslocamento tem como motivao condies de legibilidade impostas por sistemas externos de pensamento, conforme acabodesugerir,entoasimperfeiesacabamporficarcompletamenteeliminadase o design da lngua se mostra, ao final das contas, timo: traos formais no interpretados so necessrios como um mecanismo que satisfaz a condio de legibilidadeimpostapelaarquiteturageraldamente/crebro. Esta unificao pode ser feita de maneira bastante simples, mas para explicla coerentemente deveramos transpor os limites deste espao. A ideia intuitiva bsica
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a de que traos formais no interpretveis precisam ser apagados para satisfazer as condies da interface, e o apagamento requer uma relao local entre o trao indesejadoeumoutrotraocombinadoquepossaapagaroprimeiro. A situao tpica a de que estes dois traos esto afastados um do outro, devido maneira pela qual a interpretao semntica procede. Por exemplo, na sentena "Clinton parece ter sido eleito", a interpretao semntica requer que "eleito" e "Clinton" estejam relacionados de modo local na frase "eleito Clinton" para que a construo possa ser interpretada de maneira apropriada, como se a sentena fosse realmente "parece ter sido eleito Clinton". O verbo principal da sentena, "parece", possui traos flexionais nointerpretveis: est na forma /singular/, /terceira pessoa/, /masculino/, propriedades que nada de independente acrescentam ao sentido da sentena, uma vez que j se encontram expressas no sintagma nominal com o qual h acordo, sendo noeliminveis neste. Estes traos ofensores de "parece" precisam, pois, ser apagados numa relao local, operao que uma verso explcita da categoria descritiva tradicional de "concordncia". Para conseguir este resultado, os traos coincidentes do sintagma concordante "Clinton" so atrados pelos traos ofensores do verbo principal "parece", que so ento apagados por efeito do pareamentonolocalondeelesed.Masagoraosintagma,"Clinton",estdeslocado. Observem que apenas os TRAOS de "Clinton" so atrados; o sintagma inteiro se move por razes relacionadas ao sistema sensriomotor, por ser este incapaz de pronunciarouescutartraosisoladosdafrasequalpertencem.Porm,seporalguma razo o sistema sensriomotor fica inativo, sobem apenas os traos, e lado a lado de sentenas como um candidato impopular parece ter sido eleito, com deslocamento explcito, temos sentenas da forma parece ter sido eleito um candidato impopular: aqui a frase longnqua "um candidato impopular" concorda com o verbo "parece", o quesignificaqueseustraosforamatradosparaumarelaolocalcom"parece",mas deixaram atrs o restante da frase. A razo que o sistema sensriomotor foi desativado neste caso, ao qual denominamos de movimento encoberto, um fenmeno com muitas propriedades interessantes. Em muitas lnguas, como o espanhol, existem tais sentenas. O ingls as possui tambm, embora, por outras razes, seja necessrio introduzir o elemento semanticamente vazio "there", dando lugar sentena there seems to have been elected an unpopular candidate; e tambm, por razes muito interessantes, necessrio efetuar uma inverso de ordem, de modo que o resultado there seems to have been an unpopular candidate elected. Essas propriedades decorrem de escolhas especficas de parmetros, que tm efeitos nas lnguas de um modo geral e que interagem dando lugar a uma rede bem complexa de fenmenos, distintos apenas na superfcie. No caso que estamos considerando, tudo se reduz ao
