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Como ser um cristo fiel at a morte

INTRODUO 1. possvel ser fiel e fiel at morte num mundo carimbado pelo relativismo? O sofrimento revela quem fiel e quem conveniente. Aqui vemos uma igreja sofredora, perseguida, pobre, caluniada, aprisionada, enfrentando a prpria morte, mas uma igreja fiel que s recebe elogios de Cristo. 2. Tudo o que Jesus diz nesta carta tem a ver com a cidade e com a igreja: a) Uma igreja pobre numa cidade rica Esmirna era rival de feso. Era a cidade mais bela da sia Menor. Era considerada o ornamento, a coroa e a flor da sia. Cidade comercial, onde ficava o principal porto da sia. O monte Pagos era coberto de templos e bordejado de casas formosas. Era um lugar de realeza coroado de torres. Tinha um magnfica arquitetura, com templos dedicados a Cibeles, Zeus, Apolo, Afrodite e Esculpio. Hoje essa a nica cidade sobrevivente, com o nome de Izmir, na Turquia asitica, com 255.000 habitantes. b) Uma igreja que enfrenta a morte numa cidade que havia morrido e ressuscitado Esmirna havia sido fundada como colnia grega no ano 1.000 a.C. No ano 600 a. C., os ldios a invadiram e destruram por completo. No ano 200 a. C., Lismaco a reconstruiu e fez dela a mais bela cidade da sia. Quando Cristo disse que estivera morto, mas estava vivo, os esmirneanos sabiam do que Jesus estava falando. A cidade estava morta e reviveu. c) Uma igreja fiel a Cristo na cidade mais fiel a Roma Esmirna sabia muito bem o significado da palavra fidelidade. De todas as cidades orientais havia sido a mais fiel a Roma. Muito antes de Roma ser senhora do mundo, Esmirna j era fiel a Roma. Ccero dizia que Esmirna era a aliada mais antiga e fiel de Roma. No ano de 195 a. C., Esmirna foi a primeira cidade a erigir um templo deusa Roma. No ano 26 d.C., quando as cidades da sia Menor competiam o privilgio de construir um templo ao imperador Tibrio, Esmirna ganhou de feso esse privilgio. Para a igreja dessa cidade, Jesus disse: S fiel at morte. d) Uma igreja vitoriosa na cidade dos jogos atlticos Esmirna tinha um estdio onde todos os anos se celebravam jogos atlticos famosos em todo o mundo; os jogadores disputavam uma coroa de louros. Para os crentes dessa cidade, Jesus prometeu a coroa da vida. 3. Ser cristo em Esmirna era um risco de perder os bens e a prpria vida. Essa igreja pobre, caluniada e perseguida s recebe elogios de Cristo. A fidelidade at a morte era a marca dessa igreja. Como podemos aprender com essa igreja a sermos fiis? 4. A fidelidade um princpio bsico da vida crist: hoje os maridos e esposas esto quebrando os votos assumidos no casamento. Os pais esto quebrando os votos assumidos no batismo dos filhos. Os crentes esto quebrando os votos feitos na profisso de f. Como ser um crente fiel em tempos de prova? I. NO TENDO UMA VISO DESROMANTIZADA DA VIDA V. 8-9

A igreja de Esmirna estava atravessando um momento de prova e o futuro imediato era ainda mais sombrio. H quatro coisas nesta carta que precisamos destacar, se queremos ter uma viso desromantizada da vida: 1. Tribulao v. 9 A idia de tribulao de um aperto, um sufoco, um esmagamento. A igreja estava sendo espremida debaixo de um rolo compressor. A presso dos acontecimentos pesava sobre a igreja e a fora das circunstncias procurava forar a igreja a abandonar a sua f. Os crentes em Esmirna estavam sendo atacados e mortos. Eles eram forados a adorar o imperador como Deus. De uma nica vez lanaram do alto do montes Pagos 1200 crentes. Doutra feita, lanaram 800 crentes. Os crentes estavam morrendo por causa da sua f. Como entender o amor de Deus no meio da perseguio? Como entender o amor do Pai pelo seu Filho quando o entregou como sacrifcio? Onde sacrificado o amado, o amor se oculta. Isso a Sexta-Feira da Paixo: No ausncia, mas ocultao do amor de Deus. 2. Pobreza A pobreza no maldio. Jesus disse: Bem-aventurados os pobres (Lc 6:20). Tiago diz que Deus elege os pobres do mundo para serem ricos na f (Tg 2:5). Havia duas palavras para pobreza: ptochia e penia. A primeira pobreza total, extrema. Era representada pela imagem de um mendigo agachado. Penia o homem que carece do suprfluo, enquanto ptocheia o que no tem nem sequer o essencial. A pobreza dos crentes era um efeito colateral da tribulao. Ela vinha de algumas razes: 1) Os crentes eram procedentes das classes pobres e muitos deles eram escravos. Os primeiros cristos sabiam o que era pobreza absoluta; 2) Os crentes eram saqueados e seus bens eram tomados pelos perseguidores (Hb 10:34); 3) Os crentes haviam renunciado aos mtodos suspeitos e por sua fidelidade a Cristo, perderam os lucros fceis que foram para as mos de outros menos escrupulosos. 3. Difamao Os judeus estavam espalhando falsos rumores sobre os cristos. As mentes estavam sendo envenenadas. Os crentes de Esmirna estavam sendo acusados de coisas graves. O diabo o acusador. Ele o pai da mentira. Aqueles que usam a arma das acusaes levianas so Sinagoga de Satans. Havia uma forte e influente comunidade judaica em Esmirna. Eles no apenas estavam perseguindo os crentes, mas estavam influenciando os romanos a prender os crentes. Os judeus foram os principais inimigos da igreja no primeiro sculo. Perseguiram a Paulo em Antioquia da Pisdia (At 13:50), em Icnio (At 14:2,5), em Listra Paulo foi apedrejado (At 14:19) e em Tessalnica (At 17:5), em Corinto Paulo tomou a deciso de deixar os judeus e ir para os gentios (At 18:6). Quando retornou para Jurusalm, os judeus o prenderam no templo e quase o materal. O livro de Atos termina com Paulo em Roma sendo perseguido por eles. Eles se consideravam o genuno povo de Deus, os filhos da promessa, a comunidade da aliana, mas ao rejeitarem o Messias e perseguirem a igreja de Deus, estavam se transformando em Sinagoga de Satans (Rm 2:28-29). A religio deles foi satanizada. Tornou-se a religio do dio, da perseguio, da rejeio da verdade. Quem difama Cristo ou o degrada naqueles que o confessam promove a obra de Satans e guerreia as guerras de Satans. Os crentes passaram a sofrer vrias acusaes levianas:1) Canibais por celebrarem a

ceia com o po e o vinho, smbolos do corpo de Cristo; 2) Imorais, por celebrarem a festa do gape antes da Eucaristia; 3) Divididor de famlias, uma vez que as pessoas que se convertiam a Cristo deixavam suas crenas vs para servirem a Jesus. Jesus veio trazer espada e no a paz; 4) Acusavam os crentes de Atesmo, por no se dobrarem diante de imagens dos vrios deuses; 5) Acusavam os crentes de deslealdade e revolucionrios, por se negarem a dizer que Csar era o Senhor. 4. Priso Alguns crentes de Esmirna estavam enfrentando a priso. A priso era a ante-sala do tmulo. Os romanos no cuidavam de seus prisioneiros. Normalmente os prisioneiros morriam de fome, de pestilncias, ou de lepra. Vistas de um bastio mais elevado, as detenes acontecem para serdes postos prova. Os crentes estavam prestes a serem levados banca de testes. Dever ser testada a sua fidelidade. Mas Deus fiel e no permite que sejamos tentados alm das nossas foras. Ele superviona o nosso teste. II. SABENDO QUE A AVALIAO DE SUCESSO DE JESUS DIFERENTE DA AVALIAO DO MUNDO V. 9 1. A igreja de Esmirna era uma igreja pobre: pobre porque os crentes vinham das classes mais baixas. Pobre porque muitos dos membros eram escravos. Pobres porque seus bens eram tomados, saqueados. Pobres porque os crentes eram perseguidos e at jogados nas prises. Pobres porque os crentes no se corrompiam. Era uma igreja espremida, sofrida, acuada. 2. Embora a igreja fosse pobre financeiramente, era rica dos recursos espirituais. No tinha tesouros na terra, mas os tinha no cu. Era pobre diante dos homens, mas rica diante de Deus. A riqueza de uma igreja no est na pujana do seu templo, na beleza de seus mveis, na opulncia do seu oramento, na projeo social dos seus membros. A igreja de Laodicia considerava-se rica, mas Jesus disse para ela que ela era pobre. A igreja de Filadlfia tinha pouca fora, mas Jesus colocou diante dela uma porta aberta. A igreja de Esmirna, era pobre, mas aos olhos de Cristo ela era rica. 3. Enquanto o mundo avalia os homens pelo ter, Jesus os avalia pelo ser. Importa ser rico para com Deus. Importa ajuntar tesouros no cu. Importa ser como Pedro: Eu no tenho ouro e nem prata, mas o que eu tenho, isso te dou: em nome de Jesus, o Nazareno anda. A igreja de Esmirna era pobre, mas fiel. Era pobre, mas rica diante de Deus. Era pobre, mas possua tudo e enriquecia a muitos. 4. Ns podemos ser ricos para com Deus, ricos na f, ricos em boas obras. Podemos desfrutar das insondveis riquezas de Cristo. vista de Deus h tantos pobres homens ricos como ricos homens pobres. melhor ser como a igreja de Esmirna, pobre materialmente e rica espiritualmente, do que como a igreja de Laodicia, rica, mas pobre diante de Cristo. 5. Outro grupo ostentava uma falsa percepo de si mesmo. Se dizem judeus, mas no so, sendo antes sinagoga de Satans (v. 9). No judeu quem o exteriormentejudeu quem o interiormente (Rm 2:28-29). Eles afirmam que so judeus, mas isso no verdade. Eles afirmam que vocs so pobes, mas isso no verdade. O mundo v a aparncia, Deus o interior.