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simples fato de que traos formais no interpretveis precisam ser apagados numa relao local com um trao coincidente, produzindo a propriedade de deslocamento exigidaparapoderhaverinterpretaosemnticanainterface. Combinando estas variadas ideias, algumas ainda um tanto especulativas, podemos descortinar tanto o que motiva quanto o que detona a propriedade do deslocamento. Observem que preciso distinguir estas duas coisas. Um embriologista que estude o desenvolvimento do olho poder anotar o fato de que para que um organismo sobreviva pode ser de muita ajuda que as lentes contenham algo que as proteja de danos e algo que faa a refrao da luz; e continuando a observar, descobriria que as protenas do cristalino tm ambas as propriedades e parecem ser tambm componentesdalentedoolhoencontradossempre,marcandopresenaporcaminhos de evoluo independentes. A primeira propriedade tem a ver com motivao ou design funcional, a segunda com o fator detonante que provoca o design funcional apropriado. H uma relao indireta e importante entre estas duas coisas, mas seria um engano confundilas. Assim, um bilogo que aceite tudo isto no proporia a propriedade do design funcional como o prprio mecanismo do desenvolvimento embriolgicodoolho. Por raciocnio semelhante, no gostaramos de confundir motivaes funcionais para propriedades da linguagem humana com os mecanismos especficos que as implementam. Semelhantemente, no queremos fazer confuso entre o fato de que a propriedadededeslocamentoexigidaporsistemasexternosemnveisdeinterfacee osmecanismosmesmosdaoperaoAtraireseureflexo. H uma boa poro de coisas apenas alinhavadas nesta breve descrio. Preenchendo os claros se chega a um quadro bastante interessante, com muitas ramificaes em lnguas tipologicamente distintas. Contudo, no possvel prosseguir porque iramos almdoescopodestasobservaes. Eu gostaria de finalizar fazendo pelo menos uma breve referncia a outras questes que dizem respeito ao modo pelo qual o estudo internalista da linguagem se liga ao mundo exterior. Para facilitar, vamos nos ater a palavras simples. Suponhamos que "livro" uma palavra que existe no lxico de Pedro. A palavra um complexo de propriedades, fonticas e semnticas. Os sistemas sensriomotores usam as propriedades fonticas para articulao e percepo, relacionandoas a eventos externos: movimentos de molculas, por exemplo. Outros sistemas da mente usam as propriedades semnticas das palavras, quando Pedro fala sobre o mundo e quando interpretaoqueoutrosfalam.
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Nohnenhumacontrovrsiaprofundasobrecomoprocederdoladodossons,porm doladodasignificaohmuitospontosdediscrdia,oupelomenosassimparece;no mnimo alguns podem se desfazer se olhados mais de perto. Noto que estudos empiricamente orientados abordam problemas de significao com a mesma postura com que abordam o estudo dos sons, como na fontica e fonologia. Procuram descobrir as propriedades semnticas de "livro": que nominal, no verbal, empregado para referirse a um artefato e no a uma substncia, como gua, ou a uma abstrao, como sade, e assim por diante. Algum poderia indagar se estas propriedades so parte do significado da palavra "livro" ou do conceito associado palavra; at onde chego a compreender, no h boa maneira de fazer distino entre as duas propostas, mas possvel que algum dia se possa desencavar um dilema emprico.Deumaformaou deoutra,alguns traosdoelementolexical"livro" queso internosaeledeterminammodosdeinterpretaodotipomencionadoacima. Investigando o uso da lngua, descobrimos que a interpretao das palavras feita em termos de fatores como constituio material, formato, uso caracterstico e pretendido, papel institucional, e assim por diante. As coisas so identificadas e alocadasacategoriasemtermosdetaltipodepropriedade,queestoutomandocomo sendoostraossemnticos,paralelamenteaostraosfonticosquedeterminamoseu som. O uso da lngua pode atentar para esses traos semnticos de vrias maneiras. Suponhamos que a biblioteca possui duas cpias de Guerra e Paz de Tolstoy, e que Pedrotomadeemprstimouma,eJooaoutra.PedroeJoopegaramomesmolivro, ou livros diferentes? Se atentamos para o fator material do elemento lexical, diremos que eles pegaram livros diferentes; se atentamos para o seu componente abstrato, eles pegaram o mesmo livro. Podemos focalizar simultaneamente o fator material e o fator abstrato, como quando dizemos que o livro que ele est projetando vai pesar no mnimodoisquilosseeleconseguirescrevloouseulivroestemtodasaslivrariasdo pas. De maneira semelhante, podemos pintar a porta de branco e passar por ela, empregando o pronome "ela" referindonos ambiguamente tanto figura como ao fundo. Podemos relatar que o banco sofreu um atentado a bomba depois de elevar a taxa de juros, ou que ele elevou a taxa de juros para evitar sofrer um atentado a bomba. Aqui, o pronome "ele" e a categoria vazia que o sujeito de "sofrer atentado" simultaneamenteadotamtantoosfatoresmateriaisquantoinstitucionais. A mesma situao se verifica se minha casa destruda e eu a reconstruo, possivelmente em outro lugar; no a mesma casa, mesmo se eu fizer uso dos mesmosmateriais,emboraeudigaqueareconstru.Ostermosreferenciais"re"e"a" sobrepassam a fronteira. Com cidades temse outra situao ainda. Londres poderia ser destruda por fogo e, em outro lugar e com materiais completamente diferentes,
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ela poderia ser reconstruda, sendo ainda Londres. Cartago poderia ser reconstruda hoje,eseraindaCartago.Suponhaqueeulhedigaqueantigamenteeuacreditavaque Istambul e Constantinopla fossem cidades diferentes, mas agora sei que so a mesma cidade, acrescentando que Istambul dever ser removida para uma outra localizao, para que Constantinopla no tenha um carter islmico; ela dever ser levada para outro lugar e l dever ser reconstruda, embora de alguma maneira mantendose como a mesma cidade. Este uso perfeitamente inteligvel; j me deparei com exemplos ainda mais estranhos na fala e na escrita, e estes exemplos mal arranham a superfcie do que encontramos quando comeamos a olhar de perto os significados daspalavras. Os fatos envolvidos nestas questes so no mais das vezes claros, mas nada triviais. Assim, elementos referencialmente dependentes, mesmo os mais estritamente restritos, observam algumas distines mas ignoram outras, de maneiras que variam curiosamente para diferentes tipos de palavras. Tais propriedades podem ser investigadas de muitas maneiras: aquisio de lngua, generalidade entre lnguas, formas inventadas etc. O que descobrimos surpreendentemente intricado; e, no surpreendentemente, sabido antes de se terem evidncias, portanto compartilhado entreas lnguas. Noh razoapriori paraseter expectativade taispropriedadesnas lnguasdomundo;emMartealnguapoderiaserdiferente.Ossistemassimblicosdas cincias e da matemtica so decerto diferentes. Ningum sabe em que medida as propriedades especficas da lngua humana so uma consequncia de leis bioqumicas gerais que se aplicam a objetos com traos gerais do crebro, outro problema importante num horizonte ainda distante. A filosofia dos sculos 17 e 18 desenvolveu de maneira interessante uma abordagem interpretao semntica semelhante a esta, frequentemente adotando o princpio de Hume de que a identidade que atribumos s coisas somente fictcia, estabelecida pelo entendimento humano. A concluso de Hume muito plausvel. O livro sobre a minha mesa no tem estas estranhas propriedades em virtude de sua constituio interna; antes, em virtude da maneiradepensardaspessoas,edossentidosdostermosemqueessespensamentos soexpressos.Aspropriedadessemnticasdaspalavrassousadasparapensarefalar sobreomundoemtermosdeperspectivaspostasnossadisposiopelosrecursosda mente, o que de certo modo se assemelha maneira pela qual parece proceder a interpretaofontica. A filosofia da linguagem contempornea toma um caminho diferente. A pergunta que fazaquecoisaumapalavraserefere,dandovariadasrespostas.Masaperguntano temumsentidoclaro.Oexemplode"livro"tpico.Fazpoucosentidoperguntaraque coisa a expresso Guerra e Paz de Tolstoy se refere, quando Pedro e Joo retiram da