III. ESTANDO PRONTO A FAZER QUALQUER SACRFICIO PARA HONRAR A JESUS V. 10b 1. Aqueles crentes eram pobres, perseguidos, caluniados, presos e agora estavam sendo encorajados a enfrentar a prpria morte, se fosse preciso. No ser fiel at o ltimo dia da vida. ser fiel at o ponto de morrer por essa fidelidade. preferir morrer a negar a Jesus. Jesus foi obediente at a morte e morte de cruz. Ele foi da cruz at coroa. Essa linha tambm foi traada para a igreja de Esmirna: S fiel at morte e dar-te-ei a coroa da vida. 2. A igreja de Esmirna, assim, no candidata morte, mas vida. 3. A cidade de Esmirna era fiel a Roma, mas os crentes so chamados a serem fiis a Jesus. A cidade de Esmirna tinha a preteno de ser a primeira, mas Jeus diz: Eu sou o primeiro e o ltimo. Somos chamados a sermos fiis at s ltimas consequncias, mesmo num contexto de hostilidade e perseguio. O bispo da igreja Policarpo, discpulo de Joo, foi martirizado no dia 25/02/155 d.C. Ele foi apanhada, arrastado para a arena. Tentaram intimid-lo com as feras. Ameaaram-no com o fogo. Ele respondeu ao procnsul: Vocs me ameaam com um fogo que pode queimar apenas por alguns instantes, respeito do fogo do juzo vindouro e do castigo eterno, reservado para os maus. Mas porque vocs demoram, faam logo que tm de fazer. Seus algozes tentaram for-lo a blasfemar contra Cristo, mas ele respondeu: Eu o sirvo a 86 anos e ele sempre me fez bem. Como posso blasfemar contra o meu Salvador e Senhor, que me salvou? Os inimigos furiosos, queimaram-no vivo em uma pira, enquanto ele orava e agradecia a Jesus o privilgio de morrer como mrtir. 4. Hoje Jesus espera do seu povo fidelidade na vida, no testemunho, na famlia, nos negcios, na f. No venda o seu senhor por dinheiro, como Judas. No troque o seu Senhor, por um prato de lentilhas como Esa. No venda a sua conscincia por uma barra de ouro como Ac. Seja fiel a Jesus, ainda que isso lhe custe seu namoro, seu emprego, seu sucesso, seu casamento, sua vida. Jesus diz que aqueles que so perseguidos por amor a ele so bem-aventurados (Mt 5:10-12). O servo no maior do que o seu senhor. O mundo perseguiu a Jesus e tambm nos perseguir. 5. A Bblia diz que todo aquele que quiser viver piedosamente em Cristo ser perseguido (2 Tm 3:12). Paulo diz: A vs foi dado o privilgio no apenas de crer em Cristo, mas tambm de sofrer por ele (Fp 1:29). Dietrich Bonhoeffer enforcado no campo de concentrao de Flossenburg na Alemanha, em 9 de abril de 1945 escreveu que o sofrimento o sinal do verdadeiro cristo. Enquanto estamos aqui, muitos irmos nossos esto selando com o seu sangue a sua fidelidade a Cristo. 6. Aqueles que forem fiis no pouco, sero recebidos pelo Senhor com honras: Bom est servo bom e fiel. Foste fiel no pouco, sobre o muito te colocarei. Entra no gozo do teu senhor.