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biblioteca duas cpias idnticas. A resposta depende de como os traos semnticos so usados quando pensamos e falamos, de um modo ou outro. Estas observaes se estendem aos elementos referenciais e referencialmente dependentes mais simples (pronomes, categorias vazias, "mesmo", etc.). E tambm a nomes prprios, que tm propriedades semnticoconceituais muito ricas. As coisas recebem nomes de pessoa, de rio, de cidade, com a complexidade de entendimento que vai junto com estas categorias. A linguagem no possui nomes prprios do ponto de vista lgico, despidos dessas propriedades, conforme apontou h muitos anos atrs o filsofo Peter Strawson, de Oxford. Em geral, uma palavra, mesmo do tipo mais simples, no pina uma entidade no mundo externo, ou de nosso espao de crenas o que, evidentemente, no implica em negar que existam livros ou bancos, ou que estejamos defatofalandodealgumacoisarealse,discutindoodestinodaTerra,dizemosqueele duvidoso.MasdeveramosseguirobomconselhodofilsofodosculoXVIIIThomas Reid e seus sucessores modernos, Ludwig Wittgenstein e outros, e no tirar do uso comumconclusesinjustificadas. Podemos, se isto nos apraz, dizer que a palavra "livro" se refere a livros, "cu" ao cu, "sade"sade,eassimpordiante. Acreditar em convenes como essas expressa, basicamente, uma falta de interesse emcomoaspalavrassousadasparafalarsobrecoisas,esobresuassemnticas.Essas supostas convenes levantam outros problemas e envolvem o que me parecem suposies duvidosas, outro tpico importante que no posso ter a esperana de poderabordaraqui. Mencionei antes que a gramtica gerativa moderna tentou fazer face a preocupaes que davam nimo tradio, em particular, ideia cartesiana de que a verdadeira distino entre o homem e outras criaturas ou mquinas a habilidade de agir da maneira que consideravam como muito claramente ilustrada no uso normal da linguagem:semlimitesfinitos,influenciada,masnodeterminadapeloestadointerno; apropriada a situaes, mas no causada por elas; coerente e evocadora de pensamentos que o ouvinte poderia ter expresso, e assim por diante. O objetivo do trabalho que estive discutindo o de desvendar alguns dos fatores que entram nesta prticanormal.Massomentealguns. A gramtica gerativa procura descobrir os mecanismos que so usados, contribuindo assim para o estudo de como eles so usados de maneira criativa da vida normal. Como so usados o problema que intrigou os cartesianos, e se mantm to misterioso para ns quanto era para eles, mesmo se hoje compreendemos bem mais sobreosmecanismosenvolvidos.
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Nesse aspecto, o estudo da linguagem mais uma vez bastante similar ao de outros rgos. O estudo dos sistemas visual e motor ps a descoberto mecanismos pelos quaisocrebrointerpretaestmulosesparsoscomoumcuboeobraoqueseestende para pegar um livro sobre a mesa. Porm, notese que estes ramos da cincia no levantamaquestodecomoaspessoasdecidemolharparaumlivronamesaoupeg lo,eespeculaessobreousodossistemasvisualoumotor,ououtros,importambem pouco.Soessascapacidades,manifestasmaisimpressionantementenousodalngua, que esto no cerne das preocupaes tradicionais: para Descartes, elas so a coisa mais nobre que podemos ter e so tudo o que a ns realmente pertence. Meio sculo antes de Descartes, o filsofomdico espanhol Juan Huarte observou que esta capacidade gerativa do entendimento e ao humana ordinrios estranha a animais e plantas, embora seja uma forma inferior de entendimento que est aqum do exerccio verdadeiro da imaginao criativa. Mesmo esta forma inferior est alm do nossoalcanceterico,aforaoestudodosmecanismosqueentramnasuacomposio. Num bom nmero de reas, em que est includa a linguagem, muita coisa se aprendeu nos ltimos anos a respeito destes mecanismos. Os problemas que agora somos capazes de encarar so difceis e desafiadores, porm muitos mistrios ainda esto alm do alcance da forma de inquirio humana que chamamos de cincia, o que uma concluso que no deveramos achar surpreendente se consideramos os seres humanos como parte do mundo orgnico, e talvez uma concluso que no nos deveriatampoucoparecerdesanimadora.

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