IV. SABENDO QUE JESUS EST NO CONTROLE DE TODOS OS DETALHES DA NOSSA VIDA V. 9-10

1. Jesus conhece quem somos e tudo o que acontece conosco v. 9 Este fato fonte de muito conforto. Uma das nossas grandes necessidades nas tribulaes algum com quem partilh-las. Jesus conhece nossas aflies, porque anda no meio dos candeeiros. Sua presena nunca se afasta. Nossa vida no est solta, ao lu. Nosso Senhor no dormita nem dorme. Ele est olhando para voc. Ele sabe o que voc est passando. Ele conhece a sua tribulao. Ele sabe das suas lutas. Ele sabe das suas lgrimas. Ele sabe que diante dos homens voc pobre, mas ele sabe os tesouros que voc tem no cu. Jesus sabe das calnias que so assacadas contra voc. Ele sabe o veneno das lnguas mortferas que conspiram contra voc. Ele sabe que somos pobres, mas ao mesmo tempo ricos. Ele sabe que somos entregues morte, mas ao mesmo tempo temos a coroa da vida. 2. Jesus permite o sofrimento com um propsito, para lhe provar, e no para lhe destruir v. 10 A inteno do inimigo destruir a sua f, mas o propsito de Jesus provar voc. Os judeus esto furiosos. O diabo est por trs do aprisionamento. Mas quem realiza seus propsitos Deus. O fogo das provas s consumiro a escria, s queimar a palha, porm tornar voc mais puro, mais digno, mas fiel. Jesus estava peneirando a sua igreja para arrancar dela as impurezas. O nosso adversrio tenta para destruir; Jesus prova para refinar. Precisamos olhar para alm da provao, para o glorioso propsito de Jesus. Precisamos olhar para o alm do castigo, para o seu benefcio. Exemplo: Davi Foi-me bom passar pela aflio para aprender os teus decretos. O Senhor no o poupa da priso, mas usa a priso para fortalecer voc. Ele no nos livra da fornalha, mas nos purifica nela. 3. Jesus controla tudo o que sobrem sua vida Nunhum sofrimento pode nos atingir, exceto com a sua expressa permisso. Ele adverte os crentes de Esmirna sobre o que est por acontecer, ele fixa um limite aos seus sofrimentos. Jesus sabe quem est por trs de todo ataque sua vida (v. 10). O inimigo que que nos ataca no pode ir alm do limite que Jesus estabelece. A priso ser breve. E Jesus diz: No temas as cousas que tens de sofrer. Trs verdades esto aqui presentes: a primeira que o sofrimento certo; a segunda que ser limitado; a terceira que ser breve. Assim como aconteceu com J, Deus diria para o diabo em Esmirna: At aqui e no mais. O diabo s pode ir at onde Deus o permite. Quem est no controle da nossa vida o Rei da glria. No tenha medo! 4. Jesus j passou vitoriosamente pelo caminho estreito do sofrimento que nos atinge, por isso pode nos fortalecer Ele tambm enfrentou tribulao. Ele foi homem de dores. Ele sabe o que padecer. Ele foi pressionado pelo inferno. Ele suportou pobreza, no tinha onde reclinar a cabea. Ele foi caluniado. Chamaram-no de beberro, de impostor, de blasfemo, de possesso. Ele foi preso. Aoitado, cuspido, pregado na cruz. Ele passou pelo vale escuro da prpria morte. Ele entrentou nas entranhas da morte e a venceu. Agora ele diz para a sua igreja: No temas as cousas que tens de sofrer. Ele tem poder para consolar, porque ele foi tentado como ns, mas sem pecar. Ele pode nos socorrer, porque trilhou o caminho do sofrimento e da morte e venceu.

Ele eterno Ele o primeiro e o ltimo. Aquele que nunca muda e que est sempre conosco. Ele vitorioso Ele enfrentou a morte e a venceu. Ele destruiu aquele que tem o poder da morte e nos promete vitria sobre ela. Ele galardoador Ele promete a coroa da vida para os fiis e vitria completa sobre a segunda morte para os vitoriosos. CONCLUSO 1. Quem tem ouvidos, oua o Esprito diz s igrejas Cada igreja tem necessidade de um sopro especial do Esprito de Deus. A palavra para a igreja de Esmirna era: considerem-se candidados vida. Sob tribulao, pobreza e difamao continuem fiis. No olhem para o sofrimento, mas para a recompensa. S mais um pouco e ouviremos nosso Senhor nos chamando de volta para Casa: Vinde, benditos de meu Pai, entrem na posse do Reino, aqui no tem mais morte, nem prato, nem luto, nem dor! 2. O vencedor no sofrer o dano da segunda morte - Podemos enfrentar a morte e at o martrio, mas escaparemos do inferno que a segunda morte (v. 11), e entraremos no cu, que a coroa da vida (v. 10). Podemos precisar ser fiis at morte, mas ento a segunda morte no poder nos atingir. Podemos perder nossa vida, mas ento a coroa da vida nos ser dada